Aurora boreal sobre Thingvellir en Islandia

¿Cómo es la Navidad en Islandia? ¿Cómo celebran los islandeses la Navidad? ¿Por qué tiene Islandia 13 Papás Noel? ¿Cómo es la comida tradicional navideña en Islandia? 



Cada vez más gente decide pasar sus vacaciones de Navidad en Islandia, y son más aún los que vienen al país para celebrar la Nochevieja. ¿Con qué te vas a encontrar cuando vengas a Islandia durante estas fiestas?

¿Qué hace especial a la Navidad en Islandia?


  • La Navidad en Islandia dura 26 días
  • Islandia tiene 13 Papás Noel
  • En Islandia tienes prácticamente aseguradas unas Navidades blancas
  • La aurora boreal suele aparecer en Islandia durante las fechas navideñas
  • En Navidad puedes visitar cuevas de hielo, hacer senderismo por un glaciar o montar en moto de nieve
  • La comida navideña islandesa es deliciosa
  • En Nochevieja, todo Reikiavik se convierte en un espectáculo de fuegos artificiales durante varias horas

Diciembre es la época más oscura del año en Islandia. No obstante, estos días oscuros se iluminan con innumerables luces navideñas, acompañadas frecuentemente por un maravilloso manto de nieve. En las noches claras hay incluso la posibilidad de contemplar la aurora boreal danzando a través del cielo, con sus brillos verdes, blancos, rosados y púrpuras. Es, por tanto, una de las temporadas más fascinantes del año, en la que la naturaleza invernal cobra vida.

Iglesia Dómkirkjan en el centro de Reikiavik durante Navidad

Foto de Vilhelm Gunnarsson

Existe una posibilidad muy alta de que puedas vivir la experiencia de unas Navidades blancas en Islandia, aunque no se pueda garantizar al cien por cien (especialmente si vas a pasar estas fiestas en Reikiavik). En cualquier caso, en 2015 la capital registró a principios de diciembre una nevada récord, ¡con una capa de 42 centímetros! Cuanto más al norte o más hacia el campo vayas, más posibilidades tendrás de vivir unas Navidades blancas.

La Navidad en Islandia dura 26 días, desde el 11 de diciembre hasta el 6 de enero, e Islandia tiene 13 Papás Noel, o Duendes de Yule. La temporada navideña comienza cuando el primer Duende de Yule llega a la ciudad (13 días antes de Nochebuena), y concluye cuando se marcha el último (la Duodécima Noche). 

Reikiavik, al igual que otras ciudades por todo el país, se ilumina con innumerables luces navideñas y de Adviento, y la gente empieza a poner las decoraciones ya en octubre, con el fin de combatir las oscuras noches.

Nieve en Reikiavik en noviembre de 2015

Por toda la ciudad hay mercadillos de Navidad, pistas de hielo para patinar, una cantidad incalculable de conciertos, y bufés en los que podrás degustar la deliciosa comida navideña islandesa. 



Qué hacer en Islandia durante la Navidad

Invierno islandés en Reikiavik

En primer lugar, si vas a venir a Islandia en Navidad, te recomendamos reservar mesa en un restaurante lo antes posible, tanto para Nochebuena como para el Día de Navidad y para Nochevieja.

Aquí puedes encontrar una lista con los horarios de apertura en Navidad y Año Nuevo, para restaurantes, museos, piscinas, tiendas de alimentación y otras atracciones. Ten en cuenta que durante las fiestas solo permanecen abiertos unos pocos restaurantes, y las reservas se agotan pronto. Los horarios de apertura de cada atracción se actualizan en noviembre y diciembre, cuando se aproximan las fechas navideñas.

Aunque no hay muchas excursiones específicamente navideñas, en estas fechas puedes elegir entre una gran cantidad de divertidas actividades de invierno. 

Para sumergirte de lleno en el espíritu festivo, apúntate a este tour de Navidad y Año Nuevo, disponible entre mediados de noviembre y enero. Conocerás la historia de los Papás Noel islandeses y escucharás música en vivo en una casa islandesa.

Si quieres vivir una aventura en el campo, este tour de 3 días por la Costa Sur y este paquete de 5 días en invierno son ideales para hacer turismo durante tu tiempo libre en Islandia, e incluyen senderismo por un glaciar o una visita a una cueva de hielo. ¿Qué podría ser más apropiado para estas vacaciones? Son perfectos también para los días entre Navidad y Año Nuevo. Y si dispones de menos tiempo, puedes visitar asimismo la cueva de hielo en este tour de 2 días por la Costa Sur.

Aprovecha al máximo tu tiempo en Islandia y explora no solo la Costa Sur y una cueva de hielo, el Círculo Dorado y Reikiavik, sino también la península de Snæfellsnes. En estas vacaciones de 7 días en invierno podrás admirar el maravilloso Monte Kirkjufell, pintorescas cascadas y el glaciar Snæfellsjökull.

Y si te vas a quedar en Akureyri, echa un vistazo a la excursión de un día Paraíso invernal en el Norte | Tour de Navidad desde Akureyri.

Consulta asimismo aquí varios viajes a tu aire en coche en invierno, o elige aquí uno de nuestros tours guiados de invierno

Dónde alojarse en Islandia en Navidad

Knarrarholt, una de las muchas cabañas islandesas disponibles en bungalo.com

Foto de bungalo.com

Para disfrutar de unas perfectas navidades en un paisaje nevado, aprovisiónate de la mejor comida navideña en una tienda de comestibles local, y reserva una cabaña rural en Bungalo.com, ya sea para una escapada romántica o para pasar tiempo de calidad con la familia. Puedes elegir entre varias cabañas, grandes y pequeñas, por todo el país.

¿Y por qué no reservar una con chimenea y jacuzzi? Un jacuzzi es el lugar perfecto para contemplar la aurora boreal con una copa de champán en la mano.

Pero si prefieres acurrucarte entre las luces navideñas de la capital, o en Akureyri (la capital del Norte), ambas ciudades disponen de varios alojamientos entre los que elegir. 



Navidad en Reikiavik

Patinaje sobre hielo de Navidad en Tjörnin en el centro de Reikiavik

Foto de Grownuptravelguide.com

Si vas a pasar la Navidad en Reikiavik, asegúrate de asistir a algún concierto navideño. Podrás disfrutar del sonido de coros angelicales y de algunos de los músicos más queridos de Islandia.

En ocasiones, también es posible patinar sobre hielo en el Estanque de la Ciudad de Reikiavik, Tjörnin, pero, incluso para los días en los que la temperatura no es favorable, se ha construido otra pista de patinaje en la plaza Ingólfstorg, justo al lado de un alegre mercadillo navideño.

Pasea por las calles del centro, admira las decoraciones, disfruta de incomparables vistas de Reikiavik desde lo alto de la torre de la iglesia de Hallgrímskirkja, haz compras de Navidad, ¡o embárcate en una excursión para ver ballenas!

Navidad en el Museo Árbæjarsafn Folk en Reikiavik

Foto de Vilhelm Gunnarsson

También puedes visitar el Museo Folclórico al Aire Libre de Árbæjarsafn, donde podrás ver una muestra de cómo era tradicionalmente la Navidad en Islandia. En estas fechas, el museo ofrece un programa especial en el que los visitantes pueden fabricar velas, probar dulces islandeses tradicionales y entrar en calor con una taza de chocolate caliente.

Y hablando de chocolate caliente, Reikiavik está lleno de acogedores cafés en los que podrás disfrutar de una buena taza (o de una pinta), jugar a juegos de mesa o escuchar música en directo. 



Las fiestas de Yule en Islandia

La palabra islandesa para 'Navidad' es 'jól', un término que en realidad se asemeja más a 'Yule', el nombre con el que se conocen las celebraciones y festividades tradicionales de los pueblos nórdicos relacionadas con el solsticio de invierno.

Jól se ha venido celebrando desde mucho antes de que la nación adoptara el cristianismo, al ser el 21 de diciembre el día más corto del año. En la época pagana era en esta fecha cuando la gente celebraba que los días iban a empezar a ser más largos, por lo que la festividad era conocida como 'festival de la luz'.

Con la llegada del cristianismo, el 'festival de la luz' se asoció a la figura de Jesús y se adoptaron nuevas costumbres. La Navidad islandesa también se vio influenciada por las tradiciones de Dinamarca y Estados Unidos, especialmente en lo referente a la comida. Mucha gente emplea decoraciones danesas, y come, tal vez, 'Ris a l'amade' (un postre tradicional danés de Navidad a base de arroz con leche y almendra picada). ¡Y uno de los platos 'tradicionales' islandeses más típicos es un asado de cerdo glaseado en salsa de Coca Cola!

El gordo Papá Noel estadounidense vestido de rojo hizo su aparición hace algunos años, para sumarse a los 13 más bien flacos Papás Noel trols, o Duendes de Yule, que han estado viniendo a la ciudad cada año desde hace siglos.

El pueblo islandés es principalmente luterano, mezclado con algunos ateos, musulmanes y gente de todas las religiones, incluyendo la vertiente del paganismo en la que se adoran los antiguos dioses nórdicos. Así, la Navidad se vive de muchas maneras diferentes en el país, aunque la celebración 'oficial' tiene lugar exactamente a las seis de la tarde de la víspera de Navidad, el 24 de diciembre.

En ese día, la mayoría de los islandeses celebran la Navidad en familia, con una impresionante cena navideña a base de platos caseros. Al acabar la cena, llega el momento de abrir los regalos.

Después de abrir los regalos, algunos van a la conocida en España como Misa del Gallo, a medianoche, donde se encuentran con sus vecinos y amigos. Otros se quedan en casa disfrutando, quizá, de sus regalos, leyendo el libro que acaban de recibir, o jugando a las cartas con algo de chocolate para picar en la mesa.

Antiguamente, en Navidad la gente solía regalarse una vela y una baraja de cartas, pero en la actualidad lo más probable es que recibas al menos un libro, ya que los islandeses están obsesionados con los libros, ¡especialmente durante las fechas navideñas! 



Decoración navideña en Islandia

Foto de WhatsOn

El Día de Navidad en sí se suele pasar con la familia, relajándose, disfrutando de buena comida, compartiendo juegos de mesa, viendo películas o yendo a reuniones familiares. El día 26 (el día de San Esteban, conocido en el Reino Unido y otros países como 'Boxing Day') es semejante, salvo por el hecho de que la gente suele salir de fiesta por la noche, ya que los bares están abiertos hasta tarde. 



Tradiciones navideñas y comida típica de Navidad en Islandia

Dulces de Navidad islandeses - Sarah's

(Foto de Dísukökur - Recetas de Navidad)

A los islandeses les encanta la Navidad, y la viven de muchas maneras diferentes. Muchas de estas tradiciones tienen que ver con la comida, y en Islandia podrás probar una gran variedad de sabrosos platos navideños.

El dulce más 'prestigioso', por el trabajo que cuesta elaborarlo, es el llamado 'Sara', una especie de bizcochito o 'macaroon' a base de almendra, relleno de crema de chocolate y bañado también en chocolate, que debe su nombre a la famosa actriz francesa Sarah Bernhardt. Estas galletas, no obstante, tienen su origen en Dinamarca, ya que fueron creadas en 1911 por un maestro pastelero danés, Johannes Steen, en homenaje al viaje que hizo Sarah Bernhardt a su país con motivo de la publicación en danés de las memorias de la actriz. En cualquier caso, lo importante es que son absolutamente deliciosas, sobre todo si se sirven ligeramente congeladas.

Dulces navideños en Islandia

Foto de Árni Sæberg

En las panaderías, tiendas y casas particulares encontrarás otros muchos tipos de dulces, desde galletas de jengibre o de chocolate, hasta bocaditos de regaliz y diversos pasteles. La selección varía de casa en casa, y depende también del esfuerzo que se dedique a su elaboración. Algunos se lo toman tan en serio que empiezan a hornear todo tipo de galletas a principios de diciembre, o incluso antes. Otros se lo toman con más calma y se limitan a comprarlas en las tiendas.

Para la mayoría de la gente, la época navideña comienza el primer día de Adviento, cuatro domingos antes de Nochebuena. Es costumbre hacer un brezal a modo de corona, con ramas de abeto, hojas, bayas y piñas de pino (o cualquier otra cosa que se te ocurra, ¡para esto no hay reglas!), y colocar en él cuatro velas. En el primer domingo de Adviento enciendes la primera vela; en el segundo domingo, la segunda, y así sucesivamente hasta tener las cuatro encendidas, cada una con un tamaño diferente.

Patrones islandeses de Navidad de Laufabrauð

(Foto de este blog - y más información sobre laufabrauð)

Otra tradición es recortar patrones geométricos en un tipo de pan muy delgado llamado 'laufabrauð', o 'pan de hoja', que debe su nombre al parecido de estas decoraciones con las hojas de un árbol. La masa de estos panes es extremadamente fina, lo que les da un aspecto similar a una tortita o una oblea. Una vez que el pan ha sido recortado siguiendo un bonito patrón, se fríe y se sirve con mantequilla. Cuando está frito, la textura es crujiente, semejante a la del papadam indio, si bien el sabor es muy diferente.

Cuando los islandeses hablan de "Navidad" se refieren, generalmente, al 24 de diciembre, fecha a la que denominan, en islandés, 'aðfangadagur'. El 25 de diciembre es el Día de Navidad en sí, o 'jóladagur', y el 26 es "el segundo (día) de Navidad", o 'annar í jólum'. El 23 también tiene un nombre: 'Þorláksmessa'.

En Þorláksmessa las tiendas permanecen abiertas hasta tarde, normalmente hasta las 22.00 horas o incluso hasta medianoche. Los bares no cierran hasta la 1 de la madrugada (como es habitual), y la gente suele vestirse bien y salir por el centro para relacionarse. Algunos buscan este día los regalos que no han podido comprar antes, otros dejan a propósito un último regalo pendiente para comprarlo esta noche, y muchos simplemente aprovechan para ir al centro a ver gente y ser vistos. Si eres un lugareño, lo más seguro es que pases la mayor parte del tiempo saludando a amigos y, tal vez, parando en un bar o en una cafetería para tomar una pinta de cerveza o una taza de chocolate caliente. 

Ir al centro en la noche de Þorláksmessa es la tradición preferida para algunos, yo incluida.

Antes de adentrarse en la ciudad en Þorláksmessa, mucha gente toma pescado para cenar, en concreto, raya fermentada. El olor de este plato es muy fuerte, así que sabrás quién lo ha comido esa noche. El sabor, sin embargo, es muy diferente al olor, o eso he oído. Personalmente, yo no lo he probado nunca, ya que a mi madre no le gusta, ni quiere que el olor impregne toda la casa. Pero estoy segura de que lo probaré pronto, y te animo a que hagas lo mismo si tienes ocasión.

La cena de Navidad en Islandia

Cena de Navidad islandesa - hangikjöt

Ya he mencionado algunos platos tradicionales islandeses, como los dulces y pasteles, el laufabrauð, la raya, y el 'Ris a l'amande' (arroz con leche) danés, ¡pero hay muchos más entre los que elegir!

En Nochebuena, el Día de Navidad y Nochevieja hay algunos platos que se consideran típicos navideños, y la mayoría de la gente tomará uno, dos o incluso tres de ellos.

'Hangikjöt' (literalmente, 'carne colgada') es el más común. Se trata de cordero ahumado, bastante salado y con un sabor muy intenso. Se puede servir frío o caliente, y normalmente se acompaña de laufabrauð, una salsa blanca a base de patata llamada 'uppstúfur', guisantes, repollo rojo, y una bebida navideña sin alcohol llamada simplemente 'cerveza de Navidad' ('jólaöl'), consistente en una mezcla de malta y de Appelsín, una bebida gasesosa de naranja.

Cena de Navidad islandesa - Hamborgarhryggur

(Foto de DV)

Otro plato habitual es 'hamborgarhryggur', básicamente, un asado de cerdo. La sal de la carne se contrasta con un glaseado dulce y una salsa también dulce a base de Coca Cola. Se suele servir con patatas caramelizadas, cebolla roja en escabeche y algo de verdura. En mi familia lo solemos acompañar con una ensalada Waldorf.

La carne de caza, como el reno o la perdiz nival, también es popular. Los renos habitan tan solo en el este de Islandia, pero la perdiz nival ('rjúpa', en islandés) puede encontrarse por todo el país, y es la carne de caza más popular. El número de ejemplares que pueden cazarse a lo largo del año es restringido, y, para algunos, la Navidad no llega de verdad hasta que pueden degustar este plato.

Estos serían los platos más comunes, pero hay otros que tienen también mucha importancia, como el pavo, los filetes de ternera de primera calidad, el ganso, y mariscos y pescados de lujo como las cigalas (langosta islandesa) o el salmón. Las sopas de marisco o de langosta también son populares como entrante o incluso como plato principal. 

Si vas a un bufé de Navidad en Islandia podrás probar hangikjöt, gravlax, laufabrauð, flatkökur (pan plano) y diferentes tipos de arenque.

Los Trece Duendes de Yule islandeses

Ilustración del comediante Hugleikur Dagsson de los islandeses Yule Lads

(Ilustración de Hugleikur Dagsson)

Los Papás Noel islandeses, o Duendes de Yule ('jólasveinar', en islandés; 'Yule Lads', en la habitual traducción inglesa), son 13 en total, y el nombre de cada uno de ellos está relacionado con sus características. Los Duendes de Yule islandeses viven en las tierras altas, con sus padres trols, Grýla y Leppalúði, y su gran gato negro, llamado simplemente Gato de Navidad ('jólakötturinn'). 

Grýla, la madre, es un trol grande y muy desagradable. Lo que más le gusta comer son niños revoltosos o traviesos, que cocina en un gran caldero. Está más bien gorda, por lo que parece que cada año consigue bastantes niños revoltosos para comer.

Leppalúði es el padre, y no está muy interesado en comer niños; de hecho, es un tipo bastante inútil. Se trata de un trol delgaducho que básicamente hace todo lo que Grýla le dice, incluyendo recoger niños traviesos para que ella los ponga en su caldero.

Al Gato de Navidad también le gusta el sabor de los humanos, traviesos o no. Sin embargo, las únicas personas que puede comerse cada año son aquellas que no han recibido alguna prenda nueva de ropa antes de Navidad. Así que, si no quieres que tus seres queridos acaben siendo engullidos por un gato trol gigante, ¡regálales aunque solo sea un par de calcetines!

Aquí puedes escuchar a la cantante más famosa de Islandia, Björk, en una canción sobre el Gato de Navidad islandés, y leer la traducción al inglés del texto original islandés.

Grýla y Leppalúði tienen 13 hijos, todos varones: los Papás Noel islandeses. Son todos algo traviesos, aunque en los últimos años se han moderado un poco, y han empezado a dejar regalos en los zapatos de los niños, siempre que cada noche dejen uno en la ventana. A los que se han portado mal, no obstante, les traen una patata podrida.

El primer 'Papá Noel', llamado Stekkjastaur (el patán del corral de ovejas), llega justo trece días antes de Nochebuena, en la noche del 11 de diciembre. Tiene una pierna de madera y le gusta espantar a los rebaños de los granjeros.

Doce días antes de Nochebuena aparece Giljagaur (el que se esconde en los barrancos, esperando una oportunidad para entrar en el establo de las vacas y robar leche) .

Yule lads islandeses

A la noche siguiente llega Stúfur (achaparrado), el más bajito de todos, y tras él, noche tras noche, les va tocando el turno a los demás: Þvörusleikir, a quien le gusta chupar cucharas; Pottaskefill, que rebaña los restos de comida de los pucheros; Askasleikir, que se esconde bajo las camas para robar la comida de los 'askur', una especie de cuenco de madera con tapa; Hurðaskellir, aficionado a dar portazos por la casa, especialmente durante la noche, para despertar a la gente; Skyrgámur, a quien le encanta el 'skyr', un tipo de yogur islandés; Bjúgnakrækir, el ladrón de salchichas; Gluggagægir, un mirón que espía a través de las ventanas para ver qué puede robar; Gáttaþefur, que utiliza su larga nariz para oler y localizar las barras de pan; Ketkrókur, experto en robar carne con un gancho; y Kertasníkir, que sigue a los niños para robarles las velas.

Después del 24 de diciembre, los Duendes de Yule empiezan a regresar a su casa, uno cada día. Así, el primero en salir lo hace el Día de Navidad, y después, uno tras otro, van emprendiendo el camino de vuelta a las tierras altas, hasta que terminan oficialmente las festividades. Ese último día de Navidad recibe el nombre de 'El decimotercero', o 'Þrettándinn', y corresponde a la llamada Duodécima Noche, que marca, en la tradición cristiana, la llegada de la Epifanía (la noche del 5 al 6 de enero, o de Reyes, en España).

En ese día es costumbre encender hogueras por todo el país, y muchos encienden también los fuegos artificiales que no usaron en Nochevieja.

¿Hay algo más que quieras saber sobre la Navidad en Islandia? ¡Pregúntanoslo en los comentarios!

¡Feliz Navidad y próspero año nuevo! - Gleðileg jól og farsælt komandi ár! :)