¿Alguna vez has soñado con visitar una cueva de hielo natural dentro de un glaciar en Islandia? ¿Qué es exactamente una cueva de hielo? ¿Dónde las puedes encontrar? ¿Por qué son de color azul? ¿Cuándo puedes visitar la Cueva de Cristal en Islandia? En este artículo te explicamos todo lo que tienes que saber sobre las cuevas de hielo y de glaciares.



Qué debes saber sobre las cuevas de hielo en Islandia

Crystal Cave: One of Iceland's glacial caves.

  • Las cuevas de hielo y las cuevas glaciares no son lo mismo
  • Las cuevas de hielo azules de Ios glaciares de Islandia son accesibles solo entre noviembre y marzo 
  • No todas las cuevas de los glaciares son azules
  • Nunca intentes entrar a una cueva de hielo de un glaciar sin guía, ya que puedes ser muy peligrosas
  • Las cuevas de hielo naturales cambian constantemente, así que cada día pueden parecer diferentes
  • Las cuevas de hielo pueden ser blancas, azules o incluso negras
  • Si un tour a una cueva de hielo es cancelado, recibirás un reembolso completo

Islandia es el hogar de múltiples glaciares que brindan al paisaje una multitud de horizontes congelados con imponentes acantilados helados, grietas, llanuras cubiertas de nieve, lagunas glaciares y cuevas de hielo de glaciares naturales.

No obstante, no todas las cuevas de hielo son iguales, y las más fascinantes son, de hecho, las que se crean de forma natural dentro de los glaciares.

La temporada de las cuevas de hielo naturales en Islandia es en invierno, desde principios de noviembre hasta finales de marzo, con la excepción de dos cuevas de hielo que son accesibles durante todo el año.

Adicionalmente, hay algunas opciones para ver cuevas de hielo (no en glaciares) durante todo el año, aunque no son tan impresionantes como las cuevas azules del glaciar Vatnajökull.

Contenidos  
    4.1 - Cueva de Cristal
    4.3 - Cueva de la Cascada

¿Cuál es la diferencia entre las cuevas de hielo y las cuevas glaciares? 

The stunning crystalline interior of an Icelandic ice cave.

Cuando la mayoría de la gente piensa en una cueva de hielo, en realidad se imaginan una cueva glaciar, como la que se muestra en la imagen de arriba.

Sin embargo, una cueva de hielo es en realidad cualquier tipo de cueva natural que tenga algo de hielo durante todo el año. No necesita estar completamente hecha de hielo.

Por otro lado, una cueva que se forma completamente dentro de un bloque de hielo, como un glaciar, es una cueva glaciar. Estos dos términos a menudo se confunden y la gente tiende a hablar de cuevas de hielo cuando en realidad se refieren a cuevas de glaciares.

Las cuevas de los glaciares generalmente tienen ese impresionante color azul del hielo que es tan hermoso de ver, aunque también hay tonos azules dentro de las cuevas de hielo, mezclados con los colores de la cueva en sí, que pueden ser negro, rojizo o cobrizo.

Antes de reservar una visita a una cueva de hielo, asegúrate de leer la descripción del recorrido y mirar las fotografías para que sepas exactamente qué esperar. La mayoría de los tours a las cuevas de hielo en Islandia se refieren a las cuevas glaciares que se encuentran dentro del glaciar Vatnajökull por la laguna glaciar de Jökulsárlón, pero no todas.

Ice caving is one of the most exciting activities available in Iceland.Foto de: Dentro del glaciar | Tour con salida desde Langjökull

En Islandia también hay cuevas de lava y algunas de ellas tienen esculturas de hielo temporales, como la de Víðgelmir. Además, también hay un túnel de hielo hecho por el hombre dentro del glaciar de Langjökull que puedes visitar durante todo el año.



¿Qué es un glaciar? 

One of Iceland's many majestic glaciers.

Islandia es el hogar de muchos glaciares y el más grande es el glaciar Vatnajökull en el sureste y la parte este del país.

Los glaciares están hechos de un hielo muy denso que no se derrite durante el verano. Las partes de los glaciares pueden derretirse y el glaciar puede reducirse de tamaño o crecer, pero si el hielo se derrite completamente, el glaciar deja de existir y se convierte en una simple montaña.

They don't call it the land of ice and fire for nothing.

Algunos glaciares en Islandia ya han desaparecido por completo, como el antiguo glaciar 'Ok'.

Los glaciares solo existen en tierra. Los bloques de hielo en el mar o en el agua se llaman icebergs o capas de hielo. Las lagunas glaciares se encuentran a menudo en la punta de un glaciar que se va derrumbando, como la famosa laguna glaciar de Jökulsárlón.

Otra característica de un glaciar es que se mueve constantemente. Su propio peso les permite moverse y deformarse, creando grietas, moulins y seracs. Los ríos a menudo pueden correr por debajo o a través de los glaciares, dando forma al hielo.

Northern Lights dancing over Jokusarlon, the Crown Jewel of Iceland.

Con frecuencia se dice que los glaciares se arrastran a medida que avanzan lentamente sobre los paisajes circundantes. Durante este movimiento, empujan arena y rocas desde debajo del suelo, lo que hace que su circunferencia quede cubierta de tierra negra.

Los glaciares, así como las cuevas de glaciares, cambian de apariencia diariamente debido a este movimiento constante. Por lo tanto, nunca hay garantía de que volverás a ver exactamente la misma imagen que una vez capturaste en una fotografía. El glaciar habrá cambiado desde que se hizo la foto.

Glaciers present some truly fantastic opportunities for photography.

Ten en cuenta que los glaciares y las cuevas de los glaciares son extremadamente peligrosas. Nunca intentes caminar en un glaciar o visitar una cueva glaciar por tu cuenta.

Los glaciares están llenos de grietas que pueden no ser detectadas y corres el riesgo de caerte a docenas o incluso cientos de metros en una grieta. Los techos helados de una cueva glaciar pueden romperse y colapsarse si la temperatura aumenta por encima de 0°C y atrapar a las personas debajo de una masa pesada de hielo. Las cuevas glaciares se vuelven aún más peligrosas e inestables durante y después de la lluvia.

Sin embargo, la realidad es que es la carretera que conduce a las cuevas glaciares la que representa la mayor amenaza. Durante los últimos 6-700 metros antes de llegar a las cuevas es necesario conducir por caminos de grava negra y arena, que tienen la apariencia de tierra firme, aunque en realidad están sobre lo que se conoce como 'hielo muerto'.

Stepping into an ice cave is something of a psychedelic experience.

El hielo muerto se produce cuando el glaciar deja de moverse y simplemente se derrite en el lugar. Debajo de este hielo muerto puede haber un río que fluye, y si los viajeros no proceden con cuidado, sus coches podrían caer directamente a través de él.

Además, cuando se realiza una excursión en un glaciar o una cueva glaciar, es absolutamente necesario estar equipado con el material adecuado, como cascos, piolets y crampones. Es por eso que solo debes explorar las cuevas de los glaciares con un guía capacitado y en un tour.

¿Por qué el hielo del glaciar es azul? 

Las cuevas de los glaciares son famosas por su color azul eléctrico. No obstante, como se mencionó anteriormente, ¡no todas son azules!

El hielo en un glaciar es mucho más grueso y denso que el hielo normal que conservas en tu congelador, por ejemplo. El hielo es tan espeso, denso y viejo que absorbe todos los colores del espectro, excepto el azul, de modo que ese es el color que vemos.

El hielo que está completamente libre de burbujas de aire blanco es el que parece ser el más azul. Las pequeñas burbujas de aire reflejan y dispersan la luz visible, por lo que cuando no hay burbujas en el camino, la luz puede penetrar más en el hielo y perder más color rojo.

En el hielo, la absorción de luz es seis veces mayor en el extremo rojo del espectro de colores que en el extremo azul. Cuanto más se adentra la luz en el hielo claro, más azul se vuelve.

Sin embargo, las cuevas también pueden ser blancas, turquesas, grises, marrones o incluso negras. Al igual que el agua tiene diferentes colores dependiendo de la luz del día y su profundidad, también lo hace el hielo glaciar.

Ice caves melt each summer, then reform in new and interesting ways each winter.

 

Algunas cuevas de glaciares tienen aberturas que están cubiertas por la nieve o que están constantemente en la sombra, por lo que la luz solar no alcanza al hielo en el interior. En estos casos, el hielo aparece de color más oscuro o incluso negro. La nieve fresca o recién congelada en la superficie del hielo le da al hielo una tez blanca, pero puede contener mucha arena, grava y piedras, dando lugar a franjas de hielo negro.

Dado que muchos glaciares en Islandia están situados encima de cráteres volcánicos, a menudo hay una gran cantidad de ceniza volcánica negra contenida dentro del hielo.



Comparación de las cuevas glaciares en Islandia   

Some of Iceland's ice caves are enormous! Such is the power of nature...

Las cuevas más impresionantes de Islandia son las cuevas glaciares. Se forman de manera natural cuando el agua de deshielo del verano esculpe túneles largos y cuevas debajo de las gruesas capas de hielo.

Al tratarse de cuevas naturales que se derriten y descomponen cada verano, cambian y evolucionan constantemente. Cada año, las cuevas existen en diferentes lugares, y varían en tamaño y forma. Algunos años se descubren algunas cuevas accesibles, y a veces ninguna.

Las cuevas de los glaciares también cambian diariamente en tamaño y forma y, por lo tanto, cada visita es única. La imagen de arriba y la de abajo muestran la misma cueva desde un ángulo similar para que puedas ver la diferencia entre días o semanas.

You've never seen Blue like this!

Un frío intenso repentino puede hacer que la cueva se fortalezca al congelar las gotas que caen del techo. Eso sí, también puede hacer que la cueva sea más cerrada y más difícil de acceder.

El clima de Islandia es conocido por los cambios continuos, por lo que la diferencia entre días o incluso horas puede ser drástica.



Caves such as these are filled with fascinating and complex ice sculptures.

Un par de días de clima templado de invierno puede erosionar gran parte de la cueva, haciéndola más grande; puede derretir un agujero en el techo, bañando la cueva con luz solar o nieve; y puede hacer que se derrumbe o que sea demasiado peligrosa para entrar.

Nunca intentes entrar en una cueva glaciar por tu cuenta, incluso si eres un excursionista experimentado. Para ingresar a las cuevas de los glaciares de manera segura, deberás ir con un guía experto en glaciares que decidirá si es seguro o no entrar a la cueva.

Una visita a una cueva glaciar solo se cancela para garantizar tu seguridad. Si esto sucede, recibirás un reembolso completo o se te presentarán alternativas como una caminata por el glaciar o un viaje en moto de nieve.

Como las cuevas de los glaciares están en Vatnajökull, que está entre 5 y 6 horas en coche desde Reikiavik, se recomienda una excursión de 2 días o una excursión de 3 días por la Costa Sur de Islandia que incluye una visita a una cueva de hielo glaciar. 



Cueva de Cristal en el glaciar Vatnajökull   

The surreal formations of an Icelandic ice cave.Foto de: Excursión a las cuevas de hielo del glaciar Vatnajökull desde Jökulsárlón

Dado que las cuevas en los glaciares de Islandia son solo temporales, no tiene mucho sentido darles nombres. Pero si se descubren muchas en la misma ubicación, cada una recibe un nombre descriptivo para que sean fácilmente distinguibles.

La Cueva de Cristal es el nombre que recibe una gran cueva de hielo en el glaciar Vatnajökull. Ha aparecido aproximadamente en el mismo lugar desde el invierno de 2011-2012. Por supuesto, hay muchas esperanzas de que se forme nuevamente este invierno, pero solo el tiempo lo dirá.

People travel from around the world to visit ice caves in Iceland.

La Cueva de Cristal es tallada por un gran río glaciar cada verano. Esta es la cueva glaciar en la que ha estado la mayoría de los viajeros, ya que las múltiples visitas guiadas llevan allí, debido a su tamaño y fácil acceso. El interior de la cueva se asemeja a una cúpula de cristal, y de ahí su nombre.

The beautiful ice Crystal Cave in Iceland

En los últimos años, la Cueva de Cristal ha sido la cueva de hielo glaciar más grande de la zona, siendo lo suficientemente amplia como para albergar a 70-100 personas. Se encuentra al oeste de la laguna glaciar Jökulsárlón, que es el punto de partida de todos los recorridos que conducen a las cuevas en el glaciar Vatnajökull.

Cerca de la Cueva de Cristal hay otra cueva más pequeña llamada "Dark Rubin" que a veces ha sido accesible y es lo suficientemente grande como para que quepan 30 personas. Está completamente oscura y está formada por hielo negro.



Cueva del Diamante Azul en el glaciar Vatnajökull

Ice caves are considered by locals to be one of the great miracles of nature.

La Cueva del Diamante Azul fue una de las cuevas glaciares que aparecieron en Vatnajökull en el invierno de 2016-2017. La Cueva del Diamante Azul tenía un precioso color azul, como muchas de las cuevas de los glaciares, pero era mucho más pequeña que la Cueva de Cristal. Solo caben 17 personas.

Podría decirse que la Cueva del Diamante Azul tenía un color azul aún más hermoso que la Cueva de Cristal, lo cuál le dio nombre.

Diamante Azul era, de hecho, una "cueva de moulin" (también conocida como molino glaciar). Estaba formada por nieve en lo alto del glaciar, pero no excavada por un río glaciar como la Cueva de Cristal. Un moulin suele ser vertical, pero el Diamante Azul fue una excepción ya que era horizontal.

A naturally formed ice tunnel.

Esta cueva, como muchas otras, ha desaparecido y no es probable que aparezca en los inviernos por venir.

Cerca de la Cueva del Diamante Azul estaba la Cueva del Diamante Negro, también accesible y con capacidad de acomodar a unas 20 personas. Sin embargo, solo tenía hielo negro en el interior y no era tan popular entre los viajeros.

Cueva de la Cascada en el glaciar Vatnajökull  

Waterfall Ice Cave in IcelandFoto de: Viaje a tu aire de 3 días | Paquete de invierno 4x4 | Viaja a una cueva de hielo

La Cueva de la Cascada existió tanto en el invierno de 2015-2016 como en el invierno de 2016-2017. Esta cueva era segura para entrar, a pesar de que un pequeño río y una cascada corrían a través de ella.

Esta cueva fue formada por este río. De todas las cuevas glaciares mencionadas aquí, es la única que se encuentra al este de la laguna glaciar Jökulsárlón, en el valle de Veðurárdalur.

Su techo no era muy alto, aunque la cueva era bastante grande. Al seguir el pequeño río, terminaba en la pequeña pero pintoresca cascada que se ve arriba. Todavía hay esperanzas de que una cueva de hielo con una cascada aparezca en el mismo lugar nuevamente en el futuro.

Cueva de hielo de Auroras Boreales   

You will be equipped with a headlamp and crampons for your time in the cave.

Hace unos años existió la impresionante cueva que lleva el nombre de las auroras boreales. Las hermosas líneas en el techo de la cueva recordaban a este fenómeno natural. Todas las visitas a la cueva de hielo iban a esta cueva cuando existía, pero desafortunadamente, solo fue accesible un año.



Cueva glaciar en Katla  

Many of Iceland's ice caves are found along the South Coast.Foto de: Cueva de hielo en Katla | Salida desde Vík

Uno de los últimos descubrimientos en cuevas de hielo se realizó en el glaciar de Katla, uno de los volcanes más peligrosos de Islandia.

En realidad hay varias cuevas glaciares aquí, pero son más oscuras que las cuevas glaciares en Vatnajökull y no contienen tanto hielo azul. Las cuevas son pequeñas, con túneles cortos de diferentes colores y, si no te importa andar a gatas, serás recompensado con algunas vistas hermosas.

Por otro lado, esta ubicación es más accesible desde Reikiavik, ya que el camino para llegar al glaciar es la mitad de lo que es llegar a Vatnajökull. Además, ¡la cueva de hielo Katla es accesible durante el verano!

Ice caves can be dark and mysterious places.Foto de: Cueva de hielo en Katla | Salida desde Vík

Las excursiones a la cueva del glaciar en Katla comenzaron en el invierno de 2016-2017, pero como se mantuvieron seguras para entrar en los meses de primavera y verano, también estuvieron disponibles durante todo el verano de 2017 y siguen siendo accesibles.

Cuando visites estas cuevas glaciares verás hielo negro con pequeñas manchas de hielo azul claro, nieve blanca e incluso algunas cascadas con arcos resplandecientes en días soleados.



Cueva de hielo de Langjökull  

Guests inspecting a naturally formed spike of ice!Foto de: Langjokull Ice Cave Super Truck Tour | Departure from Gullfoss. 

En el segundo glaciar más grande de Islandia, Langjökull, puedes visitar una cueva de hielo de glaciar natural, así como túneles de hielo artificiales (que se detallarán un poco más adelante). La cueva de hielo natural se descubrió en 2018 y solo fue accesible durante el invierno.

La cueva natural es una cueva negra (sin hielo azul) no muy grande, pero sigue siendo una de las más caras. Su principal beneficio es que no está muy lejos de Reikiavik y se puede añadir a un viaje de un día al Círculo Dorado. Además, el trayecto para llegar a él es en un gran camión súper. El techo blanco de esta cueva de hielo recién descubierta tiene rayas con ceniza negra, y en su centro se formó una gran columna de hielo, aunque, por supuesto, puede cambiar su apariencia con el tiempo.

Puedes hacer una excursión de un día desde Reikiavik al Círculo Dorado combinada con una aventura en una cueva de hielo, o puedes dirigirte a la cascada de Gullfoss para que te recojan allí directamente.



Senderismo por el glaciar y Cuevas de hielo

You'll be kitted out with all necessary equipment for your trip inside.Foto de: Cueva de hielo y caminata por un glaciar | Salida desde Skaftafell

Si además quieres hacer senderismo por un glaciar, ten en cuenta que esto es un poco más exigente que simplemente conducir hasta una cueva de hielo. A veces es posible subir a algunas cuevas de hielo glaciar o caminar a través de enormes grietas en el hielo. Por supuesto, con un guía calificado y todo el equipo necesario.

Esta excursión a la cueva de hielo y senderismo por un glaciar desde Skaftafell es un tour de 4 horas y está disponible desde mediados de octubre y durante todo el mes de marzo. La caminata te lleva por el glaciar, donde es más probable que te encuentres con una cueva glaciar.



Túneles de hielo hechos por el hombre en el glaciar Langjökull

Not all ice caves in Iceland are naturally formed.Foto de: Excursión al Tunel de Hielo desde Reikiavik

Por último, los túneles de hielo hechos por el hombre en Langjökull mencionados anteriormente necesitan una aclaración adicional. Estos impresionantes túneles se han excavado directamente en el glaciar, ¡e incluso contienen una capilla dentro de las profundidades del glaciar!

Este espacio también se ha utilizado como parte del Festival Secret Solstice cuando los conciertos se llevaron a cabo dentro de los túneles glaciares.

People choose to get married in Iceland's artificial ice tunnel .Foto de boda en los túneles de hielo de Langjökull por Kristín María.

Los túneles fueron creados en lo alto del glaciar, en contraste con las cuevas de hielo natural que normalmente están en los bordes de los glaciares y son bastante inestables. Estos, sin embargo, son muy estables y accesibles durante todo el año.



¿Qué cuevas glaciares has visitado en Islandia? ¿Hay alguna experiencia en cuevas en particular que recomendarías? Siéntete libre de compartir tu opinión y experiencias en los comentarios.