Ταξίδι στη χώρα του πάγου και της φωτιάς

Η Ισλανδία είναι μια αραιοκατοικημένη νησιωτική χώρα μεταξύ της Γροιλανδίας και της Σκωτίας, στον βόρειο Ατλαντικό Ωκεανό.  Με το βόρειο άκρο της να αγγίζει τον Αρκτικό κύκλο, μπορεί κανείς να φανταστεί ότι πρόκειται για μία χώρα φτιαγμένη από πάγο. Όμως, το ρεύμα του Μεξικού συμβάλλει στη δημιουργία ενός  σχετικά θερμού κλίματος. Πολλοί την αποκαλούν χώρα του πάγου και της φωτιάς, αφού το 13% της έκτασής της είναι καλυμμένο με χιόνι και παγετώνες, ενώ τα ηφαίστεια, ενεργά και μη, είναι αναρίθμητα.

Είναι αναμενόμενο  ότι η Ισλανδία είναι ένα από τα τελευταία μέρη που κατοικήθηκαν από τον άνθρωπο. Οι πρώτοι κάτοικοι έφθασαν εδώ τον 8ο μ.Χ. αιώνα, και ήταν Ιρλανδοί  μοναχοί, ενώ τον 9ο μ.Χ. αιώνα καταφτάνουν οι πρώτοι Βίκινγκς και διώχνουν τους μοναχούς.

Ο σκληρός χειμώνας αποδεκάτισε όλα τα μεταναστευτικά κύματα των Βίκινγκς, ώσπου τελικά ένας τολμηρός Νορβηγός,  ο Ingolfur  Arnarson, οδηγεί τη μεγαλύτερη αποστολή εποίκων. Όταν τα πλοία τους αντίκρισαν το νησί, ο Arnarson  ορκίστηκε στους θεούς να εγκατασταθεί στο πρώτο σημείο που θα τους ξέβραζε η θάλασσα. Έτσι, λοιπόν, έφτασαν στον "καπνιστό κόλπο", όπως μεταφράζεται το όνομα της πρωτεύουσας Reykjavik

Στη βορειότερη πρωτεύουσα του κόσμου, συναντά σήμερα κανείς συγκεντρωμένο το 60% του πληθυσμού της χώρας, και η εικόνα που παρουσιάζει είναι μίας τυπικής Σκανδιναβικής πόλης. Υπάρχει, όμως, μια σπιρτάδα άλλη, που ίσως άφησαν οι Ιρλανδοί να αιωρείται στον αέρα.

Καλώς ήρθατε, λοιπόν, στην χώρα των ξωτικών.  Κάπως έτσι ξεκινάει το ταξίδι των ανεπανάληπτων αντιθέσεων.