¿Cuál es la mejor época del año para visitar Islandia? ¿Cómo son las estaciones allí? ¿Cómo es el clima islandés? ¿Cuándo se puede ver la aurora boreal? ¿Cuándo se pueden ver los frailecillos? ¿Cuándo es el sol de medianoche?

Esas son algunas de las preguntas que recibimos con más frecuencia. La más popular, "cuándo es la mejor época para visitar Islandia", es, sin embargo, difícil de responder, debido a la gran diversidad de la naturaleza y la vida salvaje del país, y a su clima tan impredecible. Así que hemos decidido reunir en un solo lugar toda la información posible sobre el tiempo y las distintas atracciones de temporada.

¿Cómo es el clima de Islandia?    

En Islandia se dan las cuatro estaciones, aunque a veces no lo parezca, porque el tiempo cambia constantemente. Tal vez hayas escuchado la broma: cuando estés en Islandia, si no te gusta el tiempo que hace, simplemente espera cinco minutos. Mucha gente cree que en Islandia hace siempre un frío terrible, pero no es así.

Lo cierto es que Islandia disfruta de un tiempo mucho más cálido de lo que su nombre sugiere. Esto se debe, en parte, a la Corriente del Golfo, que discurre a lo largo del oeste y el sur del país. ¡El calor viene directamente desde el Caribe!

Desgraciadamente, esto significa asimismo que el aire cálido del Atlántico se mezcla con el aire frío del Ártico procedente del norte, lo que provoca cambios bruscos y frecuentes de temperatura, así como mucho viento y frecuentes tormentas. Y significa, también, que la parte sur del país es más lluviosa que la parte norte.



When is the best time to visit Iceland? Here's Strokkur in wintertime!

Otra de las razones por las que Islandia es más cálida de lo que se piensa es el hecho de que está situada justo encima de uno de los puntos más calientes de la Tierra. Islandia es un país con una increíble actividad geotérmica, lleno de aguas termales, géiseres, piscinas de lodo, volcanes y hasta ocasionales terremotos.

Este es uno de los pocos lugares del mundo donde es posible ver el encuentro de dos placas tectónicas en la superficie de la Tierra, ya que normalmente se unen bajo el mar. De hecho, Islandia está dividida en dos por las placas americana y euroasiática, una línea divisoria que recorre el centro del país, y que es muy visible en el parque nacional de Þingvellir, donde se puede incluso bucear o practicar esnórquel entre dos continentes. En unos cuantos miles de millones de años, Islandia estará literalmente partida en dos.

Volcanic eruption in Bardarbunga, Holuhraun

Y no te dejes desanimar por la actividad volcánica o por los terremotos. Cada vez que un volcán entra en erupción es más una atracción que algo que haga a la gente salir huyendo, y los terremotos, además, son muy débiles y poco frecuentes. Aparte de cosechas echadas a perder hace siglos, y de algunos vuelos cancelados en los últimos años a causa de las nubes de ceniza, ni la actividad volcánica ni los terremotos han causado nunca daños importantes. Y las erupciones volcánicas son algo verdaderamente maravilloso. ¡Contemplarlas nos hace ser más conscientes de las fuerzas de la naturaleza!



¿Qué temperatura hace en Islandia?

La temperatura en Islandia es más alta de lo que podrías esperar, pero aún así, ¡hace frío! Dependiendo de tu lugar de origen, sentirás que el país es más cálido o más frío de lo que pensabas, algo que depende también de la suerte que tengas, de la época del año en que realices la visita ¡y de lo caliente que sea tu ropa de abrigo!

La temperatura media en Reykjavík está en torno a los 1-2°C (33-35°F) en invierno, y en alrededor de 12°C (54°F) en verano. En Reykjavík, no obstante, el termómetro puede caer en invierno hasta -10°C (14°F), o subir hasta +10°C (50°F). En verano puede bajar hasta en torno a los 7°C (44°C) o alcanzar los 25°C (77°F).

Reykjavík se encuentra en la parte sur del país. Cuanto más al norte estés, mayor será la diferencia de temperatura. La ciudad más grande en el norte de Islandia, Akureyri, disfruta por lo general de más días cálidos durante el verano (menos, de media, que Reykjavík, en cualquier caso, con 11°C, o 52°F), pero tiene también días más fríos en invierno (en torno a los 0°C, o 32°F), y una presencia de nieve mucho más constante.

La ciudad de Ísafjörður, en los Westfjords (fiordos occidentales) islandeses, puede incluso quedar aislada durante el invierno si se producen fuertes nevadas. Esto mismo ocurre en muchos otros pueblos y aldeas de los Westfjords, así como en el norte y el este del país.

En lo que respecta únicamente a la temperatura en sí, los inviernos en Islandia no son tan fríos como en Canadá —¡o incluso en Nueva York o en los países bálticos!—. En verano, sin embargo, no hay días verdaderamente calurosos, aunque a veces puedan ser bastante cálidos. La temperatura más alta registrada en Islandia fue de 30,5°C (86,9°F), y se alcanzó en 1939, en el este del país.

En general, la temperatura es bastante suave a lo largo de todo el año, y no hay cambios drásticos entre el verano y el invierno, como ocurre, por ejemplo, en Nueva York.

When is the best time to visit Iceland? This horse likes it in summertime!

Este clima ‘templado’, no obstante, es totalmente impredecible. Puedes levantarte con un precioso día soleado y, para cuando hayas acabado de vestirte, encontrarte una furiosa ventisca de nieve afuera. O puedes ir conduciendo por un valle bajo un cielo sin una sola nube, pasar una colina y entrar de pronto en un paisaje cubierto de niebla y lluvia.

También existe una gran diferencia climática entre las distintas partes del país, o según te encuentres en una árida llanura, a refugio en un valle, ¡o en lo alto de un glaciar! Además, es posible que el frío real que sientas sea mayor de lo que indica el termómetro, debido a la sensación térmica causada por el viento. Eso sí, en los días cálidos y tranquilos, la sensación será de bastante calor, ya que el aire es muy seco.

Foggy landscape in Iceland

Los islandeses están acostumbrados a estos cambios constantes en el tiempo, y si has reservado una excursión que tiene que ser cancelada debido a las malas condiciones meteorológicas, recibirás un reembolso o podrás programarla para otro día.

Nosotros creemos que todas las estaciones tienen algo magnífico. Puedes leer sobre ellas aquí mismo, y decidir después cuál es la mejor época del año para visitar Islandia, de acuerdo con tus preferencias.

El verano es la temporada alta, la época en la que viene más gente a Islandia. El tiempo es más suave, los días son más largos y visitar el país resulta realmente espectacular. Si es tu primera visita, te recomendamos, sin duda, venir en verano.

Pero si se trata de tu segundo o tercer viaje, nuestro consejo es que eches un vistazo a alguna de las otras estaciones. Al ser temporada baja, encontrarás mejores precios para tu alojamiento (¡con la excepción, tal vez, de Navidad y Año Nuevo!), y además podrás comprobar el gran contraste con los paisajes de verano.

Algunas atracciones, por otra parte, están solo disponibles durante el invierno. Entre ellas, las escurridizas auroras boreales y las espectaculares cuevas de hielo situadas en algunos de los muchos glaciares de Islandia. O puedes verte envuelto en una loca aventura con grandes super jeeps y ventiscas de nieve, y regresar a casa con historias mucho mas divertidas e interesantes de lo habitual. ¡Y eso sin contar que nada supera una nochevieja en Reykjavík! :)

When is the best time to visit Iceland? Go for New Year's Eve in Reykjavík!

Para disponer de información actualizada sobre las condiciones meteorológicas en Islandia, visita la página web de la Oficina Meteorógica Islandesa (Icelandic Met Office). Solo recuerda que el tiempo en Islandia puede ser extremadamente impredecible (también en verano). ¡Mantente escéptico cuando leas los partes meteorológicos!

La primavera en Islandia

When is the best time to visit Iceland? In spring you'll see contrast between thawing snow and the colours below :)

Los meses de primavera en Islandia son abril y mayo, aunque los islandeses celebran el comienzo ‘oficial’ del verano el primer jueves después del 18 de abril, considerado un día festivo, y donde no es extraño que nieve. Aunque ese es el primer día oficial del verano, sería más correcto decir que es el primer día de la primavera. Durante abril y mayo puede caer alguna nevada ocasional, pero, en general, la nieve se está derritiendo ya tanto en las montañas como en las tierras altas, apenas queda rastro de ella ni en Reykjavík ni en la costa, y las flores han comenzado a salir.

Esta es también la época en que las aves migratorias, entre ellas, los populares frailecillos, empiezan a dejarse ver en Islandia. Los primeros frailecillos llegan en abril y se quedan hasta septiembre, aunque en realidad es otro pájaro, el Lóa, o chorlito dorado europeo, el que se supone que trae consigo la primavera. Los primeros chorlitos dorados pueden verse ya hacia el final del mes de marzo.


  • Lee más sobre las aves de Islandia aquí.

When is the best time to visit Iceland? For puffins, in summertime :)

Durante la primavera, en Reykjavík puedes encontrarte desde nieve, aguanieve o lluvia, hasta días brillantes y soleados, y la temperatura oscila entre los 0°C y los 10°C. La primavera puede llegar a ser bastante húmeda en la parte sur del país, pero es más seca (y también más fría) hacia el norte (en torno a Akureyri). Las tierras altas de Islandia pueden ser hasta 10°C más frías que la costa, y están cerradas al tráfico.

La naturaleza va mostrando ya sus colores y, aunque la hierba aún no es ni muy alta ni muy verde, las hojas de los árboles están a punto de salir. Flores primaverales como los crocus y las azucenas de Pascua comienzan a asomarse entre los jardines de la gente, e incluso es posible ver algunas de ellas floreciendo en los árboles. En general, la gente se siente animada por el final del invierno, y en el aire puede sentirse la emoción anticipada de un verano que está ya a la vuelta de la esquina.

La primavera es una época excelente para visitar Islandia. Todavía estás a tiempo de ver la aurora boreal, el tiempo es bastante cálido, y la temporada alta no ha comenzado aún, por lo que hay menos turistas y los precios son más bajos. Además, lo más probable es que resulte más fácil encontrar alojamiento, y hay muchas excursiones disponibles.

El verano en Islandia

Normalmente, el verano islandés empieza a finales de mayo o principios de junio y se prolonga hasta el mes de agosto. Es la época más popular para visitar Islandia. Gracias al sol de medianoche, un fenómeno que ocurre durante este periodo del año, los días son increíblemente largos y se disfruta de una energía extra.

Colourful Icelandic summer

Los días van durando más y más, hasta llegar al más largo del verano, en torno al 21 de junio. Después del solsticio, empiezan a acortarse, ¡pero solo uno o dos minutos cada día! Los atardeceres se transforman en amaneceres, en increíbles espectáculos de color que pueden prolongarse durante horas. Islandia es un paraíso para los fotógrafos que desean capturar la ‘hora dorada’ de la naturaleza.



When is the best time to visit Iceland? For midnight sun, summertime!

Si estás viajando, estos días tan largos resultan extremadamente útiles, ya que nunca te extraviarás en la oscuridad, ni necesitarás llegar a tu destino antes de que se haga de noche. ¡No hay noche! Pero no te preocupes, que podrás dormir. Basta con que corras unas buenas cortinas :)

Durante el verano están disponibles la mayoría de las excursiones, y, gracias a la gran cantidad de horas de luz, podrás visitar muchos lugares, incluyendo montañas, glaciares, volcanes y cataratas, muchos de ellos con excelentes contrastes de color.

Háifoss waterfall, Iceland's second highest

El tiempo puede resultar aún impredecible, y algunos años parece que el verano no acaba nunca de llegar. ¡El termómetro puede llegar a bajar hasta los 5°C, o subir hasta 25°C! La temperatura media, no obstante, se sitúa entre 10°C y 15°C. El verano no es tan húmedo como la primavera, pero puede llover de vez en cuando. La sensación térmica real, por otra parte, depende principalmente de las corrientes de aire frío, e Islandia es un país con mucho viento. Si tienes suerte, podrás experimentar durante tu visita a Islandia auténticos, cálidos y bonitos días de verano, y si te encuentras en la ciudad, ¡verás cómo se llena de vida!

Durante el verano, en Islandia hay campings al aire libre y festivales de música por todas partes, y mucha gente opta por recorrer el país durmiendo en tiendas de campaña. Entre los festivales, destacan el Festival Secret Solstice y el ATP Festival, pero hay también muchos otros, más pequeños.

Icelandic colourful highlands

Hacia finales de junio o principios de julio comienzan a abrirse algunas de las carreteras de las tierras altas que han permanecido cerradas durante todo el invierno. Esta es la única época del año en la que podrás tener acceso tanto al popular valle de Landmannalaugar (a menos que te apuntes a esta excursión invernal en súper jeep a Landmannalaugar), como al valle de Þórsmörk. Así que, si tu sueño es hacer senderismo por las tierras altas de Islandia, recorriendo algunas de las rutas más populares del país, como Laugavegurinn o Fimmvörðuháls, entonces julio, o principios de agosto, es la mejor época parta ti.



El otoño en Islandia

Autumn colours at Þingvellir national park

El otoño islandés empieza a finales de agosto y dura hasta finales de octubre o principios de noviembre. Es una estación ideal para visitar Islandia, ya que, a finales de agosto, la temperatura todavía es relativamente cálida. Eso sí, ¡según van pasando los días hace cada vez más frío! En septiembre y octubre el alojamiento es más barato, y tendrás además la oportunidad de admirar los maravillosos colores otoñales de Islandia, de experimentar, tal vez, las primeras nevadas del año, o incluso de ver alguna aurora boreal.

Los únicos inconvenientes pueden ser el viento, la humedad y, muy posiblemente, el frío. La temperatura en otoño es muy similar a la de la primavera (entre 0° y 10°C), pero la sensación de viento es mucho mayor, tal vez por la forma en que éste remueve constantemente las hojas caídas de los árboles. Obviamente, también habrá días como el que puedes ver en la fotografía sobre estas líneas, tomada en el parque nacional de Þingvellir.

Cuando la capa de nieve recién caída se mezcla con los colores del otoño, el musgo y la lava, la combinación de colores es sencillamente increíble, tal y como puedes ver en esta fotografía de las Cataratas de Lava Hraunfossar.

When is the best time to visit Iceland? For contrasting colours, autumn!

En otoño es cuando las aves empiezan a marcharse, y también cuando termina la oferta de algunas actividades, como el rafting en los ríos o las excursiones por las tierras altas. Sin embargo, esta es la estación en la que podrás salir al campo para buscar setas o bayas. En Islandia podrás encontrar arándanos, camarinas, fresas e incluso grosellas, aunque estas últimas las suele plantar la gente y se hallan sobre todo en jardines privados.

¡Y no olvides mirar al cielo para buscar auroras boreales!

El invierno en Islandia

El invierno en Islandia empieza en noviembre y acaba en marzo. Son los meses más oscuros del año, incluyendo el día más corto, el 21 de diciembre, justo antes de Navidad. En ese día hay apenas entre cuatro y cinco horas de luz. No obstante, y afortunadamente, el brillante parpadeo de las luces navideñas llena cada calle y cada jardín durante estas fiestas.



Icelandic winter scene

El invierno es la estación ideal para quedarse a cubierto y disfrutar de una buena taza de chocolate caliente, o para darse un baño en alguna de las muchas piscinas de aguas termales o de los jacuzzis de Islandia. En algunas de estas piscinas termales puedes bañarte durante todo el año, pero es en invierno cuando resulta, sin duda, más placentero :)

When is the best time to visit Iceland? For ice caves, wintertime!

En Islandia, el invierno es famoso principalmente por dos cosas: la aurora boreal y las cuevas de hielo. Las cuevas de hielo se forman bajo el glaciar Vatnajökull —el más grande de Europa—, durante el verano, cuando grandes ríos de hielo derretido fluyen por debajo de esta gran masa congelada. De hecho, las cuevas no pueden visitarse en verano, ya que están llenas del agua que corre bajo el glaciar. Pero cuando la temperatura baja y el agua vuelve a transformarse en hielo, Islandia recupera sus espectaculares cuevas azules, listas para ser exploradas.

Early winter view of Snæfellsjökull glacier

Los glaciares islandeses pueden visitarse a lo largo de todo el año, y en verano pueden ser asombrosos, debido al contraste con los colores estivales. Pero es en invierno cuando resultan realmente espectaculares. Contrariamente a lo que mucha gente piensa, Islandia no está cubierta de nieve durante todo el invierno. La nieve suele aparecer, derretirse, y aparecer de nuevo, de manera que aún puedes disfrutar del contraste de colores, y hacerte una idea del increíble tamaño de los glaciares.

Icy landscape at Snæfellsnes peninsula, near Mt Kirkjufell

El invierno es la estación más impredecible en Islandia en lo que respecta a la meteorología. Si estás en el sur, en Reykjavík, por ejemplo, la temperatura media será de unos 0°C. Puede llegar a descender hasta -5°C, o ascender hasta +5°C, pero normalmente no bajará ni subirá más. Eso, sin contar la sensación térmica causada por el viento frío.

Cuanto más hacia el norte viajes (Akureyri, Ísafjörður), más nieve encontrarás y más baja será la temperatura. Aunque el frío no será extremo, sí es probable que el termómetro descienda hasta -10°C. Como compensación, tendrás la oportunidad de ver algunos maravillosos paisajes invernales, llenos de nieve, hielo y carámbanos.



 

Icelandic winter waterfall landscape

Aunque las tierras altas están cerradas durante el invierno, algunos glaciares sí son accesibles. Las excursiones, no obstante, dependen de las condiciones meteorológicas y de la visibilidad, y pueden ser canceladas con tan solo unas pocas horas de antelación. En ese caso, se te ofrecerá la posibilidad de realizar una excursión distinta, o recibirás un reembolso completo. No es muy probable, por tanto, que te encuentres en lo alto de un glaciar durante una gran tormenta de nieve. Si fuera así, recuerda que la temperatura puede caer hasta -15°C o incluso -20°C. El mejor consejo que podemos darte es que lleves puestas muchas prendas de abrigo, a ser posible de lana o de forro polar. ¡Así siempre podrás añadir o quitar una capa!

La aurora boreal

When is the best time to visit Iceland? Wintertime for the Northern Lights!

La mejor época para contemplar auroras boreales es entre septiembre y marzo. En pleno verano, junio y julio, es imposible, ya que para poder verlas tiene que estar oscuro, y en esos meses las noches en Islandia son muy claras, debido al sol de medianoche. En agosto, las noches van siendo ya cada vez más oscuras, y las auroras boreales comienzan a aparecer de forma ocasional. Pero la que se considera como ‘estación de las auroras’ es entre septiembre y marzo, cuando las noches son ya totalmente oscuras durante una buena cantidad de horas.

De vez en cuando las auroras boreales se muestran especialmente activas, como en 2013, cuando se produjo un máximo solar que las hizo espectaculares.

Auroras over Jökulsárlón glacier lagoon

En 2012, la Oficina Meteorológica inició un servicio de predicción de auroras boreales para Islandia. Consultándolo, podrás saber qué intensidad se calcula que tendrá la actividad de auroras boreales en un área concreta y a una hora determinada. Fíjate en las zonas de color blanco, que son las que indican cielos despejados y, por tanto, las idóneas para ver auroras boreales cuando no existe contaminación lumínica. Estos pronósticos, sin embargo, no están garantizados al 100%. Algunas noches en las que se registra una alta actividad (un 7 o un 9 en la escala), es posible que no puedas ver nada, mientras que otras noches en las que la actividad debería ser baja (1 o 2 en la escala) acaban siendo un gran espectáculo boreal.

Tenemos una gran variedad de artículos sobre las auroras boreales, los mejores lugares para contemplarlas, cómo son, qué las causa, etc.



Colourful Northern Lights in Iceland

En fin, ¿cuál es, PARA TI, la mejor época del año para visitar Islandia?