What is Iceland's Golden Circle sightseeing route and why is it so popular? Where should you stop when driving the Golden Circle?

¿Qué es la ruta turística del Círculo Dorado de Islandia, y por qué es tan popular? ¿Dónde deberías parar cuando estés viajando en coche por el Círculo Dorado? Sigue leyendo para saberlo todo sobre la ruta más famosa de Islandia y los principales desvíos a lo largo del camino. 



Si escuchas a alguien hablar de excursiones en Islandia, lo más seguro es que mencione el Círculo Dorado. Esta ruta encabeza prácticamente todas las listas de cosas que hacer en el país, y está incluida como excursión turística en casi todas las páginas web de los operadores de viajes.

El Círculo Dorado incluye tres destinos igualmente impresionantes en el suroeste de Islandia: el Parque Nacional de Þingvellir, el Área Geotérmica de Geysir y la cascada Gullfoss. Estos lugares, famosos en todo el mundo, son tan espectaculares como únicos, y ninguno de ellos está a más de dos horas en coche desde Reikiavik, por lo que pueden visitarse en un día.

Solo la ciudad de Reikiavik y la Laguna Azul pueden competir en popularidad con estos tres destinos, famosos por una multitud de razones. 

Contenidos
    3 - Cascada Gullfoss
           5.1 - Baños geotérmicos de Fontana
           5.2 - Cráter Kerið
           5.3 - Laguna Secreta en Flúðir
           5.5 - Granja de tomates Friðheimar
           5.6 - Rafting en el río Hvíta
           5.7 - Pueblo ecológico de Sólheimar
           5.8 - Valle de þjórsárdalur
           5.9 - Skálholt

Parque Nacional de Þingvellir  

Öxarárfoss is a waterfall found in Þingvellir National Park in Iceland.

El Parque Nacional de Þingvellir es un lugar sorprendente, rebosante de historia y folclore, y rodeado por una increíble geología. Tiene el honor de ser el primero de los tres parques nacionales de Islandia que logró esa distinción, y de ser el único que ha sido declarado también Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Considerado la primera parada en la ruta del Círculo Dorado, el parque está situado a tan solo 45 minutos en coche desde Reikiavik.

En Þingvellir se encuentran los orígenes tanto de la formación de esta isla como del modo en que se creó su sociedad civil. Es un lugar donde confluyen una geología espectacular y un milenio de historia fascinante, un sitio en el que los visitantes pueden pasar horas aprendiendo sobre los procesos de la Tierra, y también sobre las raíces de la democracia.

Northern Lights over the UNESCO site, Þingvellir National Park.



La increíble geología del parque se debe al hecho de que está situado justo entre las placas de Norteamérica y Eurasia, en el valle tectónico que atraviesa toda Islandia. Este es el único país en el que es posible ver este valle, la Dorsal Mesoatlántica, sobre el nivel del mar, y en ningún otro lugar es tan visible como en Þingvellir.

Cuando entres en el parque viniendo desde Reikiavik, conducirás hacia un escarpado acantilado que es, de hecho, la esquina del continente norteamericano. El continente euroasiático está a varios kilómetros de allí, en la otra parte del parque. Cuando llegues, comprobarás que su contemplación resulta igualmente espectacular.

Fue un depósito de magma situado entre estas dos placas el que, al ascender como consecuencia de la separación de ambos continentes, dio lugar a la creación de Islandia, hace millones de años. El continuo alejamiento entre las placas es, precisamente, la razón por la que Islandia tiene una actividad volcánica tan fascinante: la isla es todavía muy joven y se encuentra aún en pleno proceso de formación. 

Öxarárfoss waterfall in the snow.

Las pruebas de este proceso pueden encontrarse por todo Þingvellir. El área consiste en largos tramos de roca de lava, y el parque está rodeado por una gran cantidad de volcanes que se elevan sobre Þingvallavatn, el mayor lago natural de Islandia.

No obstante, en los últimos 2.000 años no ha habido ninguna erupción en esta zona, por lo que el parque se ha ido volviendo cada vez más verde. El musgo único y evocador que se extiende por el paisaje islandés recubre ahora los campos de lava, y muchas partes del parque están cubiertas de abedules nativos y pinos importados.

Aún se registran con frecuencia pequeños terremotos en la zona, ya que la distancia entre las placas tectónicas sigue ampliándose unos 2,5 centímetros (una pulgada) cada año. Los barrancos que se forman por estos seísmos están llenos del agua dulce que, tras derretirse en el glaciar Langjökull, ha ido viajando bajo tierra a través de las porosas rocas de lava, hacia el lago Þingvallavatn.

Þingvellir in the autumn.

Este largo proceso de filtración supone que el agua que emerge desde los manantiales en estas grietas carece de sedimentos y es, por tanto, totalmente cristalina. La visibilidad supera los 100 metros (328 pies), lo que, además de hacer que los paseos por la zona sean mucho más espectaculares, abre grandes oportunidades para bucear y practicar snorkel.

Si bien este tipo de actividades no parecen muy apropiadas para el clima de Islandia, los avances en la tecnología de los trajes secos de buceo han hecho posible que el agua a una temperatura de 2°C (35.6°F) resulte más que accesible, incluso en invierno. Numerosas veces al día, grupos conducidos por guías cualificados participan en esta cada vez más popular aventura, en la más maravillosa de todas estas grietas, Silfra.

Silfra Fissure is one the biggest attractions in the National Park.Foto de Diving Silfra & Lava Caving Combo.

Hacer snorkel en Silfra es apto para casi todas las personas que tengan más de 16 años de edad y sepan nadar. Los trajes secos actúan como chaleco salvavidas y Silfra cuenta con una corriente muy suave que guía y lleva a los participantes por el recorrido. Sin embargo, los tours de buceo requieren que seas un PADI Open Water Scuba Diver calificado y que tengas experiencia en el buceo con traje seco.

El mundo submarino aquí es increíblemente hermoso, y el hecho de que el recorrido se realice entre las placas tectónicas lo hace aún más emocionante.



Si deseas ver el lugar donde la Tierra se está desgarrando, pero quieres permanecer seco, puedes también dar un paseo por la garganta de Almannagjá, en la placa tectónica de Norteamérica. Este impresionante valle es una buena muestra de cómo funcionan los procesos geológicos en la zona, y conduce, además, hasta una encantadora cascada llamada Öxarárfoss.

Los seguidores de la serie de HBO Juego de Tronos encontrarán esta caminata muy familiar. Este es el lugar donde se rodó el camino hacia el Nido de las Águilas, y también por donde viajaron Arya Stark y Sandor Clegane a través de las Tierras de los Ríos.

Öxarárfoss in the glow of dusk.

En cualquier caso, la increíble localización y la fascinante geología de Þingvellir no tienen nada que ver con el motivo por el que fue catalogado como Parque Nacional y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La razón por la que pudo reclamar estos títulos se encuentra en su pasado: conocer la historia de Þingvellir es conocer la historia del pueblo islandés.

Los primeros colonos que se asentaron de forma permanente en Islandia llegaron en el siglo IX. Eran, en su mayoría, clanes ambulantes que se negaban a arrodillarse ante el nuevo rey de Noruega. En el año 930 dC, sin embargo, decidieron que algún tipo de gobierno colectivo podría ayudar a resolver sus disputas en la isla, y cada uno de la treintena de grupos presentes envió un representante. Llamaron a su lugar de reunión "los campos del parlamento", cuya traducción es Þingvellir.

Near the entrance to Silfra Fissure, guests can look down into the crystal clear glacial water.

Aquel primer parlamento tuvo tanto éxito que la tradición continuó año tras año, década tras década, y siglo tras siglo. La institución se mantuvo incluso después de que la Mancomunidad Islandesa fuera integrada en Noruega en 1262, y de que fuese transferida a las garras de la corona danesa en 1380.

De hecho, desde que se estableció hace más de un milenio, solo fue interrumpido durante un periodo, entre 1799 y 1844. Después, se reubicó en Reikiavik, pero conservando las mismas funciones.

Parliament House in ReykjavíkCréditos: Wikimedia, creative commons, foto de Zenneke

Esta historia hace del Alþingi (parlamento) islandés el parlamento representativo en activo más antiguo del mundo. Mientras las poblaciones de la Europa cristiana soportaban el feudalismo sin plantearse proceso democrático alguno, los 'paganos' de Islandia fueron creando un sistema representativo que serviría de modelo a muchos que vinieron detrás.

Es debido a estas raíces por lo que Þingvellir fue declarado Parque Nacional en 1930, justo 1.000 años después de que el parlamento se reuniese por primera vez, y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2004.

Al ser el lugar más importante en la historia islandesa durante siglos, Þingvellir fue testigo de muchos de los cambios por los que fue atravesando la nación según se iba desarrollando. Fue el lugar, por ejemplo, donde el país se convirtió al cristianismo en el año 1000 dC, temiendo la violencia con la que amenazaba el piadoso monarca noruego, el rey Olaf I. Fue también el escenario de numerosos juicios a brujas y de muchos de los dramáticos acontecimientos que detallan las sagas islandesas.

Incluso después de que el parlamento se trasladara a Reikiavik, esta zona conservó un gran valor sentimental para los islandeses. Fue aquí, por tanto, donde la nación decidió declarar y celebrar su independencia de Dinamarca en 1944, después de que esta fuera invadida por los nazis y los aliados tomasen el control de Islandia. La confirmación del primer presidente islandés de la historia, Sveinn Björnsson, también tuvo lugar aquí, en aquel día trascendental.

La historia de Þingvellir, en combinación con su geología y su belleza, deja muy claro por qué este parque es un destino tan popular. Y, sin embargo, no es más que un tercio del atractivo total del Círculo Dorado.

El área geotérmica de Geysir   

The geyser Strokkur erupting in the light of the rising sun.

La segunda parada del Círculo Dorado es el Área Geotérmica de Geysir, en el Valle de Haukadalur. Está a aproximadamente 15 minutos en coche de Þingvellir, y en el camino es posible ver cómo la actividad volcánica de la Tierra se va haciendo cada vez más y más intensa.

A lo largo de la ruta se diseminan fumarolas y chimeneas, concentradas especialmente en la localidad de Laugarvatn, ubicada a mitad de camino entre los dos lugares. Este asentamiento posee un spa cuyo calor procede de las corrientes de agua caliente que discurren bajo la superficie, y algunas salas de vapor están situadas justo encima de burbujeantes calderas que llegan a alcanzar unos sofocantes 60°C (140°F). 

Strokkur erupts on the Golden Circle

En el valle de Haukadalur, no obstante, esta actividad geotérmica es aún más intensa. El vapor que se eleva desde allí puede verse a kilómetros de distancia. Todo el área está salpicada de numerosas piscinas calientes, calderas de arcilla y fumarolas, y los minerales de la tierra pintan de vivos colores tanto las colinas como el suelo. Sería un lugar más que fascinante incluso sin los dos géiseres que lo hacen famoso.

While Geysir, in the foreground, is largely dormant, Strokkur, behind, erupts every ten minutes or so.

El primero de ellos es el que da nombre a todos los demás: el propio Gran Geysir. Se trata del primer géiser documentado en la literatura europea, y su nombre procede del nórdico antiguo, concretamente, del verbo geysa (emanar, salir a borbotones). Geysir entra en erupción muy raramente, pero su vecino, Strokkur, lo hace cada aproximadamente diez minutos, lanzando al aire su chorro de agua hasta una altura de entre 20 y 40 metros (entre 66 y 132 pies).

La razón por la que el Geysir original apenas tiene actividad actualmente tiene que ver con la actividad tectónica de la zona, así como con la intrusiva intervención humana. Diversos estudios muestran que ha existido durante unos 10.000 años, y que tiende a entrar en erupción de forma cíclica. Normalmente, se activa a causa de un gran terremoto, y después se va extinguiendo poco a poco.

En cualquier caso, incluso cuando está en erupción, sus tiempos y su consistencia son impredecibles. A principio de los años diez del siglo pasado, por ejemplo, era conocido por entrar en erupción cada media hora, pero para 1916 esta actividad había cesado casi por completo. 

Strokkur, pictured here about to erupt, has been known to blast water 40 metres (131 feet) into the air.

Geysir ha estado inactivo en gran medida desde entonces pero ha estallado ocasionalmente, por lo que los afortunados aún tienen la oportunidad de verlo. Cuando entra en erupción es mucho mayor que Strokkur; en 2000, arrojó agua a una altura de 122 metros (400 pies). La única vez que se registró una explosión más alta fue en 1845, donde alcanzó un estimado de 170 metros (558 pies).

Geysir geothermal area on the Golden Circle

Los géiseres son un fenómeno natural poco frecuente, y parte de lo que hace tan increíble el Círculo Dorado es el hecho de que alberga uno tan activo y fiable, y en un lugar tan accesible. La causa de que sean tan poco comunes se encuentra en las especiales condiciones que son necesarias para que puedan formarse. Para que exista un géiser hace falta que se den las siguientes circunstancias:

  • Una fuente de calor intensa: Para que un géiser entre en erupción, es necesario que exista magma cerca de la superficie, de forma que la roca se caliente lo suficiente como para hacer hervir el agua.

  • Una corriente de agua: Debe haber también una corriente de agua subterránea. En este caso, el agua procede del deshielo del glaciar Langjökull y llega al área tras discurrir por las porosas rocas de lava.

  • Un sistema de conductos: Es necesario asimismo que haya una reserva subterránea donde este agua pueda acumularse, y un respiradero que suba desde la reserva hasta la superficie, cubierto de sílice para que el agua no pueda filtrarse.

The Haukadalur Valley has all the specific conditions required for geysers to form.Créditos: maxpixel.freegreatpicture.com

El valle de Haukadalur es un lugar increíble para detenerse y maravillarse con la naturaleza. Solo asegúrate de respetar el área y no tires nada en las aguas termales o géiseres. Esto debería ser evidente, pero dado que un 'artista' llenó Strokkur de colorante de alimentos (afortunadamente totalmente natural) para ver qué aspecto tendría el rosa, parece ser un punto que vale la pena reiterar.

The nature of Iceland exists for all of us to enjoy, not for certain people to change in their own image of art.

Cascada Gullfoss   

La tercera y última parada del Círculo Dorado es una de las cascadas más espectaculares de Islandia, Gullfoss. Situada en un antiguo y profundo valle, a menos de diez minutos por carretera de Geysir, esta poderosa catarata se precipita en dos niveles desde una altura total de 32 metros (105 pies), arrojando una media de 140 metros cúbicos (4.944 pies cúbicos) de agua por segundo durante su máximo caudal, en verano.

Gullfoss waterfall is one of Iceland's most beautiful natural features, and its power is immense.

Gullfoss es famosa no solo por su impresionante potencia, sino también por los arcoíris que se forman en su vapor en los días soleados, un elemento más que sumar a una vista ya de por sí maravillosa: además del espectacular valle y de la cascada, la zona se extiende a lo largo de campos ondulados hasta la magnífica manta de hielo de Langjökull. Al igual que en el caso de los manantiales de Þingvellir y que el agua del Área Geotérmica de Geysir, el río que fluye hasta Gullfoss proviene de este glaciar.

El río, llamado Hvíta, es el mejor lugar para practicar rafting en el suroeste de Islandia. Accesible para principiantes pero igualmente atractivo para los más expertos, el tour de rafting te llevará a través de las potentes corrientes, en un trayecto lleno de aventura, hasta un antiguo valle repleto de fascinantes elementos geológicos. Para cualquiera a quien no le importe mojarse un poco y hacer algo de ejercicio, esta es una excursión realmente estimulante.

Esta excursión solo puede hacerse durante el verano, que es, también, la mejor estación para visitar Gullfoss. Cuando no hay hielo en el suelo, se abre un camino que conduce directamente hasta el borde de la cascada, lo suficientemente cerca como para sentir las gotas en la cara. Las oportunidades para hacer fotos aquí son increíbles, y uno podría pasarse horas maravillándose ante el impresionante poder del agua.

The rainbows that spring from the spray of Gullfoss on a sunny day make for some great photos.

Esto no quiere decir, en cualquier caso, que Gullfoss sea menos espectacular en invierno. Aunque no puedas acercarte tanto, contemplar la cascada parcialmente congelada, lanzando pedazos de hielo hacia el abismo, resulta hipnótico. Eso sí, si vas en invierno, asegúrate de llevar ropa de abrigo, ya que el viento procedente del glaciar es especialmente afilado, y no querrás que te obligue a terminar la visita antes de tiempo.

Gullfoss es actualmente una atracción visitada por gente de todo el mundo, y la industria turística de Islandia no sería la misma sin ella. Es una verdadera suerte, por tanto, que se haya conservado tal cual y que no haya sido alterada en modo alguno. De hecho, mantenerla en su estado natural no fue siempre la intención de todo el mundo.

A principios del siglo XX, inversores extranjeros vieron una gran oportunidad en condenar Gullfoss convirtiéndola en una central hidroeléctrica. El entonces dueño de la cascada, Tómas Tómasson, había cedido indirectamente a los foráneos el derecho de hacer con ella lo que quisieran. En contra de sus deseos, estos planes empezaron a salir adelante, pero la presencia de la hija de Tómas hizo que resultara increíblemente difícil llevarlos a cabo.

Sigrúður Tómassdottir was one of many historic Icelandic women who stood up for her beliefs, and is remembered as a hero for it.Créditost: Luc Van Braekel

Esta emblemática mujer, llamada Sigríður, se negó a que la maravilla natural que tanto amaba fuese destruida, e hizo todo lo que estuvo en su mano para preservarla, desde amenazar con arrojarse ella misma por la cascada hasta recorrer a pie, ida y vuelta, los 200 kilómetros de camino sin asfaltar hasta Reikiavik, para impulsar una causa legal en defensa de Guillfoss.

Aunque sus acciones no salvaron directamente la cascada, sí lograron generar críticas al proyecto en todo el país, y retrasar el proceso que iba a condenarla. Finalmente, el abogado que reclutó para ayudarla en sus protestas pudo llegar a un acuerdo con los inversores, a quienes les faltaba el dinero para emprender acciones legales, y anular el contrato. Es posible que el nombre de este abogado, Sveinn Björnsson, resulte familiar, ya que se tata del mismo hombre que fue elegido como primer presidente de Islandia.

Gullfoss is beautiful no matter the time of year or the time of day.

Sigríður fue inmortalizada en un memorial de piedra construido en lo alto de la cascada, y es recordada como una heroína por sus esfuerzos para salvarla. El ejemplo de una mujer pobre y sin formación combatiendo una sociedad capitalista y patriarcal, en nombre de la belleza de la naturaleza, ayudó a allanar el camino para que tanto el feminismo como el ecologismo prevaleciesen en la cultura islandesa. 

La mejor manera de ver el Círculo Dorado   

Autumn colours on the Golden Circle

Al tratarse de la ruta turística más popular de Islandia, existen muchas formas diferentes de visitar el Círculo Dorado, incluyendo cientos de tours distintos ofrecidos por docenas de proveedores, que combinan el Círculo Dorado con actividades adicionales o más destinos turísticos. Algunos te permiten incluso verlo de una forma totalmente única, como desde un helicóptero o un avión, o bajo el sol de medianoche.

Y, por supuesto, puedes alquilar un coche y recorrerlo de punta a punta, a tu propio ritmo, y sin tener que preocuparte por horas de salida o por los otros miembros de tu grupo. Esta opción te permite tomar todos los desvíos que quieras a destinos cercanos menos conocidos, tal y como explicaremos en detalle más adelante.

Watching the Northern Lights from Þingvellir

No obstante, si prefieres evitar la presión de conducir en Islandia, puedes elegir entre una gran variedad de tours guiados. Algunos son muy sencillos y eficaces, y te llevarán a los tres lugares importantes antes de regresar directamente a tu alojamiento. Otros aprovechan más el día, llevándote también a sitios populares como el maravilloso lago del cráter Kerið y la Laguna Azul.

Lake Þingvallavatn is the largest lake in Iceland

Dado que el Círculo Dorado puede completarse en alrededor de seis horas, incluyendo la ida y la vuelta a Reikiavik, han surgido muchos tours combinados. El tour del Círculo Dorado con excursión en moto de nieve, por ejemplo, te lleva sin perder tiempo por los tres sitios, para subir después desde Gullfoss hasta el glaciar Langjökull, y hacer allí un emocionante recorrido a toda velocidad a través del hielo.

También es posible combinar el Círculo Dorado con practicar snorkel en Þingvellir, hacer rafting en el río Hvíta, visitar cuevas en Leiðarendi, etc.

Combine your Golden Circle tour with horseback riding

Hay incluso tours de varios días, tanto guiados como a tu aire en coche, que se centran en una excursión por el Círculo Dorado, o que al menos la incluyen. Si no dispones de mucho tiempo, puedes disfrutar, por ejemplo, de un tour guiado de tres días por la costa sur, que te llevará por esta ruta hasta la laguna glaciar de Jökulsárlón y, si las condiciones meteorológicas lo permiten, al interior de una cueva de hielo.

Si vas a estar aquí varias semanas, no obstante, puedes hacer hasta un tour de 14 días a tu aire en coche, que te llevará no solo por el Círculo Dorado, sino también a prácticamente todos los lugares dignos de interés en la circunvalación alrededor de Islandia.

Los 9 mejores desvíos en el Círculo Dorado   

Sea cual sea el tiempo que vas a pasar en este país, el presupuesto de que dispongas, o la agenda que tengas, es prácticamente seguro que podrás encontrar una excursión por el Círculo Dorado que encaje con tus planes. La increíble diversidad de sus paisajes y la poca distancia en coche a la que se encuentra, hacen de esta ruta una experiencia casi esencial para cualquier viajero.

Si decides recorrer el Círculo conduciendo tú mismo, no obstante, existen muchos desvíos que puedes tomar para llegar hasta fascinantes lugares situados en sus proximidades. La mayoría son poco conocidos, de modo que podrás combinar la ruta turística clásica con visitas a destinos alejados de los caminos más frecuentados. A continuación, te mostramos los cuatro mejores desvíos recomendados para aquellos que tengan ganas y tiempo.

1. Baños geotérmicos de Fontana  

Fontana Geothermal Baths

El spa conocido como Baños Geotérmicos de Fontana se encuentra en la localidad de Laugarvatn, en el camino desde el Parque Nacional de Þingvellir hasta Geysir. Laugarvatn es un pintoresco pueblo enclavado en el borde de un ancho lago, y famoso por su actividad geotérmica.

Los lugareños han disfrutado de esta zona desde 1929, pero el spa actual no se abrió hasta 2011. Entre los servicios que ofrece Fontana se incluyen tres salas de vapor, todas ellas situadas sobre manantiales naturales de agua termal, y una sauna tradicional finlandesa de madera con fantásticas vistas a la naturaleza de los alrededores. Hay asimismo numerosas piscinas poco profundas a diferentes niveles de temperatura, lo que permite a los niños disfrutar de este sitio mientras los adultos se relajan.

Los Baños Geotérmicos de Fontana se abren hacia un lago que es posible vadear, mientras sientes entre los dedos de los pies los hilos de agua caliente que emergen de la tierra. 
 

Kids can have fun at Fontana Geothermal Baths!(Créditos Fontana Geothermal Baths)

Si decides hacer una parada aquí, asegúrate de probar el pan de centeno que cocinan en la arena caliente durante 24 horas. Acompañado de mantequilla, el pan de centeno caliente y recién hecho es tan delicioso como tradicionalmente islandés.

Y si prefieres no conducir, puedes disfrutar este sitio y el Círculo Dorado en el tour de un día al Círculo Dorado y los Baños Geotérmicos de Fontana.

2. Cráter de Kerið  

The crater Kerið in GrímsnesCréditos: Aurora Travel - Golden Circle private tour

Muchos tours de un día completo por el Círculo Dorado hacen una parada en el cráter de Kerið, así que tú tampoco deberías perderte esta maravilla de la naturaleza si estás haciendo la ruta en coche.

El cráter se formó hace unos 6.500 millones de años, y tiene una forma completamente ovalada, con un lago en el fondo. Está rodeado por rocas de intensas tonalidades rojas y naranjas, atravesadas por vetas negras y verdes, colores que contrastan de un modo maravilloso con el azul celeste de las aguas. La forma de Kerið le confiere, además, una extraordinaria acústica. De hecho, este cráter ha sido escenario de conciertos en varias ocasiones.

Este lugar está situado junto a la carretera número 35, cerca de la localidad de Selfoss, y tiene un pequeño aparcamiento justo al lado.

Para visitar Kerið hay que pagar una pequeña tarifa, pero solo cuesta 500 ISK por persona.

3. Laguna secreta en Flúðir   

The Secret Lagoon at Flúðir

La Laguna Secreta, o Gamla laugin, en Flúðir, es el lugar perfecto para relajarse y recuperar energías. Se trata de la piscina más antigua de Islandia, construida en 1891. Su temperatura oscila entre los 38°C y los 40°C durante todo el año, mantenida por el agua que entra desde los manantiales termales naturales de alrededor. En torno a la piscina hay un sendero para los visitantes, desde el que se puede admirar toda esta zona geotérmica.

Durante décadas, entre 1909 y 1947, se impartieron aquí clases de natación, pero poco a poco se fueron abandonando, debido a las nuevas piscinas que se iban abriendo por todo el país. No obstante, las instalaciones fueron renovadas y modernizadas recientemente, con nuevos vestuarios y una cafetería, y la piscina fue reabierta en 2014. Ten en cuenta que si deseas visitar este lugar, siempre es mejor hacer la reserva con antelación, ya que es un sitio cada vez más popular.

Flúðir está situada en la carretera número 30.

The road to the Secret Lagoon in Icelandic wintertimeCréditos: Breathe Iceland

Puedes encontrar aquí un tour en autobús por el Círculo Dorado y la Laguna Secreta.

4. Motos de nieve en el glaciar Langjökull  

Snowmobiling on Langjökull glacier

La actividad que más se suele combinar con el Círculo Dorado es, probablemente, hacer un recorrido en moto de nieve por el glaciar Langjökull. El glaciar Langjökull no está lejos de la cascada Gullfoss, pero necesitarás un Super Jeep para llegar hasta allí si vas en invierno, o un vehículo 4x4 si lo haces en verano.

Puedes apuntarte a un tour de un día que combine el Círculo Dorado con motos de nieve, partiendo desde Reikiavik, o bien, si estás conduciendo por el Círculo Dorado tú mismo, puedes acordar una hora para que te recojan en la cascada Gullfoss, y regresar a tu coche después de pasar una hora deslizándote por el glaciar en una moto de nieve. Si el día está despejado, disfrutarás de vistas fantásticas del glaciar, y el trayecto hasta allí arriba es, en sí mismo, toda una aventura. Si eres un viajero al que le gusta la acción, esta es una excursión que no puedes perderte.

5. Granja de tomates Friðheimar   

Friðheimar tomato farmCréditos: Friðheimar

Friðheimar es una granja de tomates y un establo caballos cerca de Reykholt, en la carretera número 35. Este es el lugar perfecto para un almuerzo entre las 12:00 y las 16:00 ybpara disfrutar de una deliciosa sopa de tomate con pan casero.

Si viajas con un grupo pequeño, a menudo podréis pasar, pero si vas con un grupo más grande generalmente es mejor llamar con anticipación y reservar mesa. Si deseas hacer un recorrido por la granja o ir a un espectáculo de caballos, también tendrás que reservar por adelantado. Este es uno de los lugares más subestimados de Islandia, y vale la pena una visita.

6. Rafting en el río Hvíta   

Rafting through the lovely Hvítá canyone

Como se mencionó anteriormente, la cascada Gullfoss es alimentada por Hvítá, uno de los ríos de rafting más populares de Islandia. La base de rafting más antigua de Islandia, Drumbó (abreviatura de Drumboddsstaðir) se encuentra a poca distancia en coche de la cascada. Con los rápidos de grado II, este tour es excelente para principiantes y expertos por igual.

Hay muchas razones por las que este viaje es tan popular; el rafting es excelente, el paisaje circundante es impresionante, y puedes tomar un breve descanso a mitad del viaje para saltar al río desde un acantilado de 8 metros de altura, en caso de que necesites más adrenalina.

También existe la opción de ir en kayak, pero esto solo debe hacerlo si tienes suficiente experiencia ya que es un poco más desafiante. Después de tu aventura, puedes sumergirte en una bañera de hidromasaje o sauna, e incluso hacer una barbacoa con los guías antes de continuar su viaje.

7. Pueblo ecológico de Sólheimar    

Iceland's Golden Circle | Ultimate Guide and Top 9 DetoursCréditos: Sólheimar eco-village

Sólheimar es un pueblo ecológico de aproximadamente 100 personas. Formado en 1930, siempre ha sido un lugar único con una filosofía distinta de maximizar el potencial de cada persona, sin importar su edad o discapacidad. En los últimos años, su encanto único y su peculiar ambiente han atraído a más y más visitantes, y ahora recibe más de 30,000 al año para ver de qué se trata.

El asentamiento, enclavado perfectamente en la naturaleza, tiene todo lo que los visitantes pueden necesitar: una panadería, cafetería, casa de huéspedes y múltiples lugares de arte. Alberga talleres en artes como la fabricación de velas, tejidos y cerámica, por nombrar algunos. También acoge a la Casa Sesselja, un centro de exposición educativa centrado en la ecología y el desarrollo sostenible.

Sólheimar está aproximadamente a 45 minutos en coche de Þingvellir y Geysir, entre ellos y al sur. Al viajar desde la ubicación anterior a la última, a lo largo de la 365, gira a la derecha en la rotonda de Laugavatn hacia la 37. Al final de esta calle, gira a la izquierda en la 35 y a la derecha en la 354. Encontrarás el pueblo ecológico en esta carretera.

8. Valle Þjórsárdalur  

Þjófafoss waterfall in Þjórsárdalur

Si deseas explorar algunas gemas fuera de los caminos y no te importa conducir un poco más, en un par de horas puedes desviarte hacia el valle de Þjórsárdalur. Aquí, encontrarás una serie de hermosas y desconocidas cascadas como Hjálparfoss, Háifoss, Granni y Þjófafoss.

Para llegar allí, conduce hacia el sur en la carretera número 30 desde Gullfoss, luego gira a la izquierda en la carretera número 32. En el camino de regreso, haz un pequeño giro en la carretera de grava, numerada 26.

Puedes encontrar más sugerencias de rutas en coche por Islandia aquí.

9. Skálholt  

Skálholt's church in IcelandCréditos: Safnabókin)

Skálholt es una ciudad histórica notable en Islandia. Es donde residió el primer obispo de la nación, y donde se estableció la primera escuela en el país. Es considerada la primera ciudad de Islandia, ya que para el año 1200 tenía la mayor población, aunque solo fuera de 120 personas. Si estás conduciendo por Skálholt, vale la pena detenerse solo en la catedral.

En este tour clásico del Círculo Dorado, harás una parada en Skálholt.