COVID-19 information och hjälp
Vattenfallsgrottan på Island

Bästa guiden till isgrottor på Island

Verifierad expert

Drömmer du om att besöka en naturlig isgrotta i en glaciär på Island? Vad är en isgrotta? Var finns de? Varför är isgrottor blå och när kan du besöka Kristallgrottan på Island? Ta reda på allt du behöver veta om isgrottor och glaciärgrottor på Island här. 



Allt du behöver veta om isgrottor på Island

Kristallgrottan: En av Islands glaciärgrottor.

  • Isgrottor och isgrottor i glaciärer är två olika saker 
  • Islands blå isgrottor i glaciärer är tillgängliga mellan mitten av oktober och slutet av mars
  • Många arrangörer börjar inte med turer till isgrottor förrän i november
  • Inte alla glaciärgrottor är blå
  • Gå aldrig in i naturliga isgrottor i glaciärer utan guide eftersom de är mycket farliga
  • De naturliga isgrottorna förändras ständigt, så de kan bli annorlunda över en dag
  • Isgrottor kan vara vita, blå eller till och med svarta
  • Tillgängligheten till glaciärgrottor är mycket väderberoende
  • Om en tur till en isgrotta ställs in får du full återbetalning

På Island finns många glaciärer som pryder naturen med en mängd spännande islandskap med inslag som tornande isklippor, sprickor, snötäckta slätter, issjöar och naturliga isgrottor i glaciärer.

Men alla isgrottor är inte likdana och de mest fantastiska är faktiskt naturliga isgrottor i glaciärer.

Säsongen för att se naturliga isgrottor i glaciärer på Island är på vintern från mitten av oktober till slutet av mars, med undantag för två glaciärgrottor som är tillgängliga året runt. 

Dessutom finns det några möjligheter att se isgrottor (inte glaciärgrottor) året om, även om de inte är lika imponerande som de blå isgrottorna i glaciären Vatnajökull. 

Vilken är skillnaden mellan isgrottor och glaciärgrottor?   

Den häpnadsväckande kristallika insidan i en isländsk isgrotta.

När folk tänker på en isgrotta föreställer de sig faktiskt en glaciärgrotta i stil med den ovan.

Men en isgrotta är faktiskt bara någon sorts naturlig grotta som har en viss mängd is inuti sig året om. Den behöver inte bestå helt av is.

En grotta som har bildats i ett isblock, till exempel i en glaciär, är i stället en glaciärgrotta. Dessa två ord förväxlas ofta och folk pratar ofta om isgrottor när de faktiskt menar glaciärgrottor. 

Glaciärgrottor har i allmänhet en fantastisk blåfärgad is som är vacker att titta på, men det går också att se lite blå färg i isgrottor, blandad med själva grottans färger som kan vara svarta, rödaktiga eller kopparfärgade.

Innan du bokar en tur till en isgrotta bör du läsa beskrivningen av turen och titta på tillhörande bilder så att du vet exakt vad du kan förvänta dig. De flesta turer till isgrottor på Island avser glaciärgrottorna som finns i glaciären Vatnajökull vid issjön Jökulsárlón, men inte alla.

Utforskning av isgrottor är en av de mest spännande aktiviteterna som finns på Island.Foto från: Djupt inne i glaciären | Istunneltur i glaciären Langjökull. 



På Island finns båda isgrottor, till exempel lavagrottan Lofthellir som är full av magnifika isskulpturer året om och tillgänglig under sommaren (från maj till oktober), och naturliga glaciärgrottor som bara går att besöka mitt i vintern.

Några grottor har också tillfälliga isskulpturer, till exempel lavagrottan Víðgelmir. Dessutom finns en konstgjord istunnel som går att besöka året om inne i glaciären Langjökull. 



Vad är en glaciär?   

En av Islands många mäktiga glaciärer.

På Island finns många glaciärer, av vilka glaciären Vatnajökull i sydöstra och östra delen av landet är den överlägset största. 

Glaciärer består av mycket tät is som inte smälter bort under sommaren. Delar av glaciärer kan smälta och glaciären kan krympa eller växa i storlek, men om isen smälter helt upphör glaciären att finnas och kvar blir bara ett berg.

Det kallas inte landet av eld och is utan orsak.

Vissa glaciärer på Island har redan försvunnit helt, till exempel den tidigare glaciären Ok.

Glaciärer finns bara på land. Isblock på havet eller i vatten kallas isberg eller isflak. I änden av en glaciär i rörelse finns ofta en issjö, som den berömda issjön Jökulsárlón.

En annan av glaciärens egenskaper är att den ständigt är i rörelse. Dess egen vikt får den att röra sig och deformeras, vilket skapar sprickor, brunnar och seraker. Ofta rinner floder under eller genom glaciärer och formger isen.

Norrskenet dansar över Islands kronjuvel Jokusarlon.

Det sägs ofta att glaciärerna kryper när de långsamt rör sig fram över det omgivande landskapet. Under rörelsen drar de ofta med sig sand och stenar ur marken, vilket får deras periferi att täckas av svart smuts.

Utseendet på både glaciärerna och glaciärgrottorna förändras från dag till dag till följd av denna ständiga rörelse. Det finns därför aldrig någon garanti för att du får återse exakt samma sak som du en gång har fotograferat. Glaciären kommer att ha förändrats sedan bilden togs.

Glaciärer ger fantastiska möjligheter till fotografering.

Observera att glaciärer och glaciärgrottor är extremt farliga. Försök aldrig vandra på en glaciär eller besöka en glaciärgrotta på egen hand.

Glaciärerna är fulla av sprickor som ett otränat öga kanske inte upptäcker och folk kan lätt falla dussintals eller till och med hundratals meter ner i en glaciärspricka. Istaken i en glaciärgrotta kan brista och kollapsa om temperaturen stiger över 0 °C och begrava människor under tunga ismassor. Glaciärgrottor blir ännu farligare och mer instabila under och efter regn. 

Men det är faktiskt vägen till glaciärgrottorna som utgör den största faran. Under de sista 600–700 metrarna innan du anländer till grottorna måste du köra på småvägar av svart grus och sand. De ser ut som fast mark, men vilar i själva verket på vad som kallas dödis. 

Att kliva in i en isgrotta är något av en psykedelisk upplevelse.

Dödis uppstår när glaciären slutar röra sig och bara smälter på platsen. Under dödisen kan det finnas en forsande flod och om resenärerna inte färdas försiktigt kan deras fordon falla rakt igenom dödisen.

När du vandrar på en glaciär eller besöker en glaciärgrotta är det dessutom absolut nödvändigt att vara rätt utrustad med sådant som hjälmar, isyxor och stegjärn. Därför ska du bara utforska glaciärgrottor tillsammans med en utbildad guide och på en organiserad tur.

Varför är glaciärisen blå?   

Glaciärgrottorna är kända för sin intensiva elektriskt blå färg. Som vi har nämnt ovan är dock inte alla av dem blå.

Isen i en glaciär är mycket tjockare och tätare än vanlig is, till exempel den du har i frysen eller som hänger som istappar på huset. Isen är så tjock, tät och gammal att den absorberar alla spektrumets färger utom blått, så det är den färgen vi ser. 

Isen som helt saknar vita luftbubblor ser ut att vara mest blå. Små luftbubblor reflekterar och sprider synligt ljus, så om inga bubblor är i vägen kan ljuset tränga längre genom isen och förlora mer röd färg.

Is absorberar sex gånger mer ljus i den röda änden av färgspektrumet än i den blå, så ju längre ljuset får färdas in i den klara isen, desto blåare blir det.

Grottorna kan dock också vara vita, turkosa, grå, bruna eller till och med svarta. Precis som vatten kan glaciäris få många olika färger beroende på dagsljuset och djupet.

Isgrottorna smälter varje sommar och bildas sedan på nya och intressanta sätt varje vinter.

Vissa glaciärgrottor har öppningar som är täckta av snö eller ständigt ligger i skugga så att solljuset inte når isen inuti. Då ser isen mörkare eller till och med svart ut. Ny eller nyfryst snö på isens yta ger isen en vit ton, men den kan också innehålla mycket sand, grus och stenar som ger den svarta mönster.

Glaciärer drar med sig marken när de kryper framåt och eftersom många glaciärer på Island ligger på vulkankratrar finns det ofta gott om svart vulkanaska i deras is. 



Jämföra glaciärgrottor på Island   

Några av Islands isgrottor är enorma! Sådan är naturens kraft ...

Glaciärgrottorna är de mest imponerande grottorna på Island. De bildas naturligt när sommarsmältvatten skär ut långa tunnlar och grottor under de tjocka islagren.

Eftersom de är naturliga grottor som smälter och bryts ned varje sommar förändras och utvecklas de ständigt. Grottorna uppträder på olika platser varje år och varierar i storlek och form. Vissa år upptäcks några grottor som går att besöka, andra år inga alls.

Glaciärgrottornas storlek och form förändras också från dag till dag och därför är varje besök unikt. Bilden ovan och bilden nedan visar samma grotta ur ungefär samma vinkel så att du kan se skillnaden mellan olika dagar eller veckor.

Du har aldrig sett en så här blå färg!

En plötslig köldknäpp kan göra grottan starkare. Kylan kan frysa droppar som rinner från taket, vilket resulterar i imponerande istappar. Den kan också göra grottan trängre och svårare att komma in i.

Vädret på Island är ökänt för att förändras kontinuerligt, så skillnaden mellan olika dagar eller till och med timmar kan vara dramatisk. 



Grottor som dessa är fulla av fascinerande och komplexa isskulpturer.

Ett par vinterdagar med mildväder kan erodera mycket av grottan – den kan bli större, det kan smälta hål i taket så att solljus eller snö flödar in och det kan hända att grottan kollapsar eller blir för farlig för att bege sig in i.

Även om du är en erfaren vandrare ska du aldrig försöka gå in i en glaciärgrotta på egen hand. För att besöka en glaciärgrotta på ett säkert sätt ska du göra det med en erfaren glaciärguide som kan avgöra om grottan är säker att gå in i eller inte. 

Om en rundtur i en glaciärgrotta ställs in är det för att värna om din säkerhet. Om detta händer får du en full återbetalning eller erbjuds alternativa aktiviteter, exempelvis en glaciärvandring eller en snöskotertur, och får delvis återbetalning.

Eftersom glaciärgrottorna ligger i Vatnajökull, som ligger 5–6 timmars körväg från Reykjavík, rekommenderas en 2-dagars tur eller en 3-dagars tur på Islands sydkust som innehåller ett besök i en isgrotta i en glaciär, så finns det gott om tid att njuta av allt sevärt längs vägen. 



Kristallgrottan i glaciären Vatnajökull på Island   

De surrealistiska formationerna i en isländsk isgrotta.Foto från: Rundtur till isgrotta vid glaciären Vatnajökull | Avresa från Jökulsárlón. 

Eftersom grottorna i Islands glaciärer endast är tillfälliga kan det tyckas ganska meningslöst att ge dem namn. Men om många upptäcks på samma plats får var och en ett beskrivande namn så att de lättare kan särskiljas. 

Kristallgrottan är namnet på en stor isgrotta i glaciären Vatnajökull. Den har dykt upp på ungefär samma plats sedan vintern 2011–2012.

Folk reser från hela världen för att besöka isgrottor på Island.

Kristallgrottan karvas ut av en stor glaciärflod varje sommar. Detta är den glaciärgrotta som de flesta resenärer besöker eftersom många guidade turer går dit på grund av grottans storlek och goda tillgänglighet. Interiört påminner grottan om en kristallkupol, vilket förklarar namnet.

Den vackra Kristallgrottan av is på Island

Under senare år har Kristallgrottan varit områdets största isgrotta i en glaciär, med plats för 70–100 personer. Den ligger något väster om issjön Jökulsárlón, som är utgångspunkt för alla turer till grottorna i glaciären Vatnajökull.

Nära Kristallgrottan finns en mindre grotta som kallas Mörk rubin-grottan och som ibland har varit tillgänglig. Den är tillräckligt stor för att rymma 30 personer. Den är beckmörk och består av svart is. 



Blå diamantgrottan i glaciären Vatnajökull på Island 

Lokalbefolkningen anser att isgrottor är ett av naturens stora mirakel.

Blå diamantgrottan var namnet på en av glaciärgrottorna som bildades i Vatnajökull vintern 2016–2017. Likt många av glaciärgrottorna hade Blå diamantgrottan en underbar blå färg men var mycket mindre än Kristallgrottan. Bara 17 personer rymdes i Blå diamant-isgrottan åt gången.

Många anser att Blå diamantgrottan hade en ännu vackrare blå färg än Kristallgrottan – därav namnet.

Blå diamantgrottan var i själva verket en glaciärbrunn. Den bildades av snö högt uppe på glaciären, men karvades inte ut av en isflod som Kristallgrottan. En brunn är normalt vertikal, men Blå diamantgrottan var ett undantag eftersom den var horisontell. 

En naturligt bildad istunnel.

Blå diamantgrottan var ofta tillgänglig när Kristallgrottan inte var det. Det berodde på att Blå diamantgrottan låg högre uppe på glaciären där temperaturen i allmänhet var lägre, men det innebar också att grottan var svårare att ta sig till.

Denna grotta har liksom många andra försvunnit nu och kommer troligen inte att bildas under vintrarna som kommer.

Nära Blå diamantgrottan låg Svart diamantgrottan som också var tillgänglig och rymde 20 personer. Men den hade bara svart is inuti och var inte lika populär bland resenärer.

Vattenfallsgrottan i glaciären Vatnajökull på Island  

Vattenfallsgrottan på IslandFoto från: 3-dagars norrskenstur på sydkusten, isgrottan Jokulsarlon, Gyllene cirkeln och glaciärvandring.

Vattenfallsgrottan fanns både vintern 2015–2016 och vintern 2016–2017. Denna stora grotta var säker att besöka, även om en liten flod med vattenfall rann genom den.

Grottan bildades av floden som strömmade in i den, i stället för ut ur den. Av alla glaciärgrottorna som nämns här är denna den enda som ligger öster om issjön Jökulsárlón vid dalen Veðurárdalur.

Det var inte särskilt högt i tak men Vattenfallsgrottan var ganska stor. Man kom till det lilla men pittoreska vattenfallet som ses ovan genom att följa den lilla floden. Förhoppningen är att en tillgänglig isgrotta med ett vattenfall ska bildas snart igen på samma plats.

Norrskensgrottan   

Du blir utrustad med en pannlampa och stegjärn för besöket i grottan.

Den fantastiska Norrskensgrottan var tillgänglig bara en vinter för några år sedan och fick sitt namn från det dansande norrskenet. De vackra linjerna i grottaket påminde om norrskenet.

Alla turer till isgrottor besökte denna grotta när den fanns, men tyvärr var den bara tillgänglig i ett år. 



Glaciärgrotta vid Katla-glaciären på Island  

Många av isgrottorna på Island finns längs sydkusten.Foto från: Tur till en isgrotta vid Katla | Avresa från Vík. 

En av de senaste upptäckta isgrottorna finns i glaciären på Katla som är en av de farligaste vulkanerna på Island.

Det finns faktiskt flera glaciärgrottor här men de är mörkare än glaciärgrottorna i glaciären Vatnajökull och innehåller inte så mycket blå is. Grottorna är små och har korta tunnlar i olika färger och om du inte har något emot att krypa lite på alla fyra kommer du att få se vackra saker som belöning.

Den här platsen är mer tillgänglig från Reykjavík eftersom färden till glaciären bara är hälften så lång som den till Vatnajökull. Dessutom är isgrottan vid Katla tillgänglig under sommaren!

Isgrottor kan vara mörka och mystiska platser.Foto från: Tur till en isgrotta vid Katla | Avresa från Reykjavík. 

Turer till glaciärgrottan vid Katla började vintern 2016–2017, men eftersom grottorna förblev säkra under vår- och sommarmånaderna var de också tillgängliga för besök hela sommaren 2017 och har fortsatt vara det.

När du besöker dessa glaciärgrottor kan du räkna med att se svart is med små fläckar av ljusblå is, vit snö och till och med några vattenfall med glittrande regnbågar under soliga dagar. 



Isgrottan i Langjökull  

Gäster som undersöker en naturligt bildad istapp.Foto från: Tur till isgrottan i Langjokull med supertruck | Avresa från Gullfoss. 

I Islands näst största glaciär, Langjökull, kan du besöka både en naturlig isgrotta i en glaciär och konstgjorda istunnlar (som beskrivs lite längre fram). Den naturliga isgrottan upptäcktes 2018 och var bara tillgänglig under vintern.

Den naturliga grottan är en svart grotta (ingen blå is) och inte särskilt stor, men är ändå en av grottorna som det kostar mest att besöka. Dess stora fördel är att den inte ligger så långt från Reykjavík och kan läggas till på en dagstur längs Gyllene cirkeln. Dessutom är resan dit med supertruck spännande. Denna nyupptäckta isgrotta bildades med vitt tak med ränder av svart aska och en stor ispelare i mitten, men utseendet kan naturligtvis ändras med tiden.

Du kan antingen ta en dagstur längs Gyllene cirkeln från Reykjavík och kombinera den med ett isgrotteäventyr eller ta dig själv till vattenfallet Gullfoss för att bli upphämtad där. 



Glaciärvandring och utforska isgrottor

Du blir utrustad med all nödvändig utrustning för ditt besök där inne.Foto från Glaciärvandring och tur till en isgrotta från Skaftafell

Om du även vill ge dig ut på en glaciärvandring som är lite mer krävande än att köra upp till en isgrotta är det ibland möjligt att vandra upp till vissa isgrottor i glaciärer eller ta dig fram genom enorma sprickor i isen. Naturligtvis görs det med en kvalificerad guide och all nödvändig utrustning.

Denna glaciärvandring och tur till en isgrotta från Skaftafell är en fyra timmar lång tur som är tillgänglig från mitten av oktober till slutet av mars. Vandringen tar dig längre in på glaciären, där det är mer troligt att det finns en glaciärgrotta än närmare kanten av den, vilket gör att den här turen är tillgänglig hela två veckor innan de flesta andra turer till glaciärens isgrottor börjar! 



Konstgjorda istunnlar i glaciären Langjökull  

Inte alla isgrottor på Island har bildats naturligt.Foto från: Dagstur till istunnel från Reykjavík. 

Slutligen behöver de konstgjorda istunnlarna i Langjökull som nämns ovan förtydligas. Dessa imponerande tunnlar har grävts ut ur glaciären och innehåller till och med ett kapell djupt inne i isen!

Platsen har också använts som en del av Secret Solstice-festivalen, då konserter hölls i glaciärtunnlarna. 



Folk gifter sig i denna konstgjorda isländska tunnel.Bröllopsfoto från istunnlarna i Langjökull. Bild av Kristín María.

Tunnlarna skapades högt uppe på glaciären, till skillnad från de naturliga isgrottorna som normalt bildas i glaciärernas utkanter och är ganska instabila. Tunnlarna är dock mycket stabila och är tillgängliga året runt. Inuti dem kan du se glaciärens förföriskt blå is. 



Glaciär- och isgrottutställning i Perlan i Reykjavík

Perlan – museum och utsiktsplattform.Foto från: Utsiktsplattform i Reykjavík | Perlan-museets utsiktsplattform med 360-gradersvy. 

Även om du är på Island vid en tid som inte lämpar sig för besök i glaciärgrottor kan du lära dig mycket om dem och få en känsla av hurdana de är genom att besöka den nyöppnade Glaciär- och isgrottutställningen i Perlan i Reykjavík.

Glaciär- och isgrottutställningen är den första i sitt slag som öppnas för allmänheten. Den ingår i en större utställning med namnet Wonders of Island – Islands underverk – som även innefattar ett planetarium, en norrskensutställning och en land-, kust- och havsutställning.

På glaciär- och isgrottutställningen kan du besöka världens första isgrotta inomhus, mitt i Islands huvudstad, och den är tillgänglig året runt.

Om du letar efter något mer att göra i Islands vinterlandskap kan ta en titt på Islands bästa vinteraktiviteter eller boka ett vinterpaket!


Vilka glaciärgrottor har du besökt på Island? Finns det några grottupplevelser som du särskilt rekommenderar? Dela med dig av dina tankar och synpunkter i Facebook-kommentarsfältet nedan.