Faroer fjorden

Reizen naar IJsland per boot

Anne Marieke
Tekst door Anne Marieke
Geverifieerde local

Ik ben eind mei 2017 naar IJsland geemigreerd en ben met mijn eigen auto en de boot gegaan. Wat mij opviel is dat hierover heel erg weinig te vinden is qua reizigers ervaringen. Vandaar dat ik heb besloten om voor Guide to Iceland een blog te schrijven over deze bijzondere manier van naar IJsland reizen en hoe dat nu is. Mijn eerste blog hier, en ik hoop er nog wel een aantal te schrijven. In Nederlands, maar soms ook in het Engels.

Norræna

Omdat ik zelf erg laat was met boeken, omdat mijn emigratie vrij plots op mijn pad kwam, had ik weinig keus in accomodatie. De ferry is razend populair bij vooral Duitsers en al vrijwel volgeboekt. Maar dan denk ik maar zo, als mensen al 'raving' zijn over mijn beoordeling van de laagste klasse aan boord, dan kan de rest alleen maar meevallen. Daar durf ik gerust van uit te gaan.

Veel mensen weten niet dat je ook met de boot naar IJsland kunt. Kennissen en vrienden keken mij altijd raar aan als ik vertelde dat ik met de auto naar IJsland ging. Dat terwijl die 6 dagen dat je onderweg bent, je net zo veel kwijt bent als 6 dagen vlucht + huurauto + accomodatie. Maar dan heb je wel het gemak van je eigen vervoer, en 200kg bagage. Ja 200kg. Je moet je echter wel realiseren dat je aan regels gebonden bent, net als bij een vliegtuig, en dat ze in IJsland niet lastig zijn maar wel heel erg graag zijn op import heffingen. Neem je te veel van iets mee of te veel gloednieuwe spullen dan kan dat gevolgen hebben. Je hoeft ook geen grote voorraden alcohol in te slaan, IJsland is erg bekrompen met alcohol beleid kan ik zeggen. 1 fles en 6 blikjes bier is alles wat je mee mag nemen, taxfree althans. Neem je meer mee, dan mag je betalen.

De reis per boot gaat met Smyril Lines, de enige rederij die jaar rond door de noordelijke zeeen vaart. Norröna is dan ook geen klein schip, het is een volwaardig cruise schip met plaats voor 1400 passagiers en 800 autos. 800 Autos gaan er meestal niet op, want het overgrote deel is campers, cargo en bussen. In mijn geval waren er ook fietsen, motoren, quads en een glacier truck aan boord. En een hele rij nieuwe waarschijnlijk huur auto's.

De reis begint in noord Denemarken, in Hirsthals, waar de check in behoorlijk vlot verloopt, binnen anderhalf uur is alles aan boord. De auto's worden heel strak bumper aan bumper geparkeerd en daar kun je dan dus ook 3 dagen niet meer bij. Hierom mag ook alleen de bestuurder de auto wegbrengen. Partners vrienden en iedereen die niet stuurt, gaat met de bus en via de voetgangers terminal aan boord, bij voorkeur al met baggage voor tijdens de overtocht. Houd hier dus ook rekening mee. Voor gehandicapten is uiteraard een uitzondering, maar de auto's moeten heel strak geparkeerd worden, het kost te veel tijd als iedereen via het autodek aan boord gaat, want het gaat echt in een heel rap tempo, en ik als alleen reiziger vond het wel lastig om in 5 minuten je auto te verlaten met spullen. Je kunt er dus ook niet bij of van boord met de auto tijdens de stop in Faroer, tenzij je aanvraagt om met auto van boord te willen, want dat kan. Dan komt je auto bij de Faroer passagiers te staan. Op eigen risico, want als je niet om 13.00 weer aan boord bent, blijf je zonder restitutie achter op Faroer.

Ik had alleen nog keuze voor couchette als accomodatie, en daar moet je echt van houden. Alles is keurig netjes en schoon aan boord, douches en toiletten worden elk uur gereinigd en zelfs de ramen in het verblijf gedeelte van dek 5 & 6 worden iedere morgen schoon gespoten van buiten. Aan personeel geen gebrek. Maar de couchettes zijn echt de low budget, de easyjet klasse van het schip.

De basic couchette, what you see is what you get! Dit dus.

De couchettes liggen helemaal voor onderin de boot, onder het auto dek. Met zes personen per couchette, op geslacht gescheiden, maar in de compartementen met 10 couchettes zitten dames en heren couchettes wel door elkaar. Als je met een (gemengd) gezelschap van minimaal 3 samen reist, krijg je een privé couchette. Geen vreemden erbij dus. Ideaal voor budget reizende (jonge) gezinnen. Daar van privacy geen enkele sprake is, kan deze klasse wat tegen vallen, de couchettes hebben namelijk geen dichte deuren, en alles wat je krijgt is een matras. Je kunt voor een vermogen een dekbed, laken, kussen en handdoek huren (20 euro) maar neem vooral je eigen spullen mee. IKEA verkoopt prima wegwerpkussens voor een paar euro. Waardevolle spullen draag je dus 3 dagen bij je, of je huurt een kluisje die in elk compartiment wel aanwezig zijn. Je spullen moet je op je bed kwijt, behalve op de B plekken, die hebben een loze ruimte waar je je spullen kan zetten. Er is een soort kledingkast maar voor 6 personen is dat echt te weinig. Geen stopcontacten ook, dus in de rest van het schip herken je de couchette gasten meteen, want die zitten en liggen overal waar een stopcontact is om hun apparatuur op te laden. Neem dus vooral een stekkerblok mee als je in couchette verblijft. Dan maak je ook meteen nieuwe vrienden, want na de tussenstop op Faroer, is het echt druk bij de stopcontacten. De douches en toiletten zijn basic, maar keurig schoon. Douchen op een wiebelend schip is dan wel weer een andere ervaring.

Heerlijk eten

Een groot voordeel is wel dat alleen bij de couchettes, lunch is inbegrepen. En geloof me het eten is superieur aan boord.  Nog nooit zulke goede lekkerbekjes gegeten als hier, net als rijkgevulde lasagna en alles is ook echt verser dan vers. Neem vooral ook een kijkje bij het buffet, of reserveer een tafel hiervoor (dat kan alleen tussen 16.00 en 16.30 scheepstijd). Om van te watertanden zoals dat eruit ziet, maar waarschijnlijk ook een kostenplaatje heeft. Ook als je besluit avond eten te nemen in de bistro (waar je niet hoeft te reserveren), krijg je voor een redelijke prijs, meer dan genoeg en waar je ook met zn tweeen van kunt eten.

Ik heb zelf weinig geslapen, snurkende medereizigster hield mij (en de overige 4) 3 nachten wakker. Het zachte wiebelen is aangenaam, maar de golven die soms zo hard tegen de romp slaan dat het schip trilt is was minder. Ik heb ook 3 dagen na aankomst nog zeebenen gehad, dat gevoel dat je dronken bent. Ook de vroege stop in de Faroer houd je wakker als ze op het auto deck van alles los aan het maken zijn en kettingen rammelen als het schip aangemeerd word. Dit gebeurd volgens mij met gigantische magneten, maar ik heb ook wel wat touwen en kabels gezien. Ik zelf zou nooit meer voor couchette kiezen, maar ik ben erg op privacy en tijd voor mijzelf, iets wat je hier absoluut niet hebt. Voor de introverten onder ons is het echt een hele lange reis, en zou ik het absoluut afraden om in couchette te reizen als je slecht tegen dit soort omstandigheden kunt. Ik heb mij er overheen kunnen zetten, maar veel langer had ik niet uitgehouden. Ben je avontuurlijk en niet veel eisend, dan kan het prima en ook een heel leuke ervaring zijn.

Reizen naar IJsland per boot

De andere accomodaties lijken mij prima en comfortabel. Ik kan het niet beoordelen, maar die hebben allemaal opgemaakte bedden en nette kamers met facilitei. Faciliteiten aan boord zijn ook super, of het nu het fitness centrum is, het zwembad of de bioscoop met recente films. En ja er is zelfs een bingo avond. De mini supermarkt/tax free shop en keuze uit diverse klassen restaurants en bars, en het is niet gigantisch duur. Elke avond is er ook happy hour tussen 20.00 en 21.00 uur in de Naust bar. Het enige wat ik vervelend vond, is dat je je eigen eten en drinken alleen op dek 8 mag nuttigen (wat overigens grootschalig genegeerd en getolereerd word), en deck 8 waar de skybar en buiten terrassen zijn, is volledig rokers gebied. Daar wil je als niet roker echt niet je eten in de kou en rook nuttigen. Ik snap de compromis met de rest van het rookvrije schip, maar ik had het ook lekker gevonden in de lounge stoelen te zitten zonder smeulende mensen om mij heen. Het is ook het enige minpuntje wat ik heb, voor deze super ervaring.

De hele reis duurt in totaal 48 uur en afhankelijk van het seizoen, is dit gedurende 3 of 6 dagen als er een stop van 3 dagen op Faroer ingepland is in de zomermaanden, maar ik dacht alleen op de terugreis verplicht.

Torshavn

Tórshavn upon arrival

Toen ik in Seyðisfjörður aan kwam, werden we in de baai begeleid door een groep grienden. Omdat het zo koud was en ik pech met cameras en opladers had, heb ik dit niet vast kunnen leggen. Maar die ervaring zit wel in mijn gedachten. Ook de uittocht vanuit Faroer was werkelijk prachtig omdat we tussen twee grote eilanden door voeren, en je heel mooi de fjorden kon zien.

Faroer fjorden

In de winter is dit de ultieme kans om noorderlicht waar te nemen, je kunt het bijna niet mooier en donkerder hebben. In de zomer heb je grote kans dat dolfijnen en zelfs orkas je begeleiden tussen Faroer en IJsland. En als je het echt in stijl wilt, dan kun je een hot tub boeken want ook die zijn aan boord. Maar die dien je wel te reserveren omdat ze anders voor niets op temperatuur gehouden moeten worden. Je hebt wel vers water, want na elk gebruik worden ze geleegd en gereinigd.

IJsland in zicht

Mensen die voor langer dan 3 weken naar IJsland willen, zijn waarschijnlijk goedkoper uit om met Smyril Lines te reizen, aangezien dit bespaart op autohuur en 6 nachten overnachtingen. En eventueel huren van campingspullen. De rit vanuit Seyðisfjörður is ook prachtig, over een enorme bergkam. Bij mij was alles wit van sneeuw en mist, maar ik geloof dat de uitzichten waanzinnig moeten zijn met al die watervallen, en diepe afgronden. Het is echter wel heel steil de berg op, een beetje ervaring met in bergen rijden is geen overbodige luxe, en geen hoogtevrees voor de bestuurder. En zoals ik met een klein autootje proberen 200kg over die berg te zeulen kan een uitdaging zijn. Daarom heb ik het maar bij 50kg gehouden en dat ging moeizaam genoeg. Ik zou dus niet met een Aygo 200kg aardappels naar IJsland mee gaan nemen, dan wordt die bergpas echt een uitdaging. Maar al doe je dat wel, dan mag je die zeer waarschijnlijk bij de douane achter laten. Gelukkig had ik dichte mist, en ging het met 50km/h zonder problemen de berg over.

Wie nog vragen heeft over Smyril Lines, neemt natuurlijk eerst contact op met de rederij zelf. In Nederland gaat dat via troll travel. Ik ben er voor de persoonlijke ervaring en de kleinde dingetjes die je niet in de brochure vind. Maar ik heb niets dan lof. De enkele reis kostte mij 420 euro in het midden seizoen in couchette (mei 2017). Het is prijzig, maar geloof me, het scheelt echt niet veel met met het vliegtuig gaan. Leg de kostenplaatjes naast elkaar en maak een keuze. En dit is een veel uniekere ervaring, toch? Een mini cruise zou ik het bijna durven noemen.

Laat ik als laatste wel zeggen, dat je beter niet met je gloednieuwe bolide naar IJsland kunt gaan als je er erg gehecht aan bent. Zorg dat hij zijn eerste butsen en schrammen al heeft. Je kunt heel lang mooi weer hebben en schadevrij reizen, proberen alle gravelwegen te vermijden, maar tref je een storm, dan voelt je auto dat geheid. En hij zal ook binnen een uur zijn vuurdoop hebben gehad en dus net zo modderig zijn als de IJslandse auto's. Negeer ook vooral de matrix borden niet die voor elke bergpas staan. Die geven belangrijke informatie over de conditie van de wegen, de temperatuur, windkracht (in meters per seconde) en soms ook de drukte. Is de wind meer dan 16m/s ga dan nadenken of het verstandig is, campers en caravans gaan dan al weerstand vertonen. Boven de 20m/s geven ze in IJsland over het algemeen een weer waarschuwing af. Wind in IJsland is anders dan in Nederland, veel valwind langs de bergen, en rukwinden van zee. En bijna altijd wel zandstorm op open vlaktes. Boven de 40m/s worden wegen gesloten, en dit gebeurd heel veel op de ringroad langs Vätnajökull tussen Hofn en Vik.

Daarnaast heel veel gravelwegen, en dus opspattend grind. Steenslag ga je echt niet voorkomen. Het is dus aan te raden de auto verzekering hier op aan te passen.