Driving in Iceland

Conducir por Islandia

En Islandia no hay tren ni metro en ningún lugar. Para ir de A a B, hay que caminar, pedalear, conducir, coger un taxi o un autobús. Para poder llegar a algunos destinos (las pequeñas islas que rodean Islandia), es necesario incluso coger un ferry o un avión. 

Si bien la población total no supera las 320.000 personas, el país no es mucho menor que Inglaterra, es mayor que Portugal y tiene aproximadamente dos veces y media la extensión de Dinamarca.

Driving through Iceland’s Countryside

La principal atracción de Islandia es su paisaje, por tanto, siendo perfectamente posible caminar o pedalear en la capital, el mejor modo de desplazarse fuera de la ciudad y disfrutar de la naturaleza es en coche. Ir en taxi es muy caro y curiosamente también lo son los autobuses. 

No hay muchas rutas de autobús, los horarios son poco frecuentes y solo funcionan en verano prácticamente. Si viajas por tu cuenta, el transporte en autobús puede ser lo más económico, pero siempre que haya dos o más viajeros, el alquiler de un coche resulta la opción más económica y, como es natural, ofrece mucha más flexibilidad y diversión.

Los abonos de transporte para los autobuses también están disponibles en verano, y lo mismo sucede con las excursiones o los viajes organizados.

Iceland Public Transportation Bus Map

Alquiler de coches en Islandia

Islandia cuenta con una carretera de circumvalación pavimentada que rodea la isla, accesible para cualquier tipo de vehículo. Solo hay un carril para cada sentido y muy pocos coches circulando. Los atascos son un fenómeno desconocido en Islandia.

Iceland Self Drive Tours of Northern Lights

Si tienes ganas de aventura y planeas hacer un viaje en coche por tu cuenta para llegar a algunas de las zonas montañosas, necesitarás conducir un coche con tracción a las cuatro ruedas. Ten en cuenta que en Islandia es ilegal conducir fuera de las carreteras, puesto que perjudica la delicada naturaleza y se penaliza con multas muy elevadas, que probablemente cuesten más que el viaje completo.

Hay varias empresas de alquiler de coches en Islandia que ofrecen una variedad de vehículos para elegir; los todoterreno con tracción a las cuatro ruedas y 5 asientos son los elegidos para salir de la ciudad, como los Subaru o Toyota, y tienen abundante espacio para el equipaje. El Toyota Yaris más económico de 4 o 5 plazas es el más habitual para conducir por la ciudad o por carreteras asfaltadas, aunque son más pequeños y tienen poco espacio para el equipaje.

Car Rentals in Iceland

Preguntas frecuentes sobre conducir en Islandia

¿Cuál es la edad legal para alquilar un coche en Islandia?​

Existen algunos requisitos para alquilar un coche en Islandia. La edad mínima para alquilar un coche de pasajeros es de 20 años. La edad mínima para alquilar un todoterreno o un minibús es de 23 años. Es preciso presentar un carné de conducir válido con una antigüedad mínima de un año en el momento de alquilar el vehículo.

¿Los coches son manuales o automáticos?

La mayoría de los coches son manuales. Si quieres un coche automático, tendrás que solicitarlo.

¿Qué seguro de coche conviene contratar?

El seguro CDW (Responsabilidad de Daños por Colisión) suele estar incluido en el precio del coche de alquiler y existen otras opciones como el seguro PAI, seguro contra robo, seguro a todo riesgo con franquicia, exención parcial de daños y seguro a todo riesgo premium. Es recomendable añadir en el seguro protección contra grava, en especial si se conduce por la costa sur de Islandia y se atraviesa el sandur Mýrdalssandar en un día ventoso. 

¿Cuál es el límite de velocidad en Islandia?

El límite de velocidad normal en Islandia es de 50 km/h en las ciudades, 80 km/h en carreteras de tierra y 90 km/h en todas las carreteras asfaltadas. Si bien no es frecuente ver vehículos de policía en la carretera, hay cámaras activas de control de velocidad por todas partes.

¿En qué lado de la vía se conduce en Islandia?

Se conduce a la derecha de la carretera.

¿Cuánto cuesta la gasolina en Islandia?​

El precio de la gasolina es de unas 200 coronas islandesas (marzo de 2015). El precio fluctúa ligeramente y fue de alrededor 250 coronas islandesas en verano de 2014.

¿Cuánto cuesta alquilar un coche en Islandia?​

Los coches pequeños cuestan entre 5.000 y 20.000 coronas por día (35-145 dólares estadounidenses o 25-100 libras esterlinas).

Los todoterreno oscilan entre 7.500 y 45.000 coronas islandesas por día (55-330 dólares estadounidenses o 37-225 libras esterlinas). 

Se aplican grandes descuentos para los alquileres de larga duración y los precios son un 100% más altos durante la temporada estival. Se recomienda reservar el coche de alquiler con antelación, ya que en ocasiones puede resultar difícil conseguir uno durante la temporada alta.

Aspectos que hay que tener en cuenta cuando se conduce por Islandia

Estas son algunas de las causas más comunes de accidentes de carretera en Islandia. Si te familiarizas con ellas, reducirás el riesgo de verte implicado en un accidente. Por encima de todo, conduce con precaución y sensatez.  

X - Daños en las ruedas y neumáticos por pinchazo o falta de presión. Los pinchazos de las ruedas no los cubre ningún seguro.

X - Salirse de la calzada señalizada como resultado del hielo o de distracciones visuales.

X- Animales domésticos en la carretera o cruzando la carretera.

X - Daño en las puertas si se abren en momentos de fuertes vientos. Durante una tormenta, el viento puede alcanzar una velocidad media de 50 m/s.  

X - Pérdida de tracción en carreteras con grava. Esto suele suceder cuando la carretera de asfalto pasa a ser de grava y no se ha reducido la velocidad para compensarlo.

X - Conducir en tormentas de nieve o arena, o cruzar ríos.

Aparcar en Islandia

Los aparcamientos son gratuitos en la mayor parte del país. En el centro de Reikiavik y de Akureyri no siempre es así (por regla general, si hay un parquímetro, hay que pagar). Parar o aparcar el coche en un lado de la carretera fuera de las ciudades es perfectamente normal si no hay rayas en el borde de la carretera, solo asegúrate de que no obstruyes el paso a otros vehículos y de que eres visible desde todos los ángulos (no aparques justo debajo de una colina o en un punto sin visibilidad).

Zonas para aparcar (y precios) en Reikiavik

Hay cuatro zonas de aparcamiento en Reikiavik. El modo de saber en que zona te encuentras es mirando las señales de P situadas en las farolas de la ciudad. Las máquinas expendedoras de tickets y los parquímetros también muestran la zona en la que se ubican. La regla general es que cuanto más cerca esté de la calle Laugavegur (principal calle comercial) y la zona centro, más caro resulta aparcar. Información sobre zonas de aparcamiento imagen de "I heart Reykjavík".

Reykjavik, Iceland Parking Zones

Zona roja: 230 coronas por hora. Lunes a viernes, 9 a.m. a 6 p.m. Sábados de 10 a.m. a 4 p.m. Domingos gratis.

Zona azul: 125 coronas por hora. Lunes a viernes, 9 a.m. a 6 p.m. Sábados de 10 a.m. a 4 p.m. Domingos gratis.

Zona verde: 85 coronas la primera y segunda hora. 20 coronas/hora a partir de la segunda. Lunes a viernes, 9 a.m. a 6 p.m. Sábados de 10 a.m. a 4 p.m. Domingos gratis.

Zona naranja: 125 coronas por hora. Lunes a viernes, 8 a.m. a 4 p.m. Sábados y domingos gratis.

Flexibilidad para reservar coche en Islandia

La mayor parte de las empresas de alquiler de coches del país son flexibles en cuanto a las fechas de recogida y entrega, así como con los puntos de recogida y entrega. Si contratas con una buena compañía de alquiler, la flexibilidad nunca es problema. Por lo general, puedes recoger el coche en el Aeropuerto Internacional de Keflavík (40 minutos conduciendo desde Reikiavik) y devolverlo allí pagando una pequeña cantidad extra.

Si no sabes con seguridad la cantidad de tiempo que deseas alquilar un coche, pregunta en la empresa de alquiler sobre la flexibilidad y decide con qué empresa hacer la reserva.

Se recomienda reservar con antelación, en especial para la temporada estival si quieres algún coche concreto, pero siempre podrás alquilar un coche en Islandia con uno o varios días de antelación.

El clima en Islandia

El tiempo puede ser imprevisible y extremo en Islandia, por lo que es recomendable que consultes el pronóstico siempre que sea posible. El tiempo puede cambiar cada 5 minutos de sol radiante a tormenta de nieve incluso en verano (las tormentas de nieve no son habituales en la carretera de circunvalación durante el verano, pero la probabilidad aumenta a medida que te aproximes a las montañas). 

Islandia en verano

Summer Driving in Iceland

Islandia en invierno

Winter Driving in Iceland

En verano (junio a agosto) las noches son claras y la temperatura es de entre 10 y 20 ºC. La lluvia y el viento siempre pueden hacer aparición.  

El tiempo es más lluvioso y ventoso durante la primavera y el otoño (abril, mayo, septiembre y octubre).

Durante el invierno - de noviembre a marzo - puede haber hielo, nieve, niebla y viento. Han habido tormentas que han roto las ventanillas de los coches y han dejado a gente aislada en el campo. 

No es aconsejable que las personas que no están acostumbradas a conducir con nieve y hielo alquilen un coche durante el invierno islandés. Para conducir en Islandia con seguridad muchos coches tienen neumáticos aptos para las cuatro estaciones. En invierno, los coches deben tener ruedas ya sea de invierno o para las cuatro estaciones por obligación.

¿Se puede viajar sin coche por Islandia?

Como se ha dicho antes, Islandia no es un país pequeño. Viajar de un extremo a otro del país puede llevar entre 8 y 12 horas en coche (en función del punto de partida y de llegada).

Para llegar a los lugares de mayor atracción, como la Laguna Azul (30 minutos en coche desde Reikiavik) y el Círculo Dorado (5 horas de trayecto en total) se puede ir en autobús, el cual ofrece servicio diario e incluso con varias salidas por día. También hay viajes en autobús a otros destinos turísticos, pero la mayoría son excursiones programadas de un día y no ofrecen gran flexibilidad.

El paisaje es montañoso y el tiempo cambia con gran rapidez. La naturaleza es de una belleza espectacular y mucha gente decide explorar nuevas rutas haciendo senderismo para llegar a un glaciar o una excursión a una cueva de hielo.

La mayoría de personas que hace este tipo de excursiones tiene un modo alternativo de llegar al punto de partida, bien sea en coche de alquiler o en autobús. El autostop es seguro en el país, aunque no muy práctico si se desplazan varias personas o para viajeros con mucho equipaje.

La tasa de coches en propiedad en Islandia es de las más elevadas del mundo y con razón. Por esto (o debido a esto) el sistema de autobuses es caro y los horarios infrecuentes. Esto significa también que la mejor forma de desplazarse por el país es teniendo un coche, pues es el mejor modo de explorar y descubrir lugares escondidos y caminos poco transitados.