Raufarhólshellir : une expérience unique dans un tunnel de lave !

Après de nombreuses années en Islande à visiter tous les sites touristiques, et étant en plein hiver, je voulais faire un tour dans une grotte de glace (voir ici) ... mais il s'avère que le tour a été annulé en raison d'une grosse tempête de vent venant de l'est de l'Islande! Au début, j’ai été déçue, mais j’ai juste sauté sur l’occasion pour faire autre chose puisque j’étais coincée à Skaftafell : randonner dans le parc et braver les éléments! L'Islande, il faut de toute façon s'y faire, c'est comme ça : vous pouvez planifier ce que vous voulez, la météo est toujours le chef!

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Comme je ne pouvais pas reprogrammer ma visite de grotte de glace, je voulais faire quelque chose de complètement différent des activités habituelles de la côte sud de l’Islande. J'ai donc réservé un tour pour explorer le tunnel de lave de Raufarhólshellir, non loin de Reykjavik. J'avais déjà entendu parler plusieurs fois de ce tunnel de lave. C'est un immense tunnel qui était autrefois ouvert à tout le monde et qui avait été fermé pendant un certain temps. Et oui, de nombreux touristes inexpérimentés visitaient cette grotte et se retrouvaient à un moment complètement perdus et faisaient appel au Search and Rescue ("l'équivalent" des pompiers en France). D'autres ont aussi complètement pollués le site en y laissant leur déchet... Aujourd'hui, le tunnel de lave est géré par une société "The Lava Tunnel" qui propose deux visites guidées : une visite d’une durée d’une heure, qui vous permet de pénétrer dans une partie du tunnel et une autre, la visite "extrême" d'une durée de 3 à 4 heures, qui vous mène dans les tréfonds du tunnel et à travers toutes ses ramifications. Bien sur, c'est ce dernier que j'ai évidemment réservé!! ;)

Raufarhólshellir : une expérience unique dans un tunnel de lave !

C'était vraiment différent de ce que j'avais vécu auparavant. J'ai déjà visité des grottes mais pas en restant aussi longtemps à l'intérieur! Cette fois-ci, j'étais baigné dans l'obscurité quasi totale pendant plusieurs heures. D'ailleurs, si je peux vous donner un conseil, c’est surtout à cela que vous devez être préparé : l'obscurité, le noir et cette sensation de n'avoir aucun repère. Se déplacer dans le noir est beaucoup plus difficile et fatiguant car il faut sans arrêt faire attention à là où on met les pieds. Claustrophobe et achluophobe, s'abstenir! Par ailleurs, sur ce tour, il est très important d'avoir un bon équilibre et d'avoir l'habitude de marcher sur des terrains rocheux ou difficiles. Le tunnel de lave est principalement composé de petites collines montantes et descendantes, de roches aléatoires, la plupart du temps grosses, tranchantes et glissantes. Ce n’est pas un terrain vraiment difficile, c’est juste que vous n’avez que votre lampe frontale pour voir où vous devez poser les pieds :)

Mais si vous vous sentez assez aventureux pour ce voyage, vous devriez probablement l’envisager! Le gros avantage est qu'il peut être réservé toute l'année. C'est une activité idéale à faire autour de Reykjavik, surtout si vous n'avez pas de voiture, car l'entreprise peut venir vous chercher gratuitement à votre hébergement.

Après 45 minutes de route depuis le centre-ville, vous arrivez rapidement à l'entrée de la grotte. Là, votre guide vous donnera vos meilleurs amis pour la visite : un casque et une lampe frontale :)

Raufarhólshellir : une expérience unique dans un tunnel de lave !

Après avoir emprunté le chemin de la visite "classique", vous poursuivrez avec le guide la visite en empruntant une petite bifurcation avant de finalement entrer dans le tunnel et l'obscurité. Votre guide vous mènera à travers le tunnel et s'arrêtera aux points clé du parcours. Au cours de votre visite, vous verrez pas mal de choses différentes et serez totalement stupéfaits comme je l’étais face à ces formations géologiques incroyables (surtout si c’est votre première fois dans un tunnel de lave). Ne vous attendez pas à voir de la vraie lave par contre :) Le tunnel de lave de Raufarhólshellir a enfin plus de 5000 ans et il s'agit de la visite d'un tunnel de lave version "figée". Ce qui est intéressant pendant cette visite, ce sont toutes les formations géologiques délirantes que vous y verrez. Vous ne serez pas déçus ! Les points forts de ce circuit sont probablement les cascades de lave, incroyables !

Raufarhólshellir : une expérience unique dans un tunnel de lave !

Comment se rendre à Raufarhólshellir si vous ne prenez pas l'option de transport ?

Raufarhólshellir est situé à seulement 34 km de Reykjavík. Depuis Reykjavík, prenez la route 1 en direction de Vik sur environ 20 km, puis tournez à droite sur la route 39 (Þorlákshöfn) et parcourez 10 km sur cette route. Vous trouverez facilement le parking. Pour louer une voiture, cliquez ici.

Raufarhólshellir : une expérience unique dans un tunnel de lave !

Ce que vous devez savoir concernant cette activité : 

- Habillez-vous en conséquence : portez des chaussures de randonnée appropriées (en hiver, vous pouvez éventuellement porter des crampons au début du tunnel, il faut donc avoir des chaussures adaptées) - la température à l'intérieur du tunnel est toujours située autour 5 degrés - cela signifie qu'il ne fait pas (trop) froid! Rappelez-vous que vous marcherez un peu (3,5 km) alors ne vous habillez pas trop au risque d'avoir trop chaud! Autrment, il y a pas mal de gouttes qui tombent du plafond de la cave/tunnel, je vous invite donc à porter une veste imperméable!

- N'essayez pas de prendre des photos pendant TOUT le tour : d'abord l'obscurité rendra la prise de photos difficile... à moins d'avoir un trépied (sauf que cette option va largement ralentir le groupe..). Toutes les photos de cet article ont été prises avec un smartphone et honnêtement, elles restent tout de même pas mal :). Je peux également vous assurer que vous n’aurez pas le temps de prendre des photos en pause longue si vous voulez voir les points forts de ce tunnel. Soit dit en passant, je suis à peu près sûre que vous apprécierez davantage cette visite si vous ne prenez pas des millions de photos (mais c'est vous qui décidez!)

- Respectez le site et faites attention à vos affaires : comme je l’ai déjà dit, de nombreux touristes ont laissé des déchets dans le tunnel - si vous avez des collations, n'oubliez pas d'emporter vos ordures. En tant que touriste responsable, "ne laisser aucune trace" sera votre leitmotiv. Respecter le site signifie également que vous ne pouvez pas rapporter de souvenirs mais seulement des images!

- Posez autant de questions que vous le souhaitez au guide si vous souhaitez en savoir plus sur la géologie :)

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Retrouvez toutes les activités en Islande pendant l'été ici et en hiver ici. during summer here and during winter here.

Bon voyage! Góð ferð!

Les habitants certifiés sur Guide to Iceland peuvent profiter gratuitement de certaines excursions pour en faire la critique.  Il s'agit de la promotion de Extreme lava tunnel tour | Four hour caving trip in Raufarholshellir Vous pouvez contacter cet habitant pour en savoir plus.

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