Jakie jaskinie znajdują się na Islandii i gdzie dokładnie można się wybrać? Jaka jest różnica między jaskiniami lodowymi i jaskiniami lodowcowymi i czy są one dostępne do zwiedzania przez cały rok? Czytaj dalej, aby dowiedzieć się wszystkiego o jaskiniach na Islandii.



Islandia jest pełna wszelakich jaskiń. Jaskinie stanowią ważny element historii Islandii, ponieważ podczas ciężkich zim wiele z nich służyło jako schronienie dla ludzi lub zwierząt. Niektóre jaskinie na Islandii są nadal używane jako szopy lub budynki dla owiec.

Islandia położona jest na szczycie „gorącego punktu” Ziemi, gdzie znajdują się dziesiątki wulkanów, kraterów oraz gorących źródeł. Wiele korytarzy lawowych w wulkanach zamieniło się w jaskinie, niektóre kratery posiadają pęknięcia odkrywające ukryte przestrzenie, a część gorących źródeł znajdują się nawet w jaskiniach. Jednym z przykładów jest Grjótagjá, znane ze sceny miłosnej z serialu Gra o Tron, choć niestety nie można się w nim kąpać.



Zasadniczo, na Islandii występują cztery rodzaje jaskiń: jaskinie lawowe, jaskinie lodowcowe, jaskinie lodowe i sztuczne jaskinie. Aby eksplorować jaskinie na Islandii, będziesz potrzebować sprzętu ułatwiającego poruszanie oraz mądrze dobrane ubrania. Oczywiście na wyspie organizowanych jest wiele wycieczek, podczas których wybierzesz się pod opieką doświadczonego przewodnika, który zatroszczy się o niezbędne wyposażenie.

Poniżej znajdują się opisy niektórych z najpiękniejszych i najpopularniejszych jaskiń Islandii.

Jaskinie lodowcowe na Islandii

Błękitna jaskinia lodowa na Islandii.

Dziś najbardziej znanymi jaskiniami na Islandii są jaskinie lodowcowe. Różnica między lodowymi jaskiniami lodowcowymi a jaskiniami lodowymi, które nie mają nic wspólnego z lodowcami, polega na tym, że jaskinie lodowe są jaskiniami skalnymi, w których lód utrzymuje się przez cały rok, podczas gdy lodowe jaskinie lodowcowe powstają wewnątrz lodowca.

Po przyjeździe na Islandię będziecie chcieli zobaczyć przede wszystkim naturalne niebieskie jaskinie lodowcowe, jednakże są one dostępne tylko w okresie zimowym - od listopada do marca. Jaskinie lodowcowe są często nazywane po prostu lodowymi, choć zdarzają się również jaskinie lodowe nie znajdujące się wewnątrz lodowców - tak więc pamiętajcie, by czytać opisy wycieczek do jaskiń lodowych i wiedzieć czego się spodziewać.

Lodowce nieustannie się poruszają. Dlatego jaskinie lodowcowe nie są stałe i każdego roku różnią się wielkością oraz kształtem. Bywa, że są niestabilne i mogą się zapaść, większość jest formowana przez wodę, lub z powodu ciepła geotermalnego z wulkanów znajdujących się pod lodem.

Kryształowa, niebieska jaskinia lodowa na Islandii.

Najbardziej znane jaskinie lodowcowe Islandii, takie jak Kverkfjöll w Vatnajökull, powstają w wyniku działania ciepła geotermalnego. W latach 80-tych długość tych jaskiń dochodziła do 2,8 km osiągając głębokość 525 metrów.

Jeśli podczas pobytu na Islandii chcecie odwiedzić jaskinię lodowcową, najlepiej skontaktować się z przewodnikiem, który wie gdzie obecnie się znajdują. Często zdarza się również, że ciężko je znaleźć albo leżą w głębi interioru, z dala od szlaków. Z dużym prawdopodobieństwem jednak znajdziesz je w największym lodowcu Europy - Vatnajökull.

Jaskinia Kryształowa

Słynna kryształowa jaskinia lodowa w Vatnajokull.

Jaskinia Kryształowa to naturalna lodowa jaskinia lodowcowa, która pojawia się rok po roku w lodowcu Vatnajökull, począwszy od roku 2011. Jak już wspomniałam, jaskinie lodowcowe zawsze różnią się każdego roku i są dostępne tylko w najzimniejszym okresie roku, czyli między listopadem a marcem.

Do jaskini można wejść tylko z przewodnikiem. Przed wejściem otrzymacie raki, kask oraz czekan, jeżeli będzie taka konieczność.



Chociaż wielkość jaskini zmienia się każdego roku, zarówno pod względem wysokości jak i szerokości, gwarantuje ona odwiedzającym widoki niebieskiego lodu pokrytego pięknymi wzorami z czarnego piasku i pęcherzyków powietrza.

Jaskinia lodowa nad wulkanem Katla

Jaskinia lodowa nad wulkanem Katla, dostępna przez cały rok.

Kolejna naturalna lodowa jaskinia lodowcowa, która jest dostępna przez cały rok, znajduje się w pobliżu wulkanu Katla. Jest to jednak znacznie ciemniejsza jaskinia z przeważającą ilością czarnego lodu, chociaż znalezienie niebieskich fragmentów jest jak najbardziej możliwe.



W rzeczywistości, w tej lokacji dostępnych jest kilka małych jaskiń, co czyni z nich swoisty labirynt.

Jaskinia Thrihnjukagigur

Krater Þríhnjúkagígur, leżący na wschód od Gór Błękitnych w południowo-zachodniej Islandii, oferuje wyjątkowe doświadczenie odkrywania wnętrza wulkanu.

Wulkan jest uśpiony przez ostatnie 4000 lat i nie wykazuje żadnych oznak aktywności, więc można bezpiecznie zejść na samo jego dno. Þríhnjúkagígur przypomina cytadelę o żywych barwach, i oferuje fascynującą wycieczkę w głąb Ziemi.



Poprzez otwór krateru wejdziecie do ogromnej komory magmowej, jednego z najbardziej niesamowitych zjawisk naturalnych tego typu.

Jaskinia Vatnshellir

Jaskinia lawowa na półwyspie Snaefellsnes.

Jaskinia Vatnshellir znajduje się na półwyspie Snæfellsnes i jest dostępna tylko podczas wycieczki z przewodnikiem. Aby do niej wejść, trzeba zejść po okrągłych schodach. Po dotarciu do nich znajdziemy 200-metrową jaskinię, która jest bardzo szeroka i posiada wysokie sklepienie.



Konieczne są ciepłe ubrania oraz zabranie rękawic, ponieważ wewnątrz jaskini jest zimno. Wycieczka z przewodnikiem trwa około godziny.

Jaskinia Leidarendi

Tunel lawowy Leidarendi.Zdjęcie wykonane podczas wycieczki do Leidarendi

Jedną z popularnych jaskiń znajdujących się niedaleko Reykjaviku jest Leiðarendi, leżąca na polu lawowym Tvíbollahraun, w pobliżu Gór Błękitnych - około 25 minut jazdy od Reykjaviku.

Jej charakterystyczną cechą, poza kolorami, są różne płatki lawy, które odpadły ze ścian i sklepienia w wyniku mrozu oraz erozji. Ściany jaskini są wypolerowane przez strumienie lawy i wypełnione stalagmitami, stalaktytami oraz innymi fascynującymi formami. Zimą w jaskini najprawdopodobniej zobaczycie lśniące, naturalne rzeźby lodowe, które dodają piękna i tak już nieziemskiej scenerii.

Uwaga, aby przejść przez tę jaskinię, trzeba się wspinać i czołgać.

Jeżeli chcesz wybrać się do tej jaskini, możesz wziąć udział w jednej ze zorganizowanych wycieczek, podczas których otrzymasz również cały niezbędny sprzęt zapewniający bezpieczeństwo, w tym kask z latarką. Zabierz ze sobą odpowiednie ubrania i porządne buty trekkingowe mocno trzymające kostki, a zwiedzając to miejsce koniecznie uszanuj surową islandzką przyrodę i nie zostawiaj po sobie żadnych śladów.

Jaskinia Raufarholshellir

Niesamowita jaskinia lawowa Raufarholshellir.Zdjęcie wykonane podczas tej wycieczki

Raufarhólshellir leży bardzo blisko Reykjaviku i jest czwartą najdłuższą jaskinią lawową w kraju. Łatwo się po niej poruszać, nie ma potrzeby czołgania, ponieważ mierzy 10-30 metrów szerokości oraz około 10 metrów wysokości.

Podłoże jest jednak nierówne, więc zachowaj uwagę!

Trzy szczeliny w sklepieniu, w miejscach w których się zapadło, wpuszczają sporą ilość światła, dzięki czemu jaskinia jest bardzo nastrojowa i idealna do zdjęć. Te szczeliny mogą również powodować formowanie się pięknych lodowych rzeźb w trakcie zimy.

Tę jaskinię można zwiedzać podczas standardowej 1-godzinnej wycieczki, wyjeżdżając lub nie z Reykjaviku, albo wybrać się na bardziej ekstremalną 3-godzinną wycieczkę.

Jaskinia Vidgelmir

Jaskinia lawowa Vidgelmir.

Jaskinia Víðgelmir znajduje się w pobliżu miasta Reykholt, w zachodniej Islandii. Nie jest położona zbyt daleko od wodospadu Hraunfossar i można ją łatwo połączyć z jednodniową wycieczką po okolicy.

Víðgelmir to spore miejsce ze spektakularnymi kolorami wnętrza, którymi można się obecnie w pełni cieszyć dzięki systemowi oświetlenia fachowo zainstalowanemu w określonych miejscach.



W północnym krańcu jaskini znajdują się dwa duże otwory, a sama jaskinia ma 1585 m długości, przy czym największa jej część ma 15,8 m wysokości i 16,5 m szerokości - co powoduje, że jest ona największą tego typu jaskinią na Islandii.

Jaskinia Lofthellir

Przepiękna jaskinia lodowa Lofthellir na północy Islandii.Zdjęcie wykonane podczas wycieczki Cave Lofthellir winter challenge from Akureyri

Lofthellir to jaskinia lawowa w północnej Islandii, położona na polu lawy Laxárdalshraun. Słynie z jednych z największych, najbardziej zróżnicowanych i najpiękniejszych rzeźb lodowych ze wszystkich jaskiń lawowych Islandii.

Jaskinia Buri

Jaskinia Búri znajduje się na półwyspie Reykjanes i została odkryta dopiero w 2005 roku. Szybko stała się bardzo popularna, a w 2014 r. dostęp do jaskini został tymczasowo zamknięty w celu jej ochrony.

Jaskinia Búri ma 10 metrów wysokości, 10 metrów szerokości w największych komorach, oraz 1 kilometr długości. W jej najgłębszej części znajduje się pionowy dół o głębokości 17 metrów, powstały w wyniku spadającej lawy - jest to najgłębszy dół lawowy na świecie.

Wejście jest wąskie, ale po jego pokonaniu znajdziemy się wewnątrz ogromnej komnaty, w której możecie podziwiać spektakularne formacje. Rzeźby lodowe wyglądają najwspanialej w zimie, chociaż jaskinia była dostępna przez wszystkie pory roku.

Po wspięciu się na lodowe zbocze jaskini, przechodzi się przez skalisty tunel o długości około 700 metrów. Dalej podłoże jest stosunkowo płaskie aż do dołu lawowego.

Jaskinie Mariuhellar

Caves in Iceland

Jaskinie położone najbliżej Reykjaviku to Maríuhellar w rezerwacie przyrody Heiðmörk, oddalone około 15 minut jazdy od centrum miasta. Maríuhellar to w sumie 3 jaskinie stanowiące popularne miejsce wśród mieszkańców do odwiedzania wraz z dziećmi.

Najpopularniejszą jest jaskinia Urriðakotshellir, która znajduje się blisko głównej drogi. Jest to duża, otwarta jaskinia lawowa położona na pokaźnym, trawiastym otworze lawowym. Wewnątrz niej znajduje się mała szczelina, przez którą widać niebo.

Jaskinia Gjabakkahellir

Jaskinia Gjabakkahellir jest również uważana za doskonały przykład islandzkiej jaskini lawowej, oferującej zapierające dech widoki z wieloma pięknymi formacjami lawowymi oraz rzeźbami lodowymi.

Gjabakkahellir - znana także jako Helguhellir lub Stelpuhellir („Jaskinia Dziewczynki”) - jest jaskinią lawową położoną na obszarze Parku Narodowego Þingvellir, który powstał około 9000 lat temu.

Do jaskini można wejść na własną rękę, należy jednak pamiętać o zabraniu odpowiedniego sprzętu obejmującego dobre buty turystyczne, ciepłą odzież oraz kask z latarką czołową.