Guide to Iceland
Verken IJsland
Het beste van IJsland
12 beste dingen om te doen in IJsland
12 beste dingen om te doen in IJsland

12 beste dingen om te doen in IJsland

Geverifieerde expert

Wat zijn de 12 beste activiteiten en ervaringen om te ondernemen tijdens je vakantie in IJsland? Wat zijn de populairste tours en culturele excursies?

Wat zijn de 12 activiteiten en ervaringen die je vooral niet mag missen tijdens een vakantie in IJsland? Wat zijn de populairste tours en culturele excursies? Wat zijn de "must-see's" en "must-do's" voor mensen met weinig tijd? Lees verder voor meer info over de 12 beste dingen om te doen in IJsland.



Gezien de enorme verscheidenheid aan opties in IJsland, kan het nog lastig zijn om bij het uitstippelen van je vakantie te kiezen hoe je je tijd en je geld wilt besteden.

Gelukkig hebben wij elke excursie, elk avontuur en elke culturele ervaring in het land uitgebreid geprobeerd en getest. Wij van Guide to Iceland zijn autoriteiten op het gebied van de beste tijdbesteding in IJsland.

Daarom hebben we voor jouw plezier en gemak een lijst samengesteld van de 12 beste dingen om te doen in IJsland.

Natuurlijk is een dergelijke compilatie niet voor iedereen geschikt, maar op grond van hun algemene populariteit, de IJslandse authenticiteit en de feedback van de reizigers zijn we er zeker van dat je, zo niet alle twaalf keuzes, er toch minstens één naar jouw smaak zult vinden.

12. Ga op een walvisexcursie

Een bultrug die door het water springt.Credit: Voordelig geprijsde tocht vanuit Reykjavík om walvissen te spotten

In de IJslandse kustwateren leven meer dan twintig soorten walvisachtigen, variërend van de vrij kleine bruinvis tot het grootste dier op aarde. Hoe veel mensen kunnen zeggen dat ze een blauwe vinvis in het wild hebben gezien? 



De soorten die je hier het meest zult zien zijn dwergvinvissen en bultruggen, hoewel het natuurlijk altijd mogelijk is dat je ook wat zeldzamere dieren spot, zoals orka's en vinvissen. Zoals bij zoveel excursies in IJsland, zullen toeristen die walvissen spotten ook een verscheidenheid aan zeevogels kunnen bekijken, zoals jagers, Noordse sternen, zeekoeten en zelfs papegaaiduikers met hun felgekleurde snavels.

Walvisexcursies vertrekken vanaf drie voornaamste locaties: Reykjavík, Akureyri en Husavík, die wordt beschouwd als de walvisspothoofdstad van IJsland. Dankzij de vruchtbare voedselgronden voor de noordkust van IJsland trekken er namelijk heel veel dieren door de fjorden van Husavík.

Rond IJsland leven wel meer dan twintig soorten walvisachtigen.Credit: Walvissen & papegaaiduikers | Gecombineerde excursie vanuit de haven van Reykjavík



Walvisexcursies zijn zowel mogelijk op grotere schepen als op kleinere motorboten. De grotere boten betekenen grotere groepen, maar een betrouwbare trackingtechnologie, zodat je er bijna zeker van kunt zijn dat je een walvis ziet. Kleinere boten betekenen kleinere groepen, dus een meer intieme sfeer. Motorbootbestuurders kunnen bovendien dichter bij de dieren komen omdat hun motoren veel minder lawaai maken.

11. Ga paardrijden

Hoewel ze 'paarden' worden genoemd, is het IJslandse ras eigenlijk meer van het formaat pony.

Het IJslandse paard is zonder twijfel de beroemdste viervoeter van het land. Dit geïsoleerde ras is direct herkenbaar aan zijn kleine gestalte, korte poten en gespierde bouw. Het staat bekend om zijn betrouwbaarheid, zijn weerstand tegen de harde natuurlijke elementen en zijn vijf gangen. 



Het IJslandse paard is in feite zo uniek als een paardenklasse maar kan zijn, zozeer zelfs dat het verboden is om ze in het buitenland te fokken. Alleen zo kan zijn unieke genetica worden beschermd: een dier dat het land verlaat, kan nooit meer terugkeren.

Door voor een paardrijtocht te kiezen, garanderen bezoekers zichzelf een beproefde methode om de IJslandse natuur te beleven. En niet alleen nu. Dat is het al eeuwenlang, al sinds het oorspronkelijke Noorse ras zich ontwikkelde tot het dier dat we vandaag de dag kennen.

Het IJslandse paard is een dier dat bekend staat om zijn intelligentie en zijn milde temperament.



Er zijn paardrijtochten voor zowel beginnende als ervaren ruiters. Alle worden ze geleid door deskundige, erkende paardrij-instructeurs. De meeste tochten duren ongeveer 90 minuten (hoewel de mogelijkheid bestaat om ze te verlengen). Wie zich op zijn gemak voelt in het zadel, kan zelfs een snelle draf proberen.

10. Ga een avondje stappen in Reykjavík

Een typische glimp van een avondje uit in ReykjavíkCredit: Happy Hour | Reykjaviks goedkoopste drankjes 

Dit is beslist een favoriet tijdverdrijf onder de locals. Zij grijpen zonder te aarzelen de kans om voor de nacht om is, nog gauw een paar (op zijn minst) koude biertjes achterover te slaan. Of dat iets te maken heeft met het feit dat bier hier pas in 1989 werd gelegaliseerd, of met de eeuwige duisternis in het land, we zouden het niet weten. 



Het centrum van Reykjavík staat bol van de bars, koffiehuizen, restaurants en sociale evenementen, waarvan de overgrote meerderheid een redelijke mix van lokale IJslanders en buitenlandse bezoekers vertoont. De avond belooft dus zeker een paar interessante gesprekken op te leveren.

Om de druk op je portemonnee wat te verminderen - want een avondje uit in IJsland is helaas niet goedkoop - bieden de meeste zaken ten minste drie uur lang 'Happy Hour'. Ook zijn er vaak nog andere kortingen en prikkels om je aan het drinken te houden. 

De biertuin van Boston, een populaire bar in het centrum,Credit: Happy Hour | Reykjavíks goedkoopste drankjes 



Maak er het beste van! Zoals bijna overal in de wereld, zal, naarmate de nacht vordert, de sfeer in het centrum doorgaans wat losbandiger worden.

Gelukkig zijn de meeste hotels en pensions op loopafstand, dus je hoeft aan het eind van je avond in elk geval niet ver naar huis te zwalken.


9. Bezoek het meer Mývatn in Noord-IJsland

Námaskarð Pass is een geothermisch gebied in het noorden van het land.

Het gerucht gaat dat er in IJsland geen insecten zouden zijn. Hoewel dat voor het grootste deel van het land inderdaad op lijkt te gaan, zal een zomerreisje naar het meer Mývatn, ook wel "Muggenmeer" genoemd, je snel van die gedachte afhelpen. 



Letterlijk hele wolken van die gevleugelde, zoemende lastpakken hangen er rond de oever van het meer, zodat het gebruik van lange mouwen en een hoed met muskietennet een absolute noodzaak is.

De winter lost dat probleem vanzelf op, en zelfs in de zomer veranderen de muggen weinig aan de pure schoonheid van de omgeving van het meer. Bezoekers kunnen hier kijken naar de pseudokraters van Skútustaðagígar, de geothermisch actieve Námaskarð-pas en zelfs Dimmuborgir (Duistere burcht), een gebied met vreemde, maar angstaanjagend mooie vulkanische rotsformaties.

8. Relax in de Blue Lagoon-spa

De Blue Lagoon heeft het voorrecht de beroemdste spa van IJsland te zijn. Zou dat komen door de nabijheid van de luchthaven, of door de geneeskrachtige silicamodder, het warme en kalmerende water, de charmante omgeving en de dampende stoomkolommen? Wat het ook is dat de Blue Lagoon te bieden heeft (een trefzekere manier om de jetlag te bestrijden?), zowel locals als toeristen zijn er in elk geval verzot op.



Als de Blue Lagoon te duur voor je is, zijn er altijd nog andere spa's die vergelijkbare ervaringen bieden, zoals de Secret Lagoon (in de buurt van de Golden Circle) en de Natuurbaden van Mývatn in het noorden. 



7. Bekijk de Dettifoss-waterval in Noord-IJsland

De Dettifoss is de krachtigste waterval van Europa.

De Dettifoss, te vinden in het Nationaal park Vatnajökull in het noordoosten van het land, is de krachtigste waterval van Europa. 



Van een hoogte van 44 meter stort de Dettifoss zich in de rivier Jökulsá á Fjöllum omlaag. Zo wint hij gestaag aan kracht, totdat hij zich in een enorme wolk van mist in de Jökulsárgljúfur-canyon eronder stort. Het resultaat is een van de meest spectaculaire en indrukwekkende natuurlijke bezienswaardigheden die je in IJsland kunt bezoeken.

De Dettifoss is bereikbaar via Route 862 en vormt slechts één deel van de Diamond Circle, de noordelijke tegenhanger van de meer beroemde Golden Circle-route. Naast de Dettifoss kunnen bezoekers van de Diamond Circle ook bezienswaardigheden bezoeken zoals Húsavík, de Ásbyrgi-canyon en het meer Mývatn.

6. Bezoek de Westfjorden

Het vissersdorp Bolungarvík,

Net als het oostelijkste puntje van IJsland, worden ook de Westfjorden minder vaak bezocht door internationale toeristen dan het zuiden, zuidwesten en noorden. Toch is deze regio met zijn rijke geschiedenis, doordrenkt van folklore, mystiek en magie, zowel om zijn schoonheid als zijn cultuur zeker de moeite waard. Van de torenhoge vogelrotsen van Hornstrandir tot de buitelende Dynjandi-watervallen, hebben de Westfjorden voor elk wel wat wils. 



In de Westfjorden vind je de meest noordelijk gelegen gletsjer van IJsland, Drangajökull, de schilderachtige baai Arnarfjörður, de hoge berg Bolafjall en zelfs het door papegaaiduikers bevolkte eiland Flatey. Dit alles, en nog veel meer, vormt het eclectische en verbluffend mooie landschap van Noordwest-IJsland.

Arnarfjörður is de op een na breedste fjord in IJsland en je vindt hem in de Westfjorden.



Ben je benieuwd naar de geschiedenis en cultuur van de regio? Dan zou je een bezoek kunnen brengen aan het Arctic Fox Centre (poolvossencentrum), het Museum of Witchcraft and Sorcery (hekserij- en tovenarijmuseum), het Westfjords Heritage Museum (museum van het erfgoed van de Westfjorden) of het Icelandic Sea Monster Museum (museum van het IJslandse zeemonster).

5. Geniet van de gletsjerlagune Jökulsárlón

Het noorderlicht boven de gletsjerlagune Jökulsárlón.

In een land met zo veel mooie en ontzagwekkende natuurlijke bezienswaardigheden valt het misschien niet mee om er een uit te pikken die alle andere overtreft als het gaat om zuiver instinctieve aantrekkingskracht, maar toch spant de gletsjerlagune Jökulsárlón elke keer weer de kroon. 



Want wat is er indrukwekkender dan een stil meer waarin een geruisloze stoet glinsterende ijsbergen zich kreunend en knarsend tegen elkaar een weg baant van de gletsjer Breiðamerkurjökull naar de Atlantische Oceaan?

Terwijl sommige bezoekers ervoor kiezen om deel te nemen aan een Zodiactocht, zijn anderen al tevreden om langs de kust te zitten en toe te kijken hoe de speelse zeehondenkolonie rond de grote brokken ijs buitelt.

Door het steeds ingrijpendere effect van de klimaatverandering op de IJslandse gletsjers wordt de gletsjerlagune Jökulsárlón elk jaar groter. Naar verwachting zal de lagune over een eeuw ingenomen zijn door een geheel nieuwe fjord. Dat mag je misschien onwaarschijnlijk in de oren klinken, maar de gletsjers smelten in IJsland nu al in een verbazingwekkend tempo.



Diamond Beach ligt op maar 5 minuten van de lagune.

Op slechts vijf minuten lopen van de lagune zelf ontdekken de bezoekers Diamond Beach, een toepasselijk genoemd stuk kustlijn waar ijsbergen aanspoelen op het gitzwarte zand. Dat levert een van de meest surrealistische en visueel aantrekkelijke scènes van IJsland op.  

4. Neem een duik in een natuurlijk warme bron

Ontspannen in de hete rivier in Reykjadalur.Credit: De 5 beste warme bronnen in IJsland. 

IJsland is geologisch gezien nog maar een jong land, en dat betekent dat een groot deel van het landschap nog steeds geothermisch actief is. Bezoekers hier gaan op de Golden Circle-route vrolijk op zoek naar kolkende modderpoelen, stomende vulkanische kraters en spuitende warme bronnen, zoals Strokkur



Gelukkig is niet al die activiteit zo dramatisch. Een van de geweldige bijproducten van het leven in een geothermisch actief land is bijvoorbeeld de overvloed aan natuurlijk warme bronnen verspreid over het landschap.

Excursies naar warme bronnen zijn fantastische uitjes en de beste manier om jetlag of een kater te bestrijden. Tegelijkertijd zijn ze ook een uitstekende plek om achterover te leunen met een biertje (zolang je achteraf je rommel maar opruimt) en een gezellig praatje met andere zwemmers te maken. Als je geluk hebt, zijn ze bovendien een fantastische plek om van het noorderlicht boven je hoofd te genieten.

3. Doe de Golden Circle in combinatie met een sneeuwscooter- of snorkelexcursie

Sneeuwscooterexcursies zijn een spannende manier om een dagje sightseeing te doorbreken.Credit: Sneeuwscooterexcursies in IJsland | Een essentiële gids

De Golden Circle is de populairste toeristische route van IJsland, bestaande uit drie belangrijke bezienswaardigheden: Nationaal park Þingvellir, de geothermische vallei Haukadalur en de majestueuze Gullfoss-waterval



Veel bezoekers kiezen ervoor om de Golden Circle in een ochtend te doen. Anderen spreiden de route over de hele dag en voegen er zelfs nog een snorkel- of sneeuwscooterexcursie aan toe, voor wat extra opwinding.

Het Nationaal park Þingvellir is om meerdere redenen erg belangrijk voor IJslanders. Zijn esthetische schoonheid is daarbij nog het minst belangrijk. Niet alleen is dit de geboorteplaats van een natie - hier kwam in 930 na Christus het eerste democratisch gekozen parlement ter wereld tot stand - maar ook vind je hier de Silfra-kloof, een van de 10 beste plekken ter wereld om te snorkelen. Bovendien is het de plaats waar de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische platen boven de aarde uitsteken.

Nationaal park Þingvellir is de enige UNESCO-werelderfgoedlocatie van IJsland.



In Haukadalur vind je de warme bronnen Geysir en Strokkur. Deze laatste spuit om de vijf minuten meer dan twintig meter de lucht in. Verder zijn er nog talloze stomende fumarolen en borrelende modderpoelen.

Tien kilometer naar het noorden vinden bezoekers de derde en laatste halte van de Golden Circle, de Gullfoss-waterval. Deze 32 meter hoge bezienswaardigheid vormt het bewijs van de kracht van IJslands watersystemen: over twee rotslagen heen stroomt het water hier omlaag in een indrukwekkende vallei. Vanaf de Gullfoss kiezen veel bezoekers ervoor om deel te nemen aan een sneeuwscooterexcursie op de op een na grootste gletsjer van IJsland, Langjökull.

2. Wees getuige van het noorderlicht 

De aurora borealis tekent steeds weer fantastische patronen aan de hemel.

Een van de grootste troeven van IJsland is zijn ligging op de as van de wereld en alle voordelen die een dergelijke positie inhoudt. Ik heb het hier over het noorderlicht, ook wel bekend als de aurora borealis, een voorstelling van natuurlijk licht die alleen in de winter te zien is en alleen op de hoogstgelegen plaatsen van de aarde. Dit ongelooflijke fenomeen van paarse, groene en goudkleurige lichtgolven die aan de hemel dansen, moet je gewoon zelf gezien hebben. 



Het noorderlicht is berucht om zijn ongrijpbaarheid. Duizenden vakantiegangers werden al teleurgesteld door zijn periodieke afwezigheid. De omstandigheden moeten perfect zijn: weinig of geen bewolking, vuuractiviteit in de magnetosfeer, geen lichtvervuiling - en dan moeten ze ook nog maar opdagen.

Als ze dat al doen, weet je nooit precies wanneer, waar of hoe lang de lichten zullen dansen, maar er zijn niettemin een aantal handige stappen die je van tevoren kunt nemen om je kansen te vergroten.

Het noorderlicht verschijnt meestal in het groen, maar ook vaak in het rood, paars en goud.



Allereerst is het kiezen van een excursie mét noorderlichtgids een van de meest gegarandeerde manieren om het noorderlicht in volle glorie te zien. Niet alleen hebben zulke gidsen ervaring met het bepalen van de beste en donkerste uitkijkpunten, maar ze hebben je ook een schat aan wetenschappelijke informatie te bieden om de ervaring nog meer kleur te verschaffen. Ten slotte kunnen ze je handige technische tips geven als het gaat om het fotograferen van deze spectaculaire kosmische voorstelling.

1. Maak een gletsjerwandeling en verken een ijsgrot

Het oogverblindende binnenste van een IJslandse ijsgrot.

Zoals de naam al doet vermoeden, is IJsland een land dat geheel in het teken staat van bevroren landschappen. Hoewel IJsland volgens veel mensen eigenlijk niet bevroren genoeg is om die naam te rechtvaardigen, is het toch een land van drijvende ijsbergen, uitgestrekte gletsjertongen en schitterend blauwe gletsjergrotten.



Dat gezegd hebbende, staan de meeste bezoekers versteld van het gematigde, milde klimaat in het land, althans op warme zomerdagen. In de winter doet IJsland echter zijn naam alle eer aan. Dan is het een omgeving die voortdurend gevangen zit tussen duisternis en glinsterend witte sneeuw.

Door de effecten van de opwarming van de aarde lopen de gletsjers van IJsland een groter risico om te smelten dan ooit tevoren.

Gelukkig kun je de grootste bevroren bezienswaardigheden van IJsland, de gletsjers, nog steeds het hele jaar door verkennen. Dit is goed nieuws voor die bezoekers die deze machtige reuzen van dichtbij willen zien. Je kunt zelfs een paar sneeuwschoenen aantrekken en een wandeltocht maken boven op de ijskap.



Ben je het eens met onze keuzes voor de top 12 van activiteiten die je in IJsland kunt ondernemen? Welke activiteiten in onze lijst heb je gedaan en is er een bepaalde activiteit die we ook in de lijst hadden moeten zetten? Geef gerust je mening en laat opmerkingen en vragen achter in het opmerkingenveld van Facebook hieronder.