A Islandia se le conoce como "la Tierra del Fuego y el Hielo". Esto es porque tiene glaciares y volcanes alrededor de toda la isla. ¿Cuántos glaciares hay en Islandia, dónde se encuentran y qué es exactamente un glaciar?



Un glaciar es un bloque de hielo grande y persistente. Los glaciares solo se forman en la tierra cuando la nieve permanece el tiempo suficiente en un lugar hasta congelarse. Con el paso de los años, incluso de los siglos, la nieve se comprime formando gruesas masas de hielo.

Lo que es único sobre los glaciares es su capacidad de desplazamiento. Se arrastran hacia delante debido a su masa pura, como ríos muy lentos. Aunque los glaciares son persistentes, se deforman lentamente según fluyen y van creando grietas, resquebrajamientos y en ocasiones preciosas cuevas glaciares.

Ice cave in Falljokull glacier in Iceland

Las cuevas naturales de hielo de los glaciares varían cada año en tamaño y forma, pero todas tienen en común magníficas formaciones de hielo y espectaculares tonos azules. ¡No es de extrañar que sean una atracción turística tan popular!

Las cuevas de hielo natural solo son accesibles entre mediados de octubre de noviembre (dependiendo del proveedor turístico) hasta marzo de cada año, ya que se funden y se separan durante los meses de verano.

Este tour de 2 días te lleva a una cueva de hielo a través de la Costa Sur, con búsqueda de auroras boreales durante los meses de invierno.



Glaciers in Iceland

En Islandia, hay muchos volcanes y glaciares que se han formado sobre volcanes activos. Cuando los volcanes entran en erupción, el hielo del glaciar que los cubre se derrite muy deprisa y da lugar a unos devastadores y destructivos ríos llamados jökulhlaup.

Más del 10% de Islandia está cubierta de glaciares. A continuación encontrarás una lista de los glaciares principales de los que Islandia toma con orgullo su nombre y los cuales podrás ver si te unes a alguna de las excursiones a los glaciares de Islandia.

Glaciar Vatnajökull

Glaciers in Iceland

El glaciar Vatnajökull es el más grande de Islandia y de Europa. Se encuentra en el sureste de Islandia y es tan grande que tiene varias lenguas por cada lado (como la mayoría de los glaciares grandes de Islandia), cada una con un nombre.

Son tantos que no los mencionaré todos aquí. El más destacado es el glaciar Öræfajökull,  muy popular para hacer senderismo debido a que el punto más alto de Islandia se encuentra aquí: Hvannadalshnjúkur.

Glaciers in IcelandFoto de La aventura del Hielo Azul en Skaftafell | Caminata glaciar de nivel fácil

Otra lengua popular de glaciares es Svínafellsjökull, y las excursiones de senderismo por los glaciares desde la cercana Reserva Natural de Skaftafell a menudo tienen lugar allí. Svínafellsjökull también es famoso por ser el lugar de rodaje de escenas en Interstellar y Batman Begins.



Glaciers in Iceland

La Reserva Natural de Skaftafell solía ser un Parque Nacional por derecho propio, pero se unió al Parque Nacional Jökulsárgljúfur en 2008 para incluir la totalidad del glaciar Vatnajökull. A día de hoy, se llama Parque Nacional Vatnajökull.

Sin embargo, el centro de información más popular del Parque Nacional Vatnajökull todavía se encuentra en la Reserva Natural de Skaftafell, donde también puedes encontrar una zona de acampada, una cafetería, el inicio de numerosas rutas de senderismo y el punto de encuentro para las excursiones de senderismo en glaciares.



Glaciers in Iceland

El sistema volcánico más activo del país, Grímsvötn, se encuentra en el glaciar Vatnajökull. La última erupción que tuvo lugar aquí fue en Holuhraun en Bardarbunga, y duró desde agosto de 2014 hasta marzo de 2015.



Glaciers in Iceland

En el lado sureste del glaciar también puedes encontrar la hermosa laguna glaciar de Jökulsárlón. Esta laguna es una de las joyas de Islandia y es, de hecho, el lago más profundo del país. En él verás una serie de enormes icebergs que se han desprendido del glaciar.

Glaciers in Iceland

No muy lejos de la laguna se encuentra la Playa Diamante de Islandia, donde los icebergs que se han vuelto lo suficientemente pequeños como para arrastrarse al mar han desembocado hasta la orilla y esperan lentamente para derretirse en las arenas negras.

El Parque Nacional Vatnajökull cubre todo el glaciar y una extensa área a su alrededor, y es el parque nacional más grande de Europa, con un total de 12,000 km2.

Svínafellsjökull glacier in Vatnajökull National Park, Iceland

Es difícil explorarlo en detalle debido a su enorme tamaño, pero la manera más fácil de ver el glaciar es visitando Skaftafell y Jökulsárlón, así como conduciendo por su lado este. Para ver el lado norte u oeste del glaciar, se necesita un vehículo 4x4 y solo se puede hacer en verano.



Glaciar Langjökull

Glaciers in IcelandFoto de Tour en Helicóptero | El Círculo Dorado con aterrizaje en Langjökull

El glaciar Langjökull es el segundo glaciar en tamaño de Islandia. El nombre significa "glaciar largo" y procede de la forma del glaciar. Se sitúa en el oeste de las montañas islandesas y se llega con facilidad desde Geysir.

Langjökull es muy popular por las excursiones en moto de nieve en combinación con el Círculo Dorado, ya que se encuentra a poca distancia en coche desde la cascada Gullfoss. Hacer un tour en moto de nieve por el glaciar es la mejor manera de explorar una gran parte de él y de vivir en primera persona la adrenalina de recorrer lo alto de un glaciar.

Glaciers in IcelandFoto de Tour en moto de nieve y el túnel de hielo | Salida desde Reikiavik

Si no quieres atravesar el glaciar en una moto de nieve, ¡también puedes hacerlo desde adentro!

Desde 2015 es posible explorar el glaciar Langjökull desde el interior, ya que se han creado unos túneles de hielo artificiales que permiten adentrarse en el mágico mundo de un glaciar.

Glaciers in Iceland

Puedes optar por hacer un tour por el túnel de la cueva de hielo, o incluso organizar una fiesta o casarte dentro del glaciar, ya que hay una capilla de hielo dentro. También hay una grieta natural dentro de los túneles, la cual puedes ver en la foto de arriba.

Además, hay 2 volcanes activos en el glaciar Langjökull.



Glaciar Hofsjökull

Glaciers in IcelandFoto de la Costa Sur y las Tierras Altas | Kjolur y el Círculo Dorado

El glaciar Hofsjökull es el tercer glaciar en tamaño de Islandia y uno de los más difíciles de alcanzar. Se encuentra en la meseta montañosa del interior de las Tierras Altas, las cuales son accesibles solo durante los meses de verano, con un vehículo 4x4 y, preferiblemente, con un guía que conozca bien el área.



Glaciers in Iceland

Hofsjökull es el volcán activo más grande de Islandia, una placa con caldera. También constituye el nacimiento de algunos ríos de Islandia, entre los que se incluye el Þjórsá, el más largo del país.

La carretera Kjölur transcurre entre Hofsjökull y Langjökull y conecta el sur con el norte del país. Esta carretera forma parte de las Tierras Altas y, por lo tanto, solo se puede conducir por ella en los meses de verano.

Glaciares Mýrdalsjökull y Eyjafjallajökull

El glaciar Mýrdalsjökull  es el cuarto más grande de Islandia y se encuentra junto al glaciar Eyjafjallajökull, que es el sexto en tamaño del país. Ambos glaciares se encuentran en el sur de Islandia.

Aunque Mýrdalsjökull es más grande que Eyjafjallajökull y alberga uno de los volcanes más grandes y activos del país (Katla), Eyjafjallajökull se ha vuelto más popular en los últimos años debido a la erupción de un volcán mucho más pequeño allí en 2010.

Glaciers in Iceland

Entre ambos volcanes hay un sendero muy conocido llamado Fimmvörðuháls, que conduce a los senderistas hasta la cima del volcán que entró en erupción más recientemente, donde ahora se ha formado una nueva montaña que aún conserva una temperatura cálida. El comienzo de la ruta de senderismo es la escalera que está justo al lado de la popular cascada Skógafoss.

Glaciar Sólheimajökull

Glaciers in IcelandCréditos: Aventura de senderismo en el glaciar Solheimajokull

El glaciar Sólheimajökull es, en realidad, una parte del glaciar más grande Mýrdalsjökull. Sólheimajökull es una llamada "lengua glaciar" y un lugar muy popular para practicar senderismo y escalada en hielo, ya que se puede llegar fácilmente desde la carretera de circunvalación.

Sólheimajökull es resistente y está lleno de impresionantes grietas de hielo, por lo que es un lugar ideal para hacer senderismo por los glaciares y escalada en hielo. ¡Puedes incluso encontrar algunas pequeñas cuevas o túneles de hielo mientras lo exploras!



Glaciar Drangajökull

Drangajokull glacier in Iceland, photo by AgainErick from Wikimedia Commons

El glaciar Drangajökull  se encuentra en los Fiordos del Oeste y es el quinto en tamaño del país. Es el único glaciar de Islandia que no ha disminuido de tamaño durante los últimos años y también es el único que se ubica por debajo de los 1.000 metros.

Glaciers in IcelandFoto de Aventura de medianoche en el glaciar Drangajökull

Puede ser un poco complicado llegar al glaciar Drangajökull, ya que está situado al norte en los remotos Fiordos del Oeste, un poco al sur de la Reserva Natural de Hornstrandir. Sin embargo, hay un tour en el glaciar Drangajökull y una aventura nocturna en el mismo glaciar que puedes hacer durante el verano para admirar el sol de medianoche.



Glaciar Snæfellsjökull

Snaefellsjokull glacier in Iceland, photo by Juhászlegeny from Wikimedia Commons

El glaciar Snæfellsjökull no es uno de los más grandes de Islandia, ocupa el puesto nº13, y lamentablemente está perdiendo tamaño muy rápidamente.

Aún así, es uno de los glaciares más famosos de Islandia. Se encuentra sobre la punta de la península de Snæfellsnes y se puede ver desde Reikiavik en un día despejado, como una corona sobre la bahía Faxaflói.

Glaciers in Iceland

El pequeño glaciar es la joya del Parque Nacional Snæfellsjökull, uno de los tres parques nacionales del país. Como otros muchos glaciares del país, Snæfellsjökull también es un volcán, un estratovolcán con forma de cono.

Julio Verne le dio fama eterna en su novela "Viaje al centro de la Tierra", ya que es el punto de entrada al centro de la tierra. En agosto de 2012, el hielo de la cima se derritió totalmente por primera vez desde que se tienen datos.

El área circundante es impresionante y está llena de campos de lava, playas negras y doradas, pájaros y focas, cascadas, formaciones rocosas y acantilados. La península de Snæfellsnes es de fácil acceso, y es posible conducir por todo el glaciar Snæfellsjökull o caminar hasta su cima. Se recomienda un vehículo 4x4 para conducir la carretera de montaña en el lado este del glaciar.