Le Guide Ultime du Cercle d'Or en Islande

Le Guide Ultime du Cercle d'Or en Islande

Nanna Gunnarsdóttir
Écrit par : Nanna Gunnarsdóttir
Expert vérifié

Apprenez tout ce que vous devez savoir sur le fantastique itinéraire du Cercle d'Or en Islande. Découvrez ses sites naturels spectaculaires, tels que des geysers éclatants, des cascades tonitruantes et une faille entre deux plaques tectoniques. 

Le Cercle d'Or est l'itinéraire de visite le plus célèbre d'Islande. On peut facilement le combiner avec de nombreuses autres activités et excursions ; nous vous conseillons de parcourir notre large éventail d'excursions et de circuits dans le Cercle d'Or en Islande avant de planifier votre voyage.

Conduire dans le Cercle d'Or depuis Reykjavik est également très facile, et ici, vous pouvez trouver les locations de voitures les moins chères d'Islande. La plupart des road trips en Islande prévoient une visite du Cercle d'Or, car il s'agit d'une des meilleures attractions du pays. Il est facile de réserver un hébergement en Islande près du Cercle d'Or, pour ne pas avoir à retourner sur Reykjavik une fois dans la campagne islandaise.

Continuez à lire notre article pour tout savoir sur le meilleur itinéraire dans le Cercle d'Or, les arrêts qui valent la peine d'être faits, les principaux lieux d'intérêts, et les attractions à ne pas surtout pas manquer. Vous pourrez également sauvegarder de nombreux itinéraires et cartes du Cercle d'Or pour planifier votre voyage.

Pourquoi Visiter le Cercle d'Or ?

L'itinéraire du Cercle d'Or est facile à parcourir et est un bon moyen de voir trois attractions incontournables en un jour seulement, que vous voyagiez en groupe ou seul(e) au cours d'un autotour. Chaque arrêt offre un bel aperçu de l'histoire géologique de l'Islande, sans parler des nombreuses occasions pour prendre de splendides photos.

Qu'est-ce que le Cercle d'Or en Islande ?

Le Cercle d'Or se compose de trois sites naturels tous aussi stupéfiants les uns que les autres, dans l'Islande du Sud-Ouest : 

Seuls la ville de Reykjavik et le Blue Lagoon peuvent rivaliser avec ces destinations en termes de popularité auprès des visiteurs en Islande. Les raisons de leur succès sont multiples.

Dans cet article, nous allons vous parler de ces trois sites naturels.

Le Parc National de Thingvellir

Öxarárfoss est une cascade située dans le Parc national de Thingvellir en Islande.Le Parc national de Thingvellir est un endroit unique en Islande, car il est très important sur le plan historique tout en étant une vraie merveille géologique.

Il a eu l'honneur d'être le premier des trois parc nationaux de l'Islande à avoir été classé comme tel. De plus, il fait partie du Patrimoine mondial selon l’UNESCO.

Considéré généralement comme la première étape du Cercle d’Or, le parc ne se trouve qu'à 47 kilomètres de Reykjavíik.

Ce parc est le point de rencontre entre une géologie spectaculaire et des milliers d'années d'histoire fascinante. Ici, les visiteurs de Thingvellir peuvent découvrir les origines de la formation de l'Islande, et comment les premiers colons d'Islande ont créé leur société sans chef.

Aurores boréales au-dessus d'un site classé au patrimoine mondial par l'UNESCO en Islande, le Parc national de Thingvellir.

La géologie unique du parc vient du fait qu’il se trouve exactement entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne qui sont à l'origine d'une vallée de rift qui traverse toute l'Islande.

L’Islande est en effet le seul pays dans lequel cette vallée, la dorsale médio-atlantique, est visible au-dessus du niveau de la mer. Or, Thingvellir est précisément l’endroit où on la voit le mieux.

Lorsque vous entrerez dans le parc en venant de Reykjavik, vous roulerez en direction d'une falaise abrupte qui, en réalité, n'est autre que l'angle du continent nord-américain. Le continent eurasien ne se trouve que quelques kilomètres plus loin, à l'autre extrémité du parc, et se présentera à vous de façon tout aussi spectaculaire lorsque vous vous en approcherez.

Un poche de magma s'est formée entre les deux plaques, s'élevant alors qu'elles se sont séparées l'une de l'autre. C'est ce phénomène qui a créé l'Islande il y a des millions d'années. 

La séparation des plaques tectoniques explique pourquoi l'Islande a une activité volcanique si fascinante. L'île a un territoire encore très jeune, dont la formation est encore en cours, ce qui fait que le pays entier est comme vivant.

La cascade Öxarárfoss sous la neige.Les visiteurs verront des preuves de ce phénomène dans tout le parc de Thingvellir. La zone est faite de longues étendues de roche de lave, et de nombreux de volcans entourent le parc qui s'élève au-dessus de Thingvallavatn, le plus grand lac naturel d'Islande.

Le parc s'est couvert d'une riche végétation depuis la dernière éruption volcanique qui a eu lieu ici, il y a plus de 2000 ans.

La mousse végétale typiquement islandaise et qui pousse partout dans le pays est venue recouvrir les champs de lave, et certaines zones sont même couvertes de forêts de bouleaux indigènes et de plantations de pins.

Þingvellir en automne.Des tremblements de terre réguliers se produisent toujours dans la région, car les deux plaques s’éloignent encore l’une de l’autre de 2,5 cm par an.

Les ravines et fissures ouvertes par l’activité sismique se remplissent alors d’eau douce issue de la fonte du glacier de Langjokull qui s'infiltre ensuite dans les sols du fait de la porosité de la roche volcanique, pour finalement rejoindre le lac Thingvallavatn.

Grâce à ce long processus de filtration, c'est une eau cristalline, épurée de tout sédiment, qui jaillit des sources que l’on trouve dans les failles.

Avec une visibilité de plus de 100 mètres de distance, cette eau offre aux visiteurs un paysage encore plus exceptionnel, et fait de ce site une destination magique pour les amateurs de plongée sous-marine et de plongée au tuba (snorkeling).

Alors que ces activités de loisir ne semblent pas particulièrement adaptées au climat islandais de prime abord, les dernières générations de combinaisons étanches permettent désormais de plonger sans problème dans une eau à 2 °C, même en plein hiver.

Des guides qualifiés emmènent des groupes plusieurs fois par jour dans cette aventure qui a de plus en plus de succès, à plus belle de toutes les ravines : la faille de Silfra.

Silfra Fissure is one the biggest attractions in the National Park.

Photo extraite d'Excursion dans le Cercle d'or et Plongée en Apnée à Silfra avec Photos Sous-Marines

La plongée au tuba à Silfra est disponible pour presque tout le monde au-dessus de seize ans et sachant nager.

Les combinaisons étanches sont suffisamment flottantes pour servir de gilets de sauvetage, et Silfra est traversée par un léger courant qui aide les nageurs à se mouvoir à travers la fissure.

Les sessions de plongée avec bouteille, quant à elle, requièrent une qualification PADI en eau libre et une expérience dans la plongée en combinaison étanche.

Le monde sous-marin qui vous attend ici est d'une beauté extraordinaire. De plus, le fait que les guides conduisent les excursions de plongée à Silfra entre deux plaques tectoniques ne rendra votre excursion que plus exaltante.

La faille de Silfra a été élue comme l’un des 10 meilleurs sites de plongée au monde. Vous pouvez en apprendre plus sur la plongée en apnée et la plongée sous-marine en Islande dans cet article.

Près de la faille de Silfra Fissure, les voyageurs peuvent plonger leurs regards vers l'eau glaciaire cristalline.La zone, toutefois, n'est pas sans danger. Seules les personnes qualifiées et sûres de leurs compétences devraient faire de la plongeée avec bouteille dans son eau froide. La plupart des personnes en bonne santé peuvent profiter de plongée au tuba dans Silfra, mais soyez avertie(e) de la froideur de son eau.

Si vous voulez voir l'endroit où la terre se sépare en deux tout en restant au sec, alors vous pouvez aller marcher dans la gorge d'Almannagja. Cette sublime vallée permet de comprendre les mécanismes géologiques à l'œuvre dans la région, et débouche sur une jolie cascade appelée Oxarárfoss

Öxarárfoss est une cascade cachée dans le parc national de Thingvellir.Au cours de cette marche, les fans de science-fiction pourront visualiser certaines scènes de Game of Thrones tournées en Islande. Cette gorge est effectivement le lieu de tournage de l’ascension vers les Eyrié, et où Arya Stark et Sandor Clegane dit "le Limier"se sont aventurés à travers les Conflans.

Cependant, si le Thingvellir a reçu le statut de parc national et qu’il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce n'est pas en raison de sa situation unique ni de sa géologie fascinante.

En réalité, il doit ces titres prestigieux à son histoire importante. En effet, remonter l'histoire du Thingvellir c'est remonter l'histoire du peuple islandais lui-même.

Les premiers colons d'Islande se sont établis sur l'île à la fin des années 800, et étaient essentiellement des clans vagabonds qui refusaient de prêter allégeance au Roi de Norvège, Harald à la Belle Chevelure.

En 930 apr. J.-C., ils estimèrent qu'une forme de gouvernement collectif pourrait apaiser les conflits qui les opposaient. C'est ici que les quelque trente groupes qui composaient alors la population envoyèrent leurs représentants.

Ils baptisèrent ce lieu « les plaines du Parlement », qui se traduit par "Thingvellir" en islandais.

La première réunion du parlement remporta un tel succès que la tradition se perpétua d’année en année, et bientôt de siècle en siècle, évoluant finalement en un parlement.

Cette institution perdurera même après la conquête de l'État libre islandais par la Norvège en 1262, et après son rattachement à la couronne danoise en 1380.

Depuis sa fondation il y a plus de mille ans, l’activité du parlement n’a connu qu’une seule période d’interruption entre 1799 et 1844.

Après quoi, il fut déplacé à Reykjavik, où il continue de remplir exactement les mêmes fonctions.

Le Parlement à Reykjavík.

Photo de: Wikimedia, creative commons, par Zinneke. Aucune modification n'a été apportée.

Ainsi, l’Althingi (parlement) islandais constitue la plus ancienne institution représentative du monde encore en activité à ce jour.

En effet, tandis que les peuples d'Europe étaient placés sous le joug du féodalisme, sans avoir la moindre idée de ce que pouvait être une délibération démocratique, les « barbares » d'Islande créent un système de représentation qui allait bientôt servir de modèle à de nombreux autres.

En raison de cette histoire, l'Islande a déclaré Thingvellir parc national en 1930, mille ans exactement après la première réunion du parlement.

Puis l'UNESCO le classa au Patrimoine mondial en 2004. Pas seulement pour sa beauté, mais également de par son rôle important dans l'histoire de l'Islande durant des siècles, Thingvellir a été le témoin des grands évènements qui ont marqué l’histoire de la nation et de son développement.

Une ravine au parc national de Þingvellir en Islande.C'est ici, par exemple, que le pays s'est officiellement converti au christianisme en l’an 1000, par crainte du pieux monarque de Norvège, le roi Olaf Ier. C'est également ici qu'ont été tenus de nombreux procès de sorcières, et autres faits dramatiques largement décrits dans les sagas islandaises.

Même après le déplacement du parlement à Reykjavik, la zone a gardé toute son importance aux yeux des Islandais. C’est là, notamment, que la nation a choisi de déclarer et de célébrer son indépendance en 1944, et où l'Islande a nommé son tout premier président, Sveinn Bjornsson.

Quand on connaît l’histoire, la beauté et la richesse géologique de Thingvellir, on comprend bien pourquoi le parc attire tant les voyageurs en Islande. Cependant, il ne constitue que l'un des trois sites emblématiques qui composent l'itinéraire du Cercle d’Or.

La Zone Géothermique de Geysir 

La deuxième étape dans le Cercle d'Or est la zone géothermique de Geysir, située dans la vallée de Haukadalur.

Elle se trouve à 60 kilomètres de Thingvellir. Au fur et à mesure que l’on s’en approche, on voit l’activité volcanique s’intensifier autour de soi ; les cheminées et leurs fumerolles parsèment le paysage qui défile sur la route, notamment dans le village de Laugarvatn, situé à mi-chemin entre Thingvellir et Geysir.

On trouvera d'ailleurs ici un spa chauffé par l'eau chaude naturelle sous la surface du sol, dont les hammams sont disposés juste au-dessus de sources chaudes bouillonnantes, capables d'atteindre la température torride de 60 °C ! 

Qu'est-ce que la route touristique du Cercle d'or islandais et pourquoi est-elle si populaire ? Où s'arrêter quand on conduit dans le Cercle d'Or ?Toutefois, dans la vallée de Haukadalur, l'activité géothermique devient encore plus intense. Là, les visiteurs peuvent observer des colonnes de vapeur depuis des kilomètres. De nombreuses sources chaudes, bains de boue et fumerolles parsèment la zone. Des minéraux colorent les collines environnantes et le sol de magnifiques teintes vives.

Le site resterait tout à fait fascinant même en l'absence des deux geysers auxquels il doit sa réputation.

Tandis que Geysir, au premier plan, est le plus souvent endormi, Strokkur, au deuxième plan, éclate toutes les dix minutes environ.Le premier de ces deux geysers est celui dont tous les autres sur la planète ont tiré leur nom : le Grand Geysir.

Geysir est le premier geyser dont on trouve la trace dans la littérature européenne. Son nom vient du verbe « jaillir » en vieux norrois signifiant "jaillir".

Celui-ci n’entre que rarement en éruption, mais son voisin, le geyser Strokkur, jaillit toutes les dix minutes environ et projette de l’eau jusqu’à 20 à 40 mètres de haut.

Si le Geysir d'origine est globalement inactif de nos jours, c'est en raison de l'activité tectonique de la région et de l'impact de l'activité humaine intrusive. Des études ont démontré qu'il est apparu il y a 10 000 ans environ, et que ses éruptions sont plutôt cycliques. En général, c'est un séisme qui vient relancer son activité, avant qu'il ne ralentisse avant de s'épuiser lentement.

Cela dit, lorsqu’elle commence, même quand il sort de son sommeil, la durée et l’intensité de son activité sont imprévisibles. Ainsi, au début des années 1910, il entrait en éruption toutes les demi-heures, avant de s'endormir complètement en 1916. 

Strokkur, photographié ici sur le point d'entrer en éruption, est connu pour projeter de l'eau à 20 mètres dans les airs.Lassés de voir que le centre d’intérêt le plus emblématique de leur pays était si imprévisible, les Islandais ont creusé un tunnel dans le pourtour de silice de la cheminée de Geysir en 1935, afin de faire baisser le niveau de la nappe phréatique et l'encourager à jaillir de nouveau.

Bien que cela ait fonctionné, cela n'a pas duré longtemps. Le tunnel s'est bouché et l'activité du geyser s'est à nouveau arrêtée.

Au cours d'une opération de nettoyage du tunnel en 1981, on s'est aperçu que l'on pouvait provoquer l'éruption du Geysir en y injectant du savon. Cependant, devant les inquiétudes qu’elle soulevait pour la protection de l’environnement, cette pratique a été arrêtée dans les années 90.

Depuis, Geysir est plongé dans un long sommeil entrecoupé de quelques éruptions qu’il réserve donc aux plus chanceux d’entre nous. Par contre, lorsqu’il entre en éruption, le spectacle est plus impressionnant encore que celui offert par Strokkur.

En 2000, par exemple, il a craché de l’eau jusqu’à 122 mètres de haut. La seule fois où il est monté plus haut depuis que les relevés ont commencé remonte à 1845, avec 170 mètres environ.

La zone géothermique de Geysir dans le Cercle d'Or.La stabilité et l'intensité de l'activité de Strokkur dans un endroit aussi accessible expliquent en partie pourquoi le Cercle d'Or est à ce point incroyable. Les geysers sont un phénomène naturel rare. Leur rareté est dûe aux conditions très particulières qui sont requises pour que leur formation ait lieu.

Pour qu'un geyser existe, il faut les circonstances suivantes :

  • Une source de chaleur intense : pour que les geysers jaillissent, le magma doit être suffisamment proche de la surface de la Terre pour que la roche soit assez chaude et fasse entrer l'eau en ébullition.

  • Une arrivée d'eau : la présence d'un cours d’eau souterrain est bien évidemment indispensable. Ici, l’eau provient de la fonte des glaces du glacier Langjokull et a voyagé à travers la roche de lave poreuse de la zone.

  • Un réseau de canalisations naturel : un réservoir souterrain doit permettre à l’eau de s'accumuler. Il faut également une cheminée, bordée de silice afin d’assurer l’imperméabilité des parois, et donc de contraindre l’eau à remonter jusqu'à la surface du sol.

Se promener dans la zone géothermique de Geysir est une expérience fascinante et inoubliable, et pas seulement en raison des sources chaudes explosives que sont les geysers.

La région de Geysir en Islande est un endroit idéal pour voir les aurores boréales.Le Centre de Geysir, situé juste en face des geysers, dispose d’une grande boutique proposant de nombreux articles d’artisanat islandais. Le centre possède également plusieurs restaurants où l’on sert une cuisine islandaise traditionnelle élaborée à partir de produits locaux.

La vallée de Haukadalur est un endroit formidable pour s'arrêter et s'émerveiller devant la nature. N’oubliez pas de respecter les lieux et ne jetez jamais rien dans les sources chaudes ou les geysers. 

La Cascade Gullfoss 

La troisième et dernière étape sur la route du Cercle d’Or est l’une des chutes d’eau les plus spectaculaires d’Islande : Gullfoss. C'est de ce site que le Cercle d'Or tire son nom, car Gullfoss signifie "Chutes d'Or" en islandais.

La cascade Gullfoss est l'un des plus beaux sites naturels d'Islande et sa puissance est incroyable.Les visiteurs peuvent la trouver à moins de dix minutes de route de Geysir.

Cette puissante cascade est située dans une très ancienne vallée, et dégringole sur deux étages en faisant une chute de 32 mètres de haut. Quand son débit est au plus fort, en été, elle déverse 140 m³ d'eau à la seconde.

Gullfoss n'est pas seulement connue pour sa puissance époustouflante, mais également pour les arcs-en-ciels qui apparaissent souvent au-dessus de ses chutes quand le soleil est de la partie.

Ceux-ci ajoutent encore plus de beauté à ce site déjà majestueux. En plus de la vallée et de la cascade spectaculaires, la zone est composée de champs à perte de vue, jusqu'à la magnifique calotte glaciaire du glacier Langjokull.

La cascade Gullfoss waterfall recouverte de neige en hiver.Tout comme les sources de Thingvellir et l'eau de la zone géothermique de Geysir, une rivière s'écoule de Gullfoss depuis Langjokull.

Il s’agit de la rivière Hvita, autrefois considérée comme le meilleur site de rafting en Islande.

L'été est peut-être la meilleure saison pour se rendre à Gullfoss. Quand il n’y a pas de glace au sol, un sentier permet de monter jusqu’au bord de la cascade où les embruns viennent caresser votre visage.

L’endroit est idéal pour prendre d’incroyables photos, et on peut passer ici des heures, littéralement subjugué par la puissance de l’eau.

La cascade Gullfoss en hiver.Cependant, cela ne signifie pas pour autant que Gullfoss est moins impressionnante en hiver.

Car si pendant la saison froide il n'est pas possible de s’en approcher d'aussi près, cette chute d’eau en partie gelée et les blocs de glace qui en basculent dans le vide vous fascineront forcément. Si vous visitez Gullfoss en hiver, n’oubliez pas non plus de bien vous couvrir, car les vents froids en provenance du glacier sont impitoyables, et la vapeur d'eau qui s'échappe de la cascade est glaciale.



Gullfoss captive aujourd’hui les visiteurs du monde entier, et la cascade représente à elle seule une part importante de l’activité du tourisme dans l’économie du pays.

C'est pourquoi c'est une chance inestimable qu’elle ait été préservée, laissée vierge et intacte.

En effet, la protection de la nature en Islande n'a pas toujours été l'intention de tous. 

Au début du 20e siècle, des investisseurs étrangers virent en Gullfoss un fabuleux potentiel économique. Bien décidés à la transformer en centrale hydroélectrique, ils voulurent y construire un barrage.

À l'époque, le propriétaire du terrain adjacent à la cascade, Tomas Tomasson, avait malheureusement autorisé les investisseurs britanniques à explorer l'idée d'y faire construire un barrage. Leur projet commencèrent à avancer, en allant à l'encontre du propriétaire, mais furent bloqués par la détermination de la fille de Tomas, qui entra en jeu.

Cette grande environnementaliste, Sigridur Tomasdottir, refusa d'autoriser la destruction de cette merveille naturelle qu'elle aimait tant.

Elle fit alors tout ce qui était en son pouvoir pour préserver Gullfoss, que ce soit en menaçant de se jeter du haut de la cascade, ou en parcourant à pied, et à plusieurs reprises, les 200 km de sentiers aller-retour qui s'étendent entre la cascade et la ville de Reykjavik, afin d’obtenir le lancement d’une action en justice pour la défense de Gullfoss.

Bien que ses actions ne permirent pas directement de sauver la cascade, elles attirèrent l'attention.  Un vent de protestation s'éleva dans tout le pays contre le projet industriel qui la menaçait, et permis dans un premier temps au moins de retarder la destruction à laquelle elle semblait promise.

Finalement, c'est l'avocat de Sigridur qui parviendra à contraindre les investisseurs -qui n'avaient pas les moyens financiers d'entrer en procès- à un accord et à l’annulation du contrat.

Le nom de cet avocat, Sveinn Bjornsson, vous dit peut-être quelque chose. En effet, en 1944, il devint le premier président de l'Islande.

Gullfoss, située dans le Cercle d'Or islandais, est magnifique quelle que soit la période de l'année ou l'heure de la journée.De nos jours, Sigridur, quant à elle, a été immortalisée dans un monument de pierre surplombant la cascade. Les Islandais se rappellent encore d'elle aujourd'hui pour les avoir sensibilisés sur l'importance de la préservation de la nature islandaise, et pour n'avoir pas été tentée par les investissements étrangers. Ses actions ont finalement aidé à sauver Gullfoss, et ont permis aux gens du monde entier de pouvoir venir s'émerveiller devant sa beauté.

Quel est le Meilleur Moment pour Visiter le Cercle d'Or

Mon voyage dans le Cercle d'Or - GulfossLe Cercle d'Or peut être visité à n'importe quelle période de l'année. Le printemps, l' été et l'automne offriront des températures plus douces et des paysages sans neige. Si vous décidez de passer la nuit près du Cercle d'Or en été, vous ne manquerez pas d'opportunité de voir ses sites fantastiques sous le soleil de minuit et ses teintes roses et oranges.

En hiver, la neige recouvre la région, offrant une expérience unique. La cascade Gullfoss continue sa course, mais certaines parties sont prises dans la glace, ressemblant à du verre. C'est également l'occasion de chercher les aurores boréales. Soyez simplement prudent(e) en marchant sur la plateforme de Gullfoss qui pourrait s'avérer glissante.

La neige est fréquemment dégagée des routes. Toutefois, de soudaines tempêtes peuvent toujours causer des délais. Assurez-vous de vérifier les conditions des routes chaque jour, pour voyager en toute sécurité. 

Choisir quand voyager dans le Cercle d'Or est plus une question de goûts personnels que d'accessibilité.

L'Itinéraire Classique dans le Cercle d'Or

Il existe de nombreuses façons d'explorer le Cercle d'Or. Cette carte montre en détails le trajet le plus rapide et le plus simple à faire dans le Cercæe d'Or. Ci-dessous, vous trouverez les attractions les plus remarquables tout au long de l'itinéraire.

À quelle Distance de Reykjavik se trouve le Cercle d'Or ?

Le trajet pour aller au Cercle d'Or de l'Islande à l'est de Reykjavik est facile et rapide, avec seulement 47 kilomètres. C'est la distance pour se rendre à l'attraction la plus proche, le Parc national de Thingvellir.

Le plus éloigné des trois sites est la cascade Gullfoss, à 116 kilomètres à l'est de Reykjavik. Comme vous pouvez le voir sur la carte du Cercle d'Or, l'itinéraire entier peut être fait en une journée, avec retour sur Reykjavik le soir. Lisez notre article pour savoir comment conduire dans le Cercle d'Or.

Où Séjourner près du Cercle d'Or ?

Si vous avez envie de voir le Cercle d'Or sans faire les trajets depuis Reykjavik, vous pouvez choisir de passer la nuit tout près de la zone.

Des hôtels sont disponibles sur les trois sites, et il existe des campings au Parc national de Thingvellir et à Geysir si vous avez envie de camper en Islande.

Les hôtels les plus prisés dans le Cercle d'Or incluent notamment :

Lisez cet article pour en apprendre plus sur où dormir en Islande, et consultez cette page pour trouver des hôtels en Islande aux prix les moins chers.

Le Top 5 des Meilleurs Itinéraires et Excursions dans le Cercle d'Or

Le Cercle d'Or est l'un des circuits pittoresques les plus populaires en Islande, et au fil des années, nous avons aidé des milliers de voyageurs à l'explorer. Voici notre top 5 des itinéraires à faire dans le Cercle d'Or, basé sur les avis de nos clients.

5. Excursion Abordable de 10 heures dans le Cercle d'Or avec Motoneige sur Langjokull et Transfert depuis Reykjavik

Si vous rêvez de vivre une aventure sans vous ruiner, cette excursion pas chère vous emmènera voir les meilleurs sites du Cercle d'Or. Il inclut un arrêt pour faire une sortie en motoneige à travers le majestueux glacier Langjokull, qui est le deuxième plus grand glacier d'Islande.

4. Excursion Aurores Boréales de 3 jours dans le Cercle d'Or en Islande & sur la Côte Sud avec Grotte de Glace & Randonnée sur Glacier

Ce circuit de 3 jours est le meilleur moyen pour vous de découvrir tous les incontournables du Cercle d'Or et d'inclure à votre itinéraire deux des activités les plus emblématiques de l'Islande : l'exploration des fameuses grottes de glace et la randonnée sur de larges glaciers.

3. Circuit dans le Cercle d'Or en Petit Groupe avec Visite d'une Ferme de Crème Glacée et Transfert depuis Reykjavik

Cette excursion intimiste en petit groupe vous emmènera dans les lieux les plus populaires du Cercle d'Or, et prévoit une pause pour goûter une délicieuse glace produite localement par une ferme dans la vallée Efstidalur.

2. Visite du Cercle d'Or en 6 heures dans l'Après-midi pour voir Gullfoss, Geysir & Thingvellir avec Transfert depuis Reykjavik

Cette excursion courte et peu chère est parfaite pour vous si vous avez envie de visiter les lieux d'intérêt du Cercle d'Or en une après-midi, et retourner sur Reykjavik à tombée de la nuit.

1. Forfait de Vacances d'Hiver Aurores Boréales de 4 jours avec Cercle d'Or, Côte Sud & Blue Lagoon

Notre excursion rencontrant le plus grand succès dans le Cercle d'Or vous emmène sur ses attractions à un rythme tranquille, vous donnant du temps pour les visiter tranquillement et explorer la zone en profondeur. La visite commence depuis le fameux spa du Blue Lagoon, où vous pourrez vous baigner dans des eaux géothermiques chaudes, et vous ressourcer avant de commencer votre voyage en Islande. Le jour suivant, vous explorerez le Cercle d'Or et partirez en motoneige sur le glacier non loin de là, Langjokull. Le lendemain, vous partirez voir la spectaculaire Côte Sud et ses cascades grandioses, ainsi que la plage de sable noir Reynisfjara, avec en option une marche sur le glacier Solheimajokull

Le Meilleur Moyen de Voir le Cercle d'Or

Couleurs d'automne dans le Cercle d'Or en Islande.

Le Cercle d’Or étant la destination favorite des voyageurs dans le pays, de nombreuses façons de le découvrir sont apparues.

Bien que le Cercle d'Or soit principalement composé de trois sites majeurs, il est bien plus qu'un simple triangle d'or. On peut trouver des centaines d’excursions différentes proposées par des douzaines de tour-opérateurs, qui combinent la visite du Cercle d'Or avec des activités en option ou la découverte de sites en plus.

Certaines formules sortent de l’ordinaire en proposant de voir le Cercle d’Or en hélicoptère, et d'autres prennent la forme d'excursions en soirée sous le soleil de minuit.

Bien sûr, il est également possible de prendre une voiture de location, et de conduire d’étape en étape, sans les contraintes d’horaires et d'itinéraires imposées par les visites de groupe avec guide.

Cette dernière option permet d'explorer la zone à votre propre rythme et de faire de nombreux détours pour découvrir des sites aux alentours au gré de vos envies.

Pour celles et ceux qui préfèrent éviter de conduire en Islande, il existe également une vaste gamme de circuits guidés.

Certaines de ces excursions vont droit au but ; elles vous font simplement visiter les trois sites incontournables du Cercle d'Or, puis vous ramènent à l’hôtel.

D’autres proposent un programme plus élaboré, en vous faisant visiter d’autres sites célèbres tels que le magnifique lac de cratère Kerid ou le Blue Lagoon.

Il est possible de visiter le Cercle d'Or et le Blue Lagoon en une journée.De nombreuses visites combinées ont surgi, comme il est possible de visiter le Cercle d'Or en six heures seulement, y compris le trajet aller-retour depuis Reykjavik.

Cette Excursion dans le Cercle d’Or avec Motoneige, par exemple, comprend les trois sites, puis à partir de Gullfoss, elle vous conduit au glacier de Langjokull pour une session sur la glace avec amusement garanti.

Vous pouvez combiner votre visite du Cercle d'Or avec une session de plongée au tuba à Thingvellir, ou avec une visite de grotte de lave sur la Péninsule de Reykjanes.

Il est également tout à fait possible de combiner cette excursion avec une sortie culturelle passionnante. Par exemple, vous pouvez profiter de vos visites le jour, puis terminer la journée en goûtant à la cuisine traditionnelle islandaise en soirée.

Combinez votre circuit dans le Cercle d'Or avec une balade à cheval.Il existe également des excursions de plusieurs jours, soit avec guide soit en road trip en toute autonomie, qui se concentrent sur le Cercle d'Or ou au moins y prévoient un passage.

Celles et ceux qui ne disposent pas de beaucoup de temps devraient trouver chaussure à leur pied avec cette excursion guidée de trois jours sur la Côte Sud. Elle vous emmène sur le circuit du Cercle d'Or, puis vous fait voyager le long de la Côte Sud jusqu’à la lagune glaciaire de Jokulsarlon, puis, si la météo est favorable, de partir à l’exploration d’une grotte de glace scintillante, qui vous laissera sans aucun doute bouche bée.

Quant à celles et ceux qui comptent passer plusieurs semaines en Islande, ils se trouveront face à un large éventail de possibilités. Cet autotour de 14 jours qui fait le tour de la Route 1 ou "Route circulaire", et vous conduit dans la splendide région des Fjords de l'Ouest est fortement recommandé.

Top 9 des Détours sur le Circuit du Cercle d'Or 

Sans penser au temps disponible que vous aurez une fois sur place, votre budget ou votre plan de voyage, il est pratiquement toujours possible de glisser un voyage dans le Cercle d'Or à des vacances en Islande.

L'incroyable diversité des paysages disponibles en peu de distance parcourue en fait une zone essentielle à ne pas manquer en Islande. C'est pourquoi il est conseillé de louer une voiture en Islande pour explorer la région autour du Cercle d'Or.

Si vous choisissez de conduire par vous-même, sachez qu'il y a de nombreux détours à faire, qui vous feront visiter des sites fascinants tout au long du trajet. La plupart de ces sites sont moins connus, donc vous pouvez combiner l'itinéraire classique du Cercle d'Or avec ces visites de lieux en-dehors des sentiers battus.

Ci-dessous, vous trouverez les plus importants des sites les moins connus du Cercle d'Or, que vous devriez considérer inclure à votre itinéraire.

 9. Skalholt

L'église de Skálholt en Islande est un monument situé dans le Cercle d'Or islandais.

Photo de Wikimedia, Creative Commons, par Qasmed. Aucune modification n'a été apportée.

Skalholt est une ville historique remarquable en Islande. C'était le siège de l'évêque d'Islande à partir de 1056, et elle le resta jusqu'au 19ème siècle. Pour expliquer un peu le contexte historique, l'évêque d'Islande avait la position la plus puissante du pays, à l'époque où l'Islande était régie par les royaumes étrangers de la Scandinavie. La position d'évêque dépassait le domaine du religieux. Ainsi, Skalholt est resté un important siège du pouvoir pendant des siècles en Islande.

Vers l'an 1200, elle était considérée comme la première ville d'Islande, avec une population de 120 personnes. Skalholt était également le site de la toute première école du pays, établie au 12ème siècle. De nos jours, un évêque ordonné y vit, et la ville accueille de nombreux évènements culturels incluant les fameux Concerts d'Été de Skalholt (Skalholt Summer Concerts).

Vous trouverez Skalholt sur la Route 31, juste en-dehors de la Route 35, depuis la zone géothermique de Geysir à Reykjavik.

Si vous vous rendez à Skalholt en voiture, sa cathédrale vaut à elle-même un détour. 

 8. La Vallée Thjorsardalur

La cascade Thjofafoss dans la vallée de Thjorsardalur Valley est un bon détour à faire lors de votre road trip dans le Cercle d'Or.Si vous rêvez d'explorer des coins plus secrets en Islande, et n'avez pas peur de faire un peu plus de route, un détour dans la vallée Thjorsardalur ne vous prendra que deux heures environ.

La vallée Thjorsardalur fait partie des Hautes-Terres du Sud en Islande. Elle regorge d'une riche variété de sites naturels.

Ici, vous verrez toute une pléthore de cascades magnifiques qui ne sont presque pas visitées, telles qu'Haifoss, Granni et Hjalparfoss.

Les bois de Burfell constituent une autre attraction naturelle intéressante, car il s'agit d'une forêt exceptionnellement grande pour l'Islande.

Thjorsardalur est une sorte de paradis botanique, avec ses nombreuses espèces de fleurs sauvages, son herbe luxuriante, et sa mousse poussant dans toute la zone.

Pour vous y rendre, conduisez en direction du Sud sur la Route 30 depuis Gullfoss, puis tournez à gauche sur la Route 32.

7. L'Éco-Village Solheimar

L'unique éco-village de Solheimar a une population d'environ 100 personnes.

Formé en 1930 par Sesselja Sigmundsdottir , cet établissement autonome est destiné aux orphelins et enfants ayant des troubles d'apprentissage. Solheimar a toujours été un endroit spécial, avec comme philosophie d'augmenter le potentiel de chaque personne, quel que soit son âge et ses capacités.

Au cours des années, son charme et son atmosphère décalée ont attiré de plus en plus de visiteurs. Aujourd'hui, plus de 30 000 personnes s'arrêtent ici chaque année pour voir de quoi il s'agit.

Situé en pleine nature, ce village a tout ce dont un visiteur a besoin, avec sa boulangerie, son café, sa maison d'hôtes, et sa galerie d'art ; tous sont gérés par des résidents.

La boutique de souvenirs de Solheimar propose des souvenirs faits à la main dans l'atelier d'artisanat du village, où les résidents peuvent se lancer dans la confection de bougies, du tissage et de la poterie.

La maison de Sesselja se trouve toujours là, sous la forme d'un centre éducatif concentré sur l'écologie et le développement durable.

Solheimar se trouve à 21 kilomètres de route au sud de Laugarvatn, et est donc idéalement situé pour être visité au cours d'un autotour dans le Cercle d'Or. C'est une attraction différente, dégageant une atmosphère positive et de liberté complètement unique.

6. Les Cascades Helgufoss et Thorufoss

La cascade Helgufoss se trouve tout près du Cercle d'Or en Islande.
Certaines des cascades les plus belles d'Islande se trouvent près du Cercle d'Or.

L'itinéraire classique qui mène vers la cascade Gullfoss, mais d'autres cascades moins connus non loin de là valent le coup d'être visitées.

Deux d'entre elles sont remarquables : la cascade de Helgufoss et la cascade Thorufuss, toutes deux respectivement nommées d'après deux prénoms islandais féminins, Helga et Thora.

Las cascade Thorufoss près du Cercle d'Or en Islande.

La cascade Helgufoss est située juste en-dehors de la Route 36, sur la route du Parc national de Thingvellir.

Quant à la cascade Thorufoss, elle forme une partie de la rivière Laxa i Kjos, et peut être visitée en suivant la Route 48 après Helgufoss, et avant d'atteindre le Parc national de Thingvellir.

La cascade est indiquée par un poteau, et vous trouverez une petite zone sur le bord de la route où il est possible de se garer.

5. La Ferme de Tomates et Ferme Équestre Fridheimar

La ferme de tomate Friðheimar tomato farm est un superbe endroit où dîner lors d'un détour en-dehors du Cercle d'Or.

Photo extraite de Circuit dans le Cercle d'Or en Minibus avec Visite de Fridheimar & Cratère de Kerid

Fridheimar est une ferme de tomates, concombres mais également une ferme équestre tout proche de Reykholt, sur la Route 35.

Cette ferme est le lieu parfait pour déjeuner entre midi et 16h. Ici, vous vous régalerez avec de la soupe de tomate avec du pain fait maison délicieux.

Si vous êtes un petit groupe, vous pouvez venir sans réservation, mais il vaut mieux appeler pour réserver à l'avance, car le restaurant peut vite afficher complet.

Vous aurez besoin de réserver à l'avance si vous voulez une visite de la ferme et assister au spectacle équestre. Fridheimar est l'un des lieux les plus sous-estimés d'Islande, et pourtant, c'est un trésor.

 4. Motoneige au Glacier Langjokull

La motoneige sur le glacier Langjökull fait un bon détour depuis le Cercle d'Or.

Photo extraite d'Aventure en Motoneige | Cercle d'Or et Motoneige sur Langjokull

Le choix le plus souvent fait par les voyageurs est de combiner une visite du Cercle d'Or avec de la motoneige sur le glacier Langjokull.

Il est également possible d'uniquement réserver une excursion en motoneige au glacier Langjokull ou de surclasser votre excursion avec une visite d'une magnifique grotte de glace en plus. 

Langjokull n'est pas loin de la cascade Gullfoss, où tous les opérateurs peuvent venir vous chercher pour votre excursion de motoneige. Par temps clair, vous aurez une fantastique vue depuis le glacier, et la montée vers le sommet du glacier dans une Super Jeep géante adaptée constituera à elle seule une belle aventure. Cette excursion ne doit pas être manquée par les voyageurs férus d'aventure.

3. Le Secret Lagoon à Fludir

Le Secret Lagoon à Fludir est à une courte distance de Gullfoss et est un lieu incontournable lors de votre voyage au Cercle d'Or

Photo extraite de Visite du Cercle d'Or avec le Secret Lagoon

Le Secret Lagoon ou Gamla Laugin à Fludir est un lieu parfait pour se relaxer et refaire le plein d'énergie après une journée riche en aventures.

C'est actuellement la plus vieille piscine d'Islande, et a été construite en 1891. La température de l'eau oscille entre 38 et 40°C tout l'année durant. Elle provient des sources chaudes naturelles des alentours.

Il y a un sentier près du bassin pour les visiteurs souhaitant admirer cette zone géothermique.

Le Secret Lagoon est l'un des plus beaux sites de l'Islande.

Photo extraite de Visite du Cercle d'Or avec le Secret Lagoon

Des cours de natation eurent lieu dans cette piscine entre 1909 et 1947, avant qu'elle ne tombe en désuétude et que de nouvelles piscines n'ouvrent dans la ville. Cependant, le Secret Lagoon a été récemment rénové et équipé de nouveaux équipements dont un vestiaire et un café. Il a rouvert en juin 2014.

Si vous souhaitez visiter ce lieu, pensez à réserver à l'avance, car il a de plus en plus de succès.

Fludir est situé sur la Route 30. On peut facilement le visiter en voiture ou au cours d'une excursion guidée dans le Cercle d'Or et le Secret Lagoon.

2. Le Cratère de Kerid

Le cratère de Kerið à Grímsnes est près du Cercle d'Or.

Photo extraite de Visite en Minibus|Cercle d'Or & Cratère Volcanique Kerid

De nombreuses excursions d'une journée complète dans le Cercle d'Or font un arrêt au cratère Kerid, donc si vous y allez avec votre voiture, ne manquez pas cette merveille. Le cratère s'est formé il y a 6500 ans, et il a une forme ovale parfaite avec un lac en son centre.

Le cratère de Kerid Crater est souvent visité par des groupes de touristes du Cercle d'Or, et pour une raison évidente.La roche entourant le cratère est faite de belles couleurs rouges et oranges, et des rayures noires et vertes la traversent. Ces couleurs créent un magnifique contraste avec les eaux bleu azur du lac.

De par sa forme, Kerid est réputé pour acoustique, et les artistes se plaisent à faire des concerts ici de temps en temps, depuis un bateau flottant au milieu du lac. Ce cratère est situé sur la Route 5 près de la ville de Selfoss. Un petit parking se trouve à proximité du site. 

Veuillez noter qu'il y a des frais d'entrée -peu élevés- pour visiter Kerid.

1. Les Bains Géothermiques de Fontana

Le Spa Fontana Spa est un bon lieu à visiter à proximité du Cercle d'Or.

Photo extraite de Visite Guidée de 9 heures du Cercle d'Or avec Baignade au Spa Fontana et Transfert depuis Reykjavik

Les bains géothermiques de Fontana sont situés dans la ville de Laugarvatn, sur la route du Parc national de Thingvellir en direction de Geysir.

Laugarvatn est une charmante petite ville perchée au bord d'un vaste lac, qui est riche en activité géothermique. Les islandais ont profité de cette zone depuis 1929, bien que le spa actuel n'ait été ouvert qu'en 2011.

Fontana offre trois hammams naturels et un sauna finnois en bois, avec une vue fantastique sur le lac et la nature aux alentours. Il y a également sur place plusieurs bassins peu profonds de températures différentes, permettant aux enfants de profiter de leur baignade pendant que leurs parents se relaxent.

Les bains géothermiques de Fontana s'ouvrent sur le lac, où il est possible de sentir l'eau chaude en provenance de la terre entre ses orteils.

Les enfants peuvent s'amuser dans les bains géothermiques de Fontana !

Photo extraite de Visite Touristique de 8 heures dans le Cercle d'Or & Baignade dans la Source Chaude Fontana avec Transfert depuis Reykjavik

Si vous faites un arrêt ici, ne manquez pas de goûter le pain de seigle fait maison du spa, qui est cuit durant 24 heures dans le sable chaud. Ce pain de seigle frais accompagné de beurre tel que le veut la tradition islandaise est simplement délicieux.

Il est possible de profiter à la fois de ce site et du Cercle d'Or lors d'une excursion à la journée dans le Cercle d'Or et les Bains Géothermiques de Fontana.

Que vous envisagiez de participer à une visite guidée ou que vous optiez pour un autotour, nous espérons que vous avez trouvé notre liste recommandée des 9 meilleurs sites à proximité du Cercle d'Or utile pour rendre votre visite en Islande encore plus spéciale. Connectez-vous à Facebook pour voir ou ajouter vos commentaires ci-dessous !

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