Kamperen in IJsland | Alles wat je moet weten

Kamperen in IJsland | Alles wat je moet weten

Richard Chapman
Tekst door Richard Chapman
Geverifieerde expert

Kamperen in IJsland is ongelooflijk populair, en het land heeft bepaald geen tekort aan prachtige campings.Foto door Philip Gunkel

Droom je ervan wakker te worden terwijl de zon opgaat aan de overkant in een prachtige fjord? Of om in slaap te vallen tussen een prachtige bergketen met het noorderlicht dat boven je danst? Dan is er niets wat je beter kunt doen dan op kampeervakantie naar IJsland gaan.



Tochten met gidsen naar bezienswaardigheden of over het eiland van accommodatie naar accommodatie rijden zijn uitstekende manieren om het land te zien, maar kamperen is de enige echte manier om jezelf volledig onder te dompelen in de ongelooflijke natuur van IJsland.

Hoewel het onbewoonde landschap en het onvoorspelbare weer betekent dat je bepaalde uitdagingen zult moeten overwinnen, is dit een heel toegankelijke en uitnodigende optie. Als het idee van zo'n levensveranderende ervaring je aanspreekt, lees dan verder voor de beste tips over kamperen in IJsland.

Waarom kamperen in IJsland?

Kamperen is een passie van veel IJslanders. Het is een beetje een nationale traditie om elke zomer je spullen in te pakken en je bij vrienden en familie te voegen op een van de vele unieke campings in het hele land.

Dezelfde aantrekkingskracht die de lokale bevolking uit hun huizen haalt en naar hun tenten voert, werkt ook voor bezoekers. Kamperen in IJsland is goedkoop, wat voor reizigers met een beperkt budget van onschatbare waarde is, gezien de relatief hoge prijzen in IJsland. Kamperen is duurzaam, dus je kunt met een gerust geweten in slaap vallen in de natuur wetende dat je reis er een minimale impact op heeft. Daarbij biedt kamperen meer onafhankelijkheid dan een hotelverblijf.

Het is het ongelooflijk diverse landschap van IJsland dat de meeste bezoekers aantrekt, en als je geen vaste basis hebt waarnaar je moet terugkeren, komen er meteen veel meer bezienswaardigheden binnen je bereik.

Tijdens het kamperen op het platteland van IJsland zullen bezoekers zeker een aantal vriendelijke inheemse paarden tegenkomen

Maar belangrijker nog dan de bovenstaande redenen, wordt je met kamperen in IJsland een bijzonder perspectief op het karakter van het landschap om je heen geboden. Vanuit een hotelkamer kun je het geritsel van de wind door heidevelden niet horen, ook niet de wind die door de valleien bij een berg gieren; je kunt er de zuivere lucht niet proeven als je wakker wordt, en je voelt je nergens zo fris en monter na in de koelte van een nacht te hebben geslapen als buiten in de natuur.

De ervaring is magisch en er zijn veel opties om alles zo comfortabel en stressvrij mogelijk te maken. 



Kamperen vereenvoudigd

De vrijheid die kamperen op IJsland je geeft, houdt in dat je op de mooiste momenten van de dag op een aantal van de mooiste plekken van het land kunt zijn.

Hoewel kamperen in IJsland opwindend en lonend is, kan het nogal een gedoe zijn om ervoor te zorgen dat je de benodigde uitrusting bij je hebt, en is het moeilijk om van tevoren te plannen welke campings het beste bij je wensen passen. Gelukkig zijn er een aantal opties beschikbaar die met de meeste van deze problemen rekening houden.

Het beste is ongetwijfeld een achtdaagse autorondreis die je over de beroemde ringweg van IJsland voert. Als je voor dit pakket kiest, krijg je een 4x4-voertuig waarmee je bijna elke weg in het land kunt doorkruisen, compleet met daktent, kampeeruitrusting zoals stoelen en tafels, een USB-oplader en een koelbox.

Alle voertuigen zijn verzekerd en voorzien van een gps-navigatiesysteem. Bij dit pakket hoort een campingkaart die aan je wordt verstrekt, waarmee je op meer dan 40 verschillende campings in het hele land kunt verblijven zonder dat je ter plaatse hoeft te betalen of vooraf moet reserveren. Het biedt eigenlijk de kick van kamperen en het gemak van een hotel.

Van dit pakket maakt ook een op maat gemaakt reisschema deel uit dat je naar de locaties van het land voert die je gezien moet hebben. Ook krijg je tijdens deze tocht veel minder bekende bezienswaardigheden te zien waar je aan de drukte kunt ontsnappen en kunt genieten van de wonderen van de ongelooflijke natuur van IJsland. Het reisschema geeft ook aan waar zich op jouw op maat gemaakte reis de vele geothermische baden in het hele land bevinden, zodat je na een lange dag reizen kunt genieten en ontspannen, waar je ook naartoe gaat.

De meeste campings in IJsland hebben geothermische zwembaden of bubbelbaden waarin je heerlijk kunt ontspannen.Fotocredit: Breathe Iceland

Natuurlijk zijn er veel meer opties voor diegenen die willen kamperen in IJsland. Bezoekers met hun eigen uitrusting en hun eigen plannen hoeven alleen maar een auto te huren en kunnen meteen aan hun tocht beginnen. Reizigers die afgeschrikt worden door het risico om buiten te slapen bij slecht weer, kunnen kiezen uit een grote selectie campers. Ongeacht welke van deze je ook kiest, het is nog steeds een verstandig idee om een campingkaart te kopen. Je bespaart dan geld en je bent verzekerd van een plek waar je de nacht kunt doorbrengen.

Als je een van deze routes aflegt, moet je er echter voor zorgen dat je weet waar je heen gaat, met name met betrekking tot lokale dienstverlening; niemand wil in het midden van de hooglanden zonder brandstof komen te zitten.

Veiligheid tijdens het kamperen

Door te kamperen in IJsland kun je de afgelegen hooglanden verkennen, waar maar heel weinig hotels of andere gebouwen zijn.

Hoe spannend en eenvoudig kamperen op IJsland ook is, er zijn een paar risico's waarmee je rekening moet houden. Het meest opvallende risico is natuurlijk het beruchte weer van het land. Zelfs in de zomer is het onvoorspelbaar, met mogelijke harde windstoten en allerlei soorten neerslag.

Hierdoor wordt slapen soms onmogelijk en wegen zijn ontoegankelijk. Het is dus belangrijk om de weersvoorspelling te raadplegen voordat je eropuit trekt of je tent opzet. Maar omdat het hier over een verre rots in de Noord-Atlantische Oceaan gaat, zijn de weersvoorspellingen dus nooit 100% betrouwbaar.

Het is altijd beter om een idee te hebben van wat je te wachten staat, dan helemaal geen idee te hebben. Het IJslandse opsporings- en reddingsteam heeft ook een website waarop reizigers worden geattendeerd op afgesloten wegen of wegen die door de weersomstandigheden risico's met zich meebrengen.

Iets anders om in gedachten te houden tijdens kamperen in IJsland is ervoor te zorgen dat je op de hoogte bent van dienstverlening onderweg. IJsland is een dunbevolkt land waarvan enorme gedeelten onbewoond zijn. Hoewel dit een belangrijk onderdeel is van de magische aantrekkingskracht van het land, kan het ervoor zorgen dat een onvoorbereide er strandt.

Het is daarom altijd belangrijk om ervoor te zorgen dat je voldoende voedsel en water meeneemt op je reis, dat er een opgeladen telefoon in je auto ligt, dat je voldoende warme kleding hebt die je in lagen kunt dragen en, indien mogelijk, een container met reservebrandstof bij je hebt.

Degenen die volgens een reisschema reizen of grotendeels op Route 1 blijven, hebben veel minder kans met dit probleem te maken te krijgen, maar het kan geen kwaad om voorzorgsmaatregelen te nemen.

Een laatste onderwerp waar je je bewust van moet zijn, komt er op neer dat je moet weten hoe kamperen in zijn werk gaat. Voordat je op kampeervakantie in IJsland gaat, moet je op de hoogte zijn van de basisprincipes, zoals het opzetten van een tent en het gebruik van een campingfornuis. Het lijkt misschien eenvoudig, maar een paar oefenrondes met onbekende apparatuur kunnen vermijdbare problemen in de toekomst helpen voorkomen. 



Campings in IJsland

Hoewel veel van de natuur in IJsland volledig onbewoond en leeg is, wordt het ten zeerste aangemoedigd (en dit wordt spoedig een wet) om alleen op officiële campings te kamperen. Dit helpt om de wilde natuur in het land te behouden, er wordt voorkomen dat je op privéterrein kampeert en het zorgt ervoor dat je veilig kampeert.

Bezoekers die ervoor kiezen om in IJsland te kamperen, moeten zich erop voorbereiden dat hun mond vaak openvalt van verbazing.

De campings in IJsland zijn net zo gevarieerd als hun faciliteiten; de meeste bieden een volledig scala aan diensten, hebben douches, toiletten, elektriciteit en restaurants of winkels in de buurt, maar veel zijn gewoon een omheind veld of een stuk strand zonder enige voorzieningen.

De campings waarvan je gratis gebruik kunt maken tijdens autorondreizen hebben meestal behoorlijke voorzieningen, en welke diensten elk van hen leveren zijn op de campingkaartwebsite te zien.

Voordat je op reis gaat, is het ook belangrijk dat je controleert wanneer de campings waar je naar toe wilt, open zijn. Natuurlijk zijn ze alleen open tijdens de zomermaanden, maar de specifieke datums variëren. Vele zijn onafgebroken open van mei tot september, maar een paar, vooral die in meer afgelegen gebieden, of gebieden waar het weer slecht kan zijn, zijn mogelijk alleen van juni tot augustus geopend.

Als er festivals op bepaalde locaties worden georganiseerd in de zomer, kan dat ook betekenen dat campings volraken en campingkaarten mogelijk niet geldig zijn, dus het is aan te raden om informatie in te winnen over een locatie voordat je er naar toe gaat.

Wild kamperen

De campings in IJsland zijn niet alleen mooi, je ontmoet er ook andere reizigers en je kunt er een praatje mee maken.Fotocredit: Wikimedia, Creative Commons, foto door Pietro Valocchi

In november 2015 heeft het Ministerie van Kamperen, als directe reactie op de steeds toenemende bezoekersaantallen in IJsland, nieuwe wetgeving voorgesteld voor het wijzigen van de regels die bepalen waar mensen mogen kamperen.

Een van de belangrijkste veranderingen die je moet kennen, is dat, met ingang van 2015 het illegaal is om te kamperen in tenten, aanhangwagens, caravans, campers of iets dergelijks, buiten een officiële camping TENZIJ de grondeigenaar daar schriftelijk toestemming voor heeft gegeven.

Eind 2017 kondigde de hoofdcommissaris van politie die verantwoordelijk is voor de zuidkust van IJsland ook aan dat 'wild kamperen' in die regio niet langer legaal was. Dientengevolge zullen degenen die hun behoefte doen op het land waar ze illegaal verblijven, worden beboet en moeten ze hun eigen rotzooi opruimen.

Er moet rekening mee worden gehouden dat, hoewel er specifieke regels zijn die voor elke IJslandse gemeente enigszins anders zijn als het gaat om kampeervoorschriften, tegenwoordig de strekking van de publieke opinie ertoe neigt het eens te zijn met de zuidkust. Er wordt verwacht dat het niet meer lang duurt totdat alle wild kamperen in IJsland wordt verboden. 

Het is ook niet toegestaan om buiten de aangewezen gebieden te kamperen in een van de drie nationale parken van IJsland: Nationaal park Þingvellir, Nationaal park Vatnajökull en Nationaal park Snæfellsjökull. Nogmaals, als je je in een camper, caravan, vouwcaravan, een 4x4-voertuig met een tent op het dak of iets dergelijks bevindt, moet je je elke nacht naar een camping begeven, ongeacht waar je je in het land bevindt.
 Nationaal park Snæfellsjökull is een van de drie nationale parken waar het verboden is om te kamperen.
Andere locaties waar kamperen verboden is, in alfabetische volgorde, zijn Álafoss, Dimmuborgir, Dyrhólaey, Fjallabak, Hverfjall, Kirkjugolf, Mývatn en Jökulsárgljúfur. Er worden snel veel nieuwe locaties aan deze lijst toegevoegd, dus zorg ervoor dat je altijd een actuele lijst raadpleegt van locaties waar je 's nachts wel en niet mag kamperen. 

Als je, tegen alle adviezen in, gewoon een tent hebt en ervoor kiest om die in de natuur op te zetten, zorg er dan voor dat je deze plek precies zo achterlaat als je hem hebt gevonden. En maak geen kampvuur. Zorg er ook voor dat je geen afval achterlaat, ongeacht of het biologisch afbreekbaar is of niet, en rijd nooit van de weg af om een locatie te bereiken, onder geen enkele omstandigheid. Buiten de begaanbare wegen rijden is in IJsland ten strengste verboden.

Het is ook van het allergrootste belang dat je het spookachtige mos dat een groot deel van het landschap bedekt, niet optilt of verplaatst, omdat het ongelooflijk langzaam groeit en je impact tientallen jaren kan voortduren. IJslanders zijn heel beschermend als het om hun mos gaat, en als je het respecteert zoals je zou moeten doen, kom je er snel achter waarom dat zo is. 



De kampeerervaring van je leven

Geniet van zonsondergangen en zonsopkomsten vanaf elke plek waar je je tent opzet; of koester je in de middernachtzon als je in juni of juli komt.

Het is een bevrijdende en opwindende ervaring om door dit prachtige land te reizen met heel weinig beperkingen. Tijdens een kampeervakantie in IJsland krijg je het ene wonder na het andere te zien: van de prachtige fjorden en dramatische bergen tot de uitgestrekte lavavelden en velden van vulkanisch zand.

Of je nu voor het gemak van een autorondreis kiest of het gewoon op je eigen houtje doet, zolang je de natuur respecteert en alle noodzakelijke voorzorgsmaatregelen neemt, belooft deze reis het avontuur van je leven te worden.