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Information sur Cercle d'Or

Type
Hot Springs, Geysers, Waterfalls, Rivers, Caves, Continental Drift, Cultural attractions, Lakes, Forests, Geothermal areas
Destination
Rif, Iceland
Emplacement
Þingvallavegur, Iceland
Horaires d'ouvertures
09:00 - 17:00
Distance du centre
24.3 km
Haute saison
Winter
Conviviale et familiale
Yes
Note moyenne
4.6
Nombre d'avis
5251

Le Cercle d'Or est une route de 300 kilomètres (186 miles) vers les trois sites naturels les plus populaires d'Islande : la zone géothermique de Geysir, la cascade de Gullfoss et le parc national de Thingvellir.

Avec sa popularité, cette route touristique est présentée dans la plupart des voyages en Islande dont ce circuit guidé hiver de 6 jours, et ce road trip de 10 jours. Vous pouvez facilement visiter le Cercle d'Or en une demi-journée avec une voiture de location ou en rejoignant une excursion

De nombreuses excursions à la journée sont proposées pour visiter le Cercle d'Or et vous pouvez également combiner la visite de ces sites avec des activités comme du snorkeling, de la motoneige ou visiter le Cercle d'Or en hélicoptère ou sous le soleil de minuit. 

Les trois sites du Cercle d'Or sont idéaux pour découvrir les phénomènes géologiques en Islande, des paysages magnifiques et en apprendre plus sur la culture islandaise. 

La zone géothermique de Geysir

Strokkur explose sous le coucher du soleil.

La zone géothermique de Geysir est un concentré de sources chaudes dans la vallée de Haukadalur. Comme on peut le deviner, il abrite un geyser célèbre, dont le nom a nommé tous les autres : Geysir.

Bien que Geysir n'est plus en activité, son voisin Strokkur le compense largement. Toutes les 5 à 10 minutes, il fait propulse un jet d'eau dans les airs et ce, jusqu'à 40 mètres de haut (131 pieds).

La zone environnante est parsemée de fumerolles, de sources chaudes et de bains de boue. Il y a aussi deux autres geysers plus petits, Smiður et Litlí-Strokkur, qui peuvent être facilement visités, ainsi qu'un hôtel, un restaurant, un café et une boutique de cadeaux de l'autre côté de la route.

La cascade Gullfoss

Gullfoss, la cascade d'or, a donné son nom au cercle d'or

La "cascade d'or '', Gullfoss est l'une des cascades les plus belles et les plus puissantes d'Islande, plongeant de 32 mètres (105 pieds) sur deux niveaux dans les gorges de la rivière populaire de rafting Hvítá. Elle se trouve à seulement dix minutes de route de Geysir et est le point le plus éloigné du Cercle d'Or depuis Reykjavík.

Gullfoss était sans valeur au début du XXe siècle avant que les développeurs britanniques ont cherché à exploiter son incroyable puissance pour l'énergie géothermique. Bien qu'ils aient obtenu le bail du terrain, ce qui leur a permis de réaliser leurs projets, ils ont rencontré un adversaire improbable: la fille du fermier qui en était propriétaire, Sigríður Tómasdóttir.

Cette femme résiliente a refusé de voir la cascade, à laquelle elle et ses sœurs ont ouvert le premier chemin, détruite. Elle a donc marché plus de 200 kilomètres (124 miles) jusqu'à Reykjavík et est revenue plusieurs fois pour rencontrer un avocat afin d'aider à changer la décision.

Bien que le processus ait été ardu et ait pris des années, Sigríður a finalement réussi à épuiser les ressources des hommes d'affaires et ils ont retiré leurs plans. Grâce à elle, toutes les chutes d’eau islandaises sont désormais protégées des investisseurs étrangers, et elle est considérée comme l’un des premiers écologistes islandais et des personnages historiques les plus importants.

Parc National Thingvellir

Le parc national est le seul site de l'UNESCO sur le continent islandais.

Le plus grand site du Cercle d'Or est le parc national de Thingvellir. Le parlement islandais a été fondé en ce lieu en 930 et est resté jusqu'en 1798 avant de déménager à Reykjavík, ce qui en fait le site d'origine de ce qui est maintenant le plus ancien parlement du monde.

Aujourd'hui, c'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et l'un des endroits les plus importants à visiter en Islande. Ce n'est pas seulement pour ses valeurs historiques et culturelles, mais aussi pour son paysage magnifique et sa géologie dramatique.

Thingvellir est entouré d'une belle montagne et de chaînes volcaniques Il est en effet situé dans une vallée du rift directement entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. Cela en fait l'un des rares endroits au monde où vous pouvez vous promener entre les continents, dans le Rift médio-atlantique.

Les voyageurs curieux et aventureux ont même l'occasion de faire de la plongée avec tuba ou de la plongée sous-marine dans ce no-mans-land, dans un ravin rempli d'eau de source cristalline appelé Silfra. La visibilité peut dépasser 100 mètres (328 pieds), révélant d'incroyables sites géologiques. Bien qu'il ne gèle jamais en raison du flux constant d'eau qui s'y trouve, il fait 2 ° C (35 ° C) toute l'année, les plongeurs sont donc toujours équipés de combinaisons de plongée les protégeant du froid. 

Les autres sites remarquables sont la magnifique gorge d'Almannagjá, dans laquelle vous pouvez descendre pour atteindre la vallée du rift depuis la plaque tectonique nord-américaine, et le magnifique lac Þingvallavatn, le plus grand lac d'Islande, au sud du parc national.

Sites aux alentours

En raison de son emplacement idéal dans le sud-ouest de l'Islande, il est facile de visiter le Cercle d'Or et d'autres sites en une seule et même journée. Ceux qui recherchent la détente peuvent se rendre au Secret Lagoon à Flúðir ou au Fontana Spa à Laugarvatn, ceux qui recherchent l'aventure peuvent réserver une sortie dans les tunnels de glace du glacier Langjökull et ceux qui recherchent la culture peuvent visiter l'écovillage de Sólheimar. Vous pouvez également visiter le site naturel du cratère Kerið à proximité.

Il existe de nombreuses excursions incluant de tels bonus. Si vous découvrez le Cercle d'Or en indépendance, nous vous invitons à lire l'article Cercle d'Or en Islande |  Le guide complet et le Top 9 des détours. 

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