Cuando se conduce en Islandia, lo más probable es que la mayor parte del tiempo la pases conduciendo en la Autopista Número 1, o lo que nosotros llamamos, el "Ring Road" de Islandia (traducido como la carretera circular, puesto que da la vuelta a toda la isla). Desde ésta, sólo tendrás que conducir una pequeña distancia desviándote de la misma carretera para ver las maravillas naturas que más atraen del país. 

Si deseas conducir hasta adentrarte en las llamadas Tierras Altas, no te aventures a conducir lejos sin un Jeep 4x4. Te aconsejamos decir tu plan de viaje (leave your travel plan) con nuestros héroes del equipo de rescate (rescue teams).

Por favor, no sobrepases los límites de velocidad, es peligroso y hay cámaras por todas partes. Te mandarán una foto fea acompañada de una multa más fea todavía. Los accidentes entre turistas son comunes debido a la grava de las carreteras y algunos caminos resbaladizos. Por este motivo, el seguro contra arena es una buena idea. 

No viajes a las afueras de la ciudad en invierno sin automáticos adecuados para esta estación. Conduce despacio, y siempre ten a mano ropa abrigada y comida contigo en el coche.

Islandia tiene el sistema vial menos desarrollado del Oeste de Europa, por lo que estate atento y comprueba los manuales de seguridad. Puedes comprobar nuestra guía de conducción en Islandia en este enlace: ultimate guide to driving in Iceland. En este mismo enlace podrás ver un vídeo de cómo conducir en Islandia. Y en este otro podrás ver las condiciones de las carreteras: Here are live updates of road conditions.

Y aquí podrás encontrar lo que la Autoridad Islandesa de Transportes dice acerca de la conducción en el país: Icelandic Transport Authority.
Además puedes ver una nota de la Agencia Islandesa de Medio Ambiente sobre la conducción en zonas deshabitadas: Icelandic environmental agency.
También puedes usar el siguiente artículo para mirar destinos: Transportation to, from and in Iceland article.

Sobre la conducción en Islandia

Icelandic road

Todos los caminos y carreteras por montañas en el interior de Islandia tienen una superficie de grava. Lo mismo se aplica en largos trayectos en la autopista nacional, la cual tiene también largos tramos de asfalto. La superficie en las carreteras de grava tiene a menudo baches, especialmente en los lados de la travesía, por lo que uno debe conducir despacio y con mucho cuidado cuando vea que se acerca otro vehículo.

Las carreteras de montaña también son a menudo bastante estrechas y no están hechas para correr.

Lo mismo se aplica en puentes, los cuales son lo suficientemente anchos para sólo un coche. Además de no tener una superficie asfaltada, las carreteras de montañas son muy sinuosas. Por tanto, los viajes suelen tomar más tiempo del esperado.

El límite general de velocidad es de 50 kilómetros por hora en zonas urbanas, 80 kilómetros por hora en carreteras de graba en zonas rurales, y de 90 kilómetros por hora en carreteras asfaltadas. 

Por favor, ten en cuenta que las señales especiales de advertencia indican peligro, tal como curvas cerradas. Sin embargo, generalmente no es una señal que indique la reducción de velocidad. Elige una velocidad segura de acuerdo a las condiciones.

Los motoristas estás obligados por ley a usar luces a todas horas, durante el día y la noche. En Islandia, conducir fuera de las carreteras señalizadas está prohibido.

Los pasajeros, tanto en los sitios de delante como en los de detrás de los vehículos, por ley deben llevar puesto el cinturón de seguridad. Además, la ley de Islandia prohíbe conducir bajo los efectos del alcohol. 

Winter road in Iceland

Seguro de automóviles: 

La llamada Tarjeta Verde u otra prueba de seguro de responsabilidad civil es obligatoria para conducir un vehículo propio en Islandia, a excepción de si se trate de automóviles pertenecientes a los siguientes países: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Islas Faroe, Finlandia, Francia, Alemania, Gibraltar, Gran Bretaña, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Portugal, San Marino, Eslovaquia, España, Suecia, Suiza o El Vaticano. 

Los conductores que no dispongan de una Tarjeta Verde (o documento equivalente) deberán comprar una póliza de seguro de responsabilidad civil a su llegada al país.

Estaciones de servicio: 

En el área urbana de Reykjavík, las estaciones de servicio están abiertas de Lunes a Sábado de 07:30 a 20:00, y los Domingos de 09:00 a 20:00, siendo en los meses de Octubre a Mayo este último horario de 10:00 a 20:00. A pesar de este horario, muchas de las estaciones de servicio (no las tiendas) están abiertas hasta las 23:30. 

El horario de apertura en el resto del país, donde las estaciones operan de manera privada, puede variar de un lugar a otro. La mayoría de las estaciones de servicio están abiertas hasta altas horas de la noche, variando desde las 22:00 hasta las 23:30. 

Muchas estaciones de servicio en el área de Reykjavík tienen expendedores automáticos funcionando después de cerrar, los cuales aceptan billetes de 1000 coronas y tarjetas de crédito. Todas las estaciones de servicio aceptan tarjetas como forma de pago. También pueden encontrarse estos expendedores automáticos en varios lugares alrededor del país.  

Los niveles de octanaje en Islandia son: 92 regular sin plomo, 98 premium con plomo, y 95 premium sin plomo.

Apertura de los caminos de montaña: 

The Icelandic Ringroad

La mayoría de las carreteras de montaña están cerradas hasta principios de Julio o incluso hasta más tarde debido a las condiciones húmedas y fangosas, las cuales hacen que las carreteras sean totalmente impracticables. 

Cuando dichas carreteras se abren para la circulación, muchas de ellas son solo practicables para vehículos de cuatro ruedas motrices. Se recomienda encarecidamente que viajen dos o más coches juntos para mayor seguridad, mejor no viajar solo. 

Además, antes de emprender viaje hacia el interior del país, lo mejor es recoger la mayor cantidad posible de información con respecto a las condiciones de las carreteras, que se puede encontrar en agencias de viajes, oficinas de turismo, o en la Administración Islandesa de Carreteras (ICERA: Icelandic Road Administrarion). Para consultar la información proporcionada por esta última agencia, se puede contactar mediante teléfono ( +522 1000 o +522 1777 ), o a través de correo electrónico ( http://www.vegagerdin.is/english/ ).

También puede obtenerse en otros puntos de información turística y en oficinas de la Junta de Turismo de Islandia en el Extranjero un folleto denominado Caminos de Montaña, donde se cuenta con un largo mapa detallado.  

Cómo moverse

Road in Iceland

Moverse en Islandia es fácil durante el verano, pero puede ser difícil durante el invierno. 

Las líneas aéreas nacionales proporcionan la única forma fiable de transporte en el invierno, cuando la nieve y el hielo prohíben la mayoría de los viajes por tierra. En verano, las compañías aéreas tienen vuelos diarios entre Reykjavík y la mayoría de los destinos más importantes.

Islandia no tiene ferrocarriles y su sistema de carreteras es el menos desarrollado en Europa. Sin embargo, Bifreiðastöð Íslands (BSÍ), una organización de líneas de autobuses de larga distancia, hace un trabajo ordenado cubbriendo la mayor parte del país con una red viable aunque a veces inconveniente por tema de horarios y condiciones de carretera. 

También hay servicios de ferry que conectan puertos. Las agencias de alquiler de automóviles se encuentra en la mayoría de las más importantes ciudades. Con sus no asfaltadas carreteras, colinas escarpadas y las inclemencias del tiempo, Islandia no es el sueño de los amantes de las bicicletas. Sin embargo, un número creciente de visitantes está tratando de convertir la bicicleta como medio de transporte, siendo alquiladas en la mayoría de centros urbanos, así como en hoteles, albergues y residencias. 

El transporte local incluye autobuses municipales y taxis, que también pueden ser contratados para hacer turismo por el país. 

Conducir en zonas deshabitadas

Tracks near Snæfellsjökull glacier

Nota de la Agencia de Medio Ambiente de Islandia (Icelandic Environmental Agency).

"La conducción fuera de carreteras daña la tierra. La diversa naturaleza de Islandia es una de las principales atracciones para los visitantes del país. La tierra es extremadamente frágil en muchos lugares y un manejo imprudente del automóvil puede causar daño en el medio ambiente, tomando varios años e incluso décadas para revertir el daño. Por ello es importante respetar la naturaleza de Islandia cuando se viaja por el país. 
El suelo es de origen volcánico y, por tanto, no hay muchas zonas asfaltadas. En consecuencia, las ruedas de los vehículos y de cualquier medio de transporte dejan fácilmente profundas huellas en el suelo con o sin vegetación. 
Es muy difícil erradicar la destrucción causada por la conducción fuera de carretera. Islandia  se encuentra justo al sur del Círculo Polar Ártico, donde la temporada de crecimiento de vegetación es muy corta y puede tomar décadas para recuperar el daño. Lo mismo puede decirse de las zonas arenosas y zonas sin vegetación, donde el daño puede tomar incluso más tiempo en desaparecer que en las zonas donde la vegetación cubre el suelo. 
Las huellas de los neumáticos desfiguran el aspecto de la tierra y también pueden convertirse en canales de agua, promoviendo así la erosión del suelo y la destrucción de la vegetación. Las huellas de los neumáticos de los todo terrenos también atraen a otros viajeros haciendo que éstos conduzcan fuera de la carretera. 
Sólo se debe conducir por caminos y senderos marcados, no fuera de ellos. Caminar o dar la vuelta es la mejor idea si no es posible continuar conduciendo por un camino señalado." 

Para obtener información sobre la ruta que va a realizar, utilice hojas de ruta para organizar su viaje antes de empezar. Respetar las restricciones de tráfico en zonas deshabitadas y en las tierras altas es lo mejor que puedes hacer, además de controlar los avisos de las condiciones de la carretera. 

La información acerca de las condiciones de carretera pueden obtenerse a través del teléfono 1777 o a través de la página web de la Administración de Carreteras de Islandia (website of the Icelandic Road Administration).