Valfartyg på Island. Foto av Wurzeller. Wikimedia Creative Commons.

Valskådning på Island

Verifierad expert

Att se en val nå vattenytan är en upplevelse utan motstycke.

Under de senaste två årtiondena har Island blivit en av Europas främsta platser för valskådning. Valskådning är en lika stor del av en resa till Island som att se norrskenet, varma källor och glaciärer. Den här artikeln ger dig allt du behöver veta om valskådning på Island, och intressanta fakta om valar på Island.



Valar är stora vattenlevande däggdjur. Många civilisationer, inklusive den isländska, är kända för att ha jagat dem så tidigt som 875 e.Kr. Idag är valfångst en mindre viktig industri och havets lugna jättar ses mer som en turistattraktion.

På Island kan du se valar när de plaskar runt under norrskenet eller bli upplysta av midnattssolen, beroende på under vilken årstid ditt besök sker. Turer avgår från centrala Reykjavik och andra platser på Island året runt. Läs vidare för att ta reda på vilken typ av valar som kan ses nära Island och var rätt valskådningstur för dig avgår.

En val vinkar till sin publikFoto: Paweł Kowalczuk.

Islands valar                                               

Valarterna som finns i isländska vatten.Den här bilden från WDC visar de vanligaste valarna som finns runt Island.

Rikligt med dagsljus på sommaren i kombination med en unik blandning av kalla och varma havsströmmar som möts i Islands grunda fjordar gör Islands territorialvatten rika på krill och fisk. Det gör Island till en utmärkt plats att hitta föda på för 23 olika valarter. Från den enorma kaskeloten till den lugna lilla vanliga tumlaren. 

Chansen att få syn på olika sorters valar under en valskådningstur varierar beroende på vilken hamn du åker från, men vikvalen är vanligast att se med bred marginal och kan ses runt hela Island året runt.

Nedan finns en lista med de vanligaste arterna som ses under valskådningsturer på Island, följt av en lista med mindre vanliga arter.

Vikval

Vikvalen är den klart vanligaste stora valen i isländska vatten och många av dem kommer hit under sommaren medan ett fåtal stannar kvar under vintermånaderna. De är små jämfört med andra arter, men kan fortfarande bli över nio meter långa. De är vanligtvis ganska skygga, men är så många att de kan ses från nästan alla hamnar för valskådning, inklusive Reykjavik.

Knölvalar tenderar att göra sig bäst på bild tack vare sitt dramatiska beteende.Bild från Húsavíks traditionella valskådning

Knölvalar

Knölvalar kommer också till Island under sommarmånaderna. Till skillnad från vikvalen är knölvalen känd för sitt sociala och akrobatiska beteende. De är i princip de uppmärksamhetssökande divorna bland valar. Det är vanligt att få syn på dem under valskådningsturer när de kommer upp till vattenytan, slår med sina stjärtfenor eller äter. Researrangörer i nordliga städer, exempelvis Akureyri och Húsavík har upplevt säsonger där minst en knölval har synts på varje utflykt.

En knölval som kommer upp över vattenytan.Bild från Husavíks traditionella valskådning

Vitnosdelfiner 

Vitnosdelfinen är den vanligast förekommande delfinen runt Island och håller sig nära stränderna året runt. De lever i flockar på ett fåtal till ett hundratal individer och även om de är knubbiga kan de ofta ses simma hoppande över vattenytan och leka på ytan.

Vanlig tumlare 

En av de minsta valarterna är vanlig tumlare, som kan ses under hela året i vatten runt hela landet. Även om du kanske behöver någon med erfarenhet som pekar ut dem åt dig. De är små och skygga och syns oftast bara vid ytan under några korta ögonblick, antingen ensamma eller i små grupper. När de äter eller känner sig hotade kan de komma farande över ytan, vilket är en otrolig syn.

En vanlig tumlare.

Späckhuggare 

Späckhuggare är världens största delfinart och omkring 5 000 av dem lever i vattnen kring Island under hela året. Under sommarmånaderna kommer de närmare stränderna. Späckhuggare kan dyka upp på alla valskådningsturer men de är inte lika lätta att hitta som andra arter på grund av sin flyktiga natur. De stannar vanligtvis inte i ett och samma område särskilt länge. Men när de dyker upp gör deras storlek och akrobatiska beteende dem till en favorit bland valskådare.

De är vanligast i vattnen kring de östra fjordarna, runt halvön Snæfellsnes och längs sydkusten där det finns gott om sill. 

Ryggen på en späckhuggarhona.Foto från: Två dagars rundtur på Snaefellnes

Ovan nämnda arter är de som syns oftast, men de är inte ensamma om att vistas i isländska vatten. Nedan följer en lista över andra arter som det finns möjlighet att se om man har tur:

Andra stora valar 

Knölval och vikval hör till de vanligaste bardvalarna, men de är inte ensamma. De två största varelser som någonsin levt på jorden, blåvalar och sillvalar, kan också ses under sommarmånaderna även om de är mer sällsynta. Sejvalar upptäcks också ibland.

En blåval fotograferad ovanifrån.

Tandvalar 

Det är inte ovanligt att få syn på den största tandvalen, den mäktiga kaskeloten, på Islands västkust under våren och sommaren. I de nordliga vattnen finns också vitvalar och narvalar, som vanligtvis bara syns till norr om polcirkeln.

På Västmannaöarna finns också världens första fristad för vitvalar, där besökare kan få träffa två valhonor, Little White och Little Grey, i deras nya hem i Klettsvik.

Grindval 

Denna stora, smidiga och sociala delfinart syns ibland i vatten runt hela landet. Det beräknas finnas 35 000 stycken. Det här är en väldigt flyktig art som spenderar merparten av sin tid ute till havs, så den syns inte så ofta som man skulle kunna tro.

En långfenad grindval spanar ovanför vattenytan. Wikimedia, Creative Commons, foto av Barney Moss

Näbbvalar 

Näbbvalar tillhör ett av de minst kända typerna av djur. De spenderar lite tid vid ytan men lägger timmar på att dyka i djupet och generellt tycker de inte om båtar. Ändå har de varit synliga runt hela Island. Faktum är att det tros finnas upp till 40 000 nordliga näbbvalar i vattnen runt landet och de är som flest i sydost.

Vilka är de bästa valskådningsturerna på Island?             

En valskådningsturFoto: Paweł Kowalczuk.

En valskådningstur är alltid en oförglömlig upplevelse och det finns mängder av spännande alternativ som passar alla valskådningsentusiaster.

Vi rekommenderar att du går igenom denna lista med valskådningsturer för att hitta passande alternativ. Du kan välja bland en rad olika fartyg, från traditionella isländska ekbåtar till moderna och snabba ribbåtar och bland turer som varar från några timmar upp till hela dagar.

Lunnefågeln är en lika självklar del av Island som lokalbefolkningen.

Lunnefågeln är Islands inofficiella nationalfågel och häckar i stora kolonier på öar och kustklippor, så vissa rundturer innehåller också lunneskådning. Så du kan bocka av två saker på listan över måsten samtidigt!

Nedan följer en lista över de mest prisvärda valskådningsturerna med avfärd från Islands största hamnar för valskådning.

Vilken är den bästa årstiden för valskådning på Island?     

Valskådningsturer kan upplevas hela året, men den årstid du väljer kommer att forma din upplevelse. Det finns fördelar med valskådning på sommaren jämfört med vintern och vice versa, som du bör överväga innan du bokar din resa. Låt oss förklara.

Valskådning på sommaren på Island

Lunnefåglar springer klumpigt över vattenytan för att kunna lyftaPicture from Husavik val- och lunnesafari

Valskådning på sommaren har en uppenbar fördel jämfört med vintern: vädret. Med lugnare vindar, färre stormar och klarare himmel är risken mindre för att valskådningsturer ställs in. Dessutom är chansen att få syn på valar som bryter vattenytan mycket större.

Det är också både mer bekvämt och njutbart att stå på däck under hela turen. Även om du fortfarande kan behöva skyddsoverall, som de flesta företag tillhandahåller, kommer du inte att behöva springa in och värma dig titt som tätt.

Det mildare vädret är dock inte den enda anledningen till att det finns fördelar med valskådning på sommaren jämfört med vintern. Den andra anledningen är en större mångfald i vattnet.

En knölval slår med stjärtfenan i en grönskande fjordBild från Valskådning och havsfiske

Bardvalarna förflyttar sig över stora sträckor i världens hav och tenderar att spendera vintern runt ekvatorn för att para sig medan somrarna spenderas nära polerna för att hitta föda. Mellan april och oktober kan du därför förvänta dig att se några av världens största varelser under din tur i isländska vatten.

Oavsett vilken hamn du utgår ifrån under sommaren har du utmärkta chanser att få se knölval och vikval. Sejval, sillval och blåval kan också dyka upp om du har tur. Vitnosdelfin och vanlig tumlare finns i isländska vatten året runt och är lika vanliga under sommarmånaderna.

En vitnosdelfin ovanför vattenytanBild från Valar och lunnefåglar

Även om de föredrar djupare vatten än i Faxafloi är kaskelot och nordlig näbbval också vanligare kring Island på sommaren. De förstnämnda ses ofta i Breiðafjördbukten, där vattnet är tillräckligt djupt för att de ska kunna jaga. De senare är mer slumpmässigt utspridda till havs men rör sig ibland in till grundare vatten när de jagar sina byten.

Men det är inte bara olika valarter som kommer till Island på sommaren och gör valskådningen betydligt mer spektakulär. Brugden, världens näst största fiskart, kan också ses nära ytan ibland under denna årstid. Dessa enorma, förhistoriska varelser rör sig långsamt och är väldigt lugna till naturen vilket innebär att de ofta är synliga under längre tid än valar som dyker för att hitta föda.

Brugden är enorm, men äter bara plankton

Flyttfåglar är också vanliga att få syn på under valskådning på sommaren. Arktiska tärnor, storlabb och förstås också lunnefåglar kan ses under turer från Reykjavik, Akureyri, Húsavik och Snæfellsneshalvön när de guppar på vattenytan, svävar i skyn eller dyker efter fisk.

En sista fördel med valskådning på sommaren är att du kan ge dig ut med mindre båtar, exempelvis ribbåtar, för en mycket mer närgången och personlig upplevelse. Det här alternativet är tillgängligt i Reykjavik och på norra Island.

Valskådning på sommaren på Island

En knölval framför berget EsjanBild från Valskådning på vintern

Trots de många fördelarna med valskådningsturer på sommaren finns det också flera fördelar med att ta en valskådningstur under vintern.

Först och främst har valskådningsturer på vintern betydligt färre besökare. De som oroar sig över sjösjuka, hård sjö eller vindar på utkiksplatsen kommer sannolikt att välja bort detta alternativ. Om du inte har något emot att trotsa dessa förhållanden är det därför sannolikt att du har mer utrymme att spana efter valar och när de dyker upp kommer du inte behöva trängas med andra för att få syn på dem.

En mäktig knölval ovanför vattenytanBild från Valskådning i Akureyri och Reykjavik

När det gäller de valar du kommer att se på valskådningsturer under vintern är vitnosdelfiner och vanliga tumlare vanligast. Det händer dock att större valar dröjer sig kvar under vintern, så det kan också finnas chans att få se vikval och en och annan knölval.

Den andra fördelen med valskådning på vintern gäller bara valskådning i vissa områden. Breiðafjördsfjorden, till exempel, som delar Västfjordarna och Snæfellsneshalvön, är övervintringsplats för sill och lockar till sig rovdjur i mängder. Späckhuggaren, som står på toppen i havets näringskedja, är därför mycket vanligare i det här området på vintern än på sommaren.

Späckhuggare befinner sig på toppen av näringskedjan i alla hav

Sillen i Breiðafjörður gör också att knölvalar som dröjer sig kvar under vintern ofta samlas här.

På norra Island är det betydligt mer sannolikt att få syn på vitval under vintern än på sommaren. Dessa nyfikna och vackra djur är inte bofasta i isländska vatten och dyker bara upp här ibland, när de lämnar Arktis för vatten med mindre is.

Vitval ses sällan runt Island, men kommer hit iblandBild av Greg Hume. Wikimedia, Creative Commons

En sista fördel med valskådning på vintern är faktumet att det gör det möjligt att uppleva fantastisk natur, oavsett vilka djur som syns till. Ett spana efter valar, exempelvis med Eyjafjorðurs snötäckta berg som kuliss, gör upplevelsen ännu mer spektakulär. Du kommer att förbli alert och vilja hålla dig ute på däck tills en val dyker upp. Du har också chansen att få se norrsken under valskådningstur på vintern.

Domen?

Valskådning är vanligtvis mer njutningsfull och framgångsrik under sommaren. Undantaget för detta är turer som utgår från halvön Snæfellsnes tack vare chansen att få se späckhuggare. Det finns en anledning till att utflykter för valskådning arrangeras året runt: Mängder av valar håller till runt Island och sannolikheten är stor att få syn på dem året runt.

Var är det bäst att åka på valskådning på Island?  

Vikvalar är ofta ensamma, men syns ibland i par eller små grupperBild från Valskådningstur från Reykjavik

Den tid på året du väljer för att åka på valskådning kommer att påverka vad du får se. Det gör också valet av hamn. Olika arter rör sig i olika områden, så om du är ute efter att få syn på ett visst djur bör du vara medveten om vilken plats på Island som är bäst att åka till.

Att se valar och delfiner i Islands vatten är en oförglömlig upplevelse och det finns en mängd platser att utgå ifrån. Staden Húsavík på norra Island har faktiskt kallats Europas valskådningshuvudstad, men det finns många andra platser att åka på valskådning från. 

Húsavík på norra Island, känt som Europas valskådningshuvudstad.Bild från Húsavík traditionell valskådning

Vilken plats du bör välja för din tur beror på dina förväntningar. På den mest prisvärda valskådningsturen som avgår från Reykjavik är de vanligaste djuren att få syn på vikval, vitnosdelfin och vanlig tumlare, men chansen att få se den mäktiga knölvalen är mycket större på Húsavík valskådningstur i Skjálfandi på norra Island.

Valskådning från huvudstaden

Valskådning från huvudstaden Reykjavik.Bild från Close Up | Valskådningstur med lunnefåglar och Reykjaviks kust

Om du bor i Islands huvudstad Reykjavik är det klart smidigaste alternativet att åka ut från den gamla hamnen i Reykjavik. Avresan sker vanligtvis på gångavstånd från de flesta hotellen i centrum, och turerna brukar vara i upp till tre timmar. Det ger dig möjligheten att få en otrolig upplevelse utan att behöva lägga mer än en halv dag på din resa.

Det innebär också att om en tur avbryts på grund av väderleken, eller om du inte fick syn på några däggdjur till havs, så kan du få åka med på en annan tur gratis utan att en ombokning inkräktar på andra aktiviteter som planerats in i huvudstaden.

Även om de kan väga upp till 40 ton kan knölvalar lämna vattnet helt när de skär genom vattenytanBild från Mest prisvärda valskådningsresan i Reykjavik

Bekvämligheten med valskådning i Faxaflói är definitivt en av fördelarna, men det är inte allt som lockar. Vid klart väder bör du kunna se en mängd ikoniska platser på Island under en tur som utgår från Reykjavik. I söder kommer du att kunna se de konformade vulkanerna som ramar in den karga naturen på Reykjaneshalvön. I nordlig riktning är det ofta möjligt att se hela vägen till glaciären Snæfellsjökull.

Faxaflói är dessutom en pålitlig plats för att få se vitnosdelfin, vanlig tumlare och vikval under hela året. På sommaren är knölvalar vanliga. Eftersom lunnefåglar bygger bon bland de tusentals öarna i Lundey och Akurey går de att få syn på under nästan varje tur.

Valskådning i norr

En knölval på nära hållBild från Valskådning i Akureyri och Reykjavik

Valskådningsturer som startar i Akureyri och Húsavik som går till Eyjafjörður respektive Skjálfandi erbjuder högst sannolikhet att få se valar på Island. Turer som utgår från båda platserna får ofta se valar varje gång under sommaren.

Det är knölvalen som är den stora sevärdheten under resor som utgår från dessa platser på sommaren. Den rikliga mängden föda i dessa kalla, nordliga vatten lockar in valarna i fjordarna och djupet gör det möjligt för dem att kunna jaga nära land. Det är dock inte den enda vanliga arten. Precis som i resten av landet är vanlig tumlare och vitnosdelfin också vanlig i dessa vatten.

På molnfria dagar kan man se dessa valar spruta vatten på långt hållBild från Safari för stora valar och lunnefåglar i Húsavik

Norra Island passar också bäst för att få syn på valar som dyker upp mer sällan. Blåval och sillval kommer också hit för att hitta föda. Det gör också näbbvalar, narvalar och vitvalar, även om det är sällsynt. Faktum är att alla 24 valarter som finns i isländska vatten har setts i nordliga vatten vilket är unikt för denna del av Island.

Skillnaden mellan valskådning i Akureyri och Húsavík är liten men det finns en skillnad. Húsavík anses vara Islands huvudstad för valskådning, och vissa hävdar till och med att de har den bästa valskådningen i Europa. Skjálfandi har ett större antal valar än Eyjafjörður och fler djur innebär att chansen är större att både få syn på dem och att få se dem komma upp över vattenytan, slå med stjärtfenan och hoppa fram ovanför havsytan.

En knölval hoppar fram över vattenytan och visar upp sina barderBild från Valar, havsfåglar och Eyjafjörður

Akureyri är dock en mer bekväm plats att utgå ifrån för valskådning. Det är den största staden utanför Reykjavik-området vilket innebär att den erbjuder fler aktiviteter och platser du kan ägna tid åt när valskådningen är över. Med detta sagt har Húsavík allt mer att erbjuda, så skillnaden kan snart vara liten mellan de två orterna.

Lunnefåglar och andra sjöfåglar kan ses på turer från både Akureyri och Húsavík, eftersom de bor på klipporna runt Eyjafjörður och på öar i Skjálfandi.

Valskådning vid halvön Snæfellsnes

Späckhuggare framför glaciären SnæfellsjökullBild från Valskådning | Snæfellsnes

Snæfellsneshalvön är mer känd för sina otroliga platser på land än djurlivet till havs, men valskådare kommer att uppskatta denna dolda pärla. Turer som utgår från Grundafjörður tar dig till Breiðafjörður, och som vi nämnt tidigare finns här mängder av sill på vintern som lockar till sig delfiner, vitvalar, knölvalar och också späckhuggare.

Späckhuggare lever runt hela Island men är skygga. De rör sig dit födan finns. Därför syns de sällan i andra delar av landet särskilt ofta, särskilt när det gäller Faxaflói.

Späckhuggare är sociala djur och syns sällan på egen handBild från Två dagars tur i Snæfellsnes

Även om kaskeloter oftast syns till på vintern är det värt att besöka Breiðafjörður även på sommaren eftersom detta är den bästa platsen för att få se en kaskelot. Det syns inte på varje tur, men svagare hanar som inte kunnat hitta en hona längs de varmare södra stränderna använder dessa djupa vatten för att jaga byten och växa sig starkare inför nästa år.

Turer från Snæfellsneshalvön ger dig också en chans att se grindvalar i flock. Ibland syns de i hundratal. Även om det finns gott om dessa djur runt Island tenderar de att jaga ute till havs, så de syns sällan. Det bör dock nämnas att detta inte hör till vanligheterna ens i Breiðafjörður.

Domen?

Knölvalar visar ofta upp sina enorma stjärtfenor vid ytanBild från Autentisk valskådningstur från Húsavík

Den bästa platsen för valskådning på Island när det gäller sannolikheten att få se valar i mängder som visar upp sitt mest underhållande beteende är utan tvekan Húsavík. Med detta sagt har samtliga hamnar för valskådning unika faktorer som kan göra dem till bättre alternativ än denna plats.

För bekvämligheten och tidseffektivitetens skull, och med tanke på att de flesta som åker på valskådningsturer är på semester och vill hinna med så många aktiviteter som möjligt varje dag, är Reykjavik och Akureyri överlägsna val. För särskilt intresserade valskådare som vill se djur som är mindre vanliga på andra håll i världen är en tur som utgår från Snæfellsneshalvön det bästa valet.

Valar i isländsk folktro och sagor                                  

En karta över Island cirka 1590.

Isländsk folktro är fylld av fantastiska historier som återspeglar den viktiga roll valar har haft när det gäller att forma isländsk kultur och ekonomisk historia. 

En berättelse handlar om en man som förmodades ha försvunnit till havs, men som hittades ett år senare och fördes tillbaka till sin by. Det visade sig att han hade räddats av en kvinna, stannat med henne ett helt år och gjort henne med barn. När hon kom till byn med deras barn och han vägrade erkänna att det var hans förbannade barnet honom, och mannen förvandlades till en elak val som orsakade problem för byborna genom att attackera deras båtar.

Onda valar är oväntat vanligt förekommande i isländska berättelser. Redan i Heimskringla, sagan om kung Olaf Tryggvason, berättas det om att kung Harald Blåtand planerade att invadera Island. Han lät en sejdare förvandla sig till en fruktansvärd val som fick i uppdrag att identifiera öns svaga punkter.

Men samtliga fyra gånger denna val försökte ta sig i land stod Islands landvättar i vägen: draken i öst, fågeln i norr, tjuren i väst och bergsjätten i syd. De skickade tillbaka valen till havet och satte stopp för kungens invasionsplaner.

Valar är inte de enda havslevande varelserna i isländsk folktro. Sälar nämns också ofta i berättelser om varelser som kan ömsa sitt sälskinn och bli mänskliga.   

Men även om otaliga legender fyllda av otroliga berättelser om dessa möten mellan islänningar och magiska valar dröjde det till 1991 innan det första fartyget lämnade en isländsk hamn för valskådning. Ett dussintal nyfikna passagerare ombord hoppades då på att få komma nära dessa lugna jättar ute i havet.



Späckhuggaren Keiko                                         

Keiko 1 december 1998.Keiko 1 december 1998. Foto: Okänd. Wikimedia Creative Commons

Den mest berömda valen som någonsin simmat i isländska vatten är inte en magisk varelse i gammal litteratur eller folktro , utan en hjälte i en Hollywoodfilm. 

Keiko är späckhuggarhanen som spelade Willy i filmen Rädda Willy från 1993 och fångades in i fjorden Reyðarfjörður utanför östra Island 1979 när han var två år gammal. Keiko köptes och såldes av olika akvarium och marinparker där han lärde sig att uppträda inför publik innan han fick rollen i filmen av Warner Brothers Studios.

Efter Keikos stora genombrott grundades stiftelsen The Free Willy Foundation 1995 med syftet att hitta ett bättre hem åt Keiko. 1998 tittade hela världen på när Keiko togs ombord på ett fraktflygplan av typen C-130 som tillhörde det amerikanska flygvapnet. Han flögs från USA tillbaka till sin födelseplats på Island, där han slutligen skulle få möjligheten att simma i havet igen med hopp om att han skulle kunna återförenas med andra späckhuggare. 

Keiko spenderade de kommande åren i Klettsvík vid Västmannaöarna där han genomgick omfattande träning inför ett liv i frihet på öppet hav. 

I augusti 2002 lämnade Keiko äntligen isländskt territorialvatten med en grupp vilda späckhuggare, men i september dök han upp i den norska fjorden Skålvik i desperat jakt på mänsklig kontakt. Försöket att hjälpa honom återgå till ett liv i det vilda hade misslyckats och den 12 december nästa år dog Keiko av lunginflammation medan han simmade ensam i norska fjordar. Han var 27 år gammal. 

Inget annat havslevande djur har dragit större uppmärksamhet till Islands valar än Keiko. Efter hans tragiska bortgång har valskådningen på Island snabbt växt till en blomstrande industri. Bara under förra året åkte knappt 300 000 människor på valskådningsturer från isländska hamnar.

Och det sjuder återigen av liv i Keikos gamla hem i Klettsvík. Två vitvalar, Little Grey och Little White, transporterades från en nöjespark i Shanghai 20 juni 2019 för att bo på Västmannaöarna.

Kommersiell valfångst                                                         

Valfartyg på Island. Foto av Wurzeller. Wikimedia Creative Commons.Paradoxalt nog är de gamla fartygen för valfångst i Reykjavik nu ankrade i hamnen där Islands största sällskap för valskådning bedriver sin verksamhet.

Valfångst har utövats på Island sedan 1100-talet, och trots Keikos popularitet och uppsvinget för valskådning för turister tillhör Island en liten skara länder som fortfarande jagar och dödar valar.

1986 blev Islands redan mycket kontroversiella valfångstnäring föremål för granskning och global uppmärksamhet när aktivister från Sea Shepherd Conservation Society sänkte fartygen Hvalur 6 and Hvalur 7, som utgjorde hälften av den isländska flottan för valfångst.

Händelsen ledde till hätsk internationell debatt mellan radikala och mer återhållsamma djurrättsorganisationer, och när debatten var till ända framstod Sea Shepherd i negativ dager. De flesta miljöaktivister tog avstånd från organisationens taktik och ansåg att den var för extrem, och vissa gick så långt som att kalla incidenten för ett terrordåd.

Den isländska opinionen svängde snabbt i den tidigare impopulära valnäringens favör och allmänheten uppfattade incidenten som en grovt intrång i en inhemsk fråga. De två sänkta fartygen återställdes snabbt och under ett antal år fortsatte valfångsten med ännu större stöd från allmänheten än tidigare. 

I takt med att valskådningen på Island blivit en allt större industri har dock valfångsten under senare år blivit allt mindre populär hos den isländska allmänheten och endast en bråkdel av isländskt valkött konsumeras av islänningar – mindre än två procent för att vara exakt. Resten exporteras antingen till Japan eller serveras till turister. 

Många gamla isländska fartyg för valfångst används nu för att studera valar i deras naturliga miljö och förhoppningen för IceWhale (den isländska föreningen för valskådning) är att valfångst inom några kommer att försvinna helt på isländskt vatten.