How to Drive Safely in Iceland

¿Cómo se mantiene uno a salvo conduciendo en Islandia? ¿Cuáles son los principales peligros que hay que tener en cuenta? ¿Hay regiones inaccesibles durante el invierno? Continúa leyendo para descubrir todo lo que debes saber sobre cómo conducir en Islandia de manera segura.



Está muy bien saber cómo conducir, pero saber hacerlo de manera segura, como evitar hacerse daño a sí mismo, a otros o a cualquier edificio u obstáculo en el camino, es un asunto completamente diferente. ¡No sería el primero en decir que, a menudo, conducir saca lo peor de las personas!

Todos hemos visto los malos hábitos: la necesidad de ir a una velocidad excesiva, desenvolver sándwiches en el asiento del pasajero, gritar alguna palabra poco apropiada a cada vehículo que te molesta, los balbuceos sin sentido a uno mismo, el "pulgar descuidado", la búsqueda de ese cable USB perdido... ¡y estos son solos algunos ejemplos!

Está muy bien elegir confiar en otros en la carretera pero la pregunta es: ¿puedes confiar en ti mismo?

Por suerte, la población de Islandia es pequeña, lo que significa que hay mucho menos tráfico para los visitantes que van de una atracción a otra. Por otra parte, sabemos que en Islandia hay más coches que personas, lo que obliga a uno a preguntarse quién o qué está realmente manejando las cosas por aquí.

No estamos intentado recrear una intersección de tráfico en Roma. Queremos evitar colas eternas en la M25. No queremos presenciar violencia al volante o una escena de Fast & Furious 15 en la vida real. Personalmente, lo último que quiero ver es a más conductores poniendo en peligro las calles de la ciudad. Este es un país pacífico, y los coches no deberían afectarlo.

Las tres reglas de oro

En cambio, me gustaría hacer ver a nuestros visitantes que los paisajes abiertos de Islandia y los tramos de carretera vacíos a menudo sacan lo peor de Lewis Hamilton que llevamos dentro. Además de evitar conducir como un descuidado, uno debe considerar las Tres Reglas de Oro para Conducir.

Las tres reglas cardinales de conducción deben cumplirse en todo momento. No hacerlo puede ser castigado con una ejecución tradicional del Siglo XI en Þingvellir. Las reglas son las siguientes:

1. No te pares de manera aleatoria junto a la carretera

How to Drive Safely in Iceland

Créditos: 12019

Si bien es cierto que Islandia tiene atracciones naturales asombrosas, también tiene aparcamientos adyacentes.

La naturaleza de Islandia es tan encantadora que menudo puede llegar a ser abrumadora para los turistas que visitan el país por primera vez. Tanto, que sienten la necesidad de detener repentinamente el coche al lado de la carretera, sacar sus teléfonos y comenzar a fotografiar el #atardecer.

Por desgracia, me temo que esto es demasiado peligroso para otros conductores, así que para evitar cualquier accidente innecesario, evita hacerlo en el futuro. Además, hay lugares para hacer turismo cada 1000 metros, ¡así que ten paciencia!

2. Utiliza los neumáticos apropiados en invierno

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Créditos: MaxPixel.

Esto es evidente y, sin embargo, hace falta mencionarlo. Incluso los conductores más nuevos en nuestras carreteras saben que la lluvia, la nieve, el aguanieve y el hielo eliminan gran parte de la fricción que sentimos al viajar. Esto que significa que los frenos de los vehículos son menos efectivos, la velocidad es infinitamente más peligrosa y las posibilidades de choques son mucho mayores.

Los neumáticos de invierno anulan un poco estos efectos, ya que están construidos con más caucho y sílice.

Cualquier compañía de alquiler debe poder informarte con anticipación y, de acuerdo con sus planes, qué configuración de vehículo exacta necesitarás para mantenerte seguro mientras conduces.

3. Calma tus demonios frente al volante

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A veces, al conducir, comienzan a surgir sentimientos de impaciencia, arrogancia y maldad general. Ya sea por el nerviosismo sutil y subconsciente que viene con el exceso de velocidad o la persistente rudeza de otros conductores, hay algo en nuestro monólogo interno que siempre susurra "ten cuidado... contrólate...".

Esto está muy bien, pero al mismo tiempo también puede ponernos un poco nerviosos. Por supuesto, algunos conductores están muy relajados (a veces incluso demasiado) pero mientras intentemos mantener nuestra conciencia, cordura y control del vehículo, estaremos expuestos a menos peligros potenciales.

Respira, relájate, y echa un vistazo a esta información útil proporcionada por otras agencias y autoridades en Islandia.

Un resumen sobre la conducción en Islandia

How to Drive Safely in Iceland

Créditos: 12019

Todos los caminos y carreteras de montaña en el interior de Islandia tienen una superficie de grava. Lo mismo se aplica en largos trayectos en la autopista nacional, la cual tiene también largos tramos de asfalto. La superficie en las carreteras de grava tiene a menudo baches, especialmente en los lados de la travesía, por lo que uno debe conducir despacio y con mucho cuidado cuando vea que se acerca otro vehículo.

Las carreteras de montaña también son a menudo bastante estrechas y no están hechas para correr. Lo mismo se aplica en puentes, los cuales son lo suficientemente anchos para sólo un coche. Además de no tener una superficie asfaltada, las carreteras de montañas son muy sinuosas. Por tanto, los viajes suelen tomar más tiempo del esperado.

El límite general de velocidad es de 50 kilómetros por hora en zonas urbanas, 80 kilómetros por hora en carreteras de grava en zonas rurales, y de 90 kilómetros por hora en carreteras asfaltadas. 

Por favor, ten en cuenta que las señales especiales de advertencia indican peligro, tal como curvas cerradas. Sin embargo, generalmente no es una señal que indique la reducción de velocidad.

Elige una velocidad segura de acuerdo a las condiciones.

Los motoristas estás obligados por ley a usar luces a todas horas, durante el día y la noche. En Islandia, conducir fuera de las carreteras o de caminos señalizados está prohibido.

Los pasajeros, tanto en los asientos delanteros como traseros de los vehículos, por ley deben llevar puesto el cinturón de seguridad. Además, la ley de Islandia prohíbe conducir bajo los efectos del alcohol.

Seguro de automóviles

La llamada Tarjeta Verde u otra prueba de seguro de responsabilidad civil es obligatoria para conducir un vehículo propio en Islandia, a excepción de si se trata de automóviles pertenecientes a alguno de los siguientes países:

Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Islas Faroe, Finlandia, Francia, Alemania, Gibraltar, Reino Unido, Grecia, Hungría, Irlanda, Isla de Man, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Portugal, San Marino, Eslovaquia, España, Suecia, Suiza o El Vaticano. 

Los conductores que no dispongan de una Tarjeta Verde (o documento equivalente) deberán comprar una póliza de seguro de responsabilidad civil a su llegada al país.

Estaciones de servicio

En el área urbana de Reikiavik, las estaciones de servicio están abiertas de lunes a sábado de 07:30 a 20:00, y los domingos de 09:00 a 20:00, siendo en los meses de octubre a mayo este último horario de 10:00 a 20:00. A pesar de este horario, muchas de las estaciones de servicio (no las tiendas) están abiertas hasta las 23:30. 

El horario de apertura en el resto del país, donde las estaciones operan de manera privada, puede variar de un lugar a otro. La mayoría de las estaciones de servicio están abiertas hasta altas horas de la noche, variando desde las 22:00 hasta las 23:30.

Muchas estaciones de servicio en el área de Reikiavik tienen expendedores automáticos funcionando después de cerrar, los cuales aceptan billetes de 1000 coronas y tarjetas de crédito y débito como forma de pago. También pueden encontrarse estos expendedores automáticos en varios lugares alrededor del país.  

Los niveles de octanaje en Islandia son: 92 regular sin plomo, 98 premium con plomo, y 95 premium sin plomo.

Las carreteras de las Tierras Altas de Islandia

How to Drive Safely in Iceland

La mayoría de las carreteras de montaña están cerradas hasta principios de julio o incluso hasta más tarde debido a las condiciones húmedas y fangosas, las cuales hacen que las carreteras sean totalmente inaccesibles. 

Cuando dichas carreteras se abren para la circulación, muchas de ellas son solo aptas para vehículos de cuatro ruedas motrices.

Se recomienda encarecidamente que viajen dos o más coches juntos.

Además, antes de emprender viaje hacia el interior del país, lo mejor es recoger la mayor cantidad posible de información con respecto a las condiciones de las carreteras, que se puede encontrar en agencias de viajes, oficinas de turismo, o en la Administración Islandesa de Carreteras (ICERA: Icelandic Road Administrarion). Se puede contactar por teléfono: +522 1000 o +522 1777 ).

El folleto de "Mountain Roads" (Caminos de montaña) se puede obtener en puntos de información turística y en oficinas de la Junta de Turismo de Islandia en el extranjero. Lleva siempre un mapa detallado contigo.

Otras maneras de moverse

Road in Iceland

Moverse en Islandia es fácil durante el verano, pero puede ser difícil durante el invierno. Las líneas aéreas nacionales proporcionan la única forma fiable de transporte en el invierno, cuando la nieve y el hielo prohíben la mayoría de los viajes por tierra. 

En verano, las compañías aéreas tienen vuelos diarios entre Reikiavik y la mayoría de los destinos más importantes. Islandia no tiene ferrocarriles y su sistema de carreteras es el menos desarrollado en Europa.

Sin embargo, Bifreiðastöð Íslands (BSÍ), una organización de líneas de autobuses de larga distancia, cubre la mayor parte del país con una red viable.

También hay servicios de ferry que conectan puertos. Las agencias de alquiler de automóviles se encuentran en la mayoría de ciudades más importantes. Con sus carreteras no asfaltadas, colinas escarpadas y las inclemencias del tiempo, Islandia no es precisamente el sueño de los amantes de las bicicletas.

Sin embargo, un número creciente de visitantes está tratando de convertir la bicicleta como medio de transporte, siendo alquiladas en la mayoría de centros urbanos, así como en hoteles, albergues y residencias. 

El transporte local incluye autobuses municipales y taxis, que también pueden ser contratados para hacer turismo por el país. 

Conducir en zonas deshabitadas

Tracks near Snæfellsjökull glacier

La diversa naturaleza de Islandia es una de las principales atracciones para los visitantes del país. La tierra es extremadamente frágil en muchos lugares y un manejo imprudente del automóvil puede causar daño en el medio ambiente, tomando varios años e incluso décadas para revertir el daño. Por ello es importante respetar la naturaleza de Islandia cuando se viaja por el país.

El suelo es de origen volcánico y, por tanto, no hay muchas zonas asfaltadas. En consecuencia, las ruedas de los vehículos y de cualquier medio de transporte dejan fácilmente profundas huellas en el suelo con o sin vegetación. 

Es muy difícil erradicar la destrucción causada por la conducción fuera de carretera. Islandia  se encuentra justo al sur del Círculo Polar Ártico, donde la temporada de crecimiento de vegetación es muy corta y puede tomar décadas para recuperar el daño. Lo mismo puede decirse de las zonas arenosas y zonas sin vegetación, donde el daño puede tomar incluso más tiempo en desaparecer que en las zonas donde la vegetación cubre el suelo. 

Las huellas de los neumáticos desfiguran el aspecto de la tierra y también pueden convertirse en canales de agua, promoviendo así la erosión del suelo y la destrucción de la vegetación. Las huellas de los neumáticos de los todoterrenos también atraen a otros viajeros haciendo que éstos conduzcan fuera de la carretera. 

Sólo se debe conducir por caminos y senderos marcados, y no fuera de ellos. Es mejor caminar o darse la vuelta si no es posible continuar conduciendo por un camino señalizado.

Para obtener información sobre la ruta que vas a realizar, utiliza hojas de ruta para organizar tu viaje antes de empezar. Respetar las restricciones de tráfico en zonas deshabitadas y en las Tierras Altas es lo mejor que puedes hacer, además de controlar los avisos de las condiciones de la carretera. 

La información acerca de las condiciones de carretera pueden obtenerse a través del teléfono 1777 o a través de la página web de la Administración de Carreteras de Islandia.


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