Guide to Iceland
Verken IJsland
Het noorderlicht
Ultieme gids over het noorderlicht in IJsland

Ultieme gids over het noorderlicht in IJsland

Geverifieerde expert

Noorderlicht boven de berg Vestrahorn.

Wanneer is de beste tijd om het noorderlicht te zien in IJsland? Wat is de beste plek om het noorderlicht in IJsland na te jagen, en wat is de beste plek om het in Reykjavík te zien? Lees verder als je behoefte hebt aan een ultieme gids voor het najagen van het noorderlicht in IJsland. 



Wat is het noorderlicht?

Wervelend noorderlicht rond een IJslandse boerderij.

Het noorderlicht is het visuele resultaat van zonnedeeltjes die het magnetische veld van de aarde binnenkomen in de hoge atmosfeer en daar ioniseren. Hun intensiteit hangt af van de activiteit van de zon en van de acceleratiesnelheid van deze deeltjes.

Ze verschijnen als dansende lichten hoog in de lucht en variëren in kleur, meestal groen, maar soms ook paars, rood, roze, oranje en blauw. De kleuren zijn afhankelijk van de elementen die worden geïoniseerd.

Zonneactiviteit kent echter geen regelmaat. Zelfs tijdens een donkere, heldere nacht is het best mogelijk dat je geen noorderlicht te zien krijgt, ongeacht hoe ver in het noorden je bent. Dit betekent ook dat het noorderlicht de hemel in vuur en vlam zet op een midzomerdag, maar dat het door de helderheid van de zon eenvoudigweg niet te zien is.

Vanwege de aard van het magnetische veld van de aarde, verschijnt het noorderlicht alleen aan de polen, meestal boven de 60e breedtegraad in het noorden en onder de 60e breedtegraad in het zuiden (dit 'zuiderlicht' wordt de aurora australis genoemd). IJsland, dat op ongeveer 64° noorderbreedte ligt, is daarom ideaal gelegen om het te zien.

Voordat de wetenschap kon verklaren wat deze dansende lichten waren, bestonden er veel theorieën in veel verschillende culturen. De Oud-Noren hingen bijvoorbeeld de theorie aan dat het noorderlicht wel eens de glinstering kon zijn van de wapenrusting van de Valkyries, de legendarische vrouwelijke wezens die beslisten over leven en dood in de strijd en die de doden meenamen naar het hiernamaals.

Het noorderlicht dat boven een IJslands huis danst.

Bepaalde Noord-Amerikaanse indiaanse stammen geloofden dat het de geesten van de doden waren, hoe helderder ze schenen, hoe gelukkiger de doden waren.

Het noorderlicht is ook als voorteken beschouwd. Na de kerstening in middeleeuws Europa werden ze vaak gezien als een waarschuwing voor donkere tijden die in het verschiet lagen.

De soldaten van de Zuidelijke staten die het noorderlicht in de lucht zagen tijdens de Slag om Fredericksburg, geloofden ondertussen dat het om een positief voorteken ging, en hoewel ze in dit gevecht een zware overwinning zouden halen, zouden de positieve effecten van het noorderlicht op hun oorlogsinspanningen echter niet van lange duur zijn. 

Wat zijn de optimale omstandigheden om het noorderlicht in IJsland na te jagen?

Noorderlicht boven de berg Kirkjufell.

Om het noorderlicht in al zijn glorie in IJsland te kunnen zien, is geduld en geluk vereist, en er moet aan de volgende voorwaarden worden voldaan:

  • Je moet kijken tussen september en april (hoewel het noorderlicht soms tegen het eind van augustus te zien is, wordt het afgezwakt door het aanhoudende zonlicht)
  • De nacht moet zo donker mogelijk zijn (door een vollere maan wordt het noorderlicht afgezwakt)
  • Er moet zo weinig mogelijk kunstlicht zijn
  • Er moet zo weinig mogelijk bewolking zijn
  • Er moet voldoende zonneactiviteit zijn

Deze laatste twee voorwaarden kunnen worden uitgezocht voordat je op zoek gaat naar het noorderlicht, door de noorderlichtvoorspelling en de voorspelling van de bewolking te raadplegen. Het is echter onmogelijk om meer dan een paar dagen van tevoren te weten wat de voorspelling is. De noorderlichtvoorspelling wordt gemeten op een schaal van 0 tot 9, waarbij alles hoger dan een 2 veelbelovend is.

Het noorderlicht is een van de grootste winterbezienswaardigheden in IJsland.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, heeft de kou geen positieve invloed op het al dan niet verschijnen van het noorderlicht. In feite is je ervaring beter naarmate het warmer is, omdat je dan langer comfortabel van het schouwspel kunt genieten.

Zelfs als aan alle bovenstaande voorwaarden perfect lijkt te zijn voldaan, kan de natuur wispelturig zijn en krijg je toch geen noorderlicht te zien. Het is daarom een simpel feit dat hoe langer je in IJsland blijft, hoe waarschijnlijker het is dat je het zult zien. Als je maar een paar dagen komt, beperk je je kansen op een heldere hemel en dus om een actief noorderlicht te zien. Houd hier rekening mee als je je reis boekt.

Een andere mogelijkheid waarmee je je kansen kunt vergroten om het noorderlicht te zien, is om naar de Westfjorden of naar Noord-IJsland te reizen. Deze gebieden hebben meer donkere uren en bieden dus meer mogelijkheden om het noorderlicht te zien. In Reykjavík, tijdens de winterequinox, heb je ongeveer twintig uur duisternis, terwijl het in de meest noordelijke regio's dichter bij tweeëntwintig uur komt. Noord-IJsland, met name in het oosten, heeft meestal ook helderder weer dan het zuidoosten.

De vlammende dageraad boven Vestrahorn in Oost-IJsland.

Als je in september of april reist, kun je ervoor kiezen om in IJsland te kamperen, en met slapen onder een sterrenhemel vergroot je de kans om het noorderlicht te zien natuurlijk enorm. Omdat veel campings zich op het platteland bevinden, is de lichtvervuiling op deze plaatsen vaak minimaal. 



Natuurlijk bestaat er altijd een kleine kans dat, zelfs als je elke gelegenheid aangrijpt om het noorderlicht te zien, je het toch niet te zien krijgt. Maar er is ook een kans dat je het noorderlicht ziet in het vliegtuig naar IJsland, of tijdens de rit vanaf het vliegveld van Keflavík. Zoals hierboven al is vermeld, speelt geluk altijd een rol als het om de natuur gaat, vooral als het gaat om het noorderlicht te zien te krijgen.

Wat is de beste manier om het noorderlicht in IJsland na te jagen?

Voor de beste kansen om het noorderlicht in IJsland te zien, heb je vier opties. De eerste is om het na te jagen zonder de stad te verlaten waar je verblijft. De tweede is om deel te nemen aan een excursie in de natuur onder begeleiding van een gids. De derde is om een auto te huren en er zelf naar op zoek te gaan. En tot slot zou je met een boottocht kunnen meegaan.

Elk van deze opties heeft zijn voor- en nadelen, dus lees verder om te zien welke het beste bij je past tijdens je vakantie.

Het noorderlicht najagen in Reykjavík          

Een prachtig noorderlicht boven de stad Reykjavík

Als je budget beperkt is en het idee om een auto te huren of een excursie te boeken om het noorderlicht te zien je te extravagant lijkt, kun je altijd hopen dat je het noorderlicht te zien krijgt in de stad of plaats waar je verblijft.

De beste manier om het te zien te krijgen, is om de donkerste plek op te zoeken en te wachten tot je ogen zich hebben aangepast. Omdat Reykjavík een nogal uitgespreide stad is met veel parken, zijn er redelijk wat plaatsen om dit te doen.

De beste plek hiervoor is misschien wel de vuurtoren van Grótta op het schiereiland Seltjarnarnes in het meest noordwestelijke puntje van de hoofdstad. Er is heel weinig lichtvervuiling langs dit traject, wat betekent dat je op heldere nachten met goede voorspellingen een heel goede kans hebt om het te spotten. Er is ook een klein geothermisch bad, waarin je je voeten kunt opwarmen terwijl je wacht tot het noorderlicht verschijnt.

Het is bekend dat de arctische hemel allerlei etherische vormen en kosmische patronen kan produceren.

Öskjuhlíð is een andere geweldige plek om het noorderlicht na te jagen. In het bos rondom het populaire restaurant en het Perlan-monument is het erg donker, dus vanuit een van de open plekken in het bos naar de hemel kijken, levert vaak geweldige resultaten op. Maar je kunt ook vanuit een van de parken van de stad, zoals Klambratún of het grotere Laugardalur-park kijken.

In plaatsen buiten Reykjavík is er meestal veel minder lichtvervuiling, wat alles gemakkelijker maakt. De belangrijkste uitzondering hierop is Akureyri, waar je mogelijk naar de buitenwijken van de stad moet gaan om een uitkijkpunt te vinden dat donker genoeg is.

Krijg je het noorderlicht tijdens je verblijf in IJsland te zien?

Helaas heeft het najagen van het noorderlicht vanuit stedelijke gebieden diverse duidelijke nadelen. Ten eerste zal er altijd meer lichtvervuiling zijn in dorpen en steden dan in de ongerepte landschappen van de natuur van IJsland. Ten tweede ben je niet mobiel genoeg, dus als er een beetje bewolking is die het zicht op een optimaal noorderlicht blokkeert, kun je niet naar een andere plek gaan voor een optimale kijkervaring.

Opgemerkt moet worden dat wanneer het noorderlicht erg sterk is, je het misschien vanuit een stedelijk gebied kunt zien, zelfs met lichtvervuiling, zoals vanuit een biertuin, je hotel of gewoon op straat. Zelfs als het heel goed te zien is, is het veel intenser naarmate je omgeving donkerder is.

Het noorderlicht najagen tijdens een excursie met gids in IJsland             

Het noorderlicht is alleen op het noordelijk halfrond te zien.

De meest gebruikelijke manier om het noorderlicht na te jagen, is mee te gaan met een excursie in de natuur met gids. Deze excursies vinden van september tot april regelmatig plaats op momenten dat het noorderlicht kan worden verwacht. Als excursies worden geannuleerd of niet tot het gewenste resultaat leiden, krijg je een nieuwe kans om ze gratis te zien.

Deze tour heeft veel voordelen. Je wordt onder de hoede genomen door iemand die alles weet over het noorderlicht, waar je het kunt vinden en hoe je het kunt fotograferen. Je bent mobiel genoeg om te gaan naar de plek waar het licht volgens de voorspelling het sterkst en de bewolking minimaal is, en je hoeft zelf niet te rijden in de winterse omstandigheden van IJsland.

Natuurlijk krijg je tijdens deze tours soms ook landschappen te zien die je anders niet zou zien.

Het noorderlicht boven een met sneeuw bedekt landschap

Degenen met een beperkt budget zullen de redelijk goedkope bustochten weten te waarderen. Deze brengen je naar de meest veelbelovende locaties zonder dat je het een vermogen kost. Je kunt dergelijke tochten boeken vanuit Reykjavík, Akureyri en Oost-IJsland.

Degenen die zich minder zorgen maken over de kosten of gewoon heel graag een meer persoonlijke, intensieve ervaring willen hebben, kunnen ervoor kiezen om deel te nemen aan een superjeeptocht vanuit Reykjavík. Op zo'n excursie ben je met een veel kleinere groep, wat betekent dat je meer mogelijkheden hebt om met je gids te praten en minder mensen om je heen staan wanneer je naar het noorderlicht kijkt.

Je hebt ook de mogelijkheid om bij de beste en meest afgelegen plaatsen te komen waar je het noorderlicht het beste kunt zien, door over rivieren en over hobbelige paden te rijden die voor grotere bussen ontoegankelijk zijn.

Gebruik een lange belichtingstijd om de het noorderlicht op film vast te leggen. Je gids kan je daarbij helpenFoto van de noorderlichtexcursie vanuit Akureyri

Het is mogelijk om een begeleide noorderlichtexcursie te combineren met andere excursies, zoals Bezienswaardigheden langs de Golden Circle of met een culturele ervaring, zoals een diner met kreeft.

Er zijn maar weinig nadelen aan het meedoen aan een excursie met gids door de IJslandse natuur om het noorderlicht te zien. De enige reden, buiten het budget, om een andere optie te kiezen, is misschien dat je liever naar het noorderlicht wilt kijken vanaf de oceaan, of als je denkt dat je er best zelf naartoe kunt rijden. 



Het noorderlicht najagen tijdens een autorondreis door IJsland                  

Spectaculaire patronen aan de hemel

Als je een geldig internationaal rijbewijs hebt (het mag in een andere talen zijn opgesteld, maar niet in een ander schrift), kun je een auto huren en zelf het noorderlicht najagen. Deze optie betekent dat er geen andere groepsleden zijn die je afleiden tijdens je tocht, er geen beperkingen zijn qua tijd en je zelf kiest waar je het noorderlicht gaat najagen.

Voordat je voor deze optie kiest, moet je je bewust zijn van de beperkingen ervan. Hoewel in september, oktober en april de wegen grotendeels ijsvrij zijn, kunnen ze van november tot maart nogal verraderlijk zijn. Als je weinig ervaring hebt met rijden in ijzige, donkere, landelijke omstandigheden, kun je beter naar alternatieve mogelijkheden uitkijken.



Als je zelf auto durft te rijden, is het nog steeds heel belangrijk dat je er een huurt met vierwielaandrijving. Controleer ook de kwaliteit van de weg en het weerbericht voordat je vertrekt, zodat je zeker weet dat je beoogde bestemming bereikbaar is.

Autorijden om het noorderlicht op IJsland te zien, vereist een zelfverzekerde bestuurder en een 4x4.

Dit laatste is ook een waardevol hulpmiddel om de beste resultaten te kunnen bereiken. Zoals eerder al is vermeld, krijg je dan een voorspelling over de zichtbaarheid van het noorderlicht te horen, aangeduid met een cijfer op een schaal van één tot en met negen (alles vanaf drie en hoger is de moeite waard om op pad te gaan) en een voorspelling met betrekking tot de bewolking in het hele land, zodat je weet waar de hemel het helderst is.

Hiermee heb je privacy en vrijheid, maar deze optie heeft ook nadelen. Ten eerste mis je de kennis van een ervaren gids, die niet alleen het noorderlicht goed kent, maar ook de meest afgelegen plekken om ze te bekijken. Ten tweede kan het rijden in IJsland in de winter behoorlijk stressvol zijn, wat misschien niet zo prettig is omdat de meeste reizigers zich willen ontspannen op vakantie.

Hoe dan ook, het huren van een auto om het noorderlicht na te jagen blijft een uitstekende optie voor de ambitieuze en avontuurlijke reiziger. 

Het noorderlicht najagen op een boot in IJsland                 

Een ongelooflijk uitzicht vanaf de Faxaflói-baaiHet noorderlicht boven de Imagine Peace Tower. Foto van Noorderlichtexcursie Deluxe

En dan is er nog een laatste manier om van het ongelooflijke fenomeen van het noorderlicht te genieten vanaf een boot. Deze vertrekt vanuit de haven van Akureyri en Reykjavík en neemt je mee naar de open zee, ver van alle lichtvervuiling, waar je een geweldige kans hebt om het te zien.

Deze excursies zijn erg comfortabel, ze gaan rechtstreeks naar de Eyjafjörður-fjord of de Faxaflói-baai vanuit de havens in de binnenstad van de respectievelijke steden. Het duurt niet lang vanaf beide bestemmingen om ver genoeg van de stadslichten verwijderd te zijn voordat je hoopvol naar de hemel kunt beginnen te kijken.

Het uitzicht vanaf de baai van ReykjavíkFoto van Noorderlichtcruise vanuit Reykjavík

Hoewel je niet echt de mobiliteit hebt zoals tijdens een excursie met een standaardbus of superjeep, ben je zeker veel mobieler dan wanneer je je in een stad bevindt. Het belangrijkste voordeel van deze ervaring is echter niet zozeer het 'najagen' van het noorderlicht zelf, maar wel dat je kunt genieten van het buiten op zee zijn, omringd door prachtige landschappen, en dan minstens onder een baldakijn van sterren.

Desondanks krijg je nog steeds een tweede kans als je excursie wordt geannuleerd of je geen noorderlicht hebt gezien.

In zowel Faxaflói als Eyjafjörður kan een noorderlichtcruise ook samenvallen met het onbedoeld spotten van walvissen. Beide wateren zijn tenslotte de thuisbasis van witsnuitdolfijnen en bruinvissen die er hun thuisbasis hebben. Dwergvinvissen worden wel vaker gezien vanuit Reykjavík, terwijl bultruggen regelmatige bezoekers zijn van de noordelijke wateren, maar dan meestal alleen in de zomer.



Noorderlichtvakanties in IJsland boeken

Het noorderlicht dat boven een IJslandse vuurtoren danst.

Als je wilt dat je vakantie naar IJsland gericht is op het uit de eerste hand zien van het noorderlicht, zijn er tal van autorondreizen in de winter en pakketreizen die dit mogelijk maken. Ze zijn zelfs geschikt voor degenen die slechts enkele dagen in het land verblijven, zoals deze driedaagse autorondreis naar de ijsgrotten en dit vierdaagse vakantiepakket rond de zuidkust en de Golden Circle.

Zoals eerder al is vermeld, nemen de kansen toe dat je het indrukwekkende schouwspel van het noorderlicht ziet naarmate je langer blijft.

Een verblijf van een week biedt echter veel meer mogelijkheden, zoals deze complete zevendaagse noorderlichtautorondreis, tijdens welke je overdag de prachtige landschappen van het land kunt bewonderen en 's nachts de hemel kunt afspeuren naar het noorderlicht. Deze vakantie biedt je ook de kans om het noorderlicht boven de Jökulsárlón-gletsjerlagune te zien: een betoverende ervaring.

Je kunt zelfs het hele land en het schiereiland Snæfellsnes rondrijden, en elke avond op zoek gaan naar het noorderlicht tijdens deze twaalfdaagse autorondreis, hoewel dit alleen moet worden overwogen door mensen met veel vertrouwen in hun eigen rijbekwaamheid. 



Als je liever niet zelf rijdt, dan is deze zevendaagse pakketreis in de winter een goede optie, met een mix van ongelooflijke bezienswaardigheden, spannende activiteiten en de kans om elke nacht het noorderlicht te zien. Maar je kunt de hele ringweg van IJsland en het schiereiland Snæfellsnes in de winter zien zonder dat je zelf hoeft te rijden, met deze twaalfdaagse pakketreis.

Het noorderlicht levert de perfecte bijdrage aan je vakantiefoto's.


Je kunt op verschillende manieren het noorderlicht najagen, maar elke manier is gericht op hetzelfde resultaat: een magisch, etherisch schouwspel zien dat je levenslang bijblijft. Vertel ons via de opmerkingen over je ervaringen met het najagen van het noorderlicht.