Islandsk mad: Den ultimative guide til islandsk madkultur

Islandsk mad: Den ultimative guide til islandsk madkultur

Bekræftet ekspert

Opdag islandsk mad og hvad du skal spise på Island i vores ultimative guide. Hvad er de vigtigste karakteristika ved det islandske køkken? Hvilken mad er Island kendt for? Er det rigtigt, at islændinge kun spiser tørret fisk og fermenteret haj? Hvad skal rejsende spise, når de besøger Island? Læs videre og lær om de ingredienser, der gør denne nations køkken til noget særligt.

Du kan finde et væld af gode restauranter i Islands hovedstad, så sørg for at bestille overnatning i Reykjavik, hvis du vil dykke ned i landets madkultur. For at komme rundt i byen, anbefaler vi dig at leje en lille billig bil til at køre rundt i Reykjavik - og ud på landet.



Tidligere var ressourcerne på Island få, og der var langt imellem dem. Manglen på sollys begrænsede i høj grad mulighederne for landbrug, der var mangel på vilde dyr at jage, og landets fjerntliggende placering i polarcirklen gjorde import af fødevarer og varer vanskelig. Derfor er Islands madkultur enkel og afspejler de barske naturlige omstændigheder, de kæmpede med i århundreder for at overleve.

Heldigvis er Island omgivet af det enorme nordlige Atlanterhav, og landet er velsignet med ferskvand og et rent naturligt miljø. Med ny teknologi, og vedvarende geotermisk energi, er det også muligt at få friskdyrkede, lokale råvarer året rundt. Men Islands traditionelle mad forbliver populær blandt både lokale og besøgende.

Vestrahorn mountain in east of Iceland

I dagens Island kan du finde næsten alt, hvad dit kulinariske hjerte begærer. Restauranter rundt om i landet tilbyder en bred vifte af udenlandske og islandske retter inspireret af lokale råvarer i den omkringliggende natur.



Hvad spiser de på Island?

Hvad spiser islændinge? Den mest typiske mad på Island involverer fisk, lam eller islandsk skyr (en type yoghurt). Disse har været hovedelementerne i den islandske kost i over tusind år.

Islandske måltider er almindeligvis kødbaserede på grund af manglen på landbrugsjord i fortiden. Men geotermisk opvarmede drivhuse har gjort grøntsager mere tilgængelige, hvilket giver moderne kokke mulighed for at blive mere fantasifulde og tilføre nye ingredienser til  gamle opskrifter.

Læs videre for at opdage traditionel islandsk mad og ting at spise på Island.

Traditionel islandsk mad

Islandsk fisk og skaldyr

A fish dinner being prepared in Iceland.Photo from Golden Circle and Icelandic Food Tour

Som en ø-nation har intet været mere afgørende for disse menneskers overlevelse end fisk. Fisk er en integreret del af islandsk kultur og arv samt en fast bestanddel af traditionel islandsk mad.

Fiskeri satte ikke kun mad på bordet, men eksport var også med til at omdanne landet fra et af de fattigste i Europa, i begyndelsen af det 19. århundrede, til et af de rigeste i dag.



Efterhånden som kølemetoderne blev forbedret, blev frisk fisk mere og mere mærkbar i nationens kost. I 1950'erne og -60'erne spiste islændinge stadig fisk hver dag, og nogle valgte endda denne allestedsnærværende basisvare til morgenmad. I dag spiser islændinge fisk i gennemsnit to gange om ugen, og over halvdelen af befolkningen indtager fiskeolie, eller "lysi", mindst fire gange om ugen

Billeder af fisk pryder islandske mønter, og landet har endda udkæmpet krige om fiskerirettigheder. Fisk har været Islands typiske mad, fra grundlæggelsen til i dag, og vil sandsynligvis forblive det i fremtiden.

A delicious fish dish.Photo from Von Mathus



De fleste restauranter på Island serverer en "dagens fisk." Landet er overstrøet med adskillige fiskerestauranter, der hovedsageligt serverer torsk, kuller, laks og havtaske. Moderne kokke på Island er mestre i at kreere fremragende retter og tilføre havets overflod med urter og krydderier, der findes i den islandske natur. Du kan finde mange gode fiskeretter og traditionel islandsk mad i Reykjavik. Men bortset fra et godt måltid på en restaurant, bør du prøve følgende fødevarer.

Hardfiskur - Tørfisk

Hardfiskur eller tørfisk fås hos enhver købmand eller på Kolaportid Loppemarked. De spises som snacks - lige ud af posen eller med smør på. Selvom folk ikke spiser det helt så meget i dag, så er tørfisk stadig en basiskost og populær traditionel mad på Island.

Før begyndelsen af det 19. århundrede var korn svært at få fat i på Island. Det skulle importeres fra Danmark, hvilket gjorde det for dyrt for de fleste islændinge. Uanset hvilken type korn eller mel de kunne få fingre i - så blev det lagt i vælling, for at få det til at holde længere, og brød blev betragtet som en luksus.

Denne knaphed betød, at islændinge i stedet for at spise et stykke brød til deres måltid, som det var sædvane i nabolandene, spiste tørfisk.

Trout caught in summer.Photo by Þormóður Símonarson 

Dette proteinrige foder er produceret af frisk fisk, hovedsageligt kuller, atlantiske ulvefisk eller torsk, der er blevet fanget ved lystfiskeri med levende eller kunstig agn. Efter rensning og udbening hænges fisken til tørre. Traditionelt blev dette gjort udenfor, nær havet, hvor vinden blæser salt luft gennem produktet. Denne metode tager omkring fire til seks uger, men takket være moderne teknologi kan tiden forkortes fra 48 til 36 timer.

Plokkfiskur - Fiskegryderet

"Plokkfiskur" er en islandsk fiskegryderet, der er en simpel blanding af hvid fisk, kartofler, løg, mel, mælk og krydderier. Men som noget nyt indeholder nogle opskrifter nu også purløg, karry, bearnaisesauce eller ost.

Humar - Islandsk hummer

A dinner of Icelandic lobster or langoustine

"Humar" refererer til islandsk hummer eller jomfruhummer. De fanges normalt i farvande på sydkysten, og disse jomfruhummere er kendt for deres velsmagende, møre kød. Du kan finde det grillet, bagt, stegt eller endda som pizzatopping.

Islandsk brød

Nybyggerne på Island var stædige mennesker, hvilket måske var nødvendigt, når man boede i et land af ild og is. I århundreder prøvede folket at leve deres liv, som de ville have gjort hjemme i Skandinavien, som et pastoralt samfund, hvor de opdrættede kvæg og får og dyrkede korn til at høste til brød og foder.

Bread was considered a luxury in Iceland until the 20th CenturyPhoto from Private 3 Hour Traditional Icelandic Food Tour of Reykjavik with an Expert Guide

Vikingernes landbrugsmetoder påvirkede de islandske landskaber betydeligt, da omfattende erosion startede samtidig med skovrydning, hvilket efterlod en stor del af landet goldt. Derfor var der ikke meget, der kunne gro på Island, bortset fra nogle få solide grøntsager som kartofler, majroer, gulerødder, blomkål og kål - men næsten ingen korn.

Island blev aldrig et selvforsynende, kornproducerende land igen. Nogle steder kunne der dyrkes byg, men udbyttet var ofte magert på grund af det islandske vejr.

Icelandic bread is freshly baked.Photo from Von Mathus

Efter en periode, der er kendt som "den lille istid", forsvandt næsten al korndyrkning på Island. Det var først i det 20. århundrede, at korndyrkningen begyndte igen, hvor byg udgjorde det meste af kornhøsten. Men i dag kan du også finde nogle få bønder, der dyrker havre, rundt omkring. Da der stort set ikke voksede korn på Island, måtte det importeres, hvilket gjorde det meget dyrt.

Ovne var næsten ukendte på grund af mangel på brænde. Så de eneste mennesker, der havde råd til brød, var meget velhavende. Faktisk havde landet ikke en professionel bager før i begyndelsen af det 19. århundrede. På trods af manglen på korn, ovne og bagere, har islændinge stadig nogle få signaturbrødsvarianter, der er populære i dag.

Laufabraud - Bladbrød

Mange familier laver "laufabraud" eller bladbrød før jul. Det er et meget tyndt, rundt fladbrød, der er dekoreret med bladlignende geometriske mønstre. Familier bruger tid på at skabe smukke mønstre i brødet, før de hurtigt steger det på en pande. De serverer så "laufabraud" med smør under julemiddagen. På grund af dets tætte tilknytning til højtiden, er det også kendt som islandsk julebrød.



Traditional Icelandic Flat Bread (Flatkaka).Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Jonathunder. No edits made.

Flatkaka - Rugfladbrød

Et andet traditionelt brød er "flatkaka", som er et tyndt, rundt, rugfladbrød med et tydeligt mønster. Traditionen med at bage "flatkaka" menes at gå tilbage til bosættelsesalderen (omkring 1000 e.Kr.), hvor den blev bagt på varme sten eller direkte på ildens gløder.

Denne metode hjalp med at skabe brødets signaturplettede mønster. Men senere blev der i stedet brugt små, men tunge, støbejernsstegepander.

Rugbraud - Islandsk rugbrød

Hvis du besøger landet, glem ikke at prøve islandsk rugbrød eller "rugbraud," som er et mørkt, sødtsmagende brød med en tyk konsistens og ingen skorpe. Traditionen foreskriver, at brødet skal bages i en gryde, placeret på gløderne fra en døende ild, og derefter dækkes af græstørv og efterlades natten over.

En anden måde at lave "rugbraud" på er at begrave gryden nær en varm kilde og lade den geotermiske varme bage brødet, som det ses i videoen ovenfor. Når denne metode bruges, kaldes brødet normalt for "hverabraud" eller varmt kildebrød.

Rugbraud passer måske bedst sammen med fisk (og er et væsentligt tilbehør til den førnævnte "plokkfiskur" eller fiskegryderet), men du kan også spise brødet for sig selv. Både "rugbraud" og "flatkaka" er lækre med fårekødspostej, smør, ost, syltede sild eller røget lam.

Sødt islandsk brød

Icelanders have a lot of donuts.Photo from Golden Circle and Icelandic Food Tour

I det 19. århundrede blev sukker introduceret til den islandske kost, og i årevis blev det anset for nødvendig næring. På det tidspunkt var ovne mere almindelige, og der var endda nogle få bagere i landet.

Når du besøger Island, bør du bestemt smage de traditionelle "flatkaka" og "rugbraud", men du bør også besøge et bageri eller en cafe for at prøve følgende moderne, søde brød.

Snudur - Sødt brød

"Snudur" er et kanelfyldt brød overtrukket med chokolade, karamel eller sukkerglasur.

Ponnukokur - Islandsk pandekage

"Ponnukokur", også kendt som islandske pandekager, er tynde, crepe-agtige pandekager, der normalt serveres rullet sammen med en god mængde sukker eller omhyggeligt rullet med marmelade og flødeskum.

Vinarbraud - Islandsk wienerbrød

"Vinarbraud" er en populær type wienerbrød på Island, inspireret af klassisk dansk wienerbrød. Den islandske version er som et langt  dansk wienerbrød med lag af glasur, marmelade, mandler og creme.

Islandsk lam

Icelandic lamb is generally described as a gourmet meatPhoto from Guided 3-Hour Reykjavik Food Lovers Walking Tour

Siden vikingernes ankomst har får, sammen med fisk, været livsnerven i denne nation. Dens uld har holdt folket varmt, og dets kød har været med til at holde islændingene i live gennem hårde vejrforhold.

De oprindelige bosættere importerede disse dyr, som siden er blevet opdrættet i total isolation, upåvirket af andre racer. Derfor kaldes islandske får nogle gange for "bopladsracen".

Selvom de islandske får er berømte for deres uld, der bruges i "Lopapeysa" uldsweaters, så opdrættes de hovedsageligt for deres kød. Hvert forår bliver fårene sluppet ud af deres stald for at gå frit rundt i landskabet, og de tilbringer hele sommeren med at græsse i den  pesticidfrie vildmark.

Da klimaet forhindrer kornvækst, lever fårene af græs, angelica, bær og tang. Kødet kræver derfor lidt krydderi; Den er mør og har en mild smag. Røget, grillet, stegt, langsomt kogt, i en kebab eller en stir fry; Du kan finde talrige islandske variationer af retter med lam i hele landet. 

Og uanset, hvad du vælger (ligesom med fisk og skaldyr), så vil det helt sikkert være lækkert.

Hangikjot - Røget lam

Traditional Icelandic smoked lamb - hangikjotPhoto by Martin Christensen, Wikimedia Creative Commons. No edits made.

Selvom du kan finde frisk kød i dagligvarebutikker og på restauranternes menuer, så må du smage de populære islandske retter med røget islandsk lam eller "hangikjot". Før nedkøling var rygning en standardmetode, der blev brugt til at konservere mad. Det lod ikke kun kødet holde sig, men det tilføjede også smag.

Hangikjot, eller "hængt kød", er opkaldt efter den gamle tradition med at ryge kødet ved at hænge det fra et rygeskurs spær. Der er to primære rygemetoder på Island, "birkireykt" og "tadreykt".

Materialet, der anvendes i "birkireykt" er birketræ, mens tørret fåremøg blandes med hø for "tadreykt". Det er ikke kun "hangikjot", der er røget på denne måde. Du kan også finde "tadreykt" røget laks, pølser og endda øl.

"Hangikjot" koges normalt og serveres enten varmt eller koldt i skiver. Det er en traditionel ret, der serveres til jul, normalt ledsaget af kartofler i bechamelsauce, grønne ærter, rødkål og "laufabraud".

Ifølge en nylig undersøgelse spiser omkring 90 procent af islændingene denne ret mindst én gang i julesæsonen.

Et godt islandsk frokostvalg er en sandwich med "hangikjot". Det røgede lam skæres i tynde skiver og bruges som frokostkød serveret på sandwich eller traditionelt "flatkaka" (rugfladbrød).

Kjotsupa - Kødsuppe

"Kjotsupa" er lavet af hårdere stykker af lam, solide grøntsager og forskellige islandske krydderurter. Fantastisk på en kold vinterdag og en hurtig frokostmulighed på caféer og restauranter.

Pylsa - Hotdog

Lamb goes into Icelandic hot dogs.Photo from Small-Group 3-Hour Traditional Icelandic Food Tour in Reykjavik

Den staves også "pulsa", og den er ofte opført som den bedste ting at spise på Island. Den er lavet af en blanding af lam, oksekød og svinekød. Prøv "ein med ollu" (en med det hele), så får du en hotdog med sprøde friturestegte løg, rå løg og toppet med ketchup, sød sennep og cremet remouladesauce.

Islandsk skyr

Icelandic Skyr is a national dish gaining popularity abroad.

Islands Nationalmuseum kan du se tre krukker fyldt med noget, der ser ud til at være grå sten. De er en rest af skyr fra over tusind år siden. Skyr er et traditionelt mejeriprodukt, der minder om yoghurt, men som teknisk set er klassificeret som ost. Da vikingerne slog sig ned her, medbragte de kulinariske traditioner fra deres hjemland.

Disse nordiske retter har udviklet sig forskelligt i hvert land, hvor hver nation har sin egen variation. I dag kan du endda finde det på hylderne i dagligvarebutikker rundt omkring i verden.

Produktet fremstilles ved at adskille skummetmælk fra fløden. Mælken pasteuriseres derefter, og levende kulturer fra tidligere partier af "skyr" tilsættes. Når produktet tykner, filtreres det, og forskellige smagsstoffer tilsættes, såsom vanilje eller bær og for nylig mango, kokos og endda lakrids.

Det er et traditionelt islandsk morgenmadsvalg, men det kan nydes som et måltid når som helst på dagen. Det er dog også blevet brugt som et symbol på protest i de senere år, når folk har kastet det mod parlamentsbygningen i demonstrationer mod regeringen.

Berygtet islandsk kød

A puffin calls out in Iceland.

Udover lam kan du også finde traditionelt kød i købmandsforretninger og restauranter, såsom svinekød, oksekød og kylling. Men bliv ikke overrasket, hvis du ser følkød eller endda rensdyr på restauranternes menuer.

Du vil sandsynligvis støde på nogle flere ting, der måske kan løfte et par øjenbryn, på dine rejser rundt i landet. Disse er ikke ligefrem en fast bestanddel af islandsk køkken, men deres nyhed gør dem til populære fødevarer på Island for besøgende.

Søpapegøje kød

Puffin in on the menu of many Icelandic restaurants, but is controversial.

Søpapegøjen eller lunden er Islands mest ikoniske fugl - og en, som både turister og lokale elsker at se i naturen. Så mange vil finde det mærkeligt, at du også kan finde den på restauranternes menuer. Tidligere måtte kæmpende kystsamfund som Island bruge alle deres naturressourcer for at overleve. Denne overlevelse indebar at spise disse yndige små fugle.

Mens den atlantiske søpapegøje nu er beskyttet af lovgivning i andre lande, så tillader Island og Færøerne stadig jagt på fuglene. Således har søpapegøjer været en del af begge nationers kost i århundreder, og i dag betragtes de som en delikatesse.

Island er hjemsted for omkring 10 millioner søpapegøjer i løbet af sommeren, hvor øhavet omkring Vestmannaøerne huser de største ynglekolonier. Kun 10 kilometer syd for fastlandet rummer øerne omkring 20 procent af verdens atlantiske søpapagøje bestand, hvilket gør den til verdens største koloni af søpapegøjer.



I de senere år er søpapegøje kolonierne dog begyndt at falde. Faldet menes ikke at være på grund af ødelæggelse af levesteder eller overjagt, men på grund af flere mislykkede ynglesæsoner. På grund af det svindende antal fugle er der lavet midlertidige begrænsninger på jagten for at beskytte arten. Søpapegøje kolonierne er meget overvåget, så du behøver ikke bekymre dig, hvis du ser søpapegøjer på en menu. Det er stadig accepteret at jage et par stykker.

Kødet fra fuglen er normalt stegt eller røget, og det har en smag af vildt.

Hvalkød

Humpback Whales are not hunted in Iceland, though other species are.

Hvalfangst begyndte på Island i det 12. århundrede med håndharpun og lanser. Dette forblev den primære metode til at jage hvaler med, indtil udenlandske virksomheder introducerede landet til kommerciel hvalfangst i slutningen af det 19. århundrede og bragte nye værktøjer og teknologi.

Den Internationale Hvalfangstkommission vedtog et moratorium for kommerciel hvalfangst, der trådte i kraft på verdensplan i 1986. I modsætning til Norge gjorde Island ikke officielt indsigelse mod forbuddet og stoppede kommerciel hvalfangst det år. Men hvalfangst til "forskning" fortsatte, indtil den blev stoppet i 1989, efter stort pres fra udlandet.

Guide to Iceland wants Icelandic seas to be a safe space for whales.

Direktoratet tillader hvalfangst af både våge- og finhvaler. Vågehvalkød sælges til lokale restauranter og købmandsforretninger, men finhvaler sælges til Japan. I de sidste par somre er der ikke fanget finhvaler, og der er ingen planer om at gøre det i de kommende år.

Hvalkød er ikke hverdagskost på Island, men det er en populær ret på Island. Størstedelen af hvalkød sælges til restauranter på Island, der primært henvender sig til  turister, på trods af en vis international modstand mod hvalfangst.

Vi anbefaler at tage på hvalsafariture, hvor du kan se disse fantastiske skabninger i deres naturlige habitat.

Berygtet traditionel mad på Island

Traditional Icelandic food can be a bit scaryPhoto from Wikimedia, Creative Commons, by the blanz

Du tænker måske, "Hvilken slags mad spiser de på Island?" efter at have læst, at søpapegøje og hvalkød er en del af islændinges kost. Og listen over kontroversiel traditionel mad på Island er lidt længere.

Selvom du kan finde en lang række kulinariske lækkerier på Island, så har nationen ikke glemt de gamle måder at tilberede mad på. I dag kan du finde traditionelt røget, tørret og saltet kød i dagligvarebutikker og restauranter. Én gang årligt afholdes en midvinterfestival forbundet med et udvalg af historisk mad i hele landet.

Folk tænker ofte på den traditionelle stil med at konservere kød, når de hører "islandsk mad." Og det lyder skræmmende. Fermenteret haj, syltede væddertestikler og kogte fårehoveder lyder ikke som ting, man putter på en tallerken. Men disse metoder til at tilberede mad blev udført af ren og skær  nødvendighed.

Frisk mad fra Island var sjældent om vinteren, så for at overleve i dette øde og hårde miljø var folket nødt til at bevare deres mad. Før nedkøling blev metoder som saltning brugt over hele verden til at konservere mad. For at producere salt fra havet skal du lade vandet fordampe.

Fordampning kan opnås ved at lade vandet stå ude i sollys eller ved at placere det over et bål. Island har dog dyrebart lidt sollys og endnu færre træer at brænde. Manglen på vegetation betød også, at animalske produkter dominerede det islandske køkken, og fattigdom forhindrede nogen del af dyret i at blive smidt væk.

Kødet og indmaden blev konserveret gennem vinteren ved at bruge metoder som syltning i fermenteret valle eller saltlage, tørring og rygning, hvilket gav den traditionelle landmad dens distinkte smag.

Winter in Iceland is the time to eat traditionally cured meats

Heldigvis har moderne teknologi erstattet disse gamle metoder til opbevaring af mad. Men mange ferier er stadig centreret omkring indtagelse af disse traditionelle fødevarer på Island. Selvom noget  måske ser skræmmende ud og lugter, så smager al traditionel islandsk mad ikke dårligt.

Ved "Thorrablot"-samlinger finder du altid "hardfiskur" tørfisk, "hangigjot" røget lam og "skyr", "rugbraud" og "flatkaka". Hvis du føler dig eventyrlysten, bør du helt sikkert prøve nogle af disse islandske fødevarer.

Thorlaksmessa - Fermenteret rokke

"Thorlaksmessa" (Thorlacs messe) er en fest, der holdes dagen før juleaften. I løbet af den dag serveres en fermenteret rokke med kartofler og talg, og nogle islændinge insisterer på, at julen først starter, når retten er spist.

Nogle har ikke engang noget imod den stærke ammoniak infunderede lugt, der ledsager den, mens andre (forståeligt nok) undgår den som pesten. Smagen er dog ikke så stærk som lugten, hvilket minder noget om den saltede torsk. Men at komme over lugten er noget af en udfordring.



Slatur - Islandsk leverbudding

En anden festival, der involverer traditionelt kureret islandsk mad, er "Thorrablot". Det er en midvinterfestival, der afholdes for at ære forfædres traditioner. Festivalen afholdes i den oldnordiske måne-måned "Thorri".

Islændinge samles, holder taler, reciterer digte, synger, danser og spiser traditionel islandsk mad fra midten af januar til midten af februar. Disse retter omfatter blandt andet kogte lammehoveder, fermenteret haj, væddertestikler og "slatur", som er en islandsk leverbudding.

Icelandic black pudding and liver pudding - Blóðmör and lifrarpylsa

Photo by Navaro, Wikimedia Creative Commons. No edits made.

Det er ikke ualmindeligt, at moderne islandske familier samles og laver deres egen "slatur" før en "Thorrablot". De laver det af fåreblod eller lever og nyrer, hakket fedt, havregryn, rug og krydderier.

Der findes to versioner af slatur, "blodmor", som er en type sort budding, som er blevet spist i Island siden bosættelsestiden, og "lifrarpylsa" er en leverpølse, der ligner haggis.

"Slatur" serveres normalt med kogte kartofler og mosede majroer, og resterne er skønne med risengrød toppet med kanel. Et par restauranter og caféer i Reykjavik byder på en smag af traditionel islandsk mad.

Hvis du kan, bør du prøve at komme på besøg under Thorrablot festivalen, hvor du vil finde endnu flere etablissementer, der tilbyder disse usædvanlige lækkerier.

Hakarl - Fermented haj

Hakarl is a revolting national delicacy.Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Chris73. No edits made.

"Hakarl" er fermenteret haj, normalt lavet af grønlandske hajer. Disse er giftige, når de er friske, da de indeholder en dødelig mængde ammoniak, men de er sikre at spise, efter de har været begravet i et hul for at gære i seks uger (og op til 12 uger).

Den hænges derefter til tørre i fire til fem måneder og serveres derefter i tern. Det er normalt at drikke et glas Brennivin (Island's nationale spiritus) efter at have spist islandsk fermenteret haj, for at hjælpe med at slippe af med smagen.

Svid - Kogt fårehoved

"Svid" er kogte fårehoveder, som normalt er skåret i to stykker, med hjernen fjernet og håret klippet af. Det smager ikke så slemt, som det ser ud (eller lyder?) og findes normalt i buffeter, der serveres under midvinterfestivalen.

Islændinge spiser dog også øjnene og tungen. Ørerne bliver ikke spist, fordi det er forbundet med tyveri. Traditionen blev født, for ikke at lade nogen del af et dyr gå til spilde, når der er mangel på mad.

Hrutspungar - Syltede væddertestikler

"Hrutspungar" er syltede væddertestikler - kogt og kureret i valle. Der findes også en version i paté, der er nemmere for maven og som kan smøres på rugbrød.

Islandsk slik og konfekt

Icelandic sweets, most are chocolate covered liquourice Photo by Omnom

Hvad spiser folk på Island til dessert? Vidste du, at sukker ikke var tilgængeligt på Island før slutningen af det 19. århundrede? Fra 1880, kort efter sukkerimporten startede, og frem til 1950, steg sukkerforbruget på Island med over 710 procent. Det så ud til at være kærlighed ved første blik (eller ved første smag).

Islandsk Is

Det er ligegyldigt, om det er i vinterhalvåret med en isnende vind, der blæser, og sne, der falder ned fra himlen; Islændinge vil stadig spise is. Du kan finde en isbar i næsten alle byer på Island, hvoraf mange ligger tæt på en geotermisk swimmingpool, hvor det er en populær forkælelse efter en svømmetur.

Softice er den mest populære slags. Men smag ikke kun almindelig is. Dyp den i en hård-skal-dip, som regel lavet af chokolade, og dæk den derefter med slik i små størrelser. Denne servering er kendt som "is med dyfu og kurli."

Hvis du tør at gå efter det ekstreme, så bestil en "bragdarefur." Dette er, når softice, normalt vanilje, puttes i en stor beholder, selvom nogle steder tilbyder andre varianter. Du vil derefter vælge tre typer slik og/eller frugter, der vises ved isbarens disk. Det hele kommes så i en stor røremaskine, mere slik kommes ovenpå, og voila! Du får den ultimative islandske is-godbid.

Lakkris - Islandsk lakrids

Black licoricePhoto by John JP, from Wikimedia Creative Commons. No edits made.

Når du kigger på slikhylderne i supermarkeder, vil du bemærke, at meget islandsk slik indeholder salt lakrids eller "lakkris". Den mest populære slags er lakrids overtrukket med chokolade, men du kan også finde underlige kombinationer som lakridspulveriserede rosiner, dadler og mandler.

Selvfølgelig er der lakridsis, som du kan dyppe i hårdskallet lakridsdip og dække med lakridspulver (selvom de fleste vil være enige om, at det er lidt overkill). Denne salte, sorte godbid har endda fundet vej fra slikhylderne til almindelig mad. Der er lakridssalt, lakridssauce til lam og endda lakrids ost.

Manien begyndte for et par århundreder siden, da lakrids blev introduceret på Island af skandinavere. Islændinge havde ingen honning og intet sukker, så denne rod blev brugt til at tilfredsstille landets søde trang. Lakridsroden mentes også at kunne hjælpe mod forkølelse, så den blev brugt af islandske farmaceuter, som tilføjede den til hostesaft og sugetabletter, for at bekæmpe forskellige lidelser.

I begyndelsen af det 20. århundrede fratog krige og importrestriktioner landet udenlandsk slik. Derfor fremstiller Island sit  eget slik, ofte ved at bruge (du gættede rigtigt) lakrids.

Du kan få udenlandsk slik på Island, men islændingene foretrækker stadig deres salte slik. Så når du besøger landet, er "lakkris" noget, du bare må prøve.

Her er nogle af landets favoritter:

  • Draumur og Thristur - chokoladeovertrukne lakridsbarer.
  • Opal - lakridspastiller, der har eksisteret siden 1945.
  • Appolo Stjornurulla - en lakrids- og marcipanrulle.
  • Lakkrisror - et lakrids sugerør, der bruges til at drikke læskedrikke
  • Gammeldags Lakrids - ren, salt lakrids.

Islandsk alkohol

Cocktails are increasingly popular in Iceland.Photo from Guided Reykjavik Cocktail Tour with 3 Complimentary Drinks & Reserved Tables at 3 Bars

De islandske nybyggere drak mjød og øl, og i århundreder var det de mest populære drikke med alkohol i landet. Da kornproduktionen i Island var ved at dø hen i middelalderen, blev importeret øl populært.

Men efter importrestriktioner fra Danmark (som dengang regerede Island), blev det billigere at importere snaps og kartoffelvodka, som blev islændingenes foretrukne drikke. Ved århundredeskiftet i år 1900 ændrede holdningen til alkohol sig, og et forbud mod al alkohol fandt sted i 1915. Forbuddet blev delvist ophævet i 1921, takket være Spanien.

Op det tidspunkt var Islands største eksport saltet torsk, og Spanien truede med at stoppe importen af produktet, medmindre Island importerede spansk vin. Så forbuddet blev ændret og tillod rødvin og rosé fra Spanien og Portugal.

Det tog dog ikke lang tid, før folk underminerede forbuddet. Folk smuglede alkohol ind i landet, og de gik rundt med en populær hjemmebrygget drik kendt som "landi". Læger ville endda ordinere patienter alkohol, med vin til nerverne og cognac til hjertet.

I 1935 var spiritus og al vin tilladt, men ikke øl, hvilket man mente kunne øge tilfældigt drikkeri.

Med fremkomsten af storbyferier i udlandet i 1970'erne begyndte interessen for øl at vokse, da folk besøgte pubber og barer på deres rejser. Så endelig, den 1. marts 1989, efter et skub fra offentligheden, blev øl igen tilladt på Island. Datoen er kendt som Beer Day og fejres hvert år ved at åbne en øl eller to.



Brennivin

Icelandic Brennivin, the original Icelandic spirit since 1935Photo by Alexander Grebenkov, from Wikimedia Creative Commons. No edits made.

I 1935 producerede Islands regering Brennivin, en klar, usødet akvavitsnaps tilsmagt med kommen for at fejre afslutningen på forbuddet. Flasken indeholdt et hvidt kranium på en sort etiket for at advare folk om det høje alkoholindhold, hvilket gav produktet tilnavnet "Svarti Daudi" eller den "Sorte Død".

Til sidst erstattede et omrids af Island kraniet, men det sorte mærke blev et af landets mest anerkendte mærker. Drikken betragtes som Islands signatur destillerede drik og produceres af Egill Skallagrimsson Bryggeriet i dag, som stadig bruger den samme gamle opskrift og den sorte etiket som varemærke.

En håndfuld andre virksomheder fremstiller drikken, moderniserer opskriften og tilfører kommensmagen ingredienser som angelica og dulse



A cocktail maker serves a drink in Iceland.Beers from Borg Brewery. Photo by James Brooks at Flickr

Islandsk spiritus

Mange destillerier i landet producerer snaps, vodka eller gin inspireret af det, de finder i den islandske natur. Gå på en hvilken som helst cocktailbar i Reykjavik og få en cocktail med en likør fremstillet med ingredienser som birk, rabarber eller revlebær.

Men når du besøger Island, bør du tjekke disse varer (bare husk at drikke ansvarligt):

  • Opal flavored vodka shots - dette er lakrids alkohol. Denne drink er baseret på de populære lakridspastiller. Du kan også få en, der hedder Topas, som er lige så velsmagende.
  • Floki whiskey - Islandsk whisky fremstillet udelukkende af islandske ingredienser (inklusiv hjemmedyrket byg). Du kan endda få det røget i "tadreykt" (i fåremøg).

Islandsk håndværksøl

I de seneste år har håndværksøl fejet henover landet. Du kan finde islandske håndværksøl af høj kvalitet i alkoholbutikken ATVR og adskillige barer rundt om i landet. Du bør prøve mindst én af dem.

Der er et stort udvalg af lokale islandske øl at prøve og masser af barer i Reykjavik at udforske, så du kan nyde både smagen og kulturen på samme tid.



Moderne islandsk mad

A platter of Icelandic treats.

Hvad spiser folk på Island nu? Med nye tider kommer nye teknologier og viden. Islændinge har lært at udnytte de naturlige omgivelser, især geotermisk energi, som kan opvarme bygninger. Hveragerdi by kan prale af et par drivhuse, der ved hjælp af geotermisk energi kan dyrke grøntsager og endda frugt året rundt.

At rejse til udlandet bragte alle slags ideer, der kombineret med traditionelle ingredienser skabte nogle utrolige smagsoplevelser i moderne islandsk gastronomi. I Reykjavik finder du mange multikulturelle restauranter og en spirende lokal madscene. Her er der fokus på renhed, enkelhed og friskhed.

Der er rigeligt med udsøgte restauranter, gastropubs, brasserier, bistroer og burgerbarer i Reykjavik, og veganske og vegetariske restauranter er i vækst. I de senere år er der åbnet mange madhaller rundt om i byen, hvor folk kan spise sammen, med mad fra flere leverandører på ét sted.



Men når du rejser uden for byen, vil du finde mere traditionelle restauranter, der for det meste serverer fisk og lam. Men de, der er kræsne, vil altid kunne finde et pizzeria eller en fastfood-joint.

Så hvis du planlægger at rejse til Island, behøver du ikke bekymre dig om at spise hajer eller væddertestikler. Du har masser af mad at vælge imellem, og du kan være sikker på at finde noget, du kan lide.

Hvad er de islandske retter, du har mest lyst til at prøve? Eller, hvis du allerede har været der, hvad synes du om islandsk mad? Hvad var din favorit? Vi vil meget gerne høre om dine kulinariske oplevelser på Island i kommentarerne nedenfor.