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Information sur Vatnajökull

Type
Volcanoes, Glaciers, Glacier Lagoons, Hot Springs, Lava Fields, Waterfalls, Mountains, Valleys, Rivers, Caves, Cultural attractions, Canyons, Bird Sights, Lakes, Nature Reserves, Geothermal areas, Rock formations, Craters
Destination
Rif, Iceland
Emplacement
Southeast Region, Iceland
Haute saison
Winter
Conviviale et familiale
Yes
Zone
7900 sq km
Épaisseur
380 m
Note moyenne
4.8
Nombre d'avis
6687

Vatnajokull couvre 8% de la masse continentale de l'Islande.

Le glacier Vatnajökull est le plus grand glacier d’Europe, couvrant 8% de la masse continentale islandaise.

En raison de sa grande taille, ce parc national est un haut lieu de visite notamment lors des voyages en liberté, des circuits guidés et des sorties dans le sud de l'Islande. C'est par exemple un arrêt dans cet autotour été de 10 jours et ce circuit guidé de 6 jours. Vous pouvez également visiter le parc national en toute indépendance, avec votre voiture de location

Le parc est situé dans le sud-ouest de l'Islande. Le glacier est l'élément central du parc national de Vatnajökull et c'est un endroit populaire pour des activités comme la randonnée sur glacier au départ de Skaftafell, des excursions en bateau dans la lagune glaciaire de Jökulsárlón et des excursions de grotte de glace entre novembre et mars.

Faits sur le Vatnajokull

Vatnajökull a une superficie d'environ 8 100 kilomètres carrés (3 127 milles carrés); bien qu'elle diminue rapidement en raison du changement climatique. Sa récession n'est cependant pas aussi avancée que sur d'autres glaciers en Islande comme Langjökull et Mýrdalsjökull. 

Vatnajökull détient également le plus haut sommet d'Islande sous un manteau de neige : Hvannadalshnjúkur mesurant 2 200 mètres de haut (7 218 pieds). Il recouvre également certains des volcans les plus actifs du pays, les plus remarquables étant Grímsvötn, Öræfajökull et Bárðarbunga.

L'activité volcanique dans la région s'est produite par intermittence au cours des siècles, et de nombreux géologues estiment que plusieurs éruptions sont en retard. Si leurs calculs sont corrects, cela signifierait une activité volcanique importante pour Vatnajökull au cours du prochain demi-siècle.

En fonction des vents, cela pourrait avoir des conséquences mondiales en termes de transport aérien, d'agriculture et de climat de manière générale.

Le glacier possède plus de 30 glaciers émissaires, qui sont des canaux de glace qui s'écoulent des calottes glaciaires mais restent contraints sur les côtés de la vallée. Les principaux glaciers émissaires de Vatnajökull comprennent Dyngjujökull au nord, Breiðamerkurjökull et Skeiðarárjökull au sud. À l'ouest, on trouve les glaciers émissaires Síðujökull, Skaftárjökull et Tungnaárjökull.

De nombreuses rivières coulent de Vatnajökull, constituant certaines des plus grandes rivières glaciaires d'Islande. Les plus importantes sont :

  • Tungnaá (ouest)
  • Köldukvísl (ouest)
  • Þjórsá (ouest)
  • Jökulsá á Fjöllum (nord)
  • Skjálfandafljót (nord)
  • Jökulsá á Brú (nord-est)
  • Jökulsá í Fljótsdal (nord-est)
  • Jökulsá í Lóni (sud)
  • Hornafjarðarfljót (sud)
  • Jökulsá á Breiðamerkursandi (sud)
  • Skeiðará (sud)
  • Núpsvötn (sud)
  • Hverfisfljót (sud)
  • Skaftá (sud)

Le parc national Vatnajokull

Le parc national de Vatnajokull possède de nombreuses lagunes glaciaires.

Le parc national de Vatnajökull a été créé en juin 2008 et s'est lentement développé pour inclure de plus en plus de zones. Le parc couvre désormais une superficie de 14 141 kilomètres carrés (5 460 miles carrés), soit 14% du pays. C'est le deuxième plus grand parc national d'Europe.

Les rivières divisent le plateau des hautes terres au nord du parc. La montagne volcanique Herðubreið domine cette région particulière, avec les volcans Askja, Snæfell et Kverkfjöll.

Le canyon Jökulsárgljúfur a été creusé par les inondations glaciaires il y a des siècles. À l'extrémité supérieure du canyon, vous trouverez Dettifoss, la cascade la plus puissante d'Europe. Plus au nord, le canyon en forme de fer à cheval Ásbyrgi se serait formé lorsque le cheval à huit pattes d'Óðinn, Sleipnir, est descendu du ciel.

À l'est autour de Snæfell, on peut trouver des zones humides et des pâturages, abritant des troupeaux de rennes sauvages et une faune abondante. Des crêtes de montagne abruptes forment le côté sud de Vatnajökull, où les glaciers de sortie rampent sur les basses terres. Les plaines sablonneuses de Skeiðarársandur se trouvent également au sud, et la rivière glaciaire Skeiðará traverse ce vaste désert.

L'un des monuments les plus visités d'Islande dans le parc national est la lagune glaciaire de Jökulsárlón, qui se trouve à la base du glacier de sortie Breiðamerkurjökull. Ici, de grands icebergs qui se sont détachés du glacier flottent sur un vaste lac avant de se retrouver dans l'océan Atlantique ou se sont échoués sur la plage de diamant toute proche.

C'est l'un des meilleurs spots d'observation des phoques du pays.

L'avenir du Vatnajokull

Les grottes de glace ne sont ouvertes que dans le sud-est de l'Islande de novembre à mars.

Le Vatnajökull a atteint sa taille maximale vers 1930 mais est depuis dans un processus de déclin constant. En raison de la hausse des températures mondiales, Vatnajökull a perdu en moyenne environ un mètre (trois pieds) de son épaisseur par an au cours des 15 dernières années.

Si les niveaux de température continuent d'augmenter, le glacier pourrait presque disparaître vers la fin du siècle prochain, ne laissant que de petites calottes glaciaires au sommet des plus hauts sommets des montagnes.

Des efforts sont faits pour éviter ce que certains disent être l'inévitable, avec des projets de reboisement en cours tout autour du glacier, une méthode éprouvée de refroidissement de la région. Le temps dira à quel point ils réussissent.

Vatnajokull et Jokulsarlon dans la culture populaire

La beauté du parc national de Vatnajökull n'est pas passée inaperçue par les studios de cinéma. De nombreuses scènes célèbres ont été tournées ici, à commencer par James Bond: Dangereusement vôtre en 1985. D'autres films notables avec des scènes incluent Batman Begins, Lara Croft: Tomb Raider et James Bond: Meurs un autre jour.

Plus célèbre, cependant, de nombreux endroits à Vatnajökull ont été utilisés dans la série HBO Game of Thrones, au nord du mur. Le mur lui-même est construit avec CGI en utilisant des plans du glacier.