Excursión de senderismo en el glaciar Vatnajökull

Este verano tuve la oportunidad de hacer una excursión de senderismo por el glaciar Vatnajökull, el más grande de Europa. Esta actividad es una de las más populares en Islandia y una actividad que se puede hacer en muy pocos sitios en el mundo. En mi caso, era la primera ver que hacía este tipo de tour y fue una experiencia increíble de principio a fin ya que caminar por lo alto de un glaciar es muy diferente que hacerlo por un terreno convencional. En este artículo os cuento cómo fue la excursión y algunas consideraciones personales.


Acerca del glaciar Vatnajökull

Para entrar en contexto, Vatnajökull es el glaciar más grande de Europa y cubre el 8% de la superficie de Islandia. Se encuentra dentro del Parque Nacional de Vatnajökull, en el sureste del país, donde se pueden hacer actividades como senderismo por glaciares, paseos en barco en la laguna glaciar y visitas a cuevas de hielo (desde noviembre hasta marzo).

Por desgracia, los glaciares de Islandia están disminuyendo rápidamente debido al cambio climático. Aún así, Vatnajökull lo está haciendo más lentamente que otros y en algunas partes todavía cuenta con 1km de profundidad (más de tres mil pies) y un grosor de aproximadamente la mitad.

Vatnajökull es también el hogar del pico más alto de Islandia, Hvannadalshnjúkur, con 2.200 metros de altura.

La excursión de senderismo por el glaciar

Nosotros hicimos el tour con Blue Iceland, una empresa local de Islandia especializada en glaciares y exploración de cuevas de hielo. La excursión de senderismo por el glaciar se lleva a cabo en la lengua glaciar de Breiðamerkurjökull, que nace de Vatnajökull y desemboca en la famosa laguna glaciar de Jökulsárlón, el lago más profundo de Islandia y el hogar de multitud de icebergs.

La laguna glaciar de Jökulsárlón

La laguna glaciar de Jökulsárlón

La preparación

Quedamos en el punto de encuentro, la laguna glaciar de Jökulsárlón, a las 9.30 de la mañana para reunirnos con nuestro guía. La compañía cuenta con un autobús donde guardan todo el material y donde puedes prepararte para la expedición, lo cual es muy conveniente sobre todo si está lloviendo. Dicho esto, nos pusimos nuestras capas exteriores impermeables, las botas de montaña y el arnés antes de subirnos al súper jeep para comenzar la aventura.

La empresa te proporciona todo el equipamiento necesario - crampones, piolet, arnés, casco y botas de montaña de diferentes tallas. Sin embargo, tienes que venir previamente vestido con capas de abrigo e impermeable ya que en lo alto del glaciar hace frío.

El trayecto en súper jeep

Una vez preparados, nos subimos al súper jeep y emprendimos rumbo al glaciar. El trayecto fue de una media hora (unos 10 minutos en carretera y unos 20 minutos hacia el glaciar). La segunda parte del viaje fue verdaderamente bonita ya que se podía ver el glaciar en el horizonte y los alrededores envueltos en nubes y una tonalidad preciosa de colores.

De camino a Breiðamerkurjökull

De camino a Breiðamerkurjökull

Durante el camino por el sendero de grava hubo tramos de subidas y bajadas, y atravesamos algún que otro pequeño charco que se había formado por las lluvias.

Nuestro súper jeep

Nuestro súper jeep

Mientras nos dirigíamos al glaciar, Pavel, nuestro guía, nos estuvo explicando un montón de curiosidades y anécdotas sobre la historia y la geología del glaciar y sus alrededores, e hizo que el trayecto fuera de lo más entretenido.

La caminata hasta el hielo

Cuando llegamos al punto de partida del tour, nos bajamos del súper jeep y comenzamos un breve paseo hasta el casquete de hielo de Breiðamerkurjökull.

¡Comenzamos!

¡Comenzamos!

Hubo un momento en el que tuvimos que cruzar un río por un puente de madera para continuar. El puente parecía un poco “casero” pero no hay nada de lo que preocuparse, es totalmente seguro. Eso sí, tuvimos que hacerlo de uno en uno por motivos de seguridad.

Atravesando el puente de madera

Atravesando el puente de madera

Excursión de senderismo en el glaciar Vatnajökull

Y, finalmente, ¡llegamos al hielo! Antes de subir a la capa de hielo nos pusimos los crampones bajo las indicaciones de nuestro guía. Ojo, ¡que tiene su técnica! Es importante que los crampones estén bien sujetos para que la caminata por el glaciar sea segura, ya que al andar sobre hielo la superficie puede ser muy resbaladiza. Después de recibir las instrucciones de seguridad y de cómo manejarnos por el glaciar por parte de nuestro guía, llegó el momento de subir al hielo y comenzar la expedición.

Caminata por el glaciar

La sensación de caminar por lo alto de un glaciar fue una auténtica experiencia. Al principio se nos hizo un poco raro porque no es lo mismo que andar sobre una superficie normal. Con cada paso notabas como los crampones atravesaban el hielo. Pensaba que el terreno sería resbaladizo y tendríamos que ir con mucho cuidado, pero los crampones sujetan muy bien y no hay de qué preocuparse. Además, el piolet servía de gran ayuda para apoyarte en algún que otro tramo más empinado.

Las vistas desde el glaciar eran impresionantes, con una mezcla de tonos negros, blancos, grises y azules que parecían sacados de otro mundo. Además, vimos una especie de lago de un color azul celeste precioso. Aunque nos pilló en un día lluvioso, las nubes daban un aspecto más místico y enigmático al paisaje.

Un toque de color en el oscuro paisaje

Un toque de color en el oscuro paisaje

Durante la expedición nuestro guía nos indicó qué era cada parte del glaciar y cómo se había originado. Por ejemplo, los agujeros de la superficie que se formaban de forma natural y que quizá, en un futuro, darían lugar a cuevas de hielo; o las grietas que se escondían entre superficies de hielo.

Hielo, cuevas y lagunas

Hielo, cuevas y lagunas

Una de las características que más me llamaron la atención fue una cascada que se había originado en la capa de hielo y que desembocaba en una especie de laguna.

Cascada en el glaciar

Cascada en el glaciar

También pudimos ver cómo se estaba formando una especie de cueva natural, y nuestro guía nos explicó que tenían que evaluar si podría ser segura y accesible para entrar en un futuro.

¿Una futura cueva de hielo?

¿Una futura cueva de hielo?

Personalmente, cada parte del glaciar me pareció único en cierta manera y pudimos contemplar formaciones naturales que no habíamos visto nunca, como este enorme agujero de hielo glaciar.

Un enorme agujero en el hielo del glaciar

Un enorme agujero en el hielo del glaciar

Asomándonos al enorme agujero del glaciar

Asomándonos (con cuidado) al enorme agujero del glaciar

La cueva de hielo

Otra de las sorpresas del tour fue la visita a una pequeña cueva de hielo natural. Con ayuda de cuerdas, bajamos al interior de la cueva y tuvimos la oportunidad de contemplar el increíble color azul eléctrico y blanquecino de una de las características naturales más únicas de Islandia. Fue un detalle que no esperábamos y nos hizo mucha ilusión.

La entrada a la cueva de hielo

La entrada a la cueva de hielo

Además de los tours de senderismo, Blue Iceland también organiza tours a cuevas de hielo en el glaciar Vatnajökull desde el mismo punto de encuentro. Esta excursión está disponible de noviembre a abril, que es la temporada de las cuevas de hielo en Islandia

Regreso al súper jeep

Después de pasar alrededor de 2 horas en el hielo, llegó la hora de regresar al súper jeep. Cuando salimos de la capa de hielo y nos quitamos los crampones, tuvimos una sensación muy extraña después de haber estado caminando sobre hielo durante tanto rato. Desde aquí deshicimos el camino que habíamos tomado para venir y regresamos de nuevo al súper jeep para emprender rumbo a la laguna glaciar de Jökulsárlón, satisfechos después de haber pasado una gran mañana entre el hielo.

¡Misión cumplida!

¡Misión cumplida!

Algunas consideraciones

  • No te preocupes si nunca has caminado por un glaciar antes. Para hacer la excursión no se requiere experiencia previa y tu guía te explicará todo lo necesario para que disfrutes al máximo del tour. Además, los guías llevan a cabo el tour en función del estado de los participantes.
  • Trae unas buenas botas de montaña impermeables. Primero, porque vas a caminar sobre hielo. Segundo, porque en el glaciar es muy probable que llueva. Ten en cuenta que tendrás que ponerte crampones así que las botas deben ser lo suficientemente altas y resistentes para que puedas hacer la excursión cómodamente. Si no tienes botas, puedes alquilarlas directamente con la empresa del tour.
  • Trae ropa de abrigo e impermeable, tanto en verano como en invierno. Sea cuando sea que hagas el tour, es importante que traigas ropa adecuada ya que en lo alto del glaciar hace bastante fresco así que es mejor venir preparado. Si traes gorro comprueba que sea lo suficientemente fino como para ponerte el casco sin problemas. Y no te olvides de los guantes, ¡o te congelarás las manos!
  • No te desvíes del camino y sigue los pasos de tu guía. Aunque no lo parezca, en lo alto del glaciar hay grietas y agujeros camuflados y si pisas donde no tocas te puedes caer y hacer daño. Si no vas con cuidado, puede llegar a ser peligroso.

¡Ten cuidado con los agujeros!

¡Cuidado con los agujeros!

Personalmente, me pareció una experiencia bastante única y la recomiendo muchísimo si deseas añadir aventura a tu estancia ya que es una de las 12 mejores cosas que hacer en Islandia. Después de todo, caminar sobre lo alto de un glaciar no es algo que se pueda hacer cada día. Nuestra experiencia con Blue Iceland fue muy positiva ya que además de ofrecernos un tour entretenido e informativo en el glaciar más grande de Europa, nos proporcionaron una excelente asistencia en todo momento.

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