Jul på Island

Jul på Island

Bekreftet ekspert

Nordlys over Tingvalla på Island

Hvordan er julen på Island? Hvordan feirer islendingene jul? Hvorfor har Island 13 julenisser? Hva er tradisjonell julemat på Island? 



Flere og flere tilbringer julen på Island – og enda flere kommer hit for å feire nyttår. Så hva kan du forvente deg på Island rundt jul og nyttår?

Hva er så spesielt med julen på Island?


  • Julen på Island varer i 26 dager.
  • Island har 13 julenisser.
  • Du er nesten garantert hvit jul på Island.
  • Nordlyset kan ofte ses rundt jul og nyttår på Island.
  • Rundt juletider kan du besøke isgrotter, dra på brevandring eller kjøre snøskuter.
  • Islandsk julemat er kjempegod.
  • På nyttårsaften fylles hele Reykjavík av fyrverkeri i flere timer.

Desember er den mørkeste tiden av året på Island. De mørke dagene lyses imidlertid opp av utallige julelys, ofte ledsaget av et vakkert teppe av snø. På klare netter er det til og med en sjanse for at du ser nordlyset danse over himmelen i grønt, hvitt, rosa og lilla. Dette er derfor en fascinerende tid på året – en tid der vinteren virkelig blir levende.

Domkirken i Reykjavík sentrum om julen

Bilde av Vilhelm Gunnarsson

Sjansen er ganske stor for at du får en hvit jul på Island, men det er ikke garantert (spesielt ikke hvis du tilbringer julen i Reykjavík). I 2015 snødde det imidlertid rekordmye i Reykjavík tidlig i desember: et 42 centimeter tykt lag med snø! Jo lenger nord eller ut på landsbygda du drar, desto større er sjansen for en hvit jul.

Julen på Island varer i 26 dager – fra 11. desember til 6. januar – og Island har 13 julenisser, eller jólasveinar (julevetter). Julen starter når den første julevetten kommer til byen (13 dager før julaften), og slutter når den siste drar (helligtrekongersaften). 

Både Reykjavík og andre byer i landet lyses opp av uendelige mengder jule- og adventslys, og folk begynner å pynte så tidlig som i oktober for å få et lyspunkt i de mørke nettene.

Snø i Reykjavík i november 2015

Rundt om i byen er det julemarkeder, skøytebaner, massevis av konserter og julebuffeer der du kan smake på deilig islandsk julemat. 



Slik kan du feire jul på Island

Islandsk vinter i Reykjavík

For det første: Hvis du ankommer Island rundt jul eller på nyttårsaften og vil spise på restaurant, anbefaler vi at du bestiller bord til julaften, 1. juledag og nyttårsaften så tidlig som mulig.

Her finner du en liste over åpningstider rundt jul og nyttår for restauranter, museer, svømmebasseng, dagligvarebutikker og andre attraksjoner. Vær obs på at bare noen få restauranter er åpne da, og de vil bli fylt opp! Åpningstidene for hver attraksjon blir oppdatert i november og desember, når det nærmer seg jul.

Selv om det ikke finnes så mange spesifikke juleturer å velge mellom, byr julehøytiden på et stort utvalg av morsomme vinteraktiviteter. 

For å komme i julestemning kan du bli med på denne jule- og nyttårsturen fra midten av november og frem til januar. Her får du høre om de islandske julenissene og lytte til levende musikk i et islandsk hjem.

Frister det med en vinterlig sightseeingtur på den islandske landsbygda, anbefaler vi denne tredagersturen til Sørkysten og denne femdagers vinterpakken. Begge inkluderer brevandring eller et besøk i en isgrotte, og hva kan passe bedre i julen? Passer perfekt mellom jul og nyttår. Og har du ikke så god tid, kan du også besøke isgrotten på denne todagersturen til Sørkysten.

Få mest mulig ut av tiden på Island ved å utforske ikke bare Sørkysten og en isgrotte, Den gylne sirkel og Reykjavík, men også halvøya Snæfellsnes. På denne sjudagers vinterferien kan du nyte synet av fjellet Kirkjufell, maleriske fossefall og isbreen Snæfellsjökull.

Er du basert i Akureyri, kan du heller sjekke ut dagsturen Det vidunderlige vinterlandskapet i nord | Juletur fra Akureyri.

Her finner du flere forskjellige vinterlige leiebilturer, og her finner du guidede vinterpakker

Steder å bo på Island rundt juletider

Knarrarholt, en av mange islandske hytter på bungalo.com

Bilde fra bungalo.com

Vil du ha en romantisk jul for to eller tilbringe kvalitetstid med familien i det vakre vinterlandskapet, kan du kjøpe deilig julemat på en lokal dagligvarebutikk og bestille en hytte på landet på Bungalo.com. Du kan velge mellom mange forskjellige små og store hytter over hele landet.

Hvorfor ikke leie en med både peis og badestamp? Badestamper er det perfekte stedet å nippe til champagne og se på nordlyset.

Hvis du heller vil kose deg blant julelysene i hovedstaden eller i Akureyri, hovedstaden i nord, har både Reykjavík og Akureyri en rekke overnattingssteder å velge mellom. 



Jul i Reykjavík

Juleskøyting på Tjörnin i Reykjavík sentrum

Bilde fra Grownuptravelguide.com

Hvis du tilbringer julen i Reykjavík, må du passe på å få med deg noen julekonserter. Mange av dem er med kjempeflinke kor eller noen av Islands mest populære musikere.

Det går av og til an å stå på skøyter på Tjörnin, Reykjavíks bytjern, men hvis temperaturen ikke er lav nok, lages det en annen skøytebane midt i sentrum, nærmere bestemt på Ingólfstorg, rett ved et trivelig julemarked.

Rusle gjennom sentrumsgatene, beundre dekorasjonene, nyt den uslåelige utsikten over Reykjavík fra toppen av tårnet til Hallgrímskirkja, gjør ferdig julehandelen, eller bli med på en hvalsafari!

Julefeiring på Árbæjarsafn folkemuseum i Reykjavík

Bilde av Vilhelm Gunnarsson

Eller du kan besøke Árbæjarsafn folkemuseum for å få et glimt av tradisjonell julefeiring på Island. Rundt juletider har museet et spesielt program der besøkende kan støpe stearinlys, smake på tradisjonelle islandske godbiter og varme seg med en kopp varm sjokolade.

Apropos varm sjokolade, så er Reykjavík full av koselige kafeer der du kan sette deg ned med en kopp (eller en halvliter) og spille brettspill eller lytte til levende musikk. 



Jul på Island

Da kristendommen kom, ble denne lysfesten forbundet med Jesus, og nye skikker slo rot. Islandske julefeiringer er også påvirket av danske og amerikanske skikker, spesielt når det gjelder mat. Mange bruker dansk pynt og spiser kanskje riskrem, mens et av de mest «tradisjonelle» islandske julemåltidene er svinestek glasert med Coca Cola og servert med Coca Cola-saus! 

Amerikanernes tykke julenisse kledd i rødt meldte sin ankomst for noen år siden og kommer i tillegg til de 13 heller tynne islandske julevettene, eller jólasveinar, som har kommet til byen hvert år i mange hundre år.

Islendingene er hovedsakelig lutheranere, men det finnes også enkelte ateister, muslimer og mennesker fra andre trosretninger, inkludert den hedenske religionen, der folk tilber de gamle norrøne gudene. Julen feires på flere forskjellige måter i landet, men den «offisielle» julefeiringen finner sted presis kl. 18.00 på julaften.

På denne dagen feirer de fleste islendingene jul med en imponerende, flerretters hjemmelaget julemiddag sammen med familien. Etter middagen er det tid for å åpne gaver.

Når det er gjort, går noen på midnattsmesse, der de treffer naboer og venner, mens andre blir hjemme og gleder seg over gavene sine, for eksempel ved å lese en bok de har fått, eller spille kort med litt sjokolade attåt.

I gamle dager ville folk vanligvis gitt stearinlys og spillkort i julegave, men nå til dags er det nesten sikkert at man får minst én bok, for islendingene er besatt av bøker, spesielt i julen! 



Julepynt på Island

Bilde fra WhatsOn

1. juledag tilbringes med familien, og da slapper man av, spiser god mat, spiller spill, ser på film eller besøker slekta. 2. juledag er mye det samme, bortsett fra at folk også pleier å dra på byen om kvelden, for da er barene åpne lenge. 



Juletradisjoner og julemat på Island

Islandsk julekonfekt – Sarah Bernhardt-kaker

(Bilde fra Dísukökur – juleoppskrifter)

Islendingene elsker julen, og det finnes mange forskjellige skikker! Mange av disse tradisjonene er forbundet med mat, og islendingene har mye deilig julemat du kan smake på.

Den mest «prestisjefylte» godsaken er Sarah Bernhardt-kaker, for de er ganske tidkrevende å lage. Lekkerbiskenen, som består av mandelmakroner, kjeks, sjokoladekrem og sjokoladetrekk, er oppkalt etter den berømte franske skuespilleren Sarah Bernhardt. Kakene er imidlertid danske, for de ble skapt i 1911 av den danske konditoren Johannes Steen, som lagde dem for å hedre Sarah da hun kom til Danmark i forbindelse med at memoarene hennes ble utgitt på dansk. Det viktigste er uansett at de smaker helt fantastisk, og de er best når de serveres litt frosne.

Julekonfekt på Island

Bilde av Árni Sæberg

I bakerier, butikker og lokale hjem finner du mange andre søtsaker. Islendingene lager også pepperkaker, sjokoladekjeks, lakristopper og mye forskjellig konfekt, og det varierer fra hus til hus hvor mye innsats som legges ned i bakingen. Noen tar helt av og begynner å bake allslags kaker i begynnelsen av desember eller enda tidligere. Andre tar lettere på det og bare kjøper kaker i butikkene.

De fleste føler at julehøytiden starter fire søndager før julaften, på første dag i advent. Det er vanlig å lage en krans av grankvister, blader, bær og kongler (eller hva du vil, for det finnes ingen regler for dette) og sette fire stearinlys i kransen. På første søndag i advent tennes det første lyset, på andre søndag i advent tennes det første og det andre og så videre, slik at du ender opp med fire lys av forskjellig størrelse.

Islandske julemønstre i laufabrauð

(Bilde fra denne bloggen, der du også finner mer informasjon om laufabrauð)

En annen tradisjon er å skjære mønstre i et tynt brød som kalles laufabrauð, eller «løvbrød». Mønstrene kan ligne på løv, og det er grunnen til navnet. Brødet er ekstremt tynt og helt rundt, og det minner om en pannekake. Når brødet har fått et vakkert mønster, blir det stekt og servert med smør. Teksturen til brødet ligner på knasende poppadom når det har blitt stekt, men det smaker ganske annerledes.

Når islendingene snakker om jul, mener de generelt 24. desember. Denne dagen heter «aðfangadagur» på islandsk. 1. juledag heter «jóladagur», og 2. juledag kalles «annar í jólum». Lillejulaften heter «Þorláksmessa».

På Þorláksmessa har butikkene langåpent, vanligvis til 22.00 eller til og med midnatt. Barene holder åpent til 01.00 (som de vanligvis gjør), og folk liker å kle seg fint og dra til sentrum for å mingle. Enkelte kjøper gaver i siste liten, andre venter bevisst med den siste gaven til denne kvelden, mens mange bare drar til sentrum for å se og bli sett. Vi bruker vanligvis mesteparten av denne kvelden til å hilse på venner og kanskje stikke innom en bar eller kafé for å ta oss en halvliter eller en kopp varm sjokolade. 

Å dra til sentrum på Þorláksmessa er den tradisjonen som enkelte gleder seg mest til, meg selv inkludert.

Mange har fisk til middag, nærmere bestemt skate, før de drar inn til byen på Þorláksmessa. Lukten av skate er ekstremt sterk – og du kjenner det når noen har spist skate til middag. Smaken er ganske annerledes enn lukten, har jeg hørt. Jeg har aldri smakt det selv, fordi moren min liker det ikke og vil ikke at hele huset skal lukte skate! Jeg skal helt sikkert smake det og oppfordrer deg til å gjøre det samme hvis du får sjansen!

Julemiddag på Island

Islandsk julemiddag – hangikjöt

Jeg har allerede nevnt en del tradisjonelle islandske retter, som konfekt, det tynne brødet laufabrauð, skate og riskrem, men det finnes mange flere å velge mellom!

På julaften, 1. juledag og nyttårsaften har vi enkelte retter som regnes som juleretter, og de fleste på Island spiser en, to eller tre av disse rettene.

«Hangikjöt», eller «kjøtt som har hengt», er den vanligste. Dette er et røkt lam som er ganske salt og har en veldig sterk smak. Den kan serveres varmt eller kaldt og vanligvis sammen med laufabrauð, en hvit potetsaus kalt «uppstúfur», erter, rødkål og en juledrikk (alkoholfri) som ganske enkelt kalles jólaöl, som er en blanding av en oransje kullsyreholdig drikk kalt Appelsín, og malt.

Islandsk julemiddag – hamborgarhryggur

(Foto av DV)

«Hamborgarhryggur», eller hamburgerrygg, er en annen vanlig rett, som egentlig er en svinestek. Som kontrast til det salte kjøttet påføres en søt glasur, og retten serveres med en søt saus laget av Coca Cola. Den serveres også med karamelliserte poteter, syltet rødløk og litt grønnsaker. Familien min serverer vanligvis waldorfsalat til denne retten.

Viltkjøtt som rein og fjellrype er også populært. Reinsdyr finnes bare på Øst-Island, men «rjúpa», dvs. fjellrype, finnes over hele landet og er det mest populære viltkjøttet. Bare et visst antall fjellryper kan skytes hvert år, og for noen blir det ikke jul med mindre de får servert denne retten.

Dette er de mest vanlige rettene, men andre retter kommer også for fullt, for eksempel kalkun, biff, gås og luksuriøs sjømat som islandsk hummer eller laks. Fiske- og skalldyrsuppe eller hummersuppe er også populære forretter eller til og med hovedretter. 

Hvis du spiser julebuffé på Island, vil du kunne smake på hangikjöt (kjøtt som har hengt), gravlax, laufabrauð (løvbrød), flatkökur (flatbrød) og forskjellige typer sild.

De tretten islandske julevetter

Komikeren Hugleikur Dagssons tolkning av de islandske julevettene (jólasveinar)

(Foto av Hugleikur Dagsson)

De 13 islandske julenissene, eller «jólasveinar», er alle oppkalt etter egenskapene sine. De islandske julevettene bor i Islands høyland sammen med trollforeldrene sine, Grýla og Leppalúði, og deres store, svarte katt, som ganske enkelt kalles julekatten («jólakötturinn»). 

Grýla er moren, og hun er et stort og ekkelt troll. Det beste hun vet, er å spise ekle eller slemme barn, som hun koker i en stor gryte. 

Leppalúði er faren. Han er ikke fullt så glad i å spise barn og er faktisk en ganske udugelig fyr. Han er et magert troll og gjør stort sett alt Grýla ber ham om å gjøre. Han henter derfor ofte frekke barn til Grýla, slik at hun kan putte dem i gryta.

Julekatten elsker også smaken av mennesker, uansett om de har vært slemme eller ei. Men de eneste menneskene katten får spise hvert år, er de som ikke fikk et nytt klesplagg før jul. Så hvis du ikke vil at dine kjære skal bli spist av en gigantisk trollkatt på Island, bør du gi dem minst ett par sokker! 

Her kan du lytte til Islands mest kjente sanger, Björk, synge om den islandske julekatten og lese oversettelsen av teksten fra islandsk til engelsk.

Grýla og Leppalúði har 13 barn, alle hannkjønn, som er de islandske julenissene. De er alle litt slemme, men de har myknet opp litt de siste årene og har begynt å legge gaver i skoene til barna hvis de plasserer en sko i vinduet hver natt. Hvis du har oppført deg dårlig, får du en råtten potet.

13 dager før julaften (natt til 11. desember) kommer den første julenissen, Stivstokken («Stekkjastaur»), til byen. Han har trebein og liker å skremme bondens sauer.

12 dager før julaften viser Gjuvgubben seg.

Islandske jólasveinar (julevetter)

Neste natt kommer Stubben, den korteste av dem alle. Og sånn fortsetter det, natt etter natt. Deretter kommer Stubben, Sleiveslikkeren, Grytgubben, Matfatrapperen, Dørsmelleren, Skyrspiseren, Pølsetyven, Vindustitteren, Dørlukteren, Kjøttkroken og til slutt Talglysstjeleren.

Etter 24. desember drar julevettene hjem igjen, én etter én. Den første som kommer, reiser 1. juledag, og deretter drar de tilbake til høylandet én etter én helt til høytiden offisielt er over. Den dagen kalles Den trettende, eller Þrettándinn, og omtales som Trettende dag jul på norsk.

På denne dagen er det tradisjon å tenne bål rundt om i landet, og mange bruker også opp restene av fyrverkeriet fra nyttårsaften.

Vil du vite mer om julen på Island? I så fall kan du skrive inn spørsmålet ditt i kommentarfeltet!

God jul og Godt nytt år! – Gleðileg jól og farsælt komandi ár! :)