Polowanie na zorzę polarną połączone z wycieczką skuterem

Wyobraź sobie sytuację, w której mkniesz po taflach lodu podziwiając jednocześnie niesamowite piękno islandzkich lodowców. Brzmi nieźle, prawda? Jeżeli chcesz dowiedzieć się więcej na temat jazdy skuterem śnieżnym po Islandii, trafiłeś w dobre miejsce.

Islandia jest idealnym miejscem na wakacje dla żądnych wrażeń podróżników z całego świata. Ilość aktywności, dzięki którym poczujesz dreszczyk emocji jest niemal nieskończona; jednego dnia możesz nurkować pomiędzy dwiema płytami tektonicznymi, innego pędzić pojazdem terenowym przez czarne piaski pustyni Solheimasandur. W środku tygodnia organizowane są wspinaczki po kalejdoskopowych wzgórzach Landmannalaugar. Po nich, nabuzowani adrenaliną, ruszycie w stronę wybrzeża Atlantyckiego, by popływać na kajakach. Na zakończenie warto zastanowić się nad jazdą na nartach poza wyznaczonymi trasami albo podziemną podróżą po ukrytej i upiornej sieci jaskiń, pełnych lawy. Wszystko to brzmi jak ekscytujące, pełne wrażeń wakacje, prawda?

Istnieje jeszcze jedna rzecz, dostępna cały rok, która gwarantuje równie mocną dawkę wrażeń, co poprzednie...jeśli nie większą. Chodzi oczywiście o jazdę na skuterze śnieżnym po gładkiej powierzchni największych lodowców Islandii.



Eksplorowanie islandzkiego lodowcaZdjęcie wykonane w trakcie wycieczki skuterami

Krótka historia jazdy na skuterze śnieżnym     

Jazda na skuterze śnieżnym może być obca tym, którzy nie pochodzą z takich miejsc jak Minnesota, Finlandia, Norwegia czy Kolumbia Brytyjska (i wiele wiele innych). Kiedyś można było powiedzieć to samo na temat całej ludzkości. Dokładniej wtedy, gdy bracia Wright wymyślili podróże lotnicze w 1903 roku, jakieś 5 lat zanim ktokolwiek znalazł sposób, by poruszać się po arktycznym krajobrazie przy pomocy maszyn.

Pierwszy skuter śnieżny na świecieSkuter śnieżny domowej roboty. Wikimedia. Creative Commons. Zdjęcie: Minnesota Historical Society. 

Osiągnięcie to przypadło Francusko-Kanadyjskiemu wynalazcy, Josephowi-Armandowi Bombardierowi, który w latach 30, rozpoczął sprzedaż siedmioosobowych skuterów śnieżnych B7. Były to ogromne maszyny, które przypominały raczej lokomotywy parowe, aniżeli smukłe, zwinne skutery śnieżne z którymi mamy obecnie do czynienia.

Po II Wojnie Światowej, Bombardier poświęcił się tworzeniu mniejszych, jedno oraz dwuosobowych skuterów śnieżnych przeznaczonych na rynek rekreacyjny. Choć początki były powolne i trudne, do momentu jego śmierci w latach 60, na terenie Ameryki Północnej sprzedaż sięgała już rzędu kilku tysięcy sztuk.

The Bombardier - postęp w technologii skuterówBombardier Muskeg. Wikimedia. Creative Commons. Zdjęcie: Boombardier.

Od tamtej pory rekreacyjna jazda skuterem śnieżnym stała się prawdziwym gigantem wśród zimowych dyscyplin sportowych. Powstały dedykowane trasy dla poszukiwaczy mocnych wrażeń, którzy lubią podziwiać naturę z nieco innej perspektywy.

Niemal w każdym miejscu, gdzie klimat i warunki są odpowiednie, znajdziemy ludzi którzy są zwolennikami tego sportu. Na przykład w USA i Argentynie. Islandia nie jest wyjątkiem. Ogromne tafle lodowca i pokryte śniegiem tereny tworzą idealne środowisko do jazdy dla nowicjuszy i profesjonalistów.

Kultura jazdy skuterem śnieżnym na Islandii  

Skutery śnieżne to rewelacyjny sposób na rekreacjęZdjęcie: Wycieczka skuterem śnieżnym z Reykjaviku

Jazda skuterem śnieżnym dorobiła się nawet własnego żargonu - zasobnego w bogate, czy raczej dziwaczne słownictwo, które może być trudne do zrozumienia dla początkujących.

Rekreacyjna jazda skuterem śnieżnym jest często nazywana jazdą w terenie, freestylem, czy snowcrossem. W środowisku kierowców skuterów śnieżnych często słyszy się takie zwroty jak boondocking, grass drags i ditch banging, by określić jedno i to samo - jazdę na skuterze.

Przykładowo, mieszanka śniegu i ziemi to snirt (brudny śnieg), natomiast sami kierowcy nazywają się Sled Heads (ludzie - sanki). Maszyna z kolei, zależnie od rozmówcy, może nazywać się ski-doo, mustard bucket (wiadrem musztardy) albo banana (bananem).

Holowanie kumpla z powrotem do domu (gdy pojazd się zepsuje), nazywane jest brokeback riding (niezbyt męska przejażdżka). Lista pojęć ciągnie się dalej, stając się coraz bardziej niezrozumiała z każdym kolejnym słowem.

Jeżeli cię to nieco przerasta - nie martw się. Wiatr muskający twoją twarz i śnieg pod maszyną dostarczają uczucia spokoju i czystej, niepohamowanej radości, które nie wymagają wyjaśnień.

Bezpieczna jazda skuterem śnieżnym    

Instruktorzy jazdy skuterem śnieżnym są świetnymi ludźmi, zawsze przyjaznymi i przede wszystkim bardzo doświadczonymi. Wielu z nich zaczynało w bardzo młodym wieku, a ich  doświadczenie jest nieocenione. Znajomość terenu, najlepszych tras i oczywistych niebezpieczeństw weszło im w krew lata temu.

Nikogo więc nie powinien dziwić fakt, że instruktorzy potrafią w łatwy sposób przeszkolić odwiedzających w zakresie podstaw jazdy na skuterze śnieżnym. Mówiąc między innymi o sterowaniu, zahaczając też o bardzo istotne środki bezpieczeństwa. Tylko się nie przeraź - tutejsze skutery śnieżne są zaprojektowane specjalnie dla początkujących, dlatego mimo sporej mocy, dość łatwo się je obsługuje.

Najważniejszą rzeczą, jaką trzeba zapamiętać to “jedna ręka na hamulcu, jedna przy gazie”. Reszta jest dość oczywista. Postaraj się tylko nie wywinąć orła!

Jadąc skuterem docierasz do naprawdę wyjątkowych miejscFlickr. Creative Commons. Zdjęcie: Matito. 

Skutery śnieżne na Islandii są mocniejsze od standardowych modeli rekreacyjnych, dostępnych w innych miejscach. Są w stanie rozpędzić się do prędkości powyżej 70km/h. Także nie bądź zdziwiony, gdy pojazd zacznie szarpać pod wpływem dodania gazu. Dosiadasz w tej chwili potężnego, mechanicznego rumaka, nie zapominaj o tym!

Jazda z nadmierną prędkością nie jest zalecana, a tym bardziej pochwalana. Wiadomo, że prędkość jest ważnym aspektem tej zabawy, ale postaraj się jednak dostosować ją tak, abyś ty czuł się komfortowo i przy okazji nie stwarzał zagrożenia.

Istnieje ryzyko wystąpienia zamieci w górach. Jeżeli dojdzie do takiej sytuacji, przewodnicy anulują wycieczkę lub poinstruują biorących udział, by jechali z odpowiednią prędkośćią. Należy bezwzględnie słuchać ich poleceń, bo jak w każdym sporcie ekstremalnym, najlepszych zawodników i trenerów trzeba szanować i bezwzględnie wykonywać ich rozkazy.

Jazda skuterem może być samodzielna lub w parzeZdjęcie wykonane w trakcie tej wycieczki skuterami śnieżnymi

Profesjonalni kierowcy będą uczyć swoich podopiecznych, jak być “bezpiecznym kierowcą”, czyli takim, który uważnie obserwuje drogę i zwraca uwagę na potencjalne zagrożenia, na maszynę i otoczenie. Potencjalne zagrożenia: 

Cienki lód Nieodgrodzone zbiorniki wody
Nadjeżdżające z naprzeciwka skutery Niespodziewane przeszkody w śniegu
Skrzyżowania Nieoczekiwane zakręty i ograniczniki
Inni ludzie na trasie Drzewa i gałęzie na trasie
Drzewa i gałęzie na trasie Zwierzęta
Mosty i drogi dojazdowe Zamiecie

Pewność siebie i jednoczesne bycie ostrożnym to dwie najważniejsze cechy każdego kierowcy skutera śnieżnego. Kiedy już posiądziesz obydwie te cechy, poczujesz prawdziwą wolność, dzięki której dostrzeżesz potencjał kryjący się w maszynie, jak i samej dyscyplinie sportowej. To jeden z powodów, który sprawił że jazda na skuterze jest tak popularna na całym świecie.

Wymogi i przygotowanie do jazdy skuterem śnieżnym    

Tak jak przy każdym ryzykownym zajęciu, wymagana jest przynajmniej podstawowa wiedza na temat  używanego wyposażenia. Skutery śnieżne na Islandii są jedno lub dwuosobowe. Możesz zatem wybrać, czy chcesz usiąść za sterami, czy też przejechać się jako pasażer. By kierować pojazdem należy mieć ukończone 18 lat oraz posiadać ważne, międzynarodowe prawo jazdy. Z kolei limit wiekowy dla pasażerów wynosi 6 lat (zależnie od firmy - po dokładniejsze informacje zgłoś się do organizatora wycieczki). Nie trzeba chyba mówić, że picie przed jazdą jest zabronione - w końcu to główna przyczyna śmiertelnych wypadków na skuterach.

Wybierasz się na Islandię z rodziną? Skutery to idealna aktywność.Zdjęcie wykonane w trakcie wycieczki skuterami po lodowcu Langjokull

Jako okrycie wierzchnie, otrzymacie od przewodników wodoodporne kombinezony zimowe (przeważnie jednoczęściowe, wykonane z poliestru), parę grubych rękawic, kominiarkę i (uwaga, uwaga) kask. Odwiedzający powinni ze sobą zabrać takie rzeczy jak: ciepłe ubrania, dobre buty do wspinaczki, aparat lub kamerę i przede wszystkim coś do jedzenia (bo jak wiadomo, na lodowcach raczej trudno o restaurację).

Jazda na skuterze śnieżnym po Langjokull     

Majestatyczny lodowiec LangjokullPixaBay. Creative Commons. Zdjęcie: Waldo93.

Langjökull - inaczej “Długi lodowiec” - jest drugim największym lodowcem na Islandii. Ustępuje jedynie Vatnajökull. Rozciąga się na ponad 953 kilometry kwadratowe, zajmując spory obszar wyżyny w zachodniej Islandii. Tafla lodu Langjökull jest ogromna, gruba nawet do 500m w niektórych miejscach. Znacząco przewyższa grubością rywala wspomnianego wyżej.  Pod tą solidną warstwą lodu leżą dwie lub więcej kaldery wulkanu - kratery powstałe w wyniku zawalenia się starożytnego wulkanu. Teren wokół Langjökull jest w miarę spokojny, w porównaniu z innymi miejscami. Doszło tu tylko do 32 erupcji w przeciągu ostatnich 10000 lat.

A tak z innej beczki, przygotuj się psychicznie na ogrom miejsca, które przyjdzie ci zwiedzić. Z pewnością poczujesz się mały przemierzając Langjökull. Przy ogromnych zboczach pokrytych śniegiem i wznoszących się dolinach lodu, skutery będą wyglądać niczym mikroskopijne, czerwone punkciki, sunące wzdłuż niekończącej się, idealnej bieli.

Podróż do samego obozu, położonego nad Langjökull, to nie lada wyzwanie. Nie martw się jednak, wyszkolony kierowca Super Jeepa zabierze cię tam prosto z Reykjaviku lub, jak się często zdarza, znad wodospadu Gullfoss, a to dlatego że spod lodowca łatwo się dostać w praktycznie każde miejsce będące na trasie Złotego Kręgu (Golden Circle).

Częstą praktyką wśród odwiedzających jest łączenie atrakcji np. jazdy na skuterze po Langjökull z nurkowaniem w szczelinie Silfra lub wycieczką po Złotym Kręgu (włączając w to zwiedzanie wodospadu Gullfoss, gejzerów i Þingvellir).



Jazda skuterem śnieżnym po Myrdalsjokull    

Skutery śnieżne na lodowcu MyrdalsjokullZdjęcie wykonane w trakcie wycieczki po lodowcu Myrdalsjokull

Mýrdalsjökull jest położonym najdalej na południe lodowcem Islandii. Jest to także czwarty największy lodowiec w całym kraju, z lodem grubości 250m, przykrywającym swoim cielskiem 10 km kalderę wulkanu Katla. W przeciwieństwie do umiarkowanie aktywnych wulkanicznie terenów wokół i pod spodem Langjokull, Katla jest bardzo aktywna. Wybuchy wulkanu zdarzają się tu średnio co 13-95 lat. Od roku 930 odnotowano 16 erupcji wulkanu, z czego ostatnie miały miejsce w latach 1995, 1999 i 2011 (na szczęście żadne z nich nie doprowadziły do pęknięć w strukturze lodowca).

Naukowcy przez cały czas uważnie monitorują całą sejsmiczną aktywność, co zostało zapoczątkowane przez wybuch Eyjafjallajökull, na zachód od lodowca, w 2010 roku. W tym czasie były prezydent oznajmił: “czas, kiedy Katla wybuchnie zbliża się wielkimi krokami...tym razem jesteśmy przygotowani”. Jeżeli coś takiego miałoby się zdarzyć podczas jednej z twoich wypraw na skuterze śnieżnym, jestem pewien że tętno drastycznie by ci podskoczyło. Jeśli nie, to nie wiemy, co jest w stanie to zrobić.

Wycieczka rozpoczyna się w obozie, na farmie Sólheimakot, gdzie przewodnicy udzielą odwiedzającym wszystkich informacji oraz rozdadzą całe niezbędne wyposażenie i stroje. Następnie klienci wskoczą na pokład Super Jeepa, na krótką przejażdżkę w stronę lodowca. Tam będą czekały na nich skutery śnieżne i rozpocznie się prawdziwa przygoda.



Skutery śnieżne z Akureyri    

Jazda skuterem śnieżnym dostępna jest także w wysuniętym najbardziej na północ mieście - Akureyri. Zamiast lodowców, odwiedzający przemierzają w trakcie wycieczki tereny pasterskie Súlumýrar, 500 m nad poziomem morza, położone blisko kanionu Glerárdalur oraz Holmarnir. Śnieg w bardzo ciekawy sposób pokrywa te tereny, tworząc fantastyczne miejsce do ekstremalnej jazdy.

Súlumýrar jest bardziej płaski i otwarty w porównaniu z terenami na południu, co oznacza że możesz przetestować możliwości maszyny i przy okazji sprawdzić samego siebie.

Stosunkowe małe pagórki umożliwiają skakanie skuterem - czy też łapanie powietrza (catching air), dzięki czemu kierowca może doświadczyć tego, jak naprawdę wygląda prawdziwy sport ekstremalny i jak sobie z tym wszystkim radzi on sam.

Zimowy islandzki wodospad

Akureyri to niewielkie miasto, ale za to piękne i mocno zróżnicowane. Warto je zatem odwiedzić w drodze na północ. Jest ono zdecydowanie spokojniejsze i skromniejsze niż Reykjavik, ale nie brakuje tutaj atrakcji dla odwiedzających. Upewnij się, że zobaczsz Muzeum Sztuki, Muzeum Akureyri, czy sławny kościół i de facto symbol miasta, którym jest Akureyrarkirkja. Warto zrobić sobie przerwę od adrenaliny i na przykład obejrzeć wieloryby lub delfiny na Północnym Wybrzeżu. Ewentualnie, można też zrobić krótką przejażdżkę łódką do wyspy Grimsey.

Jazda skuterem śnieżnym po Tröllaskagi     

Sławne Tröllaskagi, znane też jako "Trolli Półwysep", to kolejne świetne miejsce, by pojeździć skuterem śnieżnym, czy nawet zrobić sobie całodniową wycieczkę pojazdem, bo jest i taka możliwość. Trollaskagi to zapierający dech w piersiach, wymagający i górzysty region, znany ze swoich szlaków narciarskich. Położony pomiędzy fiordami Skagafjörður i Eyjafjörður, niedaleko miasta Dalvik.Zima na Islandii

Zdjęcie z artykułu dlaczego warto odwiedzić Islandię zimą

Wiosną, entuzjaści jazdy na skuterach śnieżnych mogą spodziewać się jazdy w trakcie białych nocy, natomiast zimą, to zorza polarna będzie oświetlać im drogę.

Miejsce to jest bez najmniejszych wątpliwości magiczne. Głęboko wydrążone wąwozy, przyprószone śniegiem doliny i wielkie otwarte równiny są wystarczającym dowodem na niesamowitość tego miejsca. Jednak to nie wszystko - półwysep obdarzony jest też fantastyczną reputacją ze względu na jego florę i faunę, geologiczne monolity i możliwość obserwacji ptaków. Wszystko to czyni "Trolli Półwysep" miejscem nadzwyczaj wyjątkowym i magicznym.

Gotów, by poszaleć na skuterze?      

Islandia jest pełna miejsc, w które warto się udać z myślą o jeździe skuterem śnieżnym. Dla profesjonalistów wybór jest ogromny. Istnieją dosłownie setki różnych lokacji, które przypadną im do gustu. Z kolei dla większości początkujących, to właśnie wyprawa skuterem śnieżnym po lodowcach okaże się prawdziwą wisienką na torcie.

Nie ma lepszego sposobu by poczuć dreszcz emocji i zobaczyć najwspanialsze widoki, jakie oferuje Islandia, niż szybka podróż przez zimowy krajobraz tej niesamowitej krainy. Jesteś gotów na przejażdżkę?

Jazda skuterem poza utartymi szlakamiZdjęcie wykonane w trakcie tej wycieczki czterodniowej