El Yule Lad 'Patán del Corral de Ovejas'

Navidad en Islandia | Tu Guía Definitiva de Tradiciones, Comidas Navideñas y Más

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Aurora boreal sobre Thingvellir en Islandia

Entérate de todo lo que pasa en Islandia en Navidad. ¿Cuáles son las principales tradiciones navideñas en Islandia? ¿Por qué Islandia tiene 13 Yule Lads? ¿Son lo mismo que Papá Noel? ¿Cómo se celebra la Navidad en Islandia? ¿Cómo es la Navidad en Reikiavik? ¿Cuál es la comida tradicional de Navidad en Islandia? Sigue leyendo para encontrar respuestas a todas estas preguntas y muchas más.


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¿Qué Hace Tan Especial la Navidad en Islandia? 


¿Es Islandia un buen lugar para pasar la Navidad? ¡Por supuesto que sí! Y es que hay tantas cosas que te van a encantar en Islandia durante la Navidad:

  • La Navidad en Islandia dura 26 días
  • Islandia tiene 13 Yule Lads... ¡El equivalente a tener 13 Papás Noel!
  • Tienes prácticamente aseguradas unas Navidades blancas en Islandia
  • La aurora boreal suele hacer acto de presencia en Islandia durante la época festiva
  • Puedes pasar tus vacaciones de Navidad en Islandia visitando cuevas de hielo, haciendo rutas de senderismo por glaciares o montar en motos de nieve
  • La comida tradicional de Islandia en Navidad está riquísima
  • En Nochevieja, el espectáculo de fuegos artificiales en Reikiavik dura varias horas

Diciembre es el momento del año más oscuro en Islandia. No obstante, la oscuridad se ilumina con las luces de Navidad, que suelen estar acompañadas de un bonito manto de nieve. Incluso la danzarina aurora boreal puede ser vista en el cielo mostrando colores verdes, blancos, rosas y púrpura durante las noches despejadas. Durante esta fascinante época del año, la naturaleza del invierno cobra vida.

Reikiavik durante la Navidad.

Foto de Nanna Gunnarsdóttir 

Las probabilidades de una blanca Navidad en Islandia son altas, si bien es algo que no se puede dar por sentado, especialmente si uno pasa la Navidad en Reikiavik. Las nevadas en Reikiavik durante diciembre pueden llegar a alcanzar una capa de nieve de 40 cm de espesor. Cuanto más al norte te dirijas o cuanto más te adentres en la naturaleza, mayores serán las posibilidades de pasar una blanca Navidad.

¿Y cuándo es la Navidad en Islandia? La Navidad en Islandia dura 26 días, desde el 11 de diciembre hasta el 6 de enero. Islandia tiene 13 Yule Lads, el equivalente a tener 13 Papás Noel. La temporada navideña arranca cuando el primer Yule Lad baja a la ciudad 13 días antes de Nochebuena. Uno a uno, cada uno de los 13 Yule Lads baja de las montañas a la ciudad antes de Navidad. Las vacaciones de Navidad se dan por finalizadas cuando el último Yule Lad pone rumbo a las montañas el 6 de enero.

Algo característico de Islandia durante el mes de diciembre es que las luces de Navidad iluminan de forma espectacular la oscuridad invernal. Reikiavik se convierte en una paleta de colores de Navidad y luces de Adviento, tanto en las zonas comerciales del centro de la ciudad como a las afueras y localidades vecinas. La gente ya empieza en octubre con las decoraciones para iluminar así las largas noches que se vuelven aun más largas hasta la Navidad.

La aurora boreal en Islandia durante el invierno.

Durante el mes de diciembre, uno puede disfrutar de los mercados de Navidad, las pistas de hielo para patinar en el centro, así como de conciertos navideños que tienen lugar por toda la ciudad. Además, puedes asistir al tradicional bufé de Navidad para degustar algunos platos islandeses navideños. 



Qué Hacer en Islandia Durante la Navidad

Invierno islandés en Reikiavik

Si visitas Islandia en Navidad o Nochevieja, te recomendamos hacer una reserva en un restaurante lo antes posible. Y es que tan solo algunos restaurantes abren sus puertas durante la temporada de fiestas, por lo que suelen estar al completo. El horario de todos los sitios de interés en noviembre y diciembre se actualizan cuando se acerca la Navidad.

Si tienes ganas de hacer cosas en Islandia durante la Navidad, esta época festiva brinda una gran variedad de actividades de invierno de lo más divertidas. Puedes atravesar los glaciares a toda velocidad en motos de nieve o descubrir el interior de un glaciar con excursiones a las cuevas de hielo. El patinaje sobre hielo, el esquí y las rutas de senderismo glaciar se encuentran también entre las actividades más populares.

Y cómo no, en una visita a Islandia durante el mes de diciembre no pueden faltar las auroras boreales, o al menos tratar de encontrarlas. Contamos con una amplia selección de tours de auroras boreales a los que puedes apuntarte y así asegurar las mejores oportunidades de ver la escurridiza aurora con tus propios ojos.

Otras actividades culturales islandesas en Navidad incluyen:

  • Sumergirse y entrar en calor en una de las muchas piscinas geotérmicas por todo el país
  • Probar las cervezas artesanales en bares locales
  • Ponerte las botas disfrutando de los platos navideños tradicionales en un bufé de Navidad
  • Hacer tus compras navideñas en uno de los pueblos o mercados de Navidad

Tours de Invierno en Islandia 

Este tour de tres días viendo auroras boreales por la Costa Sur es perfecto para visitar lugares de interés durante tu tiempo libre en Islandia. También tienes este paquete de vacaciones de invierno de cinco días. Este incluye ruta de senderismo glaciar y visita a una cueva de hielo. ¿Qué mejor para estas vacaciones? Y es que estas actividades ocupan tu tiempo entre Navidad y Nochevieja.

Si dispones de menos tiempo, también puedes visitar una cueva de hielo en esta excursión de dos días a una cueva de hielo en la Costa Sur.

Aprovecha tu tiempo en Islandia al máximo descubriendo también la península de Snaefellsnes. Puedes admirar la preciosa montaña Kirkjufell, sus pintorescas cascadas, así como el glaciar Snaefellsjokull. Estas vacaciones de siete días viendo auroras boreales y cuevas de hielo te ofrecen una aventura de lo más trepidante. 

Dónde alojarse en Islandia en Navidad

Reikiavik sigue siendo así de bonita iluminada de noche.

Foto de bungalo.com

Para unas vacaciones perfectas de Navidad sobre el paisaje nevado, hazte con productos islandeses navideños en una de las muchas tiendas locales. Puedes reservar una escapada romántica en una cabaña en la naturaleza o disfrutar de un tiempo de calidad con la familia. Por toda Islandia, puedes elegir entre una casa rural grande o pequeña y disfrutar del lugar perfecto en unas vacaciones blancas en la naturaleza. 

Muchas cabañas en Islandia cuentan con bañeras de hidromasaje en el porche para que puedas sumergirte y entrar en calor en las largas noches, lo cual es perfecto para mirar al cielo y buscar auroras boreales en un entorno de lo más acogedor.

¿O tal vez prefieras acurrucarte entre las luces de Navidad con una taza de chocolate caliente y un buen libro? Reikiavik ofrece una gran variedad de hoteles céntricos, rodeados de estupendos restaurantes y tiendas locales. Si deseas alojarte en el norte de Islandia, puedes echar un vistazo a nuestra selección de hoteles en Akureyri.



Navidad en Reikiavik

Venta de árboles de Navidad en Reikiavik.

Foto por Nanna Gunnarsdóttir  

Muchas cosas van a encantarte durante la Navidad en Reikiavik. No te pierdas los conciertos de Navidad, muchos de los cuales cuentan con coros angelicales o algunos de los músicos más queridos de Islandia.

El patinaje sobre hielo es posible a veces cuando el pequeño lago del centro, Tjornin, se congela durante el invierno. Puedes encontrar una pista de patinaje sobre hielo en la plaza Ingolfstorg del centro, justo a lado de los alegres mercados de Navidad.  

Si te alojas en Reikiavik durante la Navidad, pasea por las calles del centro, disfruta de sus decoraciones navideñas y tal vez te encuentres con uno de los Yule Lads que bajan a la ciudad. Desde lo alto de la iglesia de Hallgrimskirkja puedes obtener una vista impresionante de la capital. Además, puedes hacer tus compras navideñas por la ciudad y a poca distancia a pie del centro se encuentra el Puerto Viejo, desde donde puedes apuntarte a una excursión de avistamiento de ballenas

Árboles envueltos de luces navideñas al atardecer.

Foto de Fred Heap 

Puedes visitar el Museo Folk al Aire Libre de Arbaejarsafn para ver cómo se celebraban antiguamente las Navidades en Islandia. Los visitantes pueden hacer velas, probar dulces tradicionales islandeses y entrar en calor con una taza de chocolate caliente.

Hablando de chocolate caliente, Reikiavik está repleta de acogedores cafeterías donde sentarse a tomar un café (o una cerveza) y jugar a juegos de mesa o escuchar música en directo. La visita a las librerías es imprescindible también, dado que los libros son uno de los regalos de Navidad más populares entre los islandeses. Esta riqueza de libros publicados en Islandia durante las fiestas se suele llamar la ‘Inundación de Libros por Navidad’ (Jolabokaflodid).   



¿Qué se Hace en Islandia en Navidad? | Tradiciones de Navidad en Islandia

La palabra islandesa para la Navidad es ‘Jol’, cuyo origen proviene de la palabra inglesa ‘Yule’. El tiempo de ‘Jol’ ya era destacable en Islandia y otros países nórdicos mucho antes de la cristianización del país. En tiempos paganos, la gente celebraba que los días empezaran a ser más largos tras el solsticio de invierno, que cae entre el 20-23 de diciembre.

Con la cristianización, el festival de solsticio de invierno empezó a impregnarse de varias tradiciones cristianas, como el encendido de las velas de adviento los últimos cuatro domingos antes de Navidad, así como ir a misa el día de Navidad. 

Asimismo, algunas tradiciones de Dinamarca y Estados Unidos han influido en las celebraciones de Navidad en Islandia. Esto se refleja especialmente a la hora de la comida. Mucha gente utiliza decoraciones danesas y toman ‘Ris a l’amande’, un postre parecido al arroz con leche. A pesar de que los Yule Lads son de origen totalmente islandés y no existe ninguna relación con la figura de Papá Noel, a veces se les ve vistiendo el típico color rojo de Papá Noel y dando regalos a los niños como el viejo San Nicolás.

Cuando visites Islandia durante la época de Navidad, es bueno saber cómo felicitan la Navidad los islandeses. En islandés, se dice ‘Gledileg jol!’



La nación islandesa es principalmente luterana, con algunos ateos y practicantes de otras religiones. Existe también el paganismo, que honra las tradiciones de los viejos dioses nórdicos. La celebración “oficial'' de Navidad en Islandia tiene lugar exactamente a las 18:00 horas el día de Nochebuena, cuando el Servicio Nacional de Radio y Televisión hace sonar las campanas y desea a todos los islandeses una Feliz Navidad. 

Nochebuena en Islandia

El día antes de Nochebuena es la Misa de San Thorlac, un tradicional día festivo donde se celebra el santo patrón de Islandia, Thorlak Thorhallsson, a pesar de que los islandeses ya no son católicos. Se celebran reuniones familiares degustando raya fermentada y gachas de avena. A veces se esconde una almendra en las gachas, y quien la encuentre gana un premio.  

Entonces, ¿cómo es la Nochebuena en Islandia? La mayoría de islandeses celebra la Nochebuena con una impresionante cena casera que consta de varios platos en familia. Tras la cena, la gente abre sus regalos. 

Una vez abiertos los regalos, algunas personas asisten a la misa de medianoche, donde se reúnen vecinos y amigos. Otros se quedan en casa y disfrutan de sus regalos. Tal vez leen el libro que le han regalado o juegan a las cartas mientras comen chocolates y otros dulces. 

Las velas y los juegos de cartas son regalos de Navidad tradicionales y comunes en Islandia. Casi se puede asegurar que recibirás también al menos un libro. Los islandeses están obsesionados con los libros, ¡especialmente durante las vacaciones de Navidad! 

Día de Navidad y Boxing Day en Islandia 

Los islandeses pasan el día de Navidad con sus familias. Se relajan, comen, juegan a diferentes juegos o ven películas de Navidad. Muchos acuden a grandes reuniones familiares y se visten con sus mejores galas, llevan pasteles salados y galletas islandesas típicas de Navidad. El 26 de diciembre es el Boxing Día, llamado el ‘segundo día de Navidad’ en Islandia (Annar i Jolum), y es un día festivo. Tiende a ser un poco más informal y menos tradicional que los tres días anteriores. La gente sale y queda con sus amigos para asistir a fiestas y celebraciones por la noche.



Tradiciones Navideñas en Islandia

A los islandeses les encantan las fiestas navideñas, y cuentan con multitud de tradiciones durante esta época festiva. La mayoría de la gente siente que las temporada de fiestas arranca cuatro domingos antes de Nochebuena, es decir, el primer día de Adviento. Encender las velas de Adviento es una antigua tradición navideña en Islandia y consiste en tres sencillos pasos:

A los islandeses les encanta la Navidad, y la viven de muchas maneras diferentes. Muchas de estas tradiciones tienen que ver con la comida, y en Islandia podrás probar una gran variedad de sabrosos platos navideños.

  • Haz una corona con ramas de abeto, hojas, bayas y piñas (o lo que quieras, en realidad, no hay reglas para ello)

  • Coloca cuatro velas en la corona

  • El primer domingo de Adviento, enciende la primera vela. El segundo domingo, enciende la primera y la segunda vela, y así sucesivamente. Al final, tendrás cuatro velas de diferente tamaño 

Otra tradición navideña en Islandia es la preparación del ‘pan de hoja’ o laufabraud, un tipo de pan crujiente y delgado que se decora con diferentes patrones. Su nombre no se debe a que el pan esté hecho de hojas, sino a la forma de estos patrones en el pan que se asemejan a las hojas. 

La masa de este pan es tremendamente fina y se le da una forma circular, como si fuera una tortita. Tras la decoración de los bonitos patrones en el pan, este se fríe y se sirve con mantequilla. Su textura se parece a la del papadam, aunque el sabor es distinto. 

¿Por Qué Celebra Islandia la Navidad el 24? 

Cuando los islandeses hablan de la Navidad como ‘jol’, se suelen referir al 24 de diciembre. Este día se conoce como ‘Adfangadagur’ en islandés. La razón por la que los islandeses celebran la Navidad el 24 de diciembre se debe a que en el antiguo calendario islandés, el comienzo del nuevo día tenía lugar con la puesta de sol. Así pues, cuando el sol se ponía el 24 de diciembre alrededor de las 18:00 horas, era entonces cuando comenzaba el día de Navidad según el viejo calendario y la celebración del ‘Jol’. 

El 23 de diciembre, las tiendas permanecen abiertas hasta bien tarde, normalmente hasta las 22:00 horas o medianoche. Los bares abren hasta la 1:00 de la madrugada (como es habitual), y la gente se arregla para salir por la noche y queda con sus amigos.

Algunas personas compran regalos de última hora, incluso dejan a propósito este último regalo para esta noche. Mucha gente se reúne en el centro para quedar con sus amigos. Los lugareños suelen pasar la tarde-noche de bar en bar felicitando a sus amigos, tomando una cerveza o una taza de chocolate caliente. Los Yule Lads van por ahí felicitando (y gastando bromas), e incluso puede que su horripilante madre Gryla haga acto de presencia.

¡Una de las tradiciones que más interés despierta entre algunos lugareños es acudir a la misa de Thorlac en el centro!

Comida de Navidad en Islandia 

Pastelito de Navidad Islandés - 'Sarah'

Foto de Wikimedia, Creative Commons, por Janet Hudson. Sin editar

La comida se asocia con muchas tradiciones islandesas en Navidad.

A la hora de hablar de la comida de Islandia en Navidad, los dulces tienen una importancia significativa. Uno de los postres más populares en Islandia en Navidad es el ‘sara’, cuya preparación cuesta lo suyo. Este dulce recibe su nombre gracias a la famosa actriz francesa Sarah Bernhardt. Es un macarrón a base de galleta, hecho de almendras, relleno de crema y bañado en chocolate.

En realidad, estas galletas son danesas. Fueron creadas en 1911 por un pastelero danés, Johannes Steen, que preparó estas galletas para conmemorar la llegada de Sarah a Dinamarca con motivo de la publicación de sus memorias en danés. Y lo más importante, están buenísimas y lo mejor es servirlas ligeramente congeladas. 
Las galletas de jengibre son muy populares en Islandia.

Foto por Dario Mingarelli

La cena de Navidad en Islandia

La cena de Navidad en Islandia es uno de los momentos más destacados del año.

Foto por Jed Owen

Existe una gran variedad de platos tradicionales en Islandia, como el ya mencionado ‘pan de hoja’ (laufabraud), la raya y el arroz con leche. Algunos de estos platos se toman en Nochebuena, Navidad y Nochevieja, y la mayoría de la gente tomará uno, dos o incluso tres de ellos.

'Hangikjöt' (literalmente, 'carne colgada') es el más común. Se trata de cordero ahumado, bastante salado y con un sabor muy intenso. Se puede servir frío o caliente, y normalmente se acompaña de laufabraud, guisantes, col roja y una salsa blanca a base de patata similar a la bechamel llamada ‘uppstufu’. Se sirve con una bebida navideña sin alcohol llamada simplemente 'cerveza de Navidad' (jolaol), que consiste en una mezcla de malta y de ‘Appelsin’, un refresco de naranja.
Icelandic Christmas Dinner - Hamborgarhryggur

Foto de Wikimedia, Creative Commons, por Martin Sønderlev Christensen. Sin editar

Otro plato habitual es 'hamborgarhryggur', básicamente, un asado de cerdo. La sal de la carne contrasta con el glaseado dulce y la salsa. Se suele servir con patatas caramelizadas, cebolla roja en escabeche y verduras. 

La carne de caza, como el reno o la perdiz nival, también es popular. Los renos habitan solo en el este de Islandia, pero la perdiz nival puede encontrarse por todo el país, siendo la carne de caza más popular. El número de ejemplares que pueden cazarse a lo largo del año es limitado, y, para algunos, la Navidad no llega de verdad hasta poder degustar este plato.

Otros platos menos comunes, si bien aún populares, son el pavo, los filetes de ternera de primera calidad y el ganso. Se sirve también el marisco de lujo como pueden ser las cigalas o el salmón, siendo la sopa de marisco o de langosta un entrante o plato principal muy popular.

Si vas a un bufé de Navidad en Islandia, podrás probar hangikot, gravlax, laufabraud, flatkokur (pan plano) y diferentes tipos de arenque.

Los 13 Duendes o ‘Yule Lads’ Islandeses

El Chupa-cucharas, un Yule Lad islandés.

Ilustración de Haukur Valdimar Pálsoon

¿Cómo se llama Papá Noel en Islandia? Pues básicamente no existe Papá Noel, sino que hay 13 duendes o Yule Lads en su lugar. Se les conoce en islandés como ‘Jolasveinar’ y cada uno recibe su nombre según su personalidad. Los Yule Lads islandeses viven en las tierras altas con sus padres trolls, Gryla y Leppaludi. Tienen un enorme gato negro llamado Jolakotturinn (el Gato de Navidad).

Gryla, la madre, es un troll gigante y muy desagradable. Lo que más le gusta comer son niños traviesos, los cuales cocina en un gran caldero. 

Leppaludi es el padre, y no está muy interesado en comer niños; de hecho, es un tipo bastante inútil y hace todo lo que Gryla le dice, incluyendo recoger niños traviesos para ella.

Al Gato de Navidad Islandés también le gusta el sabor de los humanos, ya sean traviesos o no. Sin embargo, las únicas personas que puede comerse cada año son aquellas que no han recibido alguna prenda de ropa nueva antes de Navidad. Así que, si no quieres que tus seres queridos acaben siendo engullidos por un gato troll gigante, ¡regálales aunque solo sea un par de calcetines!

Cada año, se exhibe una escultura enorme del Gato de Navidad en la plaza Laekjartorg, en el centro de Reikiavik, tal y como se muestra en la foto debajo, y que sin duda merece la pena ver en persona.
El Gato de Navidad

Foto por TKSnaevarr, from Wikimedia Creative Commons

Grýla y Leppalúði tienen 13 hijos, ¡los Yule Lads! Son todos algo traviesos, aunque en los últimos años se han moderado un poco. Los niños dejan sus zapatos en el alféizar de la ventana para que los Yule Lads dejen regalos cada mañana, durante los 13 días antes de Navidad. Eso sí, los que se hayan portado mal recibirán tan solo una patata podrida.

¿Por qué son 13 días de Navidad en Islandia en lugar de 12? ¿Qué son los 13 días de Navidad en Islandia?

El primer duende o Yule Lad, se le conoce como el Patán del Corral de Ovejas, el cual baja a la ciudad justo trece días antes de Nochebuena, la noche del 11 de diciembre. Tiene una pierna de madera y le gusta espantar a los rebaños de los granjeros.

La noche siguiente aparece Giljagaur, conocido por robar la leche directamente de las ubres de las vacas.
El Yule Lad 'Patán del Corral de Ovejas'

Ilustración por Haukur Valdimar Pálsson

A la noche siguiente llega Stúfur (el Achaparrado), el más bajito de todos. Y así le va tocando el turno a cada uno noche tras noche. El Chupa-cucharas es el siguiente, después el Rasca-ollas, el Chupa-cuencos, el Da-portazos, y el Zampa-skyr (un tipo de yogur islandés). Le sigue el Ladrón de Salchichas, el Mirón de Ventanas, el Olfateador de Portales, el Gancho-carne y, finalmente, el Roba-velas.

Una vez pasado el 24 de diciembre, los Yule Lads regresan a las montañas. El primero que llega, el Patán del Corral de Ovejas, abandona la ciudad el día de Navidad, y así uno a uno, van poniendo rumbo a las tierras altas hasta que la temporada de fiestas llega a su fin. Finalmente, el Roba-velas se dirige a casa el 6 de enero, y este día se le conoce como ‘El decimotercero’ o en islandés ‘Threttandinn’.

En este día, es costumbre encender hogueras por todo el país, y a veces se celebra un desfile de trolls, elfos y otras criaturas que marchan por la calle principal. Muchos islandeses encienden también los fuegos artificiales que no usaron en Nochevieja para despedir la temporada de Navidad hasta el próximo diciembre.

Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo todo sobre la Navidad en Islandia. Feliz Navidad y Feliz Año Nuevo, Gleðileg jól og farsælt komandi ár!