Guide to Iceland
Utforska Island
Naturen på Island
Vad du kan göra och vart du kan åka på Island
Svínafellsjökull i Skaftafells naturreservat.

Vad du kan göra och vart du kan åka på Island

Richard Chapman
Text av: Richard Chapman
Verifierad expert

Islänningarna får ofta frågan: vad rekommenderar du? Vilka är de mest spännande och unika sakerna att göra på Island? Var hittar man landets vackraste platser och landmärken? Fortsätt läsa för att upptäcka våra förslag på vad du kan göra och vart du kan åka på Island.

Det är en ö med enastående landskap, där floder löper genom öknar och smält lava bryter upp ur is. Island är en plats med stora kontraster.

Det är ett land där de naturliga elementen ständigt går mellan de primitiva krafterna eld och frost, under vintrar med oändliga nätter och somrar där solen aldrig går ner.

Det kan därför vara lite överväldigande att bestämma vad man ska göra och vart man ska åka på Island. Det finns mycket att tänka på innan du bokar din resa.

Det finns så många unika sevärdheter och olika landskap att det kan verka omöjligt att få in alla under en semester.

En del platser och aktiviteter är dock saker du bara inte får missa. Nedan får du en sammanfattning av det vi tycker är de tio bästa sakerna att göra och platserna att åka till på Island, utan inbördes ordning.

Kom ihåg att den här listan är avsedd för personer som kommer till Island som naturälskare. Om du är mer intresserad av Islands fascinerande kultur är den här guiden till kulturturer på Island något för dig.

10. Upptäck undren på halvön Snæfellsnes

Snæfellsjökull bakom ett fält av lupiner.

Om du vill se de olika landskapen och naturinslagen på Island behöver du bara planera en dagstur till halvön Snæfellsnes.

Snæfellsnes har fått smeknamnet ”Island i miniatyr” tack vare den stora variationen av landskap som du kan se på halvön. Alla är unika och vackra på sitt sätt, men ingen kan mäta sig med kronan på verket, glaciären Snæfellsjökull.

Snæfellsjökull är en glaciär med två toppar som ligger över en vulkan på halvöns spets, omgiven av karga lavafält och en dramatisk kustlinje på tre sidor. Du kan se den från de andra stora sevärdheterna i området, som den i princip helt övergivna byn Búðir och Lóndrangars klippformationer.Londrangars klippformationer på halvön Snæfellsnes

Glaciären har en så stor plats i islänningarnas hjärta att den utsågs till nationalpark 2001. Den delar denna status med endast två andra platser i landet (som båda finns med på den här listan).

Många konstverk, särskilt litteratur, har inspirerats av Snæfellsjökull. Den mest berömda är Jules Vernes science fiction-roman ”Till jordens medelpunkt”. Glaciären är lika inspirerande för alla besökare som tittar på den.

I klart väder kan man se Snæfellsjökull från Reykjavík om man tittar över bukten Faxaflói, men det är inget som går upp mot att besöka själva platsen.

Búðir-kyrkan i norrskenet

Om du har hyrt bil kan du köra till glaciären och tillbaka på en dag. Många turer där du kör själv, t.ex. en sexdagars vintertur med egen bil, omfattar tid på halvön.

Det finns gott om turer och paket till Snæfellsnes att välja mellan. Det är en av de bästa platserna att besöka på Island och du får uppleva en halvö som inte liknar något annat.

Under många guidade turer får du möta Snæfellsjökull och de omgivande sevärdheterna, inklusive möjligheter att vandra på en glaciär och åka snöskoter på toppen av glaciären.

Om du vill göra mer än bara sightseeing omfattar vissa dagsturer en snöskoterutflykt på glaciärens isiga yta. Det är också möjligt att utforska Vatnshellirs lavarör i nationalparken.

Kirkjufell och vattenfallet Kirkjufellsfoss under gyllene timmen

Ett besök på Snaefellsnes är verkligen magiskt. Besök Kirkjufell, som många anser vara ett av Islands mest fotograferade berg, tack vare att det kan ses i TV-serien Game of Thrones.

Det finns så mycket att se och göra där att om du planerar att låta det vara en del av din resplan på Island kanske du vill läsa vår bästa guide till halvön Snæfellsnes.

Det är smidigt att hyra en bil från Reykjavík och köra dit själv. Då får du friheten att välja din egen väg. Om du i stället föredrar organiserade resor där du inte behöver köra kommer du garanterat att hitta något som passar dig bland vårt stora urval av paketresor.

9. Vandra längs söderns stränder

Reynisdrangar på Island av Iurie Belegurschi.

Islands sydkust är extremt populär bland resenärer. Det är en region som alla bör överväga att besöka när de funderar över vad de ska göra på Island. 

Om du väljer att åka på en rundtur på Islands sydkust ska du inte missa att utforska de svarta sandstränderna som ligger längs kusten. Även om vattenfallen, glaciärerna och vulkanerna är vackra är det stränderna som gör den här platsen verkligt unik.

Islands glaciärer och effekterna av erosion längs kusten innebär att den största delen av kustlinjen är stenig och oländig, med fjordar som definierar väst, nord och öst. En stor del av sydkusten är dock utsatt för översvämningar från glaciärerna, vilket har fått klipporna att bli svart sand.

Flygfoto över Reynisfjaras svarta sandstrand på södra Island under gyllene timmen

Den mest kända av dessa svarta sandstränder är Reynisfjara. Liksom många av de vackraste platserna på Island kommer Reynisfjaras skönhet ur hur ödsligt och spöklikt dess landskap är. 

Kraftfulla vågor slår regelbundet in över den mörka sanden och drar sig tillbaka ut till havs mot två basaltpelare som heter Reynisdrangar.

I likhet med många av Islands mest slående klippformationer sägs dessa pelare vara troll som har förvandlats till sten av morgonsolen. De vetter ut mot berget Reynisfjall, där du kan hitta sällsynta sexkantiga pelare som naturen har huggit ut i det svarta berget.

Dyrhólaey är ett klippvalv nära Reynisfjara på södra Island.

På gångavstånd från Reynisfjara ligger det magnifika havsvalvet Dyrhólaey. Från dess topp kan besökarna få en otrolig utsikt över omgivningen, och på sommaren är valvet täckt av häckande lunnefåglar. Det här är bara en av de många vackra platser där man kan se lunnefåglar på Island.

Reynisfjara är dock inte den enda stranden på sydkusten som är värd att se. Längre österut ligger ”kronjuvelen i Islands natur”, issjön Jökulsárlón, som ligger vid Diamantstranden.

Året om är issjön full av isberg som har lossnat från en glaciärtunga och långsamt färdas mot havet. När de når havet skjuter vågorna upp dem på stranden och resultatet är förtrollande.

Bränningar bryter mot isen på Diamantstranden.

Isens blå färg och vågornas vita färg står i kontrast mot den svarta sanden. Det är dessa kontraster som gör Diamantstranden så vacker. 

Om man sedan lägger till norrskenets färger (låg ljusförorening och lite moln är avgörande för att kunna se norrsken) eller midnattssolens nyanser får man en syn som ser ut att vara skapad av en fantasyförfattare.  

Och som om inte själva platsen vore nog finns det möjlighet att se sälar som leker i sjön och ute på havet. I den närliggande glaciären Vatnajökull finns många otroliga isgrottor, som verkligen är ett enastående inslag i naturen.

Vågor slår i land vid Reynisfjaras svarta sandstrand

När du besöker dessa stränder måste du komma ihåg att havet är farligt på grund av den låga vattentemperaturen och de kraftiga strömmarna. Reynisfjara är särskilt farlig på grund av de jättevågor som oväntat kan slå in över stranden.

Det är förbjudet att simma och du bör hålla ett avstånd på minst 20 till 30 meter från bränningarna hela tiden. Alla säkerhetsråd som du får vid sevärdheter bör tas på stort allvar under din tid på Island.

8. Njut av naturliga behandlingar i Blå lagunen

Blå lagunen erbjuder en mängd behandlingar

Blå lagunen är ett geotermiskt spa som troligen är landets mest besökta. Vattnet här har en ogenomskinlig, mjölkblå färg som inte liknar något annat som finns på jorden. 

Den varma poolen är rik på mineraler och här frodas goda bakterier. Det finns även kiselmasker för alla gäster. Både vattnet och maskerna har gett lagunen rykte om sig att vara läkande.

Blå lagunen ligger i en otrolig natur. Den ligger på den vulkaniska halvön Reykjanes, som är känd för sina ödsliga och spöklika landskap. 

En gångbro över poolen i Blå lagunens spa

Lavafält som är täckta med grå mossa sträcker sig därför runt spaanläggningen. När man ser detta genom en slöja av ånga känns det som att vara på en annan planet.

En resa hit får även de mest slitna gästerna att känna sig yngre. Den som vill ha något ännu mer lyxigt kanske vill överväga någon av de privata behandlingar som finns att välja på. 

Det finns till exempel fler olika alternativ för att njuta av massage i vattnet. Här erbjuds även naturliga skönhetsbehandlingar som är anpassade efter din hud, med sällsynta alger och mineraler och särskilda metoder för personer med hudåkommor som psoriasis.

Lagunen är bekvämt belägen bara tio minuter från Keflavíks flygplats och trettio minuter från Reykjavíks centrum, vilket gör det till en perfekt plats för att inleda eller avsluta semestern. Det finns olika alternativ för flygplatstransfer att välja mellan och många stannar vid Blå lagunen.

Tänk på att Blå lagunen är en av de mest populära sevärdheterna på Island och du måste därför boka ditt inträde i förväg.

7. Åk på valskådning i Húsavik

Húsavik är ett nav för valskådning på norra Island.Foto av Húsavik Traditional Whale Watching

Det går att se över tjugo arter av val, delfin och tumlare i vattnen runt Island, vilket gör att det är en av de främsta destinationerna för valskådning. 

Det utgår båtturer från hamnar som Reykjavík och Akureyri, men på platser som Västfjordarna kan du se valar från stranden. De mest lyckade turerna utgår vanligtvis från den lilla staden Húsavík i norr.

Húsavik kallas ofta Europas valskådningshuvudstad. Den ligger vid bukten Skjálfandi, där det myllrar av marint liv hela sommaren. Här kan man se vanliga tumlare, vitnosdelfiner och knölvalar nästan varje dag. 

En knölval som kommer upp över vattenytan utanför Islands kust

Ibland kan lyckliga besökare även se mer ovanliga arter som späckhuggare, blåvalar, sillvalar och till och med narvalar som har hamnat ur kurs.

Under sommaren häckar även många arter av flyttfåglar på Island, mest anmärkningsvärd är lunnefågeln. 

Man kan ofta se dessa fåglar under valskådningsturer från Reykjavík, Akureyri och Húsavík. Vissa turer, som den här från Húsavík, omfattar även ett besök vid lunnefåglarnas häckningsplatser.

6. Fly till Hornstrandirs naturreservat

Hornstrandir på Västfjordarna

Den nordligaste delen av Västfjordarna heter Hornstrandir och är tätt sammankopplad med de isländska sagorna. Här bodde man fram till början av 1900-talet. Platsen övergavs på grund av att den är så avlägsen och inte har någon industri, men den har nyligen fått nytt liv som ett otroligt välbevarat naturreservat. 

Det finns väldigt mycket vilda djur i detta område, vilket gör det till en av de bästa platserna att besöka på Island. Det här vilda området är den minst befolkade delen av landet utanför höglandet, men det är mest känt för de invånare som inte är människor. 

En fjällräv, här avbildad på IslandFoto av Arnar Tomasson

De magnifika klipporna här, som sträcker sig upp till 534 meter över havet, utgör hem för tiotusentals sjöfåglar. På de övervuxna fälten är chansen stor att se Islands enda infödda landdäggdjur, fjällräven.

Djuren i det här området bryr sig inte om att människor kommer nära dem. Även om man starkt avråder från att mata vilda djur skulle de orädda rävarna här gladeligen äta ur din hand.

Det går att nå Hornstrandir-området med färja från Ísafjörður och området Strandir. Det är också möjligt att boka turer till Västfjordarna, så att upplevelsen blir helt utan besvär.

5. Kör längs de östra fjordarna

Lunnefåglar ses regelbundet i öst.

Islands östra fjordar är glest befolkade och utgör den punkt som ligger längst ifrån Reykjavík. 

Det innebär i princip att bara de som kör längs hela Ringvägen eller har bokat ett semesterpaket runt landet har chans att se dem. De som besöker den här platsen återvänder dock ofta och säger att det var deras favoritdel av landet.

Vid de östra fjordarna får du komma i kontakt med det isländska landskapet långt bort från turistmassorna, vilket ger det lugn som så många söker på en resa till Island. 

En vikingaby som ligger i de östra fjordarna, vid berget VestrahornFoto av Arnar Tomasson

När du kör upp och ner för höga bergspass och längs dramatiska klippkanter möter du magnifika havslandskap och får en otrolig utsikt över Vatnajökulls nationalpark och dess enorma centrala glaciär.

Trots att det ligger så avlägset har de östra delarna flera bosättningar, som Djúpivogur, Seydisfjörður och Egilsstaðir där du kan hitta tjänster som bensin, mat och en skön säng. 

Dessa traditionella städer och byar ligger i en otrolig natur. Seydisfjörður är särskilt spektakulärt, där det ligger djupt inbäddat i en fjord med stora klippor och fantastisk havsutsikt.

Egillstaðir ligger intill en vacker sjö.

När du kör genom de östra fjordarna bör du hålla utkik efter det lokala djurlivet. 

Vattnen är bördiga, vilket innebär att marina däggdjur simmar i haven och många fåglar häckar på klipporna. De östra fjordarna är också det enda området i landet där du kan se frigående renar.

Det finns mängder av andra naturliga sevärdheter som rekommenderas starkt, till exempel Húsey och Borgafjörður Eystri

Men hela området kring de östra fjordarna förtjänar en plats på den här listan. Det finns en sådan enastående skönhet i den här avlägsna regionen.

4. Lägg till en aktivitet på turen längs Gyllene cirkeln

Lägg till lite äventyr på din resa runt Gyllene cirkeln.

Den Gyllene cirkeln är en av de mest populära sightseeingrutterna på Island. 

Det tar bara cirka fem timmar att åka runt här och du kommer till de mest spektakulära inslagen på sydvästra Island: Þingvellir nationalpark, Geysirs geotermiska område och vattenfallet Gullfoss.

Þingvellir nationalpark är det enda av UNESCO:s världsarv som ligger på Islands fastland. 

Det är möjligt att snorkla och dyka längs Gyllene cirkeln året om.

Området ligger i en otrolig dal mellan de nordamerikanska och eurasiska kontinentalplattorna, och här finns ett spektakulärt landskap med lavafält och skogar, som genomkorsas av kristallklara vattendrag.

Det geotermiska gejserområdet har sådana explosiva gejsrar att det har fått namn efter den största, Geysir. 

Även om Geysir nu är i stort sett vilande har dess granne Strokkur utbrott ungefär var femte minut, då den sprutar över 20 meter upp i luften.

Gejsern Strokkur exploderar vid Geysirs geotermiska område

Gullfoss är det mest kända vattenfallet på Island och kastar sig med enorm kraft ner över två nivåer i en gammal dal som bildades under den senaste istiden. 

De som besöker den här platsen en solig dag kan få njuta av regnbågarna som genomkorsar dimman här.

Naturligtvis finns det massor av guidade turer på denna rutt, men det finns även flera avstickare från Gyllene cirkeln som är värda ett besök om du har tillräckligt med tid.

Man som dyker i Silfrasprickan med en lampa i handenFoto från Dykning i Silfra och dagstur till Gyllene cirkeln

Eftersom dessa platser är så populära och det bara tar ungefär en halv dag att åka runt till dem erbjuder många rundtursarrangörer ytterligare roliga aktiviteter på denna sightseeingtur.

Den som vill ha spänning kan snorkla eller dyka (om man är certifierad) i en av Þingvellirs färskvattenkällor, Silfra, där sikten under vatten tillhör världens bästa. 

De äventyrliga kan lägga till en tur med snöskoter, som avgår från vattenfallet Gullfoss och tar dig upp på den mäktiga glaciären Langjökull.

3. Fotografera i ravinen Ásbyrgi

Ravinen Ásbyrgi på norra Island under sommarmånaderna

På nordöstra Island, alldeles bortom allfarvägen, ligger ett naturinslag som har en så invecklad form att de tidiga islänningarna bara kunde förklara det med ett gudomligt ingripande. 

Den hästskoformade ravinen Ásbyrgi tros ha bildats när en av hovarna på Odens islandshäst kom i kontakt med marken.

Klipporna som omger den och platån som stiger upp från mitten utgör några av landets mest dramatiska vyer och ger fantastiska fotografier. 

Ravinen Ásbyrgi på norra Island

Dalen är även vacker inifrån, där den är full av björk, pil, gran, lärk och tall. Vegetationen är faktiskt så riklig att det är svårt att tänka sig att det här är en plats på Island.

Det är därför inte så konstigt att många myter omkring Islands dolda folk (eller alver) härstammar härifrån.

2. Vandra i Skaftafells naturreservat

Vattenfallet Svartifoss i Skaftafell vid Vatnajökulls nationalpark

Skaftafells naturreservat har ett så varierat och vackert landskap att det en gång utgjorde en egen nationalpark. 

Nu är det en av de mest lockande, otroliga och ändå tillgängliga platserna i Vatnajökulls nationalpark.

Området bildades i den ständiga kampen mellan eld och is.

Glaciären Svínafellsjökull i Skaftafells naturreservat

Du kan campa bland grönskan i en björkskog intill en vacker glaciärbäck och ändå bara vara en kort promenad från kusliga svarta öknar och dramatiska lavafält.

Glaciärtungor och laguner finns i hela reservatet, och de härrör alla från Europas största glaciär, Vatnajökull. 

De som vill njuta av den magnifika utsikten från toppen kan boka en glaciärvandring på ett av glaciärutloppen, Svínafellsjökull.

Svínafellsjökull i Skaftafells naturreservat.

Även om du inte vill gå på isen kan du njuta av de många andra vandringslederna som finns i området.

Den mest anmärkningsvärda bland dessa är leden till vattenfallet Svartifoss, där vattnet rinner över en dramatisk klippa av svarta basaltpelare.

Skaftafell ligger tillgängligt på Islands sydkust, knappt en timmes bilresa från issjön Jökulsárlón och Diamantstranden.

1. Utforska sjön Mývatns geotermiska område

Mývatn är en otrolig del av landet och ligger på norra Island.

Cirka en timmes bilfärd öster om ”norra Islands huvudstad”, Akureyri, ligger ett geologiskt och geotermiskt område vid sjön Mývatn

Sjöarna bildades under en rad enorma utbrott för över 2 000 år sedan.

I området finns nu en mängd dolda guldkorn som besökare kan nå genom att ta en rundtur i Mývatn.

Själva sjöarna är vackra, både i sin form och det liv som frodas i dem.

Flygfoto över sjön Mývatn.

Mängder av fågelarter flockar till vattnet på sommaren, och om man är intresserad av växtlighet ska man hålla utkik efter klotalger, som bara bildas på några få platser världen över.

Men geologin som omger Mývatn är kanske ännu mer spektakulär.

Här kan man hitta perfekt utformade pseudovulkankratrar. Det går att gå upp till och runt dem för att utforska hemligheterna kring den vulkaniska aktiviteten på Island.

Pseudovulkankratrarna vid sjön Mývatn

Dimmuborgir är ett lavafält som är så dramatiskt att det ofta kallas den mörka borgen.

Dolt i en grotta på detta lavafält finns den varma källan Grjótagjá, som börjar bli allt mer känd.

Även om man inte kan bada i vattnet, vars temperatur förändras hela tiden, är ett besök här ett måste för den som gillar serien Game of Thrones. Här filmade man en av seriens mest kända kärleksscener.

Sjön Mývatn har livfulla nyanser av blått och grönt

Men den som vill bada i geotermiskt vatten behöver inte leta så länge, eftersom Mývatns naturbad är en perfekt plats för att koppla av när man reser genom området.

I Mývatn-området kan man hitta en mängd andra fascinerande platser bara en kort bilresa bort. 

Det ligger till exempel nära bergpasset Námaskarð, där man kan upptäcka kokande fumaroler och bubblande lergropar på en ödslig bergsplatå.

Det är också nära till några otroliga vattenfall, särskilt Dettifoss, som är det mäktigaste vattenfallet i Europa.

Tusenskönor som växer vid DettifossVi hoppas att det här kan hjälpa dig att hitta vart du ska åka och de bästa sakerna att göra på Island, så att din vistelse här blir så bra som möjligt.

Tala om för oss vilken naturlig sevärdhet du gillar bäst och dela med dig av eventuella dolda guldkorn som du upptäcker när du är på Island och som du vill berätta om för oss andra. 

Tveka inte att lämna kommentarer eller ställa frågor nedan.