Guide to Iceland
Verken IJsland
Het beste van IJsland
Beste warme bronnen in IJsland | Ultieme gids
De Secret Lagoon is een van de populairste warme bronnen van IJsland

Beste warme bronnen in IJsland | Ultieme gids

Geverifieerde expert

Waar zijn de beste warme bronnen in IJsland en wat maakt ze bijzonder? Welke zijn natuurlijke warme bronnen en welke zijn geothermische spa's? Kun je er het hele jaar door in baden? Lees verder om alles te weten te komen over de IJslandse warme bronnen. 

Warme bronnen in IJsland

IJsland is het land van ijs, vuur en water, water, WATER! Het land ligt op een 'hotspot' van de aarde, wat veel geothermische activiteit tot gevolg heeft, maar er zijn ook gletsjers verspreid over het hele land.

Dit mengsel van geothermische activiteit, ijs en vuur betekent dat er zich talloze watervallen, meren en warme bronnen over het hele eiland verspreid bevinden, waar het hele jaar door van kan worden genoten, ongeacht het weer! 

Een van de twee natuurlijke warme bronnen bij de berghut Laugarfell in Oost-IJsland.Foto van Oostelijke landschappen | Tocht met superjeep in combinatie met warme bronnen

Al het warme water in IJsland is geothermisch verwarmd. Het borrelt kokendheet uit de grond en gaat rechtstreeks naar de huizen van mensen. In plaats van het water op te warmen, moet het worden afgekoeld om ervan te kunnen genieten.

Dat is de reden waarom er tientallen zwembaden verspreid over het hele land zijn, met alleen al een totaal van 17 in de regio Groot-Reykjavík! Al deze zwembaden bieden je rustgevend, warm water dat perfect is om te ontspannen.

In tegenstelling tot de zwembaden hebben de warme bronnen een natuurlijke oorsprong. Dat is de reden waarom sommige in moeilijk bereikbare gebieden zijn te vinden waar je alleen te voet naar toe kunt, terwijl andere goed met de auto zijn te bereiken.

Sommige van de warme bronnen van IJsland zijn kokendhete fumarolen, borrelende modderpotten of spuitende geisers, maar andere zijn kalme plassen water met een perfecte temperatuur waar je in kunt baden. 

Vele daarvan zijn getransformeerd tot populaire plekken om te baden. Op sommige plaatsen komt er natuurlijk warm water uit de grond, maar het is geen geschikte plek om in te baden. 

Dus heeft de plaatselijke bevolking een zwembad gebouwd waar het water in wordt verzameld. Soms is dat water te heet voor een duik, maar door het te mengen met koud water krijgt het precies de juiste temperatuur.

Je kunt niet in alle warme bronnen van IJsland baden!

In IJsland vind je warme bronnen in alle soorten en maten, volledig natuurlijke of natuurlijke bronnen waarbij een handje is geholpen.

In feite is de term 'warme bron' een beetje problematisch. Mensen hebben soms verschillende meningen over wat als een warme bron in IJsland kan worden beschouwd, omdat enkele kunnen worden omschreven als warmwaterzwembaden, bubbelbaden, spa's, geothermische meren, zwembaden of zelfs geisers.

Baden in de warme wateren van IJsland is echter even populair bij reizigers als bij de plaatselijke bevolking, en het aanbod is zo veelzijdig dat er voor elk soort reiziger wel iets bij zit.

Om die reden worden hier een aantal opties vermeld. Je zult zien dat de beste manier om de meeste warme bronnen in IJsland te bereiken, met name de natuurlijke bronnen die buiten de gebaande paden liggen, is door een auto te huren en er zelf naartoe te rijden.

Top 5 van spa's met warme bronnen in IJsland

De Blue Lagoon is de beroemdste spa van IJsland

IJsland heeft een aantal natuurlijke warme bronnen waar je gratis gebruik van kunt maken, maar hier zijn geen faciliteiten, zoals kleedkamers, douches of toiletten.

Voor een aantal andere warme bronnen en zwembaden moet een toegangsprijs worden betaald, maar daardoor zijn er wel goede faciliteiten voor gasten, waardoor ze de populairste warme bronnen in IJsland zijn geworden. Deze zouden door veel mensen worden gecategoriseerd als spa's, hoewel ze allemaal zijn gebaseerd op warme bron.

Hier kun je lezen over IJslands populairste spa-achtige plekken, en ontdekken wat hen uniek maakt.

1. De Blue Lagoon

De Blue Lagoon is veruit de bekendste en populairste warme bron in IJsland.

Het lichtblauwe, melkachtige water heeft de perfecte temperatuur van 38-39 °C, en deze bezienswaardigheid is door de National Geographic een van de 25 wereldwonderen genoemd. 

Hoewel het water zelf volledig natuurlijk is en vol rijke mineralen zoals silica en algen zit, heeft de lagune zich niet op natuurlijke wijze gevormd. Deze ontstond per ongeluk in 1976 en is een door mensen gemaakte constructie. 

Het duurde tot 1981 totdat de eerste mens erin probeerde te baden, en sindsdien zijn de kalmerende eigenschappen en geneeskrachtige wateren alleen maar in populariteit toegenomen.

Tegenwoordig is de lagune wereldberoemd en verreweg het meest indrukwekkende kuuroord in IJsland, met verschillende restaurants, cafés, een bar in het water, een hotel, een cadeauwinkel, privéfaciliteiten, een ontspanningsruimte en massagefaciliteiten.

De Blue Lagoon-spa

De lagune wordt steeds groter en de toegang tot de lagune is beperkt, dus zelfs als er geen kaartjes meer beschikbaar zijn, is het er nooit overvol. 

Daarom moet je je bezoek ruim van tevoren boeken, en het is meteen de duurste van alle badfaciliteiten in IJsland.

De Blue Lagoon ligt op het schiereiland Reykjanes op slechts 20 minuten rijden van Keflavík International Airport en op 30 minuten rijden van Reykjavík, waardoor het een populaire eerste of laatste stop is voor aankomende en vertrekkende gasten. 

Als je slechts voor korte tijd in IJsland bent, mag je deze geweldige spa niet missen.

2. Natuurbaden van Mývatn

Een andere lagune die qua textuur vergelijkbaar is en dezelfde blauwe kleur heeft als de Blue Lagoon, zijn de natuurbaden van Mývatn. Dit is het antwoord van Noord-IJsland op de beroemde spa van het zuiden, en deze is minstens zo aantrekkelijk.

De natuurbaden van Mývatn zijn een goedkoper alternatief dat de voorkeursoptie is geworden voor degenen die nog steeds hunkeren naar dat melkblauwe water, maar vinden dat de Blue Lagoon een beetje te populair is geworden.

Het enige wat sommige mensen ervan weerhoudt om erheen te gaan, is waarschijnlijk de afstand vanaf Reykjavík. 

Het is ongeveer zes uur rijden, dus is het alleen geschikt voor diegenen die langer in het land verblijven en van plan zijn het noordelijke deel van IJsland te bezoeken.

Op het terrein vind je natuurlijk een goede douche en kleedkamers, evenals een sauna en een café waar je voor of na je bad van een aantal verfrissingen kunt genieten. 

En als bonus is er de omringende natuur van een verbluffend schoonheid, waardoor een reis naar het Mývatn-meer op elk moment in het jaar zeker de moeite waard is. 

3. Secret Lagoon

De Secret Lagoon is een van de populairste warme bronnen van IJsland

De Secret Lagoon in de buurt van het dorp Flúðir is een van de oudste zwembaden van IJsland, daterend uit 1891.

Jarenlang lag het er verlaten bij, maar in 2014 is het gerenoveerd en heropend, en heeft het gloednieuwe douches en kleedkamers.

Het water in het zwembad heeft een aangename temperatuur van 38-40 °C, dus lijkt het net een heel groot bubbelbad. Het is dichtbij de populaire Golden Circle gelegen, waardoor het een geweldige plek is om voor of na een bezoek aan deze populaire bezienswaardighedenroute te stoppen.

Afgezien van een fantastische plek om een duik te nemen, is het landschap rondom de Secret Lagoon zeker een bezoek waard. Direct ernaast bevinden zich borrelende warme bronnen, stomende fumarolen en zelfs een kleine geiser die om de paar minuten uitbarst.

4. GeoSea-zeebaden

De Geosea-zeebaden bestaan uit zeewater, in tegenstelling tot de meeste andere warme bronnen in IJsland.

De Geosea-zeebaden zijn een van de nieuwste bezienswaardigheden in Noord-IJsland, gelegen in de stad Húsavík (vaak beschouwd als de walvishoofdstad van Europa). 

Zoals uit de naam blijkt, is het water hier uniek, omdat de bronnen geothermisch verwarmd zeewater bevatten in plaats van bronwater. 

Dit betekent dat het gevuld is met zout en een groot aantal helende mineralen die behoorlijk anders zijn dan die in andere zwembaden en bubbelbaden in het hele land.

Dit water wordt opgepompt uit twee nabijgelegen boorgaten en er gaat dus een constante stroming door de zwembaden, wat betekent dat er geen chemicaliën hoeven te worden toegevoegd omwille van de hygiëne.

Vanuit de Geosea-zeebaden heb je een fantastisch uitzicht over de prachtige Skjálfandi-baai met de flonkerende oceaan en de prachtige bergen die de baai omlijsten. 

Er is ook een klein restaurant op het terrein met een buitenterras, zodat je onder het genot van wat lichte versnaperingen kunt genieten van het uitzicht op zee. Ook zijn er moderne kleedkamers.

5. Geothermische baden van Fontana

De sauna van Fontana Spa is gebouwd op een natuurlijke warme bron!Foto van De Golden Circle en de geothermische baden van Fontana | Bezienswaardigheden en warme bronnen

De geothermische baden van Fontana bevinden zich direct naast het meer van Laugarvatn, op ongeveer 1,5 uur rijden van Reykjavík. 

Net als de Secret Lagoon bevindt het meer zich ook in de buurt van de Golden Circle, waardoor het een geweldige aanvulling is op je reis via deze beroemde route.

Het Laugarvatn-gebied ligt in een warme zone en de mensen in het gelijknamige dorp gebruiken sinds 1929 het hete water uit de grond voor het verwarmen van hun huizen, koken en baden. 

Een van de sauna's in de baden van Fontana werd in het verleden door dorpelingen gebruikt (hoewel deze is gerenoveerd). De sauna is gebouwd boven een stomende warme bron en als het binnen te heet wordt, moeten gasten gewoon de deur openen voor wat verkoeling.

Avontuurlijke gasten kunnen ook een wandelingetje naar het Laugarvatn-meer zelf maken om af te koelen, zelfs in de winter, omdat het meer geothermisch verwarmd is. 

Het zand tussen de baden en het meer is warm door deze activiteit en op sommige plaatsen is het warm genoeg om traditioneel roggebrood te koken door het deeg in het zand te begraven. 

Je kunt versgebakken brood van de grond proeven in het café bij de ingang van Fontana Spa. 

Top 5 van geothermische warme bronnen in IJsland

Hofsós-zwembad in Noord-IJslandHofsós-zwembad in IJsland. Fotocredit: Mike Kelley

Naast alle door de mens gemaakte, betonnen zwembaden met douches en sanitaire voorzieningen, die je verspreid over het gehele platteland van IJsland vindt (waarvan sommige echt spectaculair zijn, zoals het overloopzwembad bij Hofsós), zijn er ook diverse zwembaden die een kruising zijn tussen een kunstmatig zwembad en een warme bron.

Het water is soms geheel natuurlijk, maar iemand heeft de moeite moeten doen om wat stenen op elkaar te stapelen of er een betonnen structuur omheen te maken, zodat mensen het als bad kunnen gebruiken.

Deze bevinden zich vaak op het platteland, worden alleen door vrijwilligers verzorgd, zijn een beetje moeilijk te bereiken en bieden al dan niet faciliteiten om je om te kleden. 

Het is onwaarschijnlijk dat je douches, toiletten of vuilnisbakken tegenkomt, dus laat na je bezoek geen rommel achter.

1. Seljavallalaug

Zwembad Seljavallalaug door BiT van Wikimedia Commons

Seljavallalaug ligt aan de zuidkust van IJsland tussen de watervallen Seljalandsfoss en Skógafoss.

Hoewel dit een door de mens gemaakte 25 meter lange en 10 meter brede constructie uit 1923 is, geeft de omgeving je het gevoel alsof je je in een verlaten uithoek bevindt. 

Het hete water dat erin sijpelt, is volledig natuurlijk en het zwembad is tegen een berghelling aangebouwd, die als de vierde wand van het zwembad fungeert. 

Het water is echter niet erg warm en in de winter is het alleen lauw, maar op mooie zomerdagen is het gewoon perfect.

Seljavallalaug heeft twee kleine kamers waar mensen hun kleding kunnen achterlaten. Houd deze zo netjes mogelijk, want er komen maar heel af en toe vrijwilligers om op te ruimen. 

Het water in het zwembad wordt ook slechts eenmaal in de zomer gereinigd, dus afhankelijk van wanneer je gaat, kan het er een beetje vies uitzien. Maar de rust en schoonheid rond het zwembad vormen een goede tegenhanger voor een beetje natuurlijk afval.

Het zwembad ligt op een paar uur rijden van Reykjavík. Om er te komen ga je gewoon naar het zuiden via de hoofdringweg, voorbij Selfoss en Hvolsvöllur. Verminder je snelheid net vóór Skógafoss en sla linksaf richting 'Seljavellir' op een onverharde weg. Dan is het nog ongeveer 10 tot 15 minuten lopen over een grindpad naar het zwembad zelf.

2. Grettislaug

Grettislaug is een populaire warme bron in Noord-IJsland, genoemd naar de Viking Grettir de SterkeFoto door Vegahandbókin

In Noord-IJsland, aan de westkant van de Skagafjörður-fjord, vind je twee zwembaden naast elkaar, Grettislaug en Jarlslaug. 

Ze zijn allebei cirkelvormig met opgestapelde rotsen eromheen, met een fantastisch uitzicht over de bergen en de zee, waar het eiland Drangey oprijst.

Grettislaug is vernoemd naar Grettir de Sterke, een beroemde Viking uit de IJslandse sagen. Hier heb je toegang tot een buitendouche en de kleedkamers bevinden zich in een klein turfhuis. 

Deze zwembaden liggen op privéterrein, dus er is een kleine toegangsprijs verschuldigd.

3. Krossneslaug

Het uitzicht vanuit het Krossneslaug-zwembad in de Westfjorden van IJsland is ongelooflijk!Foto van Siggi Mus op Flickr

Aan het einde van wegnummer 643 aan de oostkust van de Westfjorden vind je het adembenemende Krossneslaug-zwembad. 

Het zwembad wordt gevoed met warm water uit warme bronnen in de nabijgelegen bergen, en er is ook een iets warmer bubbelbad ernaast. 

Er zijn hier eenvoudige kleed- en douchefaciliteiten en een emmer waarin je wordt verzocht 500 ISK achter te laten om er gebruik van te kunnen maken en om de voorzieningen schoon te houden.

Ondanks de lange en trage rit op een onverharde weg om het te bereiken, is dit zwembad geliefd bij bezoekers vanwege het fantastische uitzicht en het gevoel dat je er krijgt dat je je geïsoleerd aan de rand van de wereld bevindt. 

4. Guðrúnarlaug

Ontspannen in een historische warme bron in West-IJsland, GuðrúnarlaugFoto van lokale blog Bubbelbad Guðrúnarlaug | Het bubbelbad Saga in West-IJsland

Guðrúnarlaug is een gereconstrueerd historisch warm zwembad, genoemd naar Guðrún Ósvífursdóttir, een van de bekendste vrouwen uit de IJslandse sagen. 

Deze thermische baden bestaan al meer dan duizend jaar op deze locatie, maar ze zijn 140 jaar lang geblokkeerd geweest vanwege een aardverschuiving. Het gereconstrueerde bad is in 2009 geopend, tot grote vreugde van bezoekers.

Het is gelegen in West-IJsland, op weg naar de Westfjorden. 

Om het te bereiken moet je een auto huren omdat lijnbussen of excursies er niet naartoe gaan. 

Ga vanuit Reykjavík in noordelijke richting via ringweg 1, sla af en rijd over weg 60 in de richting van de Westfjorden en sla linksaf over weg 589 totdat je Hotel Edda bereikt. Dit bevindt zich direct bij de warme bron. 

De toegang is gratis en er is een kleine kleedkamer op het terrein. 

5. Kvika-voetbad

Het Kvika-voetbad bevindt zich aan de kust bij Reykjavík, met uitzicht op de bergenFoto van Vegahandbókin

In de buurt van de vuurtoren van Grótta, in de regio Groot-Reykjavík vind je het kleine voetbad Kvika. 

Deze kunstmatig aangelegde warme bron is ontworpen door kunstenaar Ólöf Nordal en heeft een van de beste uitzichten van de stad over de berg Esja in de stad en de machtige Snæfellsjökull-gletsjer.

Ólöf heeft een klein zwembad, ongeveer 80-90 cm breed en 25-30 cm diep, in een grote rots uitgehouwen. 

Het water, dat de vorm heeft van een constant stroompje warm water, komt uit een nabijgelegen boorgat en wordt afgekoeld tot ongeveer 39 °C. 

Zowel Kvika als de vuurtoren van Grótta zijn populaire locaties voor de plaatselijke bevolking, waar ze naartoe gaan om de zonsondergang of het noorderlicht te bekijken. Dit maakt het tot een van die fantastische plekken die je in Reykjavík moet bezoeken.

Houd er echter rekening mee dat er geen kleedkamers in het gebied zijn, omdat Kvika alleen als voetbad is ontworpen. De toegang is gratis.

Top 5 van bubbelbaden in IJsland

Een van de vele bubbelbaden in het zwembad Laugardalslaug in ReykjavíkEen van de vele bubbelbaden in het zwembad Laugardalslaug. Foto van Reykjavik.is

Je hebt gelezen over de geothermische zwembaden, maar er zijn ook honderden schilderachtige bubbelbaden te vinden in IJsland. 

Elk openbaar zwembad in IJsland heeft minstens één bubbelbad. In sommige gevallen zijn er wel 6 of 7 bubbelbaden. Je kunt ze ook in privéhuizen en hotels vinden.

Als je je eigen privébubbelbad wilt, kun je overwegen om een privézomerhuisje te huren. Gelukkig heeft een groot percentage van de IJslandse zomerhuisjes een bubbelbad.

Op de volgende lijst vind je de beste kunstmatig aangelegde bubbelbaden om te bezoeken. Ze bevinden zich in spectaculaire omgevingen, vaak met uitzicht op de indrukwekkende bergen of de betoverende zee.

1. De bubbelbaden van Drangsnes

De bubbelbaden aan zee in het kleine stadje Drangsnes zijn gratis toegankelijkFoto van 15-daagse autorondreis naar warme bronnen in de zomer | IJsland in detail

Direct aan zee, in het centrum van het stadje Drangsnes in de Westfjorden, vind je drie bubbelbaden. Deze bubbelbaden zijn gratis toegankelijk en je kunt er op elk moment van de dag of nacht in.

De temperaturen variëren per bubbelbad, maar ze liggen ergens tussen de 38-42 °C. 

Aan de overkant van de weg vind je een klein kleedhokje en je ontmoet er ongetwijfeld een aantal vriendelijke bewoners als je eenmaal in de bubbelbaden bent geklommen.

Als je het te warm krijgt, kun je afkoelen in de zee ernaast. Wees voorzichtig op de rotsen.

2. Bubbelbaden van Hoffell

De bubbelbaden van Hoffell in Oost-IJsland zijn omgeven door prachtige landschappenFoto van Hoffell-accommodatie

Er zijn niet veel warme bronnen te vinden in Oost-IJsland, maar de bubbelbaden van Hoffell maken alles goed. 

De baden zijn allemaal netjes in een rotsbed verzonken, en het uitzicht op de omliggende met sneeuw bedekte bergen, is spectaculair.

Er bevinden zich vier verschillende bubbelbaden naast elkaar. Er is een kleine toegangsprijs verschuldigd, maar degenen die in de nabijgelegen accommodatie van Glacier World logeren, kunnen gratis een duik nemen.

De bubbelbaden liggen 20 km ten westen van de stad Höfn in Oost-IJsland. Sla vanaf de ringweg af naar weg 984 richting Glacier World Guesthouse om ze te bereiken.

3. Krauma Spa

De Krauma Spa is een van de beste spa's van West-IJsland met bubbelbaden.

Krauma Spa is een van de nieuwste leden op deze lijst, omdat de spa pas eind 2017 is geopend. 

Deze moderne locatie ligt direct naast de krachtigste warme bron van Europa, Deildartunguhver, waar het al zijn warme water vandaan haalt.

Omdat het water van Deildartunguhver echter bijna kookt, moet het water bij Krauma worden afgekoeld, wat wordt gedaan met behulp van lokaal gewonnen en helder vers gletsjerwater.

Je kunt ontspannen in zes prachtige zwarte marmeren bubbelbaden met uitzicht op de ziedende Deildartunguhver, of je kunt genieten van de rustgevende sauna's op het terrein. 

Vijf van deze kuipen hebben verschillende temperaturen. Een temperatuur van 5-8 °C is uitstekend voor het stimuleren van je bloedsomloop.

Er zijn een douche en kleedruimtes, evenals een modern restaurant. Omdat de spa vrij nieuw is, is het bovendien nog steeds een beetje een geheim onder reizigers, dus er zijn misschien niet veel andere bezoekers.

Een bezoek aan Krauma Spa is zeker een van de beste manieren om te ontspannen in West-IJsland.

4. Bjórböðin-bierspa

De Bjórböðin-bierspa in Noord-IJsland

Waarom probeer je de Bjórböðin-bierspa in de Kaldi-brouwerij in Árskógssandur in Noord-IJsland niet eens als je eens een ander bubbelbad wilt? 

Hier kun je genieten van het uitzicht op de Eyjafjörður-fjord en Hrísey-eiland, met een koud biertje in je hand, ondergedompeld in hoppig, warm bier!

Van het warme bier wordt gezegd dat het wonderen doet voor je huid, en na een goed bad word je in een ontspanningsruimte lekker ingestopt. 

Er is geen leeftijdsgrens voor de spa omdat het badwater ondrinkbaar is. Wie wil er nou warm bier drinken?

Hier kun je je toegangskaartje boeken en meer informatie vinden: Bjórböðin-bierspa in Noord-IJsland.

5. Nauthólsvík

Van het geothermische strand van Nauthólsvík in Reykjavík kun je het hele jaar genieten!

Naast de vele zwembaden met al hun bubbelbaden in de regio Groot-Reykjavík, is er ook nog het geothermisch verwarmde strand Nauthólsvík van de stad zelf. Weer zo'n geweldige activiteit die je van je lijstje kunt strepen als je in Reykjavík bent met een beperkt budget.

Hier vind je zowel een bubbelbad aan de rand van de zee als een groter maar ondieper warm zwembad bij de kleedkamers. 

Naast de kleedkamers vind je ook toiletten, douches, een sauna en een klein café.

Het water in het bubbelbad aan zee varieert in temperatuur van 30-39 °C, maar het ondiepere zwembad heeft een constante temperatuur van 38 °C. 

Zelfs de zee direct aan het strand wordt hier tijdens de zomermaanden verwarmd en is rond de 15-19 °C binnen de afscheiding van rotsen.

De toegang is gratis gedurende de zomermaanden (van 15 mei tot 15 augustus). In de winter zijn de openingstijden korter en moet er een klein bedrag worden betaald voor het gebruik van de kleedkamers.

Top 5 van natuurlijke warme bronnen in IJsland

Hoe zit het met de natuurlijke warme bronnen buiten in de natuur, waar geen toegangsprijs verschuldigd is? 

Daar zijn er een paar dozijn van (een aantal daarvan worden door de plaatselijke bevolking geheim gehouden zodat ze niet worden vernield!) Maar de vraag blijft: welke moet je bezoeken?

Als je een idee wilt krijgen van de manier waarop ze van elkaar verschillen, moet je informatie over deze top 5 van natuurlijke warme bronnen in IJsland inwinnen, maar houd er rekening mee dat er nog diverse andere zijn om uit te kiezen, waarvan sommige moeilijker te bereiken zijn dan andere.

Je kunt deze warme bronnen bereiken door deel te nemen aan een excursie naar een warme bron of door een auto te huren en er zelf naartoe te rijden

1. Reykjadalur

Reykjadalur-vallei bij de stad Hveragerði.

Reykjadalur (letterlijke vertaling: 'stoomvallei') is een van de warme bronnen die vanuit Reykjavík het gemakkelijkst bereikbaar is. 

Een korte rit (45 minuten) brengt je naar de stad Hveragerði en vanaf daar kun je de helling op wandelen naar de warmwaterrivier die door de Reykjadalur-vallei stroomt.

De wandeling is niet erg zwaar, hoewel je meestal bergopwaarts moet lopen. Deze wandeling wordt niet aanbevolen voor mensen die hoogtevrees hebben, omdat je op een gegeven moment langs een hoge rand van een diepe kloof loopt.  

Landschap onderweg naar de warmwaterrivier Reykjadalur in IJslandFoto van Regína Hrönn

Als je een goede conditie hebt en onderweg niet vaak stopt, moet je de rivier na ongeveer 45-60 minuten kunnen bereiken. De wandeling ernaartoe kan echter 90 minuten duren.

Dit hangt natuurlijk af van hoe snel je loopt en hoe vaak je stopt om foto's te maken van de waterval in de kloof en alle mooie borrelende warme modderbronnen onderweg. 

Als je aankomt zul je zien dat er geen voorzieningen zijn om je om te kleden want hier ben je echt in de natuur.

Je kunt de Reykjadalur-rivier bereiken op deze wandeltocht naar een warme bron.

2. Hellulaug

De warme bron van Hellulaug in de Westfjorden van IJslandFoto van Visit Westfjords

Hellulaug is te vinden in de Westfjorden, op slechts ongeveer 500 meter ten oosten van Hotel Flókalundur. 

Als je de Breiðafjörður-fjord oversteekt met de veerboot Baldur, dan kun je misschien even stoppen op Flatey. Deze warme bron is maar zo'n 5 minuten rijden van Brjánslækur, waar de veerboot aanmeert.

De bron is niet vanaf de weg te zien maar ligt er vlak naast. 

Het water is een comfortabele 38°C en de bron is ongeveer 60 cm diep. En als je het te warm krijgt kun je altijd nog afkoelen in de zee, want die is ook niet ver weg! 

Er zijn geen kleedkamers, badkamers of douches in de omgeving.

3. Landmannalaugar

Warme bronnen van LandmannalaugarFoto van Landmannalaugar Superjeeptour

Landmannalaugar is een gebied in de IJslandse Hooglanden dat bekendstaat om zijn extreem mooie veelkleurige landschap. Ook is het een zeer populaire wandelbestemming.

Overal waar je kijkt zie je rood, blauw, groen, geel, paars en zwart gekleurde zandbergen - en het beste na een vermoeiende dag wandelen is ontspannen in de hete, geothermisch verwarmde bronnen die naast de camping op je wachten.

De hele zomer door blijven deze bronnen constant warm en zit er een gestage stroom wandelaars in te relaxen. Het is de perfecte hooglandoase.

Kleurrijke bergen in Landmannalaugar

Houd er rekening mee dat er in het verleden parasieten in de bronnen zijn gevonden die kunnen bijten. Verder zijn ze echter onschadelijk. 

Als je echter allergisch bent voor muggenbeten, doe je er misschien beter aan om de warme bronnen te vermijden.

Landmannalaugar is alleen toegankelijk in de zomer en alleen met een 4WD-auto. 

Om daar te komen moet je enkele rivieren oversteken, dus als je niet gewend bent om door de Hooglanden te rijden, kun je misschien beter een bus nemen (speciale hooglandbus). Of boek een superjeeptour.

Als je toch zelf rijdt, doe dan voorzichtig en zorg ervoor dat je de rivieren alleen daar oversteekt waar ze het breedst zijn (want op de smallere stukken zijn ze dieper en is de stroming sterker). Vraag andere automobilisten op je weg waar je het beste kunt oversteken, want de rivieren evolueren voortdurend. 

Als je tijd tekort komt kun je Landmannalaugar ook in één dag verkennen. Het blijft een van de wonderbaarlijkste plekken in de prachtige IJslandse Hooglanden

4. Laugavallalaug

Warme waterval Laugavallalaug in Oost-IJslandFoto van east.is

Niet alleen een natuurlijke warme bron om in te baden, maar ook een waterval met natuurlijk warm water! Laugavallalaug ligt hoog in de oostelijke Hooglanden, en daardoor is deze natuurlijke bron wat moeilijker te bereiken dan andere. 

Je hebt een goede auto nodig, want om er in de buurt te komen, moet je eerst over 7 km een F-weg oprijden die alleen berijdbaar is voor 4WD-auto's. En dan is er nog een korte wandeling van 200 meter, voordat je bij de bron bent.

Bij wijze van alternatief kun je ook met een 2WD-auto naar de Kárahnjúkar-dam rijden en vervolgens langs de Hafrahvammagljúfur-canyon naar de warme waterval wandelen. 

Die wandeling duurt ongeveer 7 uur (inclusief tijd om te baden). 

Er zijn ook twee zeer mooie natuurlijke bronnen met een cirkelvormige stenen muur in de buurt van de hooglandhut Laugarfell. Die is niet al te ver weg (en gemakkelijker te bereiken). De perfecte plek om de nacht door te brengen als je de omgeving wilt verkennen. 

Van hieruit of vanuit de nabijgelegen stad Egilsstaðir kun je superjeeptours en wandeltochten maken.

5. Víti in Askja

De warme bron van Víti in Askja door Henrik Thorburn, Wikimedia Commons

Vergeet niet om in het oostelijke deel van IJsland, en relatief dicht bij de Laugavallalaug-bron, ook een bezoek te brengen aan de Víti-krater in Askja, niet te verwarren met Víti in Krafla. De letterlijke betekenis van Víti is 'hel'. 

De temperatuur van het water varieert er van 20°C tot 60°C en de bodem is er modderig. 

De vulkaankrater kan wel gevaarlijk zijn, want op sommige plaatsen wordt de modder gloeiend heet (oostelijke deel van de krater). Ook zit er veel zwavel in het water en in de zwavelhoudende stoom kunnen mensen flauwvallen.

Maar de plaats wordt niettemin een van de geweldigste en prachtigste plekken van IJsland genoemd. Wie aan de rand van deze krater staat, zal de ervaring nooit vergeten!

Badend in de warme Víti-bron in Askja, IJslandFoto van Wandelen en warme bronnen in Askja

Top 5 van warme bronnen en buitenbaden in IJsland waar het verboden is te baden

Stap vooral niet in een van de warme bronnen in het geothermisch gebied Námaskarð!

Als je niet vertrouwd bent met warme bronnen, is het misschien moeilijk om het verschil te zien tussen degene waar je veilig in kunt stappen en waar dat niet kan. Vooral als er geen waarschuwingsborden zijn.

IJsland telt tal van warme bronnen, (bubbel)baden en geisers, zowel natuurlijke als niet-natuurlijke, waar baden strikt verboden is. 

Meestal omdat het gewoon te gevaarlijk is, omdat het water te heet, te onstabiel of juist te koud is.

De warme bron van Strokkur komt regelmatig tot uitbarsting, en het is dus gevaarlijk om er al te dichtbij te komen

Het spreekt voor zich dat elke warme bron met grote kokende bubbels te heet is om het water in te gaan. 

In de populairste geothermische gebieden zijn zulke warme bronnen omheind en voorzien van een waarschuwingsbord. Maar dat is niet bij alle warme bronnen in IJsland het geval. 

Elk meer waar ijsbergen in drijven is te koud om het water in te gaan. Ga daar niet zwemmen en ga ook niet op de ijsbergen staan, want ze kunnen op elk moment kantelen. Je kunt dan vast komen te zitten in het water.

1. Geysir

De warme bronnen rond het geothermische gebied Geysir zijn te heet om erin te gaan!

Hoewel hij inmiddels bijna geen water meer de lucht in spuit, bevat de geiser Geysir nog steeds extreem heet water, veel te heet dus om het water in te gaan. 

Het geothermische gebied rondom Geysir bevat ook tal van kleinere geisers, waaronder de beroemde Strokkur die om de paar minuten tot uitbarsting komt. 

Verder zijn er verschillende stoombaden of -bronnen die er verraderlijk aantrekkelijk uitzien, vooral op een koude winterdag.

Aangezien dit een van de meest bezochte gebieden van IJsland is, zijn die warme bronnen allemaal omheind en ook staan er waarschuwingsborden waarop je kunt lezen dat ze een temperatuur kunnen bereiken van wel 100°C.

In het jaar 2000 kwam Geysir echter tot een onverwacht grote uitbarsting. Een grote groep mensen die er te dicht bij stond, moest toen rennen voor hun leven, en een paar van hen verbrandden hun voeten of benen aan het kokendhete water. 

De aarde rondom de geisers kan trouwens ook extreem heet worden. Daarom wordt iedereen gevraagd op de paden te blijven, zodat je voeten niet in de brandende modder zinken.

Het is dus altijd verstandig om voorzichtig te zijn in elk geothermisch gebied dat je in IJsland bezoekt. 

2. Grjótagjá

Grjótagjá-grot en warme bron, foto door Chmee2, Wikimedia Commons

Wereldwijd werd de grot beroemd door een dampende scène tussen de personages Jon Snow en Ygritte in Game of Thrones. Misschien lijkt Grjótagjá je daarom wel de ideale plek voor een warm bad. Niets is minder waar.

De temperatuur van het water in Grjótagjá schommelt erg. Eind jaren 70 werd het zelfs te heet om erin te baden (ongeveer 50°C). Sindsdien is het weer aan het afkoelen, maar afhankelijk van de dagen en de aardbevingsactiviteit kan het toch nog te heet zijn.

Vanwege de variërende hitte van het water, steenslag in de grot en een extreem trage waterstroom is het nu verboden om in het water te baden. 

Gelukkig zijn de grot en de bron van zo'n spectaculaire schoonheid, dat zelfs een blik al de moeite waard is, en je kunt altijd nog even om de hoek gaan zwemmen in de natuurbaden van Mývatn! 

Grjótagjá (vertaling: 'Rotsachtige Kloof') ligt bepaald niet in de buurt van Reykjavík. Als je echter toevallig door het noorden van IJsland reist, in Akureyri verblijft en de prachtige natuur rond het Mývatn-meer wilt verkennen, dan is Grjótagjá niet al te ver weg.

Om er te komen rij je eerst vanuit het dorp Reykjahlíð (aan de ringweg) een paar kilometer oostwaarts. Daarna sla je net vóór de weg naar de natuurbaden van Mývatn rechtsaf.

3. Snorralaug

Het dorp Reykholt in West-IJsland is een van de belangrijkste historische locaties in het land. 
Hier leefde de middeleeuwse historicus, dichter en wetgever Snorri Sturluson. Blijkbaar baadde hij graag, want je kunt hier ook zijn buitenbad Snorralaug bewonderen.

Dit bad is een van de oudste bouwwerken van IJsland en omdat dit een historische locatie is, is baden er verboden. Naar het schijnt varieert de temperatuur in het bad behoorlijk. Soms wordt het er extreem heet en baden zou dus gevaarlijk kunnen zijn.

Het bad is bovendien erg klein, maar zo'n 4 meter in diameter en 0,7-1 meter diep. Er is dus geen plaats voor grote groepen en het zou er ook al snel vies en onaantrekkelijk worden voor bezoekers. 

Maar bezoekers komen hier toch niet om te baden. Ze komen hier om het nabijgelegen Snorrastofa-museum te bezoeken en wat meer te weten te komen over de geschiedenis, de Noordse mythologie en de man die zijn naam aan het bad gaf: Snorri Sturluson.

4. Blahver

De warme bron Bláhver in het geothermische gebied Hveravellir

Met die mooie blauwe kleur ziet Bláhver eruit als de ideale bron om in te baden: kalm en zonder tekenen van geothermische activiteit.

Je ziet jezelf ongetwijfeld al in de azuurblauwe wateren relaxen, maar achter deze warme bron gaan tal van dodelijke gevaren schuil.

Niet alleen is Bláhver gloeiend heet en zou elke poging om te baden resulteren is vreselijke brandwonden, maar de randen zijn ook uiterst brokkelig. Zodra je er op stapt, zouden ze kunnen afbreken, wat ontsnapping uit het water nog extra moeilijk zou maken.

Deze warme bron, samen met verscheidene andere in het geothermisch gebied van Hveravellir bij het meer Mývatn, is gelukkig omheind, zodat bezoekers alleen van veraf van de schoonheid (en de geur) kunnen genieten.

Vlakbij bevindt zich echter een perfect 'zwembad', dat gebruik maakt van natuurlijk heet maar afgekoeld water uit het gebied.

5. Brimketill

Deze natuurlijke bezienswaardigheid ziet er ideaal uit om in te zwemmen, en zoals je in de video hierboven kunt zien, zijn een paar waaghalzen er ook wel eens het water in gegaan. 

Die clip werd jaren geleden gemaakt (op een heel rustige, mooie en zonnige dag), voordat zwemmen er werd verboden vanwege de ongelooflijk gevaarlijke omgeving van dit natuurlijke bad.

Brimketill is namelijk geen warme bron en het water is er zelfs verre van warm. Dit is water uit de ijskoude Atlantische Oceaan, koud genoeg om onderkoeld te raken als je er te lang in blijft. 

Bovendien worden de gladde rotsen constant met zeewater besproeid en deze rotsen zijn zeker geen plek waar je wilt uitglijden en vallen.

Op een mooie, zonnige dag kan het water er wel aantrekkelijk uitzien, maar het grootste deel van de tijd waait er in dit gebied een harde wind, met torenhoge golven die op de rotsen slaan. Bovendien zijn mooie en zonnige dagen in IJsland behoorlijk zeldzaam.

De naam Brimketill betekent 'Wildwaterketel', vanwege het constante schuim van de brekers op de omliggende rotsen. Het is een indrukwekkend gezicht... vanaf een veilige afstand.

Je kunt Brimketill vinden als je langs het schiereiland Reykjanes rijdt of aan een tour door het gebied deelneemt.


Wat is jouw favoriete warme bron? Heb je nog favoriete badplekjes in IJsland die we vergeten zijn? Laat het ons weten in de opmerkingen hieronder!