Icelandic Northern Lights at Búðir on Snæfellsnes peninsula

Als je nog nooit de kans hebt gehad om een ‘noorderlicht-show’ te zien en het één van je dromen is, dan is een reis naar Ijsland in de winter een echte aanrader. Het is geen garantie maar de kans bestaat erin om er te zien als 3 factoren samenkomen : geen wolken, een donkere nacht (liefst zonder lichtvervuiling) en - uiteraard - noorderlicht-activiteit. En als je er toch geen te zien krijgt, hoeft dat nog niet zo erg te zijn, Ijsland heeft namelijk zo veel meer te bieden!

poollicht in Ijsland

Noorderlicht excursies starten op 15 September en eindigen op 15 April. Er zijn een heleboel manieren om zich te begeven naar plaatsen waar je er kan zien. Zo kan je met een grote bus, mini-bus, per boot of zelfs met een super-Jeep vanuit Reykjavik vertrekken en gedurende een paar uren op jacht gaan naar het noorderlicht.

Excursies zijn een uitstekende optie, maar je kan ook zelf met een huurauto een plek vinden, buiten de lichten van de stad. Grotta bijvoorbeeld (10 minuten rijden van het centrum van Reykjavik), is één van de betere plekken rondom Reykjavik makkelijk te vinden. Je kan er zelfs te voet naar toe gaan.

Als je in Ijsland rondreist, dan is het bijzonder eenvoudig om een plek zonder lichtvervuiling te vinden. Reykjavik is de grootste stad van Ijsland en Akureyri in het noorden de tweede, met amper 15.000 inwoners. Lichtvervuiling is dus niet echt een probleem buiten die twee steden.

Staring straight into the Icelandic auroras

Via de website Vedur.is kan je snel opzoeken of er noorderlicht-activiteit is en of de nacht bewolkt gaat zijn. De activiteit op vedur.is wordt gemeten aan de hand van een schaal van 0 tot 9. Vanaf 3 kan je al een zeer mooie noorderlicht-show zien. Het gaat echter zelden boven 5 : vorig jaar werden in Reykjavik alle lichten gedoofd omdat ze een 6 voorspelden…


Het is ook belangrijk om te weten wat het noorderlicht werkelijk is en hoe ze tot stand komt. Als je dit begrijpt, kunnen jouw verwachtingen bijgesteld worden en zal je misschien minder teleurgesteld zijn als je er geen ziet. 


Wanneer een uitbarsting op de zon plaatsvindt worden elektrisch geladen deeltjes richting aarde geprojecteerd. Het magnetisch veld rond de aarde stuurt die deeltjes dan naar beide polen waar ze in onze atmosfeer met zuurstof- of stikstofatomen botsen. Dit gebeurt allemaal een paar honderden kilometers boven aarde, ver boven de wolken. De kleur van het noorderlicht hangt af met welk atoom de geladen deeltjes in aanraking komen. Groen en geel is met zuurstof, rood, paars en blauw met stikstof.

Noorderlicht over Jokulsarlon Glacier lagoon

Omdat dit een natuurlijk fenomeen is kan je er eigenlijk nooit zeker van zijn om er te zien. Soms gaan er weken voorbij zonder noorderlicht en andere weken zijn er bijna elke dag. Soms zijn ze erg sterk en zelfs met veel lichtvervuiling zichtbaar maar soms zijn ze zo zacht dat je ze amper opmerkt.


Een goede aanrader is dus om vooral naar Ijsland te reizen voor de schoonheid van het eiland in de winter om dan, met wat geluk, het noorderlicht te bewonderen. Het is wel zo dat, door naar Ijsland te reizen, je kansen aanzienlijk zullen verhogen!

Contact Jonathan