The Sólfarið (Sun Voyage) sculpture by Reykjavík's northern shore

¿Cuáles son los lugares más icónicos de Reikiavik? ¿Dónde se puede encontrar lo mejor del arte, la historia y la cultura de la ciudad? Sigue leyendo y averigua todo lo que necesitas saber para una visita turística a la vibrante capital de Islandia y sus alrededores.



Islandia es especialmente conocida en todo el mundo por su naturaleza: sus auroras boreales, sus poderosos glaciares, sus increíbles cataratas, sus maravillosas Tierras Altas y, por supuesto, sus explosivos volcanes. La mayoría de los visitantes, por tanto, no piensan demasiado en lo que harán en Reikiavik.

Y, sin embargo, la capital está llena de sorpresas y atracciones capaces de seducir a personas con una gran variedad de intereses.

Map of Main Attractions in Reykjavik, the capital of Iceland

Los apasionados por la Historia quedarán impresionados por los antiguos edificios de la ciudad y por las reliquias de su pasado vikingo y medieval, y los interesados por la cultura podrán apreciar lugares como el auditorio Harpa y la iglesia de Hallgrímskirkja. Aquellos que se sientan fascinados por las artes visuales encontrarán una gran cantidad de estatuas, esculturas y arte callejero por todo Reikiavik, y los amantes de la naturaleza tendrán la oportunidad de observar numerosos paisajes espectaculares sin salir siquiera de la ciudad.

Los destinos turísticos incluidos en una excursión no son, en cualquier caso, lo único que hace que resulte tan agradable pasar uno o más días explorando Reikiavik: gracias a sus muchos contrastes, la ciudad tiene un maravilloso encanto.

Antiguas casas con coloridos tejados de chapa rodean construcciones nuevas que rezuman modernidad y sofisticación; calles estrechas y empinadas de edificios desordenados se ven interrumpidas por amplios espacios verdes; y tranquilos lugares perfectos para sentarse a contemplar en paz se encuentran a escasa distancia a pie del pujante centro de la ciudad.

Reykjavík's town hall.

La capital es a la vez una comunidad estrechamente unida y una ciudad que mira al futuro. Aparte de sus lugares turísticos y de su encanto natural, recibe a sus visitantes con una gran cantidad de galerías, museos, tiendas de moda y bares, así como con una oferta constante de festivales y eventos en directo. Reikiavik sigue escalando puestos como una de las capitales culturales más importantes del mundo.

Contenidos
2 - Lugares históricos de Reikiavik
          i) Casa Höfði
          ii) El Alþingi y la Catedral
          iii) La oficina del Primer Ministro
          iv) Ruinas de una casa comunal
          v) Laugavegur
3 - Lugares de interés cultural en Reikiavik 
          i) Iglesia de Hallgrímskirkja
          ii) Auditorio Harpa
          iii) El Teatro Nacional
4 - Arte en Reikiavik
          i) El Viajero del Sol
          ii) Jardín escultórico de Einar Jónsson
          iii) Otras esculturas
          iv) Arte callejero en Reikiavik
5 - Naturaleza en Reikiavik
          i) Faro Grótta
          ii) Perlan y Öskjuhlíð
          iii) Parque Laugardalur
          iv) Isla de Viðey

 


Cómo visitar Reikiavik          

Existen muchas maneras de disfrutar de los lugares de interés de Reikiavik, y las opciones no dejan de aumentar, gracias al creciente número de visitantes. En 2017 se esperaba que pasaran por la capital hasta dos millones de personas, y hay tours diseñados para adaptarse a la inmensa variedad de gustos diferentes que supone semejante cifra. 

The colourful tin roofs of Reykjavík's houses.Foto de Reykjavík Walking Tour | Explore Iceland's Capital with a Local Guide

A lo largo de todo el año se organizan tours a pie guiados, en los que se visita una lista selecta de lugares icónicos. Muchas de estas excursiones son gratis, si bien puedes pagar por un tour privado, y combinarlo con actividades culturales como una degustación de cerveza.

Hay también autobuses de los que te puedes bajar en cualquier momento para abarcar una mayor variedad de destinos en un periodo de tiempo más largo, así como tours en minibús con guía o en coche privado. Aquellos a los que les guste hacer un poco de ejercicio encontrarán asimismo tours en bicicleta.

Y por si estas opciones no fuesen lo suficientemente audaces, existe también una variada oferta de excursiones aéreas que te proporcionarán una perspectiva fascinante de los edificios más icónicos de la ciudad y de los paisajes que la rodean.

Puedes hacer estos viajes en helicóptero o en avión. Los vuelos, tan prácticos como emocionantes, salen del Aeropuerto Nacional de Reikiavik durante todo el año, siempre que las condiciones meteorológicas sean favorables.

A view of Reykjavík from the sky.Foto de La cima de Reykjavik - Tour en helicóptero

En cualquier caso, una última opción es simplemente ver la ciudad por ti mismo, adaptando tu visita a tus propios gustos y a lo que más te interese, la historia, la cultura, el arte o la naturaleza.

Lugares históricos de Reikiavik        

Según el Libro de los Asentamientos, Reikiavik ha estado habitada desde el año 874 dC. Posee, por tanto, un pasado fascinante que da color a muchos de sus sitios más populares. La ciudad que alberga la casa donde se plantaron las semillas del final de la Guerra Fría, el Parlamento en activo más antiguo del mundo, y ruinas vikingas del siglo X, ofrece una gran cantidad de lugares que fascinarán, sin duda, a los apasionados de la Historia.

Casa Höfði        

Höfði House may not look like much, but has a fascinating history.Créditos: Wikimedia, creative commons, foto por Polarlys

La Casa Höfði es uno de los lugares de mayor significación histórica internacional de Islandia. Originalmente sede del Consulado de Francia en el país, este edificio jugó en 1986 un papel mucho mayor de lo que podría pensarse por su humilde apariencia. Fue aquí donde se celebró la Cumbre de Reikiavik, en la que el presidente Reagan y el secretario general Gorbachov se reunieron para negociar una prohibición internacional de misiles balísticos durante la Guerra Fría. 

Si bien las conversaciones no prosperaron, el encuentro sirvió para mostrar las concesiones que ambas partes estaban dispuestas a hacer, de modo que la Cumbre de la Casa Höfði acabó siendo esencial para la aprobación, en 1987, del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio, también conocido como Tratado INF (por sus siglas en inglés) sobre misiles de medio y corto alcance. Muchos consideran aquella reunión como el principio del fin de la Guerra Fría.

El Alþingi y la Catedral           

The world's longest running ongoing parliament can be found in Reykjavík.Créditos: Wikimedia, creative commons, foto por Zinneke 

En la zona del centro se encuentra el Parlamento Islandés (el Alþingi), y, justo al lado, la Catedral de Reikiavik. Tras más de siete siglos ubicado en el Parque Nacional de Þingvellir, en el Círculo Dorado, el Parlamento se trasladó aquí en 1849, centralizando en la capital el gobierno de Islandia.

Alþingi es el Parlamento en activo más antiguo del mundo, y aún es frecuente poder ver aquí funcionando las fuerzas de la democracia, ya que a menudo se celebran protestas frente a su puerta principal. En ocasiones, estas manifestaciones han sido noticia en todo el mundo, especialmente las que tuvieron lugar con motivo de la crisis económica y los llamados 'Papeles de Panamá'.

Reykjavík's Cathedral is more humble but more historic than Hallgrímskirkja Church.Créditos: Wikimedia, creative commons, foto por JuTa

La Catedral de Reikiavik se suele pasar por alto, ya que muchos dan por hecho que es la iglesia de Hallgrímskirkja, el templo que domina el paisaje de la ciudad, la que tiene este rango. Este pintoresco edificio, sin embrago, es la iglesia más antigua de Reikiavik, consagrada originalmente en 1796. Su sencillo estilo luterano es un buen reflejo de la historia religiosa de Islandia.

La Oficina del Primer Ministro y el Menntaskólinn í Reykjavik        

Crowds gather around the Prime Minister's Office.Foto por Matito

Stjórnarráðshúsið, en Lækjartorg, justo al lado de la zona del centro, es la oficina oficial del Primer Ministro desde el año 1904. Localizado en pleno centro de la ciudad, y sin verjas ni seguridad a la vista, el lugar lo dice todo acerca del ambiente de tranquilidad que se respira en Islandia. Indica también, cuando aparece cubierto de papel higiénico y pintadas, si la gente no está contenta con su ocupante. 

Iceland's oldest school, Menntaskóllin í Reykjavik.

La oficina está situada en la misma calle donde se encuentra la escuela más antigua de Islandia, Menntaskólinn í Reykjavík. Este colegio comenzó a funcionar en 1506, en la sede episcopal de Skálholt, se trasladó a Reikiavik en 1786, y se estableció finalmente en su lugar actual en 1846.

Ruinas de una casa comunal        

The Longhouse Ruins are one of Iceland's most fascinating and ancient historical sites. Foto de The Settlement Exhibition

Aunque en esta lista de lugares turísticos no están incluidos los museos, es necesario hacer una excepción con la Exposición de los Asentamientos de Reikiavik, ya que es algo que ningún amante de la Historia debería perderse. En su interior pueden contemplarse las reliquias arqueológicas de los asentamientos más antiguos hallados en el área de Reikiavik, incluyendo algunas piezas que datan del siglo IX. Hay también una sala bien conservada y un fragmento de muro pertenecientes a una casa comunal del siglo X.

El precio de la entrada a la Exposición de los Asentamientos es de 1.600 ISK para los adultos. Para los menores de 17 años y mayores de 67 es gratis. Está situada en Aðalstræti, la calle más antigua de Reikiavik, con edificios que se remontan a mediados del siglo XVIII.



Laugavegur         

Bravo and Kiki are popular bars on the main street, especially amongst the queer community.Foto de Happy Hour | Reykjavík's cheapest beers

Laugavegur es la principal calle de compras de Reikiavik, famosa por sus tiendas de moda, bares y restaurantes. Es también, no obstante, una de las calles más antiguas de Islandia. Su nombre puede traducirse como "Camino del Lavado" o "Camino del Agua", ya que era aquí donde la gente solía lavar sus ropas, en las aguas termales de Laugardalur.

La calle en sí fue construida en 1885, y conserva aún varios edificios históricos, incluyendo el restaurante más antiguo de Reikiavik, Prikið, y el lugar de nacimiento del único ganador islandés de un Premio Nobel, Halldor Laxness.



Lugares de interés cultural en Reikiavik        

En los siglos XX y XXI la cultura de Reikiavik ha explotado. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad apenas contaba con lugares notables, ya fuesen edificios bonitos o espacios donde la gente pudiera disfrutar de las artes o hacer vida social. Gracias al desarrollo durante la postguerra y al posterior enfoque centralizado en el turismo, sin embargo, Reikiavik se desarrolló de un modo increíblemente rápido, hasta el punto de que la ciudad fue designada como una de las nueve Capitales Europeas de la Cultura en 2000

Iglesia de Hallgrímskirkja

Hallgrímskirkja is one of Reykjavík's most renowned sites.Hallgrímskirkja es, probablemente, el edificio más icónico de Reikiavik, y sus 74,5 metros de altura la convierten, además, en una de las estructuras más altas del país, lo que se ve reforzado por su ubicación sobre una colina. Esta iglesia luterana fue consagrada en 1986, tras una construcción que duró 41 años, y recibió su nombre del poeta y clérigo del siglo XVII Hallgrímur Pétursson.

La belleza de esta iglesia proviene, en gran parte, de los estilos que inspiran su estética. Clásicamente islandesa, sus tres influencias principales son la sencillez del diseño protestante, las columnas hexagonales de basalto que pueden encontrarse por todo el país (especialmente, las de la cascada Svartifoss), y la forma del martillo de Þór, el antiguo dios nórdico del trueno.

Reykjavík beneath a rainbow, as seen from Hallgrímskirkja.

La iglesia, de entrada gratuita, es un lugar maravilloso, con su amplia nave, su enorme órgano y el buen gusto de su arte. Es posible también subir a la torre para disfrutar de unas increíblemente hermosas vistas de los coloridos tejados de chapa de Reikiavik y de la naturaleza de los alrededores. La entrada a la torre cuesta 900 ISK para los adultos, y 100 ISK para los niños de entre 7 y 14 años.

Auditorio Harpa          

In spite of being such a new construction, Harpa is now an integral part of the city.

Desde su inauguración en 2011, el auditorio Harpa compite con Hallgrímskirkja por ser el edificio más icónico de la capital. Su diseño, una proeza de la arquitectura moderna, con una fachada de cristal compuesta de ventanas de todas las formas, recuerda los paisajes de basalto de la naturaleza islandesa, y la acústica en su interior es una de las mejores del mundo, lo que potencia el ya de por sí increíble sonido de la Orquesta Sinfónica y la Ópera Nacional, que tienen aquí su sede.

Su construcción, ralentizada por la crisis financiera de 2007/8, duró cuatro años. En un principio se temió que las obras tuvieran que detenerse para ahorrar costos, pero desde su finalización los fondos se han ido recuperando. Actualmente se celebran conciertos de artistas internacionales, representaciones tan diversas como ballet o comedia, y festivales enormemente populares como Airwaves y Sónar.



Teatro Nacional       

Iceland's National Theatre on HverisgataCréditos: Teatro Nacional, www.leikhusid.is 

El Teatro Nacional de Reikiavik, inaugurado en 1950, es conocido por su original arquitectura y por sus increíbles representaciones. Aunque la mayoría de estas son en islandés, el teatro programa también obras en inglés, tanto antiguas como contemporáneas, así como espectáculos de marionetas y para niños. Muchos de los trabajos que debutaron aquí han sido galardonados con premios nacionales e internacionales, y han realizado giras por todo el mundo.



Arte en Reikiavik         

Muchos de los elementos de interés turístico más interesantes de Reikiavik son obras de arte expuestas en público, desde estatuas históricas hasta murales que cubren paredes de edificios. Reikiavik es una ciudad en la que florece la destreza artística, y que ha sabido reconocer las habilidades y el trabajo duro de sus gentes. Aquellos que sepan apreciar esos talentos quedarán fascinados por las obras que se exhiben por toda la capital, en los siguientes lugares.

El Viajero del Sol        

The Sun Voyager, in spite of common perceptions, is not intended to resemble a Viking longboat, but a vessel of the imagination.
El Viajero del Sol se asoma desde Reikiavik a la bahía de Faxaflói, con el monte Esja al fondo. Lo que su diseñador, Jón Gunnar, quería representar, se hace evidente nada más contemplarlo: simboliza la tentación de la aventura, el deseo del descubrimiento, la necesidad de avanzar, y el puente entre los reinos del sueño y la vigilia. Descrito como una 'oda al sol', se trata de la escultura más famosa de Reikiavik.

El Viajero del Sol fue diseñado originalmente para el concurso que se llevó a cabo en 1986 con el objetivo de elegir una obra que conmemorase el 200 aniversario del establecimiento de Reikiavik como ciudad oficial, y se inauguró en el 'cumpleaños' de la capital, el 18 de agosto de 2000. Desgraciadamente, Gunnar no vivió para poder ver ese gran momento, pero la huella y el mensaje que dejó en la ciudad con esta escultura garantizan que siempre será recordado.

Jardín Escultórico de Einar Jónsson      
One of Einar Jónsson's many incredible sculptures.

Einar Jónsson fue uno de los artistas islandeses con más talento y más innovadores. Nacido en 1874, pasó veinte años en el extranjero aprendiendo escultura, una forma artística apenas conocida en Islandia en esa época. Desde su rechazo a copiar a otros artistas y su pasión por crear un camino único en su oficio, logró tal reconocimiento internacional, que el Alþingi le invitó a regresar y a trabajar para la nación, proporcionándole un estudio y una casa.

Hasta 1954, Jónsson creó increíbles obras de arte, generalmente elaboradas con yeso, en las que podría llegar a trabajar durante una década. La mayoría de sus creaciones se encuentran ahora en el Jardín Escultórico de Einar Jónsson, justo al lado de la iglesia de Hallgrímskirkja. La entrada es gratuita, y un paseo por aquí cautivará, sin duda, a todos los conocedores de, y apasionados por, la excelencia artística. El lugar alberga asimismo el Museo Einar Jónsson, que puede visitarse por 1.000 ISK para los adultos, 500 ISK para los mayores 67 años, y gratis para los niños.

Otras esculturas       

Desde Einar Jónsson, la escultura se ha convertido en una forma artística mucho más común en Islandia, a pesar de lo cual siguen siendo obras suyas muchos de los trabajos más notables repartidos por la ciudad. Fue él, por ejemplo, quien esculpió las estatuas, situadas en el exterior de la Oficina del Primer Ministro, del rey danés Christian IX entregando a la nación islandesa su primera constitución, y de Hannes Hafstein, el primer islandés nombrado ministro cuando Islandia consiguió la autonomía que ampliaba el autogobierno. Jónsson realizó asimismo la estatua del fundador de Reikiavik, Ingólfur Arnarson, que domina el centro de la ciudad desde la colina de Arnarhóll.

Muchos otros artistas han contribuido también, no obstante, al conjunto de esculturas que representan personajes históricos famosos. Enfrente de Hallgrímskirkja, por ejemplo, hay una estatua de Leif Eriksson, el primer europeo que llegó a América, regalo de Estados Unidos en 1930, y el poeta Tómas Guðmundsson puede verse sentado en un banco del centro de la ciudad, en una obra de Halla Gunnarsdóttir.

'Reykjavík's poet', Tómas Guðmundsson, is pictured here.

Hay también diversas obras que representan a gente corriente, tanto de hoy en día, como las esculturas Hijo, Niña, y El músico, de Ólöf Pálsdóttir, como del pasado. La más notable de estas últimas, La portadora de agua, de Ásmundur Sveinsson, representa a las mujeres que transportaban agua a lo largo de Laugavegur.

'The Monument to an Unknown Bureaucrat'Monumento al Burócrata Desconocido, en el centro de Reikiavik

No todas las esculturas, sin embargo, representan personas. Algunas son abstractas, como la retorcida obra de Gerður Helgadóttir llamada simplemente Escultura; otras son políticas, como el Monumento al burócrata desconocido, de Magnús Tómasson (foto superior). El Cono Negro, monumento a la desobediencia civil, realizado por Santiago Sierra en 2012, simboliza, mediante un pequeño cono metálico que parte en dos una gran roca, el poder de las bases para abrirse camino derrumbando la corrupción.

Arte callejero en Reikiavik         

Colourful street art can be found all across the capital.

Uno de los principales atractivos de Reikiavik es la gran cantidad de vibrante arte callejero que decora la ciudad, inspirado por la música, el folclore islandés y la imaginación. Muchas de las paredes de la capital están maravillosamente pintadas, y pasear junto a ellas es una delicia.



La lista es demasiado extensa como para enumerarlas todas, pero algunas de las obras más notables surgieron de la campaña de 2015 WALL-POETRY (poesía en los muros), organizada por el Festival Airwaves y Urban Nation de Berlín. En ella, diez artistas callejeros trabajaron con otros tantos músicos para crear murales por toda la zona del festival, representando el arte de ambas partes y renovando, de paso, la cara de la ciudad.

One of the popular works of Australian street artist Guido van Helten.

El arte urbano más conocido y apreciado, no obstante, es posiblemente el que puede verse desde 2013 en torno al histórico Puerto Viejo. El artista australiano Guido van Helten pintó imágenes 'vintage' de estilo fotográfico sobre las paredes medio derruidas, transformado una de las zonas más deterioradas de Reikiavik en una de las más famosas de la ciudad.



Naturaleza en Reikiavik         

A pesar de ser la capital, Reikiavik está inmersa en la naturaleza islandesa. En los días despejados es posible contemplar desde muchos puntos los áridos paisajes volcánicos de la península de Reykjanes, las cumbres nevadas de la península de Snæfellsnes, y las sobrecogedoras sombras de Bláfjöll, las Montañas Azules. La ciudad tiene, además, una gran cantidad de espacios verdes en los que escapar del ajetreo del centro. 

Faro Grótta        

Grótta Lighthouse beneath the aurora borealis.
El Faro Grótta es un maravilloso lugar en Seltjarnarnes, desde donde se pueden disfrutar unas increíbles vistas de la ciudad, el océano y la naturaleza de los alrededores. Tranquilo y romántico, es una buena forma de completar, lejos del bullicio de la capital, cualquier recorrido turístico. Merece especialmente la pena visitar esta zona al amanecer o al atardecer, así como en las noches despejadas de invierno, para tener una gran oportunidad de ver la aurora boreal.

Los visitantes pueden además meter los pies en una pequeña piscina caliente, mientras se relajan en este sereno lugar. Es posible asimismo cruzar hasta el faro por un sendero, aunque solo durante la marea baja, ya que cuando esta sube, el agua cubre el camino, y se han dado casos de gente que se ha quedado varada.

Perlan y Öskjuhlíð         

'The Pearl' by night.Créditos Wikimedia, creative commons, foto por Tillea Benutzer 

Junto con Hallgrímskirkja y Harpa, Perlan ("la Perla"), es una de las estructuras más icónicas de todo Reikiavik. Situada en lo alto de una boscosa colina llamada Öskjuhlíð, se trata de un edificio con forma de cúpula, en cuya parte superior había un restaurante giratorio. Desde el mirador de su plataforma (abierta al público y gratis), las vistas del bosque, la ciudad, la costa y las montañas de alrededor son realmente maravillosas.

El bosque de Öskjuhlíð es un lugar perfecto, dentro de Reikiavik, para escapar del ruido y de la gente. La densidad de los árboles oculta cualquier indicio de que te encuentras aún en la capital, y hay numerosos y agradables caminos para hacer senderismo.

Algunos de ellos conducen hasta unas fortificaciones construidas durante la Segunda Guerra Mundial que, afortunadamente, no tuvieron que utilizarse nunca. Otros llevan hasta un templo de Ásatrú, la religión de los antiguos dioses nórdicos. Y justo debajo del bosque se encuentra la playa artificial de Nauthólsvík, calentada geotérmicamente en algunas partes, para que puedas bañarte sin problemas en las congeladas aguas del Atlántico Norte. 

Parque Laugardalur         

Laugardalur in summer.Créditos: Wikimedia, creative commons, foto por Helgi Haldórsson

El parque Laugardalur es un gran espacio verde dentro de la ciudad, con muchas atracciones de interés para quienes visiten Reikiavik. Su jardín botánico posee una extensa variedad de flores y plantas árticas, y está abierto todo el año, aunque la mejor época para visitarlo es el verano, cuando se encuentra en pleno florecimiento. El Parque Familiar y el Zoo también están abiertos todo el año, y son muchos los animales islandeses que se pueden admirar allí, incluyendo el zorro ártico y el reno.

El parque alberga asimismo la mayor piscina de Reikiavik, Laugardalslaug, con toboganes, piscinas de agua caliente, saunas, salas de vapor y amplias zonas para nadar.

Una visita a Laugardalur te permitirá sumergirte en la flaura y la fauna de Islandia, así como disfrutar de su actividad geotérmica, sin salir de la ciudad.

Isla de Viðey          

The Imagine Peace Tower is located on Viðey Island.Créditos: Wikimedia, creative commons, Helgi Halldórsson

Para acceder al último destino turístico de esta lista es necesario un barco, pero se trata de una experiencia encantadora para aquellos que estén buscando, tanto la paz de la naturaleza, como un poco de historia y cultura. Los barcos a Viðey, una isla situada junto a la costa de Reikiavik, salen a diario durante el verano, y los fines de semana en invierno. 

Aunque la isla está actualmente deshabitada, sigue ofreciendo muchos lugares de interés para los visitantes. Por toda ella hay dispersas ruinas de cuando estaba poblada, por las que se puede pasear libremente, y los edificios que continúan en pie poseen asimismo un importante pasado: la iglesia de la isla es una de las más antiguas del país, y la Casa Viðey fue el primer edificio de piedra de Islandia.

Viðey alberga además dos importantes proyectos artísticos. El Proyecto Hitos de Richard Serra se encuentra aquí desde 1990, y más recientemente, y también con más notoriedad, la isla se convirtió en la sede de la Torre Imagina la Paz (Imagine Peace Tower) de Yoko Ono, desde la que, en diferentes momentos del año, se proyecta un rayo de luz hacia el cielo nocturno, como símbolo del mensaje en favor de la paz mundial que abanderaron ella y John Lennon.



A view downtown from the town hall.

Reikiavik se ha convertido en una ciudad vibrante, moderna y única, rebosante de historia, cultura y naruraleza, y capaz de atraer a personas con los más variados intereses. Y, dado que cada vez recibe más y más visitantes, solo se puede esperar que siga mejorando, creciendo y prosperando.