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Raquel Herrera
Explorando el túnel de lava de Raufarholshellir | Sur de Islandia
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Explorando el túnel de lava de Raufarholshellir | Sur de Islandia

Raquel Herrera
Escrito por Raquel Herrera
Blogger de viajes verificado

Explorando el túnel de lava de Raufarholshellir | Sur de Islandia

La cueva de lava de Raufarhólshellir, conocida en inglés como “The Lava Tunnel”, es una de las cuevas más largas y famosas de Islandia. De hecho, es la cuarta más larga del país, con aproximadamente 1360 metros de largo, hasta 30 metros de ancho y 10 metros de altura. En el año 2017 la hicieron más accesible al público por lo que tenía muchas ganas de ir a verla por dentro.

Islandia se encuentra sobre uno de los “puntos calientes” de la Tierra y cuenta con un gran número de volcanes cuyos tubos de lava se convirtieron en cuevas después de la erupción. Este es el caso de la cueva de Raufarhólshellir, que se formó en el este de la cordillera de Bláfjöll hace nada más y nada menos que 5.200 años. Cuando la corriente de lava paró, las paredes de la cueva se enfriaron, dando lugar a esta maravilla natural.

En esta ocasión os cuento cómo fue el tour al túnel de lava de la cueva de Raufarhólshellir (The Lava Tunnel) en invierno.

The Lava Tunnel

El túnel de lava de Raufarhólshellir

Cómo llegar

El túnel de lava se encuentra en el pueblo de Hveragerði en dirección al sur de Islandia, a unos 30/40 minutos en coche desde Reikiavik. Nosotras reservamos la excursión con traslado desde la capital aunque también es posible ir en coche y quedar directamente en el campamento base. Si reservas el transporte, te pasarán a buscar a tu hotel, parada de autobús más cercana o terminal de autobuses.

Campamento base de The Lava TunnelCampamento base de The Lava Tunnel

Una vez allí, nos reunimos con nuestros guías, quienes nos proporcionaron crampones y cascos con luz frontal, y nos explicaron más detalles sobre la cueva de Raufarhólshellir y el transcurso del tour.

Ilustración del túnel de lavaIlustración de la cueva por dentro

Los alrededores del campamento base y el exterior de la entrada a la cueva estaban totalmente nevados, ofreciendo unas vistas realmente bonitas, y más aún teniendo en cuenta que estaba casi amaneciendo.

Amanecer nevado

La entrada a la cueva

La entrada de la cueva comunica directamente con la puerta trasera del campamento base y pasa un poco desapercibida.

Entrada a la cueva de Raufarholshellir

Sendero que conecta el campamento con la cueva

Nada más entrar a la cueva es posible ver formaciones rocosas y estalactitas de hielo colgando del techo que se habían originado de manera natural (menos mal que no se nos cayó ninguna encima :D ). Por lo que se ve, la cueva es diferente en invierno y en verano. No sé como se verá de aquí a unos meses pero en la temporada invernal se ve realmente bonita gracias a la escarcha, la nieve y las formaciones de hielo que cuelgan del techo y se elevan desde el suelo.

Estalactitas

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Por ejemplo, en algunas partes del túnel de lava el techo se había hundido, creando aberturas por donde había entrado nieve. Se podían ver montones de nieve tan enormes como este:

Montón de hielo dentro de la cueva

Dentro del túnel de lava

Nuestra guía nos condujo por el interior del túnel, contándonos más detalles y curiosidades sobre la geología de la cueva y el volcanismo en Islandia. Fuimos haciendo paradas cada pocos metros para contemplar y conocer más sobre partes específicas del túnel. Estuvimos recorriendo el túnel durante una hora aproximadamente.

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Una de las ventajas de este tour es que recientemente han construido una pasarela que permite caminar con total comodidad y lo hace más accesible. Durante el recorrido encontramos varias plataformas de observación donde podíamos detenernos para ver las paredes de la cueva y su increíble gama de colores, resultado de los minerales que fueron salpicados en la erupción que la creó. 

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Por cierto, el camino que estábamos haciendo era justo el sendero por donde había fluido la lava caliente de la erupción de Leitahraun hace más de 5.000 años. ¡Casi nada!

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Me sorprendió ver lo espaciosa que era la cueva cuando estaba iluminada. De hecho, se ha instalado un sistema de iluminación en el túnel para que sea más fácil apreciar los colores vivos de la lava. Esto es sin duda uno de los principales atractivos de la cueva y es que los colores son realmente bonitos, desde el rojo brillante y el amarillo hasta el gris claro y oscuro. El color rojo es originado por el hierro y el amarillo por el azufre.

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Casi al final del recorrido llegamos a una plataforma donde, según nos explicó nuestra guía, se hacen hasta conciertos debido a la buena acústica de la cueva. En este punto, nuestra guía apagó todas las luces de la cueva y pudimos apreciar los sonidos y la completa oscuridad dentro del túnel. Esto fue una sensación increíble ya que la oscuridad era absoluta y no podías ni ver la silueta de tu propia mano.

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Al final del recorrido, puedes hacerte una foto en el lugar que ven en esta foto y que es lo más lejos que llegamos en la visita guiada estándar. El tour extremo (del que os hablaré más tarde) te lleva mucho más adentro de la cueva. 

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Algunas consideraciones

Después de haber hecho la excursión, me gustaría hacer algunos apuntes:

  1. No te preocupes si tienes claustrofobia. La cueva es muy amplia, está perfectamente iluminada y es fácil de recorrer. Además, hay varias aperturas y es posible regresar a la entrada volviendo atrás en el camino. No tiene pérdida.

  2. Trae ropa de abrigo y calzado adecuado. Dentro de la cueva no hace demasiado frío pero fuera sí, sobre todo en los meses de invierno cuando está todo nevado.

  3. La excursión es de nivel fácil y la superficie no es resbaladiza gracias a la pasarela que se ha instalado. Hay algunas partes en las que hay que subir y bajar escaleras y algunos tramos donde hay que caminar sobre roca en terreno desigual, pero nada complicado.

Tipos de tours

El operador turístico (The Lava Tunnel) ofrece dos tipos de tours para visitar la cueva de Raufarhólshellir. El tour estándar te lleva a la parte de la cueva que es accesible para la mayoría de personas y tiene una duración de una hora, aproximadamente. Este es el que hicimos nosotras. Si estás alojado en Reikiavik y quieres hacer una excursión de poco tiempo pero muy propia de Islandia, esta es una excelente opción. Si quieres contratar el tour con transporte desde la capital, puedes hacerlo desde este enlace.

Por otro lado, también puedes optar por un tour más extremo de 4 horas donde los guías te llevan al final de la cueva y es posible ver formaciones de lava y colores todavía más impresionantes. Esta opción es perfecta para aquellos amantes de la aventura y la geología y quieran explorar más a fondo una de las cuevas más grandes de Islandia.

Bienvenidos a Raufarholshellir

Si te interesa la geología y el volcanismo de Islandia, te recomiendo echar un vistazo a esta variedad de excursiones a cuevas de lava ya que hay un montón de opciones donde elegir.