Islandia jest znana jako “kraj ognia i lodu”. To określenie ma swoje źródło w wielu lodowcach i wulkanach, które znajdują się na wyspie. Ile lodowców jest na Islandii? I czym właściwie jest lodowiec?



Lodowiec to duży, nietopniejący blok lodu. Lodowce tworzą się na lądzie jedynie, kiedy śnieg pozostaje tam na tyle długo, że zamienia się w lód. Przez lata, a nawet stulecia, śnieg jest kompresowany w gęsty lód.

Lodowce mają pewną unikatową właściwość - mogą się poruszać. Przesuwają się do przodu z uwagi na ich dużą masę - są jak bardzo wolne rzeki. Mimo, że lodowce są nietopniejącymi masami, w trakcie poruszania powoli deformują się, tworząc szczeliny, pęknięcia i czasem piękne jaskinie lodowcowe.

Jaskinia lodowcowa w lodowcu Falljokull na Islandii.

Naturalne jaskinie lodowcowe mają różne rozmiary i kształty, ale we wszystkich znajdują się wspaniałe formacje lodowe i spektakularny błękitny lód. Nic dziwnego, że są popularną atrakcją turystyczną.

Naturalne jaskinie lodowcowe są dostępne dla zwiedzających od listopada do marca (czasem do kwietnia) każdego roku, ponieważ w czasie cieplejszych, letnich miesięcy topią się i zapadają.

Podczas tej dwudniowej wycieczki odwiedzisz jaskinię lodowcową i południowe wybrzeże. Będziesz też mógł szukać zorzy polarnej w zimowych miesiącach.



Jaskinia lodowcowa na Islandii.

Na Islandii często zdarza się, że wiele lodowców formuje się na szczycie wulkanu. Kiedy wulkany wybuchają, lodowce na ich szczytach bardzo szybko się topią, tworząc niebezpieczne powodzie lodowcowe nazywane jökulhlaup.

Ruiny mostu Skeiðarárbrú przy islandzkich lodowcach.Autor zdjęcia: alcoyote89

Powodzie lodowcowe niszczą mosty, przykładem są pozostałości mostu Skeiðarárbrú, które można oglądać po drodze do Skaftafell, ze wspaniałym widokiem na lodowiec Svínafellsjökull w tle. Ruinę przemieniono w teren piknikowy, znajdują się tam też informacyjne znaki o powodzi z 1996 roku, która zniszczyła most.

Więcej niż 10% powierzchni Islandii jest pokryta lodowcami. Najbardziej popularnymi sposobami na odwiedzenie lodowca są wycieczki skuterami śnieżnymi, spacery bądź wspinaczki.

Czytaj dalej, jeśli chcesz się dowiedzieć więcej o najważniejszych lodowcach, od których Islandia bierze swoją nazwę.



Lodowiec Vatnajokull

Widok na Vatnajökull z jęzora lodowcowego Skaftafell.

Lodowiec Vatnajökull jest największy na Islandii i w Europie! Vatnajökull jest położony na południowym wschodzie Islandii i jest tak duży, że z każdej strony ma wiele jęzorów lodowcowych (jak zresztą większość lodowców na Islandii), z czego każdy z nich nosi osobną nazwę.

Jest ich tak dużo, że nie będę ich tu wymieniać. Najbardziej warte uwagi to lodowiec  Öræfajökull, który jest idealny na wędrówki lodowcowe również dlatego, że znajduje się tu najwyższy szczyt Islandii - Hvannadalshnjúkur.

Wędrówki po lodowcach ze Skaftafell.Zdjęcie z eksploracji lodowca w Skaftafell.

Inny popularny jęzor lodowcowy to Svínafellsjökull i często organizowane są na nim wędrówki lodowcowe z rezerwatu Skaftafell. Svínafellsjökull służył również jako lokalizacja filmowa w takich produkcjach jak “Interstellar” i “Batman - Początek”.



Rezerwat przyrody Skaftafell w przeszłości był osobnym parkiem narodowym, ale w 2008 roku połączono go z Parkiem Narodowym Jökulsárgljúfur. Teraz w granicach nowego parku mieści się cały lodowiec Vatnajökull, a nowa nazwa to Park Narodowy Vatnajökull.

Mimo to, najbardziej popularne centrum informacyjne o Parku Narodowym Vatnajökull znajduje się w Skaftafell, gdzie znajdziesz również kemping, kawiarnię oraz stamtąd rusza wiele świetnych szlaków trekkingowych. Rezerwat jest także miejscem zbiórek w ramach wycieczek po lodowcu.



Erupcja wulkaniczna Grímsvötn przy Vatnajökull.

Najbardziej aktywny system wulkaniczny wyspy, Grímsvötn jest położony w lodowcu Vatnajökull. Ostatnia erupcja miała miejsce w Holuhraun w Bardarbunga, i trwała od sierpnia 2014 do marca 2015.

Laguna lodowcowa Jökulsárlón przy lodowcu Vatnajökull

Możesz także odwiedzić piękne jezioro lodowcowe Jökulsárlón przy południowo-wschodniej stronie lodowca. Laguna Jökulsárlón to także najgłębsze jezioro na Islandii. Docierając do niego zobaczysz liczne góry lodowe, bezwładnie dryfujące po spokojnej tafli wody.

Diamentowa plaża na Islandii.

W pobliżu laguny znajduje się islandzka “diamentowa plaża”, gdzie wyrzucane są małe odłamki lodowca, które nie zdołały wypłynąć dalej w morze. Wystawione na działanie słońca powoli topią się na czarnym piasku.

Park Narodowy Vatnajökull ma w swoich granicach cały lodowiec i duży obszar wokół niego oraz jest największym parkiem narodowym w Europie. Jego powierzchnia wynosi 12 000 kilometrów kwadratowych!

Lodowiec Vatnajökull na Islandii.

Trudno jest eksplorować wszystkie detale z uwagi na olbrzymi rozmiar lodowca, ale najłatwiejszym sposobem na zobaczenie go jest odwiedzenie Skaftafell i Jökulsárlón, a także przejechanie wzdłuż wschodniej strony. Jeśli chcesz zobaczyć północną i zachodnią stronę lodowca, będziesz potrzebować samochodu z napędem na cztery koła, a nawet wtedy taką przejażdżkę możesz odbyć jedynie latem.



Lodowiec Langjokull

Lodowiec Langjökull na Islandii.Zdjęcie z lotu helikopterem | Golden Circle i lądowanie na Langjökull.

Langjökull to drugi pod względem wielkości lodowiec na Islandii. Nazwa oznacza “długi lodowiec” i bierze się z jego kształtu. Jest on usytuowany na zachodzie islandzkiego interioru i można go bez problemu zobaczyć z obszaru Geysir.

Langjökull jest bardzo popularnym miejscem do odbywania wycieczek skuterami śnieżnymi wraz ze zwiedzaniem trasy Golden Circle - jest to skrót z wodospadu Gullfoss. Taka przejażdżka jest dobrym sposobem na zobaczenie dużej części lodowca i poczucie jego klimatu.

Skutery śnieżne na lodowcu Langjökull Zdjęcie z wycieczki skuterami śnieżnymi po eksplorowaniu tunelu w lodowcu

Jeśli nie chcesz zwiedzać lodowca na skuterze śnieżnym, masz okazję podziwiać go od wewnątrz. Od 2015 roku taka opcja jest możliwa ponieważ w Langjokull stworzono tunele.  

Naturalne pęknięcie widoczne w sztucznie wydrążonych tunelach lodowych w lodowcu Langjökull.

Możesz wybrać się na wycieczkę po tunelu lodowym, wyprawić przyjęcie, a nawet pobrać się w środku lodowca, ponieważ wewnątrz znajdziesz kaplicę. Jest tam też naturalna szczelina, którą widać na zdjęciu powyżej.

Co więcej, w lodowcu Langjökull znajdują się dwa aktywne wulkany.



Lodowiec Hofsjokull

Zdjęcie z islandzkiego interioru przy lodowcu Hofsjökull.
Zdjęcie z wycieczki: Południowe wybrzeże i interior | Kjölur i Golden Circle

Lodowiec Hofsjökull to trzeci największy lodowiec na Islandii i jednocześnie jest wśród tych, do których najtrudniej się dostać. Jest położony w centralnej części islandzkich wyżyn, które są dostępne dla samochodów jedynie latem, wyłącznie wtedy jeżeli posiadasz napęd na 4 koła oraz masz przy sobie wsparcie doświadczonego przewodnika, który doskonale zna ten teren.  



Jedna z rzek na Islandii.

Hofsjökull to największy aktywny wulkan na Islandii, z kalderą na szczycie. To też źródło wielu islandzkich rzek, na przykład Þjórsá, która jest najdłuższą rzeką Islandii.

Droga Kjölur biegnie między Hofsjökull i Langjökull i tym samym łączy południe z północą kraju. Ta trasa przebiega częściowo przez wyżyny, więc jest dostępna tylko latem.

Lodowiec Myrdalsjokull i Eyjafjallajokull

Lodowiec Mýrdalsjökull to czwarty pod względem wielkości lodowiec na Islandii i znajduje się tuż przy lodowcu Eyjafjallajökull, który jest szósty w tym zestawieniu. Oba są położone na południu Islandii.

Mimo że Mýrdalsjökull jest większy od Eyjafjallajökull i znajduje się tam jeden z największych i najbardziej aktywnych wulkanów Islandii, Katla, Eyjafjallajökull stał się bardziej znany po erupcji w 2010 roku.

Wodospad Skógafoss znajdujący się między lodowcami.

Między dwoma wulkanami znajduje się bardzo popularny szlak spacerowy, Fimmvörðuháls, który prowadzi na szczyt wulkanu, gdzie skała wciąż jest ciepła po ostatniej erupcji. Szlak zaczyna się schodami przy popularnym wodospadzie Skógafoss.

Lodowiec Solheimajokull

Wędrówka po lodowcu w Sólheimajökull.Zdjęcie: Ekspedycja lodowcowa po Sólheimajökull.

Lodowiec Sólheimajökull to właściwie część większego lodowca, Mýrdalsjökull. Sólheimajökull to tak zwany jęzor lodowcowy i jest bardzo popularnym miejscem na spacery i wspinaczki po lodzie, także ze względu na łatwy dojazd z obwodnicy.  

Lodowiec jest surowy i pełen imponujących pęknięć, co sprawia, że jest świetnym miejscem na wędrówki i wspinaczkę po lodzie. Możesz też napotkać tutaj małe jaskinie lodowcowe oraz tunele.

Lodowiec Drangajokull

Islandzki lodowiec DrangajökullZdjęcie zrobione przez AgainErick z Wikimedia Commons.

Lodowiec Drangajökull leży na terenie Fiordów Zachodnich i jest piątym największym w kraju. To jedyny lodowiec na Islandii, którego powierzchnia nie zmniejszyła się w ostatnich latach i jedyny, który w całości leży poniżej 1000 m.

Lodowiec Drangajökull o północy, latem.Zdjęcie z nocnej przygody na lodowcu Drangajökull.

Dotarcie do lodowca Drangajökull może okazać się kłopotliwe, ponieważ jest on położony daleko w odosobnionych Fiordach Zachodnich, delikatnie na południe od rezerwatu Hornstrandir. Jednak możesz skorzystać z wycieczek organizowanych, które odbywają się w trakcie białych nocy.



Lodowiec Snaefellsjokull

Lodowiec Snæfellsjökull na Islandii,Autor zdjęcia: Wikimedia Commons.

Lodowiec Snaefellsjökull jest jednym z najmniejszych w kraju, zajmuje 13 miejsce w zestawieniu pod względem wielkości i niestety szybko się zmniejsza.

Mimo to, jest jednym z najsłynniejszych lodowców Islandii. Znajduje się na czubku półwyspu Snæfellsnes i w bezchmurny dzień można go oglądać z Reykjavíku - jest niczym korona dla zatoki Faxaflói.

Lodowiec Snæfellsjökull widziany z oddali

Ten mały lodowiec jest klejnotem Parku Narodowego Snæfellsjökull, jednego z trzech takich parków na Islandii. Jak wiele innych lodowców, Snæfellsjökull także jest wulkanem, konkretniej stożkowym stratowulkanem.

Snæfellsjökull stał się sławny dzięki “Podróży do wnętrza Ziemi” Juliusza Verne’a. W sierpniu 2012 roku po raz pierwszy w historii na szczycie wulkanu nie było lodu.

Otaczająca wulkan przestrzeń jest zachwycająca. Znajdziesz tam pola lawowe, czarne i złote plaże, ptaki i foki, wodospady, wyjątkowe formacje skalne i klify. Półwysep Snæfellsnes jest łatwo dostępny, a sam lodowiec Snæfellsjökull można objechać dookoła i wspiąć się na jego szczyt. Po wschodniej części lodowca rekomenduje się jazdę samochodem z napędem na cztery koła.