Vík í Mýrdal ligger strax intill den svarta sandstranden Reynisfjara.

Den bästa guiden till Islands sydkust

Michael Chapman
Text av: Michael Chapman
Verifierad expert

Vilka är de populäraste sevärdheterna på Islands sydkust? Vilka aktiviteter kan man delta i här?

Vilka är de populäraste sevärdheterna på Islands sydkust? Vilka aktiviteter kan man delta i här? Hur lång tid tar det att resa från huvudstaden Reykjavík och är det möjligt att resa söderut året om? Läs vidare för att få reda på allt du behöver veta i vår bästa guide till sydkusten på Island. 



En introduktion till Islands sydkust 

Islands pittoreska sydkust är en av de populäraste regionerna bland besökare i landet. Där finns några av Islands mest älskade natursevärdheter, som ”Islands kronjuvel” issjön Jökulsárlón och den storslagna Vatnajökulls nationalpark



Dyrhólaeyhalvön är den sydligaste spetsen av Island och har en otrolig utsikt över landets sydkust.

De som reser längs denna natursköna kuststräcka får se oräkneliga fält med torkad lava, häpnadsväckande klippsidor och pittoreska fiskebyar. Södra Island anses av många som den perfekta platsen för vandring, skärmflygning, turer med superjeep och sightseeing, bland mycket annat.

Många väljer att utforska den södra delen av landet på olika sätt, antingen med guidade turer eller paket där man kör själv, men få blir besvikna över den stora mängden sevärdheter, ljud och upplevelser här. 



Issjön Jökulsárlón betraktas allmänt som slutet av sydkusten. Den ligger fyra timmar och 22 minuters bilresa från Islands huvudstad Reykjavík (en bra dag med rena vägar). Det innebär att du kör totalt nio timmar utan stopp om du bestämmer dig för att åka dit och tillbaka på en dag. 



Denna tur är fullt görbar på sommaren, även om det kanske känns som att du får kort om tid och behöver hoppa över några av de andra sevärdheterna i söder. Om du vill ta dig så långt rekommenderar vi att du tillbringar ett par dagar på sydkusten och stannar över natt i exempelvis Hvolsvöllur eller Höfn. Av den anledningen ingår Höfn på denna lista, även om den tillhör Islands östliga region.

Det finns också många andra sevärdheter på södra Island som inte är en del av kusten, till exempel den populära sightseeingrutten Gyllene cirkeln som inbegriper Þingvellir nationalpark, Gullfoss-vattenfallet och Geysirs geotermiska område. 



Detta är bara de största sevärdheterna längs Islands sydkust, från Reykjadalur i väst till Höfn i öst, men södra Island har mycket mer att erbjuda.

Reykjadalur          

Den bästa guiden till Islands sydkustFoto: Ridning i Reykjadalur | Dagstur till varma källor

Reykjadalur betyder ”Rökdalen” men borde heta ”Ångdalen”, eftersom de flesta människor förknippar platsen med den otroligt populära flod med härligt varmt vatten som rinner genom området som ett resultat av dess geotermiska inre. 

Men dalen är värd ett besök för sin egen skull, med frodiga gröna kullar, porlande bäckar och vattenfall och otaliga varma bassänger och geotermiska källor. 

Dalen ligger intill Hveragerði, ett samhälle med cirka 2 500 invånare som är kända för sin vänlighet. (Om du får problem med att hitta till dalen finns det alltid någon ortsbo som mer än gärna visar dig vägen.) Hveragerði ligger cirka fyrtio minuters bilresa sydväst från Islands huvudstad Reykjavík. 

När du har anlänt till Hveragerði kör du rakt igenom samhället tills du kommer till grusvägen som leder upp till Reykjadalur.

Parkera bilen i slutet av grusvägen och promenera sedan cirka 50–70 minuter tills du når de första badområdena. Tänk på att olika delar av floden har olika temperatur, så prova dig fram här och där tills du hittar den plats som du gillar bäst. 

Det finns en buss som går till Hveragerði, men inte till parkeringsplatsen där vandringen börjar. Det bästa sättet att komma dit är därför antingen att hyra en bil eller följa med på en rundtur. 



Västmannaöarna/Vestmannaeyjar          

Heimaey är det enda bebodda området på Västmannaöarna.Wikimedia. Creative Commons. Foto: Hansueli Krapf. 

Vestmannaeyjar är både en stad och en skärgård som ligger utanför Islands sydkust. Västmannaöarna har fått sitt namn efter områdets första nybyggare, irländska munkar eller män från väst.

Sammantaget består Vestmannaeyjar av 15 öar och ett trettiotal klippor och skär och tros ha bildat för 10 000–12 000 år sedan, vilket gör dem ganska unga i geologiska termer. 

Den största ön Heimaey är den enda bebodda ön i arkipelagen och har för närvarande en befolkning på cirka 4 200 invånare. De andra öarna är antingen helt obebodda eller bebyggda med en enslig jaktstuga som bara tar emot besökare under de varma sommarmånaderna. 

Herjólfsdalur eller ”Elefantklippan” är en vanlig syn på resor till Västmannaöarna.Wikimedia. Creative Commons. Foto: Trabajo Propio.

Något som lockar många besökare till Västmannaöarna är deras biologiska mångfald. Här hittar du alla Islands alla fågelarter, bland annat alkor, kustlabbar, silvertärnor, lunnefåglar, isländska måsar och rissor.

Tack vare områdets mikroklimat häckar miljontals fåglar på öns klippvägg varje vår och lämnar den igen i slutet av sommarmånaderna. På grund av fågellivets betydelse för öarna syns lunnefågeln på den officiella symbolen för Vestmannaeyjar. 

För att komma till Västmannaöarna kan du ta färjan (med bilen om du vill) från hamnen i Landeyjahöfn. Ön Heimaey är mycket promenadvänlig, så det är inte nödvändigt att ta med bilen. Resan tar ungefär 35 minuter enkel riktning och vi rekommenderar att du bokar i förväg. 

Alternativt kan du flyga från Bakkis flygplats som ligger alldeles intill hamnen (tio minuters flygresa). 



Seljalandsfoss-vattenfallet             

Seljalandsfoss-vattenfallet är en självklar anhalt längs sightseeingrutten på sydkusten, inte minst eftersom besökarna faktiskt kan promenera bakom det forsande vattnet. Det gör detta inslag särskilt älskat av naturfotografer som tar varje chans att ta bilder av vattenfallet bakifrån. 



Vy inifrån grottan bakom Seljalandsfoss-vattenfallet.

Seljalandsfoss-vattenfallet har en fallhöjd på 60 meter och härstammar från den vulkaniska glaciären Eyjafjallajökull. Vulkanen är naturligtvis känd för sitt utbrott 2010, som både lyckades sätta stopp för den europeiska flygtrafiken och inleda den isländska turistboomen.

Besökare vid Seljalandsfoss fortsätter ofta norrut längs stigen till Gljúfrabúi, ett annat litet vattenfall som ligger dolt inuti en spricka i de uråldriga klipporna vid havet. Också Gljúfrabúi och dess unika omgivningar är populärt bland fotografer.


Seljalandsfoss har synts i många internationella filmer och tv-program. Vattenfallets mest berömda framträdande var som anhalt i den första etappen av The Amazing Race 6 plus dess huvudroll i musikvideon till Justin Biebers låt ”I’ll Show You”. 

Seljavallalaugs utomhusbassäng            

Seljavallalaug är en skyddad utomhusbassäng på södra Island.Foto: Johannes Martin, Wikimedia, Creative Commons.

Bara 23 kilometer öster om Seljalandsfoss-vattenfallet snubblar besökarna över en av sydkustens utomhusbassänger, Seljavallalaug. Seljavallalaug är en av de äldsta bassängerna på Island och anlades 1923, långt innan Island tog steget in i den moderna tiden. 

Seljavallalaug var också länge Islands största bassäng: 10 meter bred och 25 meter lång, men förlorade titeln 1936. 



Trots sin storlek och ålder har Seljavallalaug gratis entré och är ett välkommet stopp på vägen längs sydkusten. Tänk på att man badar i bassängen på egen risk och bara om man är riktigt sugen på ett dopp. 

Vattnet är i bästa fall ljummet, eftersom naturligt varmt vatten porlar nedför berget som utgör en av bassängens väggar.

Många besökare är lite för intresserade av den märkliga gröna nyans som vattnet i bassängen ofta har som ett resultat av algerna som växer på dess sidor och botten. Bassängen rengörs en gång om året. Besökarna är skyldiga att ta med sig allt skräp från platsen och att inte lämna något efter sig. Det finns inga duschar eller toaletter i området, men dock ett litet hus där besökarna kan söka skydd för att byta kläder. Också där ansvarar besökarna för att hålla det rent och snyggt.

För att komma dit svänger du av åt vänster från Ringvägen in på väg 242 tills du kommer till en parkeringsplats. Från parkeringsplatsen är det ytterligare 15–20 minuters promenad till bassängen.

Solheimajokull-glaciären 

Utsikt över Sólheimajökull-glaciären från promenadstigen

Foto: Glaciärvandring på Sólheimajökull

En kort bilresa längs en grusväg på vänster sida av Ringvägen tar dig till Sólheimajökull-glaciären. Detta är mötesplatsen för alla som har bokat en glaciärvandring på denna imponerande glaciär som är en del av den större Mýrdalsjökull-glaciären.

En glaciärvandring eller glaciärklättring bör bara göras tillsammans med en certifierad guide, eftersom glaciärerna är fulla av farliga sprickor och besökarna behöver veta vad de gör. Alla deltagare förses med stegjärn, hjälm och isyxa plus en guide som leder gruppen.

Om du inte är intresserad av att vandra på glaciären är den fortfarande en vacker syn på avstånd. Från parkeringsplatsen är det 15 minuters promenad till kanten av glaciärtungan, längs imponerande berg och den issjö som ligger inbäddad framför den. 



Flygvraket efter amerikanska marinens DC-3 i Solheimasandur            

Den bästa guiden till Islands sydkustFoto: 2-dagarstur till sydkusten, issjön Jökulsárĺón, glaciärvandring och flygplansvrak.

Under många år lämnades flygplansvraket efter den amerikanska marinens DC-3 exponerat för elementen. 1973 drabbades flygplanet av ett bränslefel och kraschade i den svarta sandöknen Sólheimasandur mellan Hvolsvöllur och fiskebyn Vík í Mýrdal. Tack och lov förlorade ingen livet vid olyckan. 

Där har vraket legat sedan dess, trasigt och utsatt för vädrets makter. Med sin flagnande vita färg står den i skarp kontrast till den mörka vulkaniska jorden i Sólheimasandur och §skiljer sig tydligt från den öppna och orörda natur som har blivit dess viloplats. 



Med tanke på att flygplanet legat där sedan början av sjuttiotalet och att Islands turistboom inte startade officiellt förrän 2011 börjar en del isländare först nu acceptera att flygplansvraket har blivit en provisorisk turistsevärdhet i egen rätt. 

Fram till ganska nyligen betraktades vraket som skräp, om det ägnades någon tanke alls. Det är bara med främmande ögon som vraket har blivit en riktig intressepunkt.

När du kommer dit måste du anstränga dig lite. Flygplanet går inte att se från Ringvägen och det är inte tillåtet att köra fram till det. Besökare måste parkera bilen vid Ringvägen och sedan ta en promenad på 45–60 minuter för att komma dit (på plan mark). Cykel är också tillåtet, vilket gör resan något snabbare. Den öppna sanden ger inget skydd mot det oförutsägbara vädret, så klä dig varmt. 



Skógafoss-vattenfallet                  

Besökare vid Skógafoss kan gå ända upp till draperiet av forsande vatten.

Skógafoss är ett av de största vattenfallen på Island med en fallhöjd på 60 meter och en bredd på 15 meter. Det är en av de största sevärdheterna längs sydkusten.

Besökare vid Skógafoss kan gå ända fram till den punkt där det forsande vattnet slår i marken, vilket ger fantastiska fotografier. Bilderna blir ännu finare av de jättelika sjoken av dimma och tunna moln som bildas av vattenfallet och skapar regnbågar i ljuset. 



När man står så nära kan man verkligen uppleva den enorma kraften i detta naturfenomen. Men var försiktig under vintermånaderna, eftersom klipporna vid foten av Skógafoss ofta blir oerhört hala, vilket gör det farligt att gå för nära vattenfallet.

Det är också möjligt att se vattenfallet uppifrån om du går uppför trappan alldeles intill. Men under vintermånaderna täcks de av snö och blir svårframkomliga. 

Eftersom Skógafoss bara ligger ett stenkast från Seljalandsfoss kombineras vattenfallen ofta i reseguiderna och betraktas som något av kusiner. Liksom Seljalandsfoss har Skógafoss gjort många framträdanden i medierna, bland annat i ”Vikings” på History Channel och i filmen ”The Secret Life of Walter Mitty”.

Dyrhólaeyhalvön                

Klippvalvet Dyrhólaey är en av många sevärdheter som lockar besökare till halvön.

Ursprunget till Dyrhólaey kan spåras tillbaka till tiden då den var en vulkanisk ö avskild från fastlandet Island som gick under namnet Cape Portland. I dag är Dyrhólaey sammankopplad med resten av landet och bildar en egen liten halvö. 

Udden är mest känd för sin fantastiska utsikt över Islands sydkust, det rika fågellivet på Dyrhólaeys höga klippväggar och det enorma klippvalv som dominerar landskapet. 



Dyrhólaey fyr vägleder fartygen i den isländska natten.

Alla som besöker till Dyrhólaey för utsiktens skull kommer att få sin belöning. I norr ser man Mýrdalsjökull-glaciären och i öster respektive väster har man utsikt över Reynisdrangar och den södra kusten mot samhället Selfoss.

Tänk på att delar av Dyrhólaey är avstängda i maj och juni för att inte störa häckande fåglar. Besökare som vill bekanta sig med fågellivet kan se en mängd olika arter, bland annat lunnefåglar. Men tänk på silvertärnorna är kända för att dykbomba aggressivt när de skyddar sina bon. 



Den svarta sandstranden Reynisfjara              

Den svarta sandstranden Reynisfjara. Mitt på bilden ser man Reynisdrangar-klipporna.

Reynisfjara är en svart sandstrand som ligger mellan byn Vík í Mýrdal och Dyrhólaey, ungefär 180 kilometer från Reykjavík. Den är ett utmärkt exempel på den vulkaniska kustlinje som kännetecknar Island, vilket gör det till en av de mest populära anhalterna på sightseeingturer längs sydkusten. 



Här kan besökarna häpna över denna uråldriga och mystiska vy över ett landskap som kännetecknas av avlägsna bergslandskap, höga klippväggar och spännande bergsformationer. 1991 utsåg National Geographic Reynisfjara till en av de 10 vackraste icke-tropiska stränderna i världen

Reynisdrangar-klipporna är en av södra Islands mest säregna drag.

Särskilt värd att nämna är den 15 meter höga basaltklippan Reynisdrangar som sticker upp ur havet strax utanför kusten. Under årens lopp har Reynisdrangar omgetts av många legender. Vissa hävdar att det är de förstenade resterna efter tre troll som förvandlades till sten i solljuset när de försökte dra upp en båt ur vattnet. 



Andra menar att det är det frysta avtrycket efter en sedan länge försvunnen tremastare, medan ytterligare en teori hävdar att Reynisdrangar är det sista som återstår efter ett troll som förstenades av en hämndgirig man som fått reda på att trollet mördat hans fru. Hur det än är med den saken hyser Reynisdrangar en mängd häckande sjöfåglar, bland annat lunnefåglar, stormfåglar och alkor. 

Besökare som promenerar längs kusten kan se de sexkantiga klippformationer som dekorerar klippstränderna längs Reynisfjara. Dessa basaltpelare kallas Garðar och påminner om Giant's Causeway på Irland.

Dödsolyckor har inträffat på den svarta sandstranden Reynisfjara på Island

Garðar bildades efter ett utbrott långt tillbaka i tiden, efter vilket lavan svalnade i en process som kallas pelarförklyftning. Ett besök här ger dig en djup inblick i Islands geologiska processer.

Ett varningens ord till alla som vill besöka Reynisfjara: Stranden är beryktad för flera olyckor genom åren på grund av de oförutsägbara jättevågor som snabbt bildas längs kusten. Dessa typer av vågor kallas också jättevågor.



Vågorna är mycket kraftfulla och strömmarna i Reynisfjara är starka, för att inte tala om att vattnet är iskallt. Om du plötsligt fångas upp av tidvattnet har du med andra ord omedelbart oddsen emot dig.

Tänk på att vara uppmärksam på varningsskyltarna på platsen och att hålla dig på avstånd från strandlinjen. Det kan rädda ditt liv!

Byn Vik í Myrdal                    

Vík í Mýrdal ligger strax intill den svarta sandstranden Reynisfjara.

Vík í Mýrdal är en liten kustby på Islands sydkust som ofta används som lunchstopp och souvenirdestination för alla som reser med en sightseeingtur. 



Byn har cirka 300 invånare men är ändå den största bosättningen inom en radie på 70 kilometer. Därför ses Vík í Mýrdal som en viktig anhalt och ett administrativt centrum mellan Skógar och glaciärutloppsslätten Mýrdalssandur.

Vík í Mýrdal ligger strax söder om Mýrdalsjökull-glaciären, vilket betyder att byn är under ständigt hot från Katla-vulkanen som ligger under inlandsisen. Katla har inte haft utbrott sedan 1918, vilket enligt forskarna betyder att risken för ett nytt utbrott ökar varje dag, även om det fortfarande kan ta flera år tills nästa äger rum. 



Man tror att ett utbrott från Katla skulle orsaka glaciäröversvämningar som riskerar att ödelägga hela staden utom kyrkan med sitt röda tak som ligger på en kulle ovanför resten av staden. 

På grund av hotet håller invånarna i Vík í Mýrdal regelbundet evakueringsövningar vid kyrkan. Forskare och gäster som bor i ett av Vík í Mýrdals 1 400 hotellrum förvarnas om möjligheten för ett utbrott. 

Men inget utbrott har ägt rum på över 100 år, och medan Katla sover kan besökare i Vík åka på utflykter året runt kring vulkanen Katla och utforska naturliga isgrottor som finns i glaciären som ligger ovanpå den. 



Ravinen Fjadrargljufur                        

Ravinen Fjaðrárgljúfur är onekligen vacker, men ganska svår att uttala för dem som inte pratar isländska.

Ravinen Fjaðrárgljúfur har en två kilometer lång flod på södra Island och är ungefär 100 meter djup, med branta väggar och smala gångar. Det för utlänningar besvärliga Fjaðrárgljúfur uttalas [Fyath-raor-glyu-fur]. 

Ravinen Fjaðrárgljúfur har förändrats mycket under de 9 000 år den har existerat. I dag kan besökare utforska den antingen genom att följa gångstigen ovanför ravinen eller genom att ge sig in i den (även om detta kan kräva att vada genom vatten). 



Berggrunden i Fjaðrárgljúfur består av palagonit som kan dateras till kalla perioder under den senaste istiden för omkring två miljoner år sedan. Ravinen har fått sin märkliga och slingrande form på grund av floden Fjaðrá som börjar vid berget Geirlandshraun. 

Besökare uppmanas att ha respekt för den stig som leder till toppen av ravinen. Att avvika från den kommer att skada känsligt gräs och mossa som växer här.

Byn Kirkjubæjarklaustur                       

Kirkjubæjarklaustur har en lång och uråldrig historia när det gäller jordbruk och bosättning på sydkusten.Wikimedia. Creative Commons. Gino maccanti.  

Kirkjubæjarklaustur, ofta bara kallat Klaustur, är en liten by på Islands sydkust, öster om Vík í Mýrdal i Skaftárhreppur kommun.

Denna by, med en befolkning på cirka 500 personer, är den enda platsen mellan Vík och Höfn där det är möjligt att använda lokal service, inklusive en bensinstation, stormarknad, postkontor och bank. 



Kirkjubæjarklaustur har en lång och betydelsefull historia i isländsk kultur, vilket bara är en av många anledningar till att en så liten by kan vara så populär bland turister.

Till att börja med är det allmänt fastslaget att Kirkjubæjarklaustur utgjorde ett hem för irländska munkar långt före nordmän kom till platsen. 1186 kom nunnor från benediktinorden att göra byn till sitt hem fram till reformationen i mitten av 1500-talet.


För längesedan kallades byn Kirkjubær (kyrkbondgården) och fungerade som en plats där den lokala pastorn levererade sin eldspredikan, en bön för att få stopp på de våldsamma Laki-utbrotten på Islands högland som ägde rum 1783 och därmed rädda byns kyrka.

I dag kan besökare se minneskapellet från 1924 byggt som en påminnelse om denna otroliga händelse. 



Kirkjugólfið (Kyrkogolvet)                   

Trots att det ser konstgjort ut är Kirkjugólfið helt och hållet ett naturfenomen.Flickr. Foto: Andrew Bowden. 

Kirkjugólfið (Kyrkgolvet) är en 80 m² stor kvadratisk yta som består av basaltsten på ett fält strax öster om byn Kirkjubæjarklaustur. Trots namnet på denna sevärdhet är Kirkjugólfið skapat av naturen. Det är ett resultat av ett avsvalnande lavaflöde som dragits samman och spruckit för att sedan bilda enskilda, sexkantiga pelare.

Med andra ord har det aldrig funnits någon kyrka på platsen. Det ser bara ut så. Trots detta är hela området djupt rotat i mystik. Det sägs att Kirkjubær var så förtrollat och heligt bland tidiga kristna bosättare att hedningar inte kunde sätta sin fot här. 



Kirkjugólfið är ett perfekt stopp under dina resor på sydkusten.Wikimedia. Creative Common. Foto: Tillea.

Enligt legenden var det irländska eremiter (munkar) som var först med bosättningar i området och beskyddade det. Enligt en berättelse tvivlade en ung hedning vid namn Hildir Eysteinsson på att den magi det talades om i området kunde vara möjlig, och han bestämde sig för att flytta till Kirkjubær. Så fort han kom till platsen föll han död ner.

(Vi kan dock meddela att denna förtrollning nu har upphört. Hedningar och människor med olika religioner eller utan religionstillhörighet kan utforska Kirkjubær precis som de vill.)

Dverghamrar (Dvärgklipporna)               

Det är lätt att se varför Dverghamrar ofta tros ha konstruerats av övernaturliga varelser.Foto: Jennifer Boyer. 

Dverghamrar (Dvärgklipporna) är ett område med sexkantiga basaltpelare på södra Island, ungefär 10 kilometer öster om Kirkjubæjarklaustur. Dverghamrar är ett skyddat nationellt monument. 

Dverghamrar är ett utmärkt exempel på hur mystisk och förbryllande den isländska naturen kan vara, något som understryks av den här sevärdhetens mytologiska namn. 



Enligt folktron var Dverghamrar en gång i tiden en plats där det fanns dvärgar och älvor. Här fanns också det gömda folket och andra övernaturliga inslag. Dessa väsen var inte bara övernaturliga, utan också en stor del av den isländska tolkningen av kristendomen, och sågs som troende när det gällde denna nya, monoteistiska religion. Det kristna gömda folket kallas för ljusälvor i isländsk folktro. 

Besökande som kommer till Dverghamrar ombeds att behandla detta skyddade monument med respekt.Flickr. Foto: Stéphanie Perrin. 

En anledning till att islänningarna trodde på detta är en sägen som kretsar kring en ung kvinna som 1904 sade sig höra sång från Dverghamrar, trots att hon kunde se att platsen var tom. När hon fortsatte lyssna hörde hon att sången var den kristna psalmen ”Fader, i bön”.

Det sägs att Dverghamrar byggdes av dessa eteriska varelser, en motiverad förklaring med tanke på bristen på vetenskaplig kunskap hos de tidiga islänningarna. 

Precis som i fallet med Kirkjugólfið har den moderna vetenskapen konstaterat att basaltpelarna skapades av avsvalnande lava som snabbt drogs samman och skapade djupa och distinkta sprickor i stenen.  

Skaftafells naturreservat                 

Skaftafells naturreservat ligger i Öræfasveit, den västra regionen i Austur-Skaftafellssýsla på Island.Foto från en tur till Skaftafell från Reykjavik.

Skaftafell är ett naturreservat som ligger i regionen Öræfi (Ödemarken) på sydöstra Island. Skaftafell var en gång i tiden en nationalpark som etablerades 1967, men sedan juni 2008 är den en del av den utökade nationalparken Vatnajökull. 



Skaftafell var ursprungligen en bondgård, inte långt efter de första bosättarna kom till Island, och det var till och med platsen för administrativa möten mellan olika hövdingar. Utbrottet från Öræfajökull 1362 decimerade samhället i sin helhet, vilket gjorde området obeboeligt under långa perioder. Därför har området kallats ”ödemarken” ända sedan dess.

Bondgårdar fortsatte att återupprättas i området, men ställdes inför enorma utmaningar. Allt från obrukbar jord till frekventa glaciäröversvämningar och askmoln från den närliggande vulkanen Grimsvötn. Jordbruket upphörde i området 1988. 

I dag kan regionen dock stoltsera med otrolig skönhet, landets högsta topp Hvannadalshnúkur och landets högsta vattenfall Morsárfoss. Det råder en skarp kontrast till den bördiga jorden och dess gröna björkar intill den enorma glaciären Vatnajökull, vilket gör detta till ett av Islands populäraste områden för vandring.

En kort promenad från besökscentret finns vattenfallet Svartifoss, men de mest populära vandringarna sker på själva glaciären.

Skaftafell har en populär campingplats, ett besökscentrum och ett litet kafé. 



Vatnajökulls nationalpark           

Vatnajökulls nationalpark är ett landskap med berg, naturliga sluttningar och glittrande glaciärer.Wikimedia. Creative Commons. Andreas Tille. 

Vatnajökull är den största glaciären i hela Europa med en total area på 8 100 kvadratkilometer och en genomsnittlig bredd på 400 meter till 600 meter. Vatnajökull når en maximal isbredd på cirka 1 000 meter och har över trettio olika utloppsglaciärer, vilket ger en bild av glaciärens omfattning. 

Vatnajökulls nationalpark täcker cirka 11 procent av landet och innehåller stora raviner, berg och till och med vulkaner. Ett utmärkt exempel på varför Island kallas för landet av eld och is.



Några av Islands mest aktiva vulkaner vilar för närvarande under glaciären, inklusive Grímsvötn, Öræfajökull och Bárðarbunga. Forskare räknar med att det kommer att finnas en hög nivå av vulkanisk aktivitet i Vatnajökull under de kommande 50 åren. 

Bländande blå nyanser möter besökarna i Islands isgrottor.

Vatnajökull är bara en av tre nationalparker på Island, men är utan tvekan den största, efter att ha slagits ihop med både den historiska Skaftafell nationalpark (grundad 1967) och Jökulsárgljúfur (grundad 1973).

De andra nationalparkerna i landet är Þingvellir nationalpark, ungefär fyrtio minuter nordost om Reykjavík, och Snæfellsjökulls nationalpark. Vatnajökulls nationalpark grundades 2008 för att skydda områdets eklektiska djurliv. 



Den är så stor att det finns mängder av saker att hitta på. Att utforska isgrottor på vintern och vandra på glaciärer året runt hör till de mest populära aktiviteterna.

Merparten av parken ligger på det isländska höglandet och för att nå de mer avlägsna delarna krävs en bil med fyrhjulsdrift. 



Issjön Jökulsárlón               

Issjön Jökulsárlón anses ofta vara den främsta platsen att besöka under en resa på Island tack vare den otroliga, eteriska stämningen.

Issjön Jökulsárlón erbjuder några av Islands vackraste vyer. Det här är ett område med fridfull skönhet som karaktäriseras av stora isberg, nyfikna sälkolonier och svepande vyer över inlandsisen och bergen i Vatnajökulls nationalpark. Vid ett besök här blir det tydligt varför Jökulsárlón brukar kallas för Islands kronjuvel.



Att köra hit från huvudstaden Reykjavik kommer att ta ungefär 4,5 timmar utan stopp, vilket innebär att en resa tur och retur kommer att ta nio timmar, men du kommer med all säkerhet att vilja göra flera stopp längs vägen.

Issjöns storlek växer hela tiden, eftersom den bildats i en glaciär som släpper ifrån sig stora isblock i sjön. Den globala uppvärmningen gör att detta sker i allt snabbare takt. Jökulsárlón är nu Islands djupaste lagun och har blivit 18 kvadratkilometer stor sedan den bildades runt 1934–1935. Sedan 1970-talet har storleken fyrdubblats. 

Issjön Jökulsárlón på eftermiddagen när solen precis har börjat gå ner.

De flesta väljer att spendera en kväll och övernatta på sydkusten, antingen i Höfn, Vík í Mýrdal eller Hvolsvöllur

Med detta sagt väljer vissa att göra en endagsresa, särskilt under de varma sommarmånaderna när midnattssolen skapar förutsättningar för nästan 24 timmars sightseeing. 

Men tänk på att det är en lång resa att göra på en enda dag eftersom det finns mängder av andra sevärdheter längs vägen. 

Om Jökulsárlón är kronjuvelen är det också belöningen, guldet vid slutet av den slingrande regnbåge vi kallar den isländska sydkusten.

Diamantstranden                   

Diamantstranden erbjuder möjlighet att ta fantastiska bilder.

Bara fem minuters promenad från issjön Jökulsárlón upptäcker besökare den så kallade Diamantstranden, en kustremsa där isberg sköljer i land på den svarta, vulkaniska stranden. 



Diamantstranden är särskilt älskad av fotografer som uppskattar möjligheten att ta bilder av de skarpa kontrasterna mellan den ljusblå isen och den svarta vulkansanden.

Tack vare isbergens naturliga form är ingen bild den andra lik och det böljande vattnet utgör en fantastisk möjlighet att experimentera med längre slutartider vilket skapar fantastiska och surrealistiska bilder som fångar områdets unika och eteriska natur. 



Höfn í Hornafirði         

Hamnen vid Höfn í Hornafirði.Wikimedia. Creative Commons. Foto: Debivort. 

Höfn í Hornafirði (ofta kort och gott kallat Höfn) är en fiskeby på sydöstra Island, som ligger alldeles intill fjorden Hornafjörður. Mellan 1994 och 1998 var byn officiellt känd som Hornafjarðarbær, innan den fick namnet den har i dag, vilket betyder ”hamn”. 

Numera är byn känd som den näst största orten på sydöstra Island och erbjuder fantastisk utsikt över glaciären Vatnajökull. Det omgivande landskapet karaktäriseras av skiftande grund och glaciärfloder med en mängd små öar öster om byn, bland annat Mikley och Krókalátur. 

Höfn í Hornafirði har gott om service och sevärdheter vilket gör det till ett utmärkt stopp när du reser söderut.Wikimedia. Creative Commons. Foto: Diego Cupolo.

Vad gäller service har Höfn mer att erbjuda än de flesta städer i sin storlek (invånarantalet är 2 100). Byn har en inrikesflygplats, två banker, fyra skolor, fyra frisörer, ett snabbköp, en florist och en datareparatör, ett gym, en golfbana och ett flertal restauranger och hotell. 

Särskilt värt att nämna i byn är Höfn glaciärmuseum, där besökare kan lära sig mer om Vatnajökulls geologi, ekologi och historia i en omfattande utställning. Besökare kan också uppskatta en tur till Gamlabúð, det äldsta huset i byn som används än i dag. Om du inte är vegetarian eller vegan bör du inte besöka Höfn utan att prova på de berömda havskräftorna, som varje restaurang i staden har som sin specialitet. Här anordnas till och med en festival varje sommar där skaldjuret står i centrum. 



Höfn í Hornafirði är en populär plats för att övernatta under resor längs sydkusten, särskilt bland dem som är på väg till issjön Jökulsárlón eller resenärer som fortsätter österut i stället för att återvända till huvudstaden. 



Har du besökt Islands natursköna sydkust, och i så fall: vilken var din favoritplats? Finns det några praktiska tips som du vill dela med dig av till framtida besökare på södra Island? Se till att lämna dina tankar och frågor i kommentarsfältet för Facebook nedan.