Cueva de hielo azul

Las cuevas de hielo naturales son una de las principales maravillas de Islandia en invierno y cada año atraen a cientos de visitantes. El mejor lugar para visitar una cueva de hielo azul en Islandia es en una de las lenguas glaciares de Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa, situado en el sureste del país. Estas cuevas son accesibles solo durante la temporada de invierno y poder explorarlas es una experiencia única en la vida. Hace poco tuve la oportunidad de hacer este tour y en este artículo os cuento cómo fue, algunos aspectos a tener en cuenta y las diferentes maneras de participar en él.

Acerca de las cuevas de hielo en Islandia

Primero de todo, me gustaría aclarar que las cuevas de hielo y las cuevas glaciares no son exactamente lo mismo. Una cueva de hielo es cualquier cueva natural que tenga algo de hielo durante todo año, aunque no esté hecha de hielo en su totalidad. 

Por otro lado, una cueva glaciar es aquella que se forma dentro de un bloque de hielo y son las que generalmente tienen ese fascinante color azul eléctrico. Confundir ambos términos es bastante común y mucha gente suele referirse a las cuevas glaciares como cuevas de hielo. En este enlace puedes encontrar más información sobre las cuevas de hielo en Islandia.

La cueva de hieloCueva de hielo azul en el glaciar Vatnajökull

Las cuevas de hielo más espectaculares son las que se forman dentro de los glaciares de manera natural cuando el agua que se derrite en verano crea túneles y cuevas debajo de las gruesas capas de hielo. Por este motivo, cada cueva es única y no hay dos iguales, ya que se crean y se destruyen cada año.

La época para visitar las cuevas de hielo del glaciar Vatnajökull es de noviembre a marzo, aunque existen otras dos cuevas de hielo que son accesibles durante todo el año: la cueva de hielo en Katla y los túneles de hielo en Langjökull. Por eso, antes de reservar una excursión te recomiendo leer la descripción del tour en detalle para asegurarte de que vas a ver una cueva glaciar y no una cueva de hielo convencional.

El tour a la cueva de hielo del glaciar Vatnajökull

La excursión a la cueva de hielo azul del glaciar Vatnajökull es una de las mejor valoradas y populares de Islandia. La cueva de hielo que se visita en este tour se encuentra en la lengua glaciar de Breiðamerkurjökull, cuyos icebergs se desprenden para dar lugar a la famosa laguna glaciar de Jökulsárlón, uno de los lugares naturales más impresionantes de Islandia.

Las plazas suelen ser limitadas ya que la capacidad de las cuevas de hielo también lo es, y en los tours se intenta tener un grupo pequeño de participantes. Por eso, siempre se recomienda reservar con suficiente antelación.

El punto de encuentro de la excursión es en la laguna glaciar de Jökulsárlón y es muy fácil llegar si estás recorriendo la costa sur por la carretera de circunvalación o Ruta 1. Desde Reikiavik son unas 5:30h sin contar las paradas así que no es factible hacer la excursión en un día, a menos que reserves un tour con vuelos incluidos desde la capital.

Laguna glaciar de Jökulsárlón

El trayecto en súper jeep

Nosotros viajamos hasta Höfn el día anterior e hicimos noche allí, así que tan solo tuvimos que conducir unos 15 minutos hasta Jökulsárlón. Después de reunirnos con nuestros guías en la laguna, nos subimos a un súper jeep y emprendimos el camino hacia el glaciar. La primera parte la hicimos por carretera y después tomamos un desvío para adentrarnos en la naturaleza. A partir de ahí, el paisaje se volvió espectacular ya que teníamos las vistas del glaciar justo delante y en nuestros alrededores. Durante el camino vimos una laguna glaciar (más pequeñita que la de Jökulsárlón) y vastas extensiones de rocas, tierra y musgo.

Vistas del glaciarVistas del glaciar desde la ventanilla del 4x4

Más vistas del glaciar desde el todotorrenoMás vistas del glaciar desde el todotorreno

El sendero era un poco abrupto con subidas y bajadas así que ¡ya os podéis imaginar la marcha que llevábamos dentro del todoterreno!

En el todoterreno de camino al glaciar De camino a la cueva de hielo

En el todoterreno de camino al glaciar¡Preparados para la expedición!

En el trayecto nuestro guía conductor nos estuvo explicando anécdotas y curiosidades del glaciar, como por ejemplo cómo se formó, en qué consisten las cuevas de hielo y cómo ha ido evolucionando la naturaleza en Islandia, así como cuáles son las previsiones de futuro.

Cuando llegamos al hielo, llegó el momento de prepararnos para la expedición, así que nos pusimos los cascos y los crampones y, después de escuchar las instrucciones de seguridad por parte de nuestros guías, les seguimos hacia la entrada de la cueva. Al principio se nos hacía raro caminar con los crampones pero poco a poco nos fuimos acostumbrando.

La entrada de la cuevaLa entrada a la cueva de hielo

Dentro de la cueva de hielo

Cuando entramos a la cueva, nos quedamos todos fascinados ante el paraíso invernal y congelado en el que nos vimos envueltos. Ante nosotros se alzaban grandes paredes de hielo de color azul eléctrico y túneles que habían sido creados de manera natural y que conducían hacia el interior del glaciar. Seguimos a nuestro guía a través de estos túneles, parándonos a observar nuestros alrededores y tomar fotos de recuerdo (aunque debo decir que es imposible capturar la belleza real en imágenes).

Vistas hacia el exterior desde la cuevaVistas hacia el exterior desde la cueva

Dentro de la cueva caminamos por tramos más anchos y otros más estrechos, algunos bajos y otros altos, algunos más estables y otros un poco más “traicioneros”. En algunas partes se habían tallado escaleras en el mismo hielo para facilitar el acceso si el desnivel era mayor.

Túnel de hielo en la cuevaTúnel de hielo en la cueva

El recorrido por la cueva, con subidas y bajadasEl recorrido por la cueva, con subidas y bajadas

También tuvimos la oportunidad de ver pequeñas cascadas que se habían formado dentro del glaciar por el agua del deshielo, como esta:

Tour a la cueva de hielo azul del glaciar VatnajökullPequeña cascada en el interior de la cueva

De las paredes resbalaba el agua del glaciar que se iba derritiendo, esculpiendo a la perfección las paredes del mismo, y otorgándole un tacto suave y liso.

Las paredes de la cueva de hieloLas paredes de la cueva de hielo

Tanto las cascadas como el agua de deshielo llegaban a la superficie inferior de la cueva de hielo, dando lugar a pequeños riachuelos.

Una pequeña cascada rodeada de hieloUna pequeña cascada rodeada de hielo

Además, una cosa que me llamó especialmente la atención fueron las extrañas formas, grietas y aberturas que se iban tallando en el hielo. Algunas de ellas eran realmente espectaculares y nos permitieron capturar hermosas fotos como esta:

Grietas en la cueva de hieloGrietas en la cueva de hielo

Otro de los aspectos que me cautivaron de la cueva fue la mezcla de colores que parecía sacada de otro mundo. El color predominante era el azul eléctrico del hielo antiguo de la cueva, pero también pudimos apreciar tonos grisáceos y negros debido a las cenizas volcánicas del glaciar.

¡Totalmente comprometidas con la expedición!¡Totalmente comprometidas con la expedición!

Estuvimos alrededor de 40 minutos dentro de la cueva, recorriendo sus pasillos siempre bajo supervisión de nuestros guías. Aprovecho para destacar y agradecer la profesionalidad y amabilidad de nuestros guías Biggi y Atli, quienes nos acompañaron durante todo el tour y resolvieron todas nuestras dudas y preguntas (que no fueron pocas).

Regreso a Jökulsárlón

Después de haber explorado a fondo la cueva de hielo azul, llegó el momento de regresar a la civilización, así que nos volvimos a suber al todoterreno y emprendimos camino a la laguna glaciar de Jökulsárlón. Allí, dedicamos un rato a disfrutar de los increíbles paisajes de la laguna y de sus enormes icebergs.

Algunas consideraciones

Después de haber hecho este tour, me gustaría compartir algunos aspectos a tener en cuenta para hacer esta actividad:

  • Trae calzado apropiado. Como su nombre indica, la excursión se realiza en el hielo así que es muy importante que lleves puesto calzado resistente e impermeable, como botas de montaña o de senderismo.

  • Trae ropa de abrigo y capas exteriores impermeables. Dentro de la cueva hace frío y cae agua constantemente (por no decir que todas las superficies y paredes son de hielo puro). Recomiendo encarecidamente traer ropa interior cálida y chaqueta, pantalones y impermeables para que no acabes calado. Si traes gorro, asegúrate de que no sea muy abultado ya que tendrás que ponerte el casco encima.

  • La temporada para visitar las cuevas de hielo del glaciar Vatnajökull es de noviembre a marzo, así que si tienes planeado hacer esta excursión tendrás que reservar tu viaje en estas fechas.

  • No se pueden visitar las cuevas de hielo en Islandia por cuenta propia y debe hacerse acompañado de un guía profesional. Primero, porque el acceso hacia la cueva se realiza en un 4x4 modificado y por carreteras no asfaltadas solo aptas para este tipo de vehículos. Vamos, que en glaciar no hay carreteras. Segundo, porque las cuevas de hielo pueden ser peligrosas si no se va con cuidado, y siempre se deben seguir las instrucciones y medidas de seguridad proporcionadas por tu guía.

Crampones y pioletsCrampones y piolets, imprescindibles para la expedición

  • La excursión requiere tener más de 8 años de edad para poder hacerla y es de nivel fácil, así que si no la has hecho nunca antes, no te preocupes. Tu guía te acompañará en todo momento :)

Opciones para visitar las cuevas de hielo

Como comentaba al inicio del post, el glaciar Vatnajökull se encuentra en el sureste del país a unas 5:30-6 horas en coche desde Reikiavik. Por lo tanto, se necesitan al menos dos días para hacer la excursión. Este tour de 2 días a la cueva de hielo es el más popular y es la opción perfecta si tienes poco tiempo. Si tu presupuesto es limitado, también puedes optar por el tour económico de 2 días.

Si vas a recorrer Islandia en coche de alquiler seguramente querrás hacer la excursión durante tu viaje por la costa sur del país. Existen itinerarios en coche de diferentes duraciones que te permiten incluir esta excursión como actividad adicional. Por ejemplo, puedes hacer el tour en un viaje de 5 días, 6 días, 7 días u 8 días. Si cuentas con más tiempo, también lo puedes añadir a tu viaje de 9 días, 10 días o incluso de 12 días por Islandia.

Si prefieres no conducir en Islandia en invierno y prefieres visitar el país con total comodidad, hay tours guiados de diferente duración que también ofrecen la posibilidad de añadir la excursión a las cuevas de hielo de Vatnajökull. Puedes encontrarlo en los tours guiados de 3 días, 4 días, 5 días, 6 días, 7 días u 8 días. Si tienes la ventaja de poder visitar Islandia durante más tiempo, quizá te interese optar por un viaje guiado de 9 días, 10 días o incluso 12 días alrededor del país.



 

Ai contatti locali verificati su Guide to Iceland verranno offerti tour gratuiti da recensire dai tour operator.  Questo è un prodotto di Escursione nella grotta del Ghiacciaio Vatnajökull Per maggiori informazioni mettiti in contatto con questa persona.

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