Islandia tiene cientos de cataratas. ¿Cuáles son las más hermosas y populares y dónde se encuentran? 

Se ha dicho con anterioridad que cuando se trata de agua, Islandia tiene abundancia en todas las formas. Ya sea piscinas, manantiales termales, géisers, lagos, glaciares, ríos o cataratas, Islandia tiene montones.

Las cataratas en Islandia son innumerables. Cada año se forman nuevas a partir del derretimiento de los glaciares y cada río tiene unas cuantas. Éstas pueden ser vistas alrededor de todo el país, muchas de ellas en la carretera periférica.

Aquí están algunas de las más importantes:

Catarata más importante de Islandia – Gullfoss

Gullfoss waterfall in Iceland

La catarata Gullfos literalmente significa 'Catarata dorada' y es considerada por muchos como la catarata más hermosa de Islandia. Ésta es la más conocida debido a que está cerca de Reykjavík y el nombre del Círculo dorado proviene de esta catarata, ya que es una de las paradas durante el recorrido junto con Geysir y Þingvellir. Está localizada en la zona suroeste de Islandia y solo está a unas 2 horas conduciendo desde Reykjavík por la carretera número 35.

La catarata más alta de Islandia – Glymur

glymur waterfall in iceland, photo by Jabbi from Wikimedia Commons

La catarata Glymur, con 198 metros de altura, es la más alta de Islandia. Está ubicada en Hvalfjörður fjord, no muy lejos de Reykjavík. A pesar de ello, no es visible desde la ruta 1 y está a unas 2 horas caminando desde la ruta principal. Aquí podrás unirte a una excursión a pie a la catarata.

La segunda catarata más alta de Islandia – Háifoss

Háifoss is the second highest waterfall in iceland, by Chris 73 from Wikimedia Commons

La catarata Háifoss, con 122 metros de altura, es la segunda más alta de Islandia. Está situada en el valle Fossárdalur al sur de Islandia, en la zona interior del valle Þjórsárdalur. Es posible que necesites caminar un poco desde la carretera con el fin de llegar a ella - pero si la carretera de grava se encuentra en buenas condiciones, podrás aparcar cerca -. Desde Reykjavík, tendrás que conducir durante 2 horas a lo largo de la carretera no.1 y luego girar a la izquierda hacia la carretera no. 30 una vez hayas pasado Selfoss, y después girar a la derecha hacia la carretera no. 32. Desde la carretera no. 32 podrás conducir hacia la carretera de grava no. 332 por el camino hacia la cascada y el parque. Comprueba las condiciones de las vías con antelación si vas a conducir un coche pequeño, o si vas en un coche 4x4.

La catarata más potente de Europa – Dettifoss

Dettifoss is the most powerful waterfall Iceland and Europe

La catarata Dettifoss es la más potente de Islandia cuando se trata de volumen de agua. Tan solo tiene 45 metros de altura, pero alrededor de 100 metros de extensión y una enorme cantidad de agua que cae cada segundo. Esta catarata fue proyectada de forma prominente en la escena inicial de Prometheus de Ridley Scott. Dettifoss está en la zona nordeste de Islandia y puedes llegar a ella en un viaje de un día desde Akureyri o cerca a Mývatn. Aquí podrás elegir entre algunas excursiones a Dettifoss.

La catarata que puedes rodear – Seljalandsfoss

Seljalandsfoss waterfall in Iceland

La catarata Seljalandsfoss está al sur de Islandia y es fácil acceder a ella desde todos los ángulos. Está justo al lado de la carretera principal y hay un camino pequeño que la rodea, el cual es apropiado para personas en cualquier nivel de estado físico. ¡Es hermoso e impresionante ver la catarata desde su parte posterior! Puedes conducir hacia ella tú mismo, solo tienes que dirigirte hacia el Este por la carretera de circunvalación número 1 desde Reykjavík y después de un par de horas podrás verla. Alternativamente, puedes escoger entre muchos tours a la costa sur.

Las cataratas de lava – Hraunfossar

Hraunfossar waterfalls in Iceland

Las cataratas Hraunfossar es un sinónimo para muchas cataratas de manantiales que corren desde la lava de Hallmundarhraun al oeste de Islandia. Combinadas, forman una de las cataratas más pintorescas de Islandia. Hraunfossar está a menos de 2 horas conduciendo desde Reykjavík; primero debes dirigirte hacia el norte en la carretera no. 1, pero debes girar a la derecha sobre la carretera no. 50 justo antes de llegar a Borgarnes. La carretera no. 50 luego se convierte en la no. 518 y ésta te lleva todo el camino hacia estas cataratas. O puedes ir en esta excursión a las cataratas, ¡durante la cual no solo visitarás Hraunfossar sino también muchas otras!

La catarata que marca el inicio de la caminata hacia Fimmvörðuháls – Skógafoss

Skógafoss waterfall in South Iceland, by Iurie

La catarata Skógafoss es una prominente catarata en la carretera no. 1 y marca el comienzo de la caminata en Fimmvörðuháls hacia Þórsmörk. Por encima de Skógafoss a lo largo de la ruta de senderismo, hay varias cataratas de todos los tamaños y formas durante algunos kilómetros, cada una incluso más hermosa que la anterior (creo que conté 33 cataratas de camino a Eyjafjallajökull la última vez que fui a Fimmvörðuháls). Esta catarata se puede ver desde la carretera de circunvalación y está incluída en todas las excursiones a la costa sur que hay disponibles.

La cascada que corona los fiordos del oeste – Dynjandi

Dynjandi waterfalls in Iceland, Photo from Wikimedia Commons by Reinhard Dietrich

La catarata Dynjandi es una de mis favoritas en Islandia. Tiene 100 metros de altura y se extiende gradualmente de arriba a abajo. En la cima es de alrededor 30 metros de extensión pero en el fondo es de aproximadamente 60 metros de extensión. La catarata es una de siete en una hilera de cascadas. Está ubicada en los fiordos del oeste de Islandia, el área más remota del país. Puedes unirte a esta excursión a Dynjandi desde Ísafjörður, o alquilar un coche y conducir tú mismo desde Reykjavík (son aproximadamente 6 horas conduciendo, ¡por lo que no es posible hacerlo en un tour de un solo día!).

La catarata rodeada de columnas oscuras - Svartifoss

Svartifoss waterfall in Iceland, Photo from Wikimedia Commons - Andreas Tille

La catarata Svartifoss está localizada en Skaftafell, dentro del Parque Nacional Vatnajökull. Las columnas de basalto que la rodean son las más pintorescas que puedes encontrar en Islandia, con la catarata cayendo justo en el medio.

Esta hermosa estructura natural ha inspirado a artistas por décadas, como por ejemplo lo hizo para el diseño de Hallgrímskirkja. En Skaftafell puedes elegir entre un par de caminos de senderismo a través de un hermoso escenario que conduce hacia la espléndida catarata. Y llegar a Skaftafell es fácil, sólo tienes que conducir por la costa sur a lo largo de la carretera no. 1. Son 4 horas por lo menos desde Reykjavík, pero querrás hacer una parada en el camino para admirar otras cataratas; ¡así que tómate tu tiempo y pasa la noche en Skaftafell o cerca!.

Y éstas son solo la punta del iceberg. Puedes encontrar innumerables cataratas alrededor de toda Islandia. Es difícil elegir una como favorita, pero cada islandés tiene una y quizá puedas contarnos cuál te gusta más en los siguientes comentarios...

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