Información acerca de Gullfoss

Gullfoss (traducido como "Cataratas Doradas") es una de las cataratas más icónicas y queridas de Islandia, y se encuentra en el cañón del río Hvítá en el suroeste del país.

Para los que alquilan un coche, se puede llegar a él en dos horas desde la capital de Islandia. La mayoría de los paquetes guiados por el país incluyen una parada en Gullfoss, como estas populares vacaciones de 6 días, al igual que casi todos los viajes en coche, como este viaje de 7 días por carretera en invierno.

El agua del río Hvítá viaja desde el glaciar Langjökull, antes de caer en cascada a 32 metros por las dos etapas de Gullfoss en un dramático despliegue de la fuerza bruta de la naturaleza. Este increíble sitio es visto por la mayoría de los visitantes, ya que está en la ruta turística del Círculo Dorado.

Debido a las dos etapas de la cascada, Gullfoss debería ser considerado como dos características separadas. La primera cascada, más corta, mide 11 metros, mientras que la segunda caída es de 21 metros. Las paredes del cañón a ambos lados de la cascada alcanzan alturas de hasta 70 metros, descendiendo al gran cañón Gullfossgjúfur. Los geólogos creen que este cañón se formó por estallidos glaciales a principios de la última era.

En verano, aproximadamente 140 metros cúbicos de agua bajan por la cascada cada segundo, mientras que en invierno ese número baja a unos 109 metros cúbicos. Con tal energía, los visitantes no deberían sorprenderse de encontrarse empapados por el poderoso rocío de la cascada si se acercan demasiado.

Como ya se ha mencionado, Gullfoss forma parte de la popular ruta turística del Círculo Dorado, junto con la zona geotérmica de Geysir y el Parque Nacional de Þingvellir. Muchas de las excursiones del Círculo Dorado incluyen actividades adicionales que pueden realizarse desde Gullfoss, como la ascensión al poderoso glaciar cercano Langjökull y la entrada a sus túneles de hielo, o la conducción de motos de nieve a lo largo de su brillante superficie.

Historia

Gullfoss was almost lost to a hydro-electric dam, but for the work of one farmhand.

En los primeros días del siglo pasado, Gullfoss fue el centro de muchas controversias en relación con los inversores extranjeros y su deseo de beneficiarse de la naturaleza de Islandia. En el año 1907, un empresario inglés, Howell, trató de utilizar la energía de la cascada y albergaba la ambición de utilizar su energía para alimentar una planta hidroeléctrica.

En ese momento, Gullfoss era propiedad de un granjero llamado Tómas Tómasson. Tómas rechazó la oferta de Howell para comprar la tierra, declarando famosamente "¡No venderé a mi amigo!" Sin embargo, continuaría arrendando la tierra a Howell sin el conocimiento de una laguna jurídica que le permitiera seguir adelante con sus planes.

Fue la hija de Tómas, Sigríður Tómasdóttir, quien lideraría la carga para detener las ambiciones de Howell. Habiendo crecido en la granja de ovejas de su padre, donde ayudó a pavimentar el primer camino a Gullfoss, buscó anular el contrato, ahorrando rápidamente su propio dinero para contratar un abogado.

La batalla legal que siguió fue una lucha cuesta arriba; el caso continuó durante años, obligando a Sigríður a viajar muchas veces a pie hasta Reikiavik, una distancia de más de 100 kilómetros (62 millas). Las circunstancias se hicieron tan difíciles que Sigríður amenazó con arrojarse a la cascada si comenzaba alguna construcción.

Su tenacidad, sin embargo, dio lugar a un éxito. En 1929, Howell se retiró del contrato de arrendamiento, incapaz de mantener los costos y dificultades de su plan. La cascada volvió a caer en manos del pueblo islandés.

Hoy en día, Sigríður es reconocida por su perseverancia en la protección de Gullfoss y es a menudo aclamada como la primera ambientalista de Islandia. Como tal, es una de las figuras más famosas de la historia de Islandia. Su contribución está marcada para siempre en piedra; una placa que detalla su difícil situación se encuentra en la cima de Gullfoss.

Curiosamente, el abogado que asistió a Sigríður Sveinn Björnsson, pasó a la historia también; se convirtió en el primer presidente de una Islandia independiente en 1944.

Restaurante / Cafetería

Además de Gullfoss, los visitantes pueden disfrutar de las vistas desde el Gullfoss Cafe, una tienda de delicatessen local que sirve una amplia variedad de refrescos y comidas. El menú tiene opciones para tentar las papilas gustativas de todos: sopas calientes, sándwiches, ensaladas y pasteles. También hay una tienda en el lugar donde los visitantes pueden curiosear y comprar recuerdos tradicionales islandeses.

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