A Islandia se le conoce como "la tierra del fuego y el hielo". Esto es porque tiene glaciares y volcanes alrededor de toda la isla. ¿Cuántos glaciares hay en Islandia, dónde se encuentran y qué es exactamente un glaciar?

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Un glaciar es un bloque de hielo grande y persistente. Los glaciares solo se forman en la tierra cuando la nieve permanece el tiempo suficiente en un lugar hasta congelarse. Con el paso de los años, incluso de los siglos, la nieve se comprime formando gruesas masas de hielo.

Lo que es único sobre los glaciares es su capacidad de desplazamiento. Se arrastran hacia delante debido a su masa pura, como ríos muy lentos. Aunque los glaciares son persistente, se deforman lentamente según fluyen y crean grietas, resquebrajamientos y en ocasiones preciosas cuevas glaciares.

Ice cave in Falljokull glacier in Iceland

En Islandia, hay muchos volcanes y glaciares que se han formado sobre volcanes activos. Cuando los volcanes entran en erupción, el hielo del glaciar que los cubre se derrite muy deprisa y da lugar a unos devastadores y destructivos ríos llamados jökulhlaup.

Más del 10% de la isla está cubierta de glaciares. A continuación encontrarás una lista de los glaciares principales de los que Islandia toma con orgullo su nombre y los cuales podrás ver si te unes a alguna de las excursiones a los glaciares de Islandia.

Glaciar Vatnajökull

¡El glaciar Vatnajökull es el más grande de Islandia y de Europa! Se encuentra en el sureste de Islandia y es tan grande que tiene varias lenguas por cada lado (como la mayoría de los glaciares grandes de Islandia), cada una con un nombre.

Son tantos que no los mencionaré todos aquí. El más destacado es el glaciar Öræfajökull,  muy popular para hacer senderismo debido a que el punto más alto de Islandia se encuentra aquí: Hvannadalshnjúkur. El sistema volcánico más activo del país, Grímsvötn, se encuentra en Vatnajökull. De hecho, ahora está teniendo lugar una erupción, en Holuhraun en Bardarbunga que comenzó el 29 de agosto de 2014 y que sigue creciendo (a fecha de 19 de febrero de 2015).

Svínafellsjökull glacier in Vatnajökull National Park, Iceland

En la parte sureste del glaciar también se encuentra el precioso lago glaciar Jökulsárlón. El Parque Nacional de Vatnajökull cubre el glaciar entero, una gran área que rodea el glaciar y es el parque nacional más grande de Europa, con 12.000 km2.

Glaciar Langjökull

El glaciar Langjökull es el segundo glaciar en tamaño de Islandia. El nombre significa "glaciar largo" y procede de la forma del glaciar. Se sitúa en el oeste de las montañas islandesas y se llega con facilidad desde Geysir. Es muy popular por las excursiones en moto de nieve  en combinación con el Círculo Dorado. Hay 2 volcanes activos en el glaciar Langjökull.

Glaciar Hofsjökull

El Glaciar Hofsjökull es el tercer glaciar en tamaño de Islandia y se encuentra en la meseta montañosa. Hofsjökull es el volcán activo más grande de Islandia, una placa con caldera. También constituye el nacimiento de algunos ríos de Islandia, entre los que se incluye el Þjórsá, el más largo del país. La carretera Kjölur transcurre entre Hofsjökull y Langjökull y conecta el sur con el norte del país.

Glaciares Mýrdalsjökull y Eyjafjallajökull

El Glaciar Mýrdalsjökull  es el cuarto más grande de Islandia y se encuentra junto al glaciar Eyjafjallajökull, que es el sexto en tamaño del país. Ambos glaciares se encuentran en el sur de Islandia.

Aunque Mýrdalsjökull es más grande que Eyjafjallajökull y alberga uno de los volcanes más grandes y activos del país (Katla), Eyjafjallajökull se ha vuelto más popular en los últimos años debido a la erupción de un volcán mucho más pequeño allí en 2010.

Entre ambos volcanes hay un sendero muy conocido llamado Fimmvörðuháls, que conduce a los senderistas hasta la cima del volcán que entró en erupción más recientemente, donde ahora se ha formado una nueva montaña que aún conserva una temperatura cálida.

Glaciar Drangajökull

Drangajokull glacier in Iceland, photo by AgainErick from Wikimedia Commons

El glaciar Drangajökull  se encuentra en los fiordos del oeste y es el quinto en tamaño del país. Es el único glaciar de Islandia que no ha disminuido de tamaño durante los últimos años y también es el único que se ubica por debajo de los 1.000 metros.

Glaciar Snæfellsjökull

Snaefellsjokull glacier in Iceland, photo by Juhászlegeny from Wikimedia Commons

El Glaciar Snæfellsjökull no es uno de los más grandes de Islandia, ocupa el lugar décimo tercero, y hay es de lamentar que pierde tamaño muy rápidamente; aún así es uno de los glaciares más famosos de Islandia. Se encuentra sobre la punta de la península de Snæfellsnes y se puede ver desde Reykjavík en un día despejado, como una corona sobre la bahía Faxaflói.

El pequeño glaciar es la joya del Parque Nacional Snæfellsjökull, uno de los tres parques nacionales del país. Como otros muchos glaciares del país, Snæfellsjökull también es un volcán, un estratovolcán con forma de cono. Julio Verne le dio fama eterna en su novela Viaje al centro de la tierra, ya que es el punto de entrada al centro de la tierra. En agosto de 2012, el hielo de la cima se derritió totalmente por primera vez desde que se tienen datos.