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Information sur Gullfoss

Type
Waterfalls, Rivers, Canyons
Destination
Rif, Iceland
Emplacement
Gullfoss, Golden Circle, Iceland
Distance du centre
29.4 km
Haute saison
Winter
Conviviale et familiale
Yes
Nombre de cascades
2
Taille
32 m
Note moyenne
4.8
Nombre d'avis
7550

Cascade de Gullfoss

Gullfoss (traduit par «Chutes d'Or») est l’une des cascades les plus emblématiques et appréciées d’Islande, située dans le canyon de la rivière Hvítá, dans le sud-ouest de l’Islande.

Pour ceux qui louent une voiture ou rejoignent une sortie au Cercle d'Or, la cascade de Gullfoss est accessible en moins de deux heures depuis la capitale islandaise. La plupart des circuits guidés à travers le pays comprennent un arrêt à Gullfoss. Parmi les voyages, on retrouve ce circuit guidé de 6 jours et ce road trip hivernal de 7 jours.

L'eau de la rivière Hvítá part du glacier Langjökull, avant de descendre en cascade de 32 mètres (105 pieds) sur les deux étages de Gullfoss : un spectacle montrant la puissance brute de la nature. Ce site incroyable est vu par la plupart des voyageurs lors de leur visite du Cercle d'Or.

En raison des deux étapes de la cascade, Gullfoss devrait en fait être considéré comme deux éléments distincts. La première cascade, plus courte, mesure 11 mètres (36 pieds), tandis que la deuxième chute est de 21 mètres (69 pieds). Les parois du canyon des deux côtés de la cascade atteignent des hauteurs allant jusqu'à 70 mètres (230 pieds), descendant dans le grand canyon de Gullfossgjúfur. Les géologues pensent que ce canyon a été formé par des explosions glaciaires au début du dernier âge.

En été, environ 140 mètres cubes (459 pieds cubes) d'eau dévalent la cascade chaque seconde, tandis qu'en hiver ce nombre tombe à environ 109 mètres cubes (358 pieds cubes). Avec une telle énergie, les visiteurs ne devraient pas être surpris de se retrouver trempés par les puissants embruns de la cascade s’ils s’approchaient trop.

Comme mentionné, Gullfoss fait partie de la route touristique du Cercle d'Or, aux côtés de la zone géothermique de Geysir et du parc national de Þingvellir. Certaines sorties au Cercle d'Or propose d'agrémenter la visite des sites avec une activité dont le départ se fait à Gullfoss. Parmi les activités, on retrouve l'ascension du puissant glacier Langjökull avec l'entrée dans un tunnel de glace, ou une session motoneige sur le glacier.

Histoire

Gullfoss a failli être perdu à cause d'un barrage hydroélectrique, mais pour le travail d'un fermier.

Au début du siècle dernier, Gullfoss était au centre de nombreuses controverses concernant les investisseurs étrangers et leur désir de profiter de la nature islandaise. En 1907, un homme d’affaires anglais, Howell, a cherché à utiliser l’énergie de la cascade pour alimenter une centrale hydroélectrique.

À l'époque, Gullfoss appartenait à un agriculteur nommé Tómas Tómasson. Tómas a décliné l'offre de Howell d'acheter le terrain, déclarant: "Je ne vendrai pas mon ami!" Il continuerait cependant à louer le terrain à Howell sans avoir connaissance d'une échappatoire qui lui permettrait de mettre en œuvre ses plans.

C’est la fille de Tómas, Sigríður Tómasdóttir, qui mènera la charge pour arrêter les ambitions de Howell. Ayant grandi dans la ferme ovine de son père, où elle a aidé à ouvrir la première route de Gullfoss, elle a cherché à faire annuler le contrat, économisant à la hâte son propre argent pour engager un avocat.

La bataille juridique qui a suivi a été une lutte ardue; L'affaire a duré des années, forçant Sigríður à voyager plusieurs fois à pied jusqu'à Reykjavík, une distance de plus de 100 kilomètres (62 miles). Les circonstances sont devenues si difficiles que Sigríður a menacé de se jeter dans la cascade si une construction commençait.

Sa ténacité, cependant, a abouti au succès. En 1929, Howell s'est retiré du bail, incapable de suivre les coûts et les difficultés de son plan. La cascade est retombée entre les mains du peuple islandais.

Aujourd'hui, Sigríður est reconnue pour sa persévérance dans la protection de Gullfoss et est souvent saluée comme la première écologiste islandaise. À ce titre, elle est l’une des personnalités les plus célèbres de l’histoire de l’Islande. Sa contribution est à jamais gravée dans la pierre : une plaque détaillant son sort se trouve au sommet de Gullfoss.

Il est intéressant de noter que l'avocat qui a aidé Sigríður Sveinn Björnsson, a continué à entrer dans l'histoire aussi : il est devenu le premier président d'une Islande indépendante en 1944.

Restaurant / Café

Outre Gullfoss, les visiteurs peuvent profiter de la vue depuis le Café Gullfoss, une épicerie fine gérée localement qui sert une grande variété de rafraîchissements et de repas. Le menu propose des options pour ravir les papilles de chacun : soupes chaudes, sandwichs, salades et gâteaux. Vous trouverez également une boutique sur place où les visiteurs peuvent parcourir et acheter des souvenirs traditionnels islandais.