こんにちは!

次から次へと襲ってくる期末テストに打ちのめされそうになっているアキラです。笑

 

早いもので、いつの間にか12月ですね。もうすぐ2015年も終わり、2016年がやってきます...

 

 

ところで、2016年といえば!

 

そう、4年に1度のスポーツの祭典、夏季オリンピックが開催される年。今から楽しみですね、リオ五輪!

 

でも、残念ながら(?)、今回はリオ五輪の話ではありません。

 

 

4年に1度、夏季オリンピックと同じ年に開催される、サッカーの欧州選手権。通称、EURO。

 

EURO2016の組み合わせ抽選会が昨日(12月12日)、開催国フランスで行われました。抽選結果は以下の通りです。

EURO2016 組み合わせ抽選

全部で54カ国の参加国の中から、2014年の夏から2015年の秋にかけて行われた予選を見事に勝ち抜いた24カ国にだけ与えられる、本戦出場への切符。

 

そして今大会、並み居る強豪国の中になんと、アイスランドの名前が!

 

 

アイスランド、記念すべきEURO本戦初出場。というわけで、今回はサッカーに関するお話。

 

 

アイスランドで人気のあるスポーツといえば、サッカーとハンドボールなのだとか。

 

特にハンドボールは、世界でも指折りの強豪国らしく、アイスランドのクラブチームの練習に参加すべく海を渡った日本人の方もいらっしゃるほど。

ご縁があってお話を聞かせていただいたのですが、やはり環境面の違いやレベルの高さを感じたそうです。

 

一方、サッカーに関しては、今までワールドカップにもEUROにも出場したことがなかったということからも分かるように、決して強豪国と呼べるほどではありません。

それでも、男女ともにサッカー人気は根強く、その甲斐あってか近年着々と結果を残してきているようです。

 

それにしても、サッカーといいハンドボールといい、総人口わずか32万人、日本の人口の約400分の1しかないアイスランドのような小国が、このようにチームスポーツで躍進を遂げると、なんだか応援したくなりますよね。

 

 

実は、9月3日に行われたEURO予選、アイスランド対オランダの一戦を、同じく当サイトのスペシャリストとしてブログを書いている友人のヒロと一緒に、パブリックビューイングにて観戦していました。

EURO2016 組み合わせ抽選

街の小さな広場に、ビール片手に集まる人だかり。

EURO2016 組み合わせ抽選

とはいっても、スケールはこぢんまりとしたアイスランドサイズ。笑

EURO2016 組み合わせ抽選

それでも確かに感じる、サッカーへの情熱と、国民の一体感。

EURO2016 組み合わせ抽選

...あ、あれ?オランダ人の方もいたみたいですね。頭抱えちゃってます。笑

 

結局この試合、アイスランドがオランダを1-0で下し、本戦出場へ大きく前進、一方の強豪国オランダはまさかの予選敗退に近づくという、ターニングポイントになりました。

 

 

こうして本大会初出場を果たしたアイスランド。

 

まずは、グループステージでの対戦です。アイスランドが入ったのはグループF。相手はポルトガル、オーストリア、ハンガリーの3カ国。

 

下馬評では比較的楽なグループとされており、強豪国ポルトガルの突破はほぼ確実と見られていますが、逆に言えば、ポルトガル以外の3カ国はどこが勝ち上がってもおかしくないということ。

アイスランドにもベスト16進出のチャンスは大いにありそうです。期待せずにはいられませんね。

 

ちなみに、アイスランド代表のなかで特に注目すべき選手は、背番号10を背負うエースのG. シグルズソンと、前回のブログにもちらっと名前が登場した、37歳の大ベテラン、E.グジョンセン。2人とも僕が一番好きなイングランドのクラブチームに在籍していた選手だから、というのもありますが。笑

 

 

EURO2016は来年6月に開幕します。既にご贔屓のチームがあるかもしれませんが、ぜひアイスランドにも注目してみてください!

 

 

さてさて、次回は、アイスランドのクリスマスに関するお話。...の予定です。笑

 

ではまた!

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