le macareux est l'animal emblématique d'Islande

En dépit de sa terre volcanique, l'Islande compte différentes espèces d'animaux que vous n'avez pas l'habitude de voir ailleurs ! Dans cet article vous découvrez ces animaux mais également les animaux plus communs, élevés en Islande et qu'il n'est pas rare de croiser sur les routes islandaises. 

Un peu d'Histoire...

L'Islande est une île isolée tout au Nord de l'océan Atlantique. Quand les vikings sont arrivés sur l'île il y avait peu d'animaux exceptés des oiseaux et des poissons. Les vikings ont apporté les moutons, chevaux, chiens, chats, vaches et durant des années, certains animaux ont été importés en Islande. Certains étaient d'élevage et sont petit à petit retournés à l'état sauvage. 

Encore aujourd'hui l'Islande n'a pas d'animaux mortels pour l'homme bien que vous pouvez être ennuyés par des abeilles, des guêpes et des moucherons. Ici, il n'y a ni serpent ni fourmis pour le bonheur de la plupart des Hommes.  

Découvrez les animaux islandais ci-dessous ! 

 

Animaux sauvages en Islande

Macareux en Islande 

Macareux en Islande

Le macareux est animal rare, symbole de l'Islande. Ces oiseaux viennent nidifier en Islande en été entre fin avril et mi août et vivent en mer le reste de l'année. Ils se déplacent en colonie et aiment nidifier au bord des falaises islandaises. 

60% de l'espèce vient se poser en Islande de la période de reproduction en été. Il n'est pas rare de les voir sur les îles Lundy et Akurey au large de Reykjavik ou à Dyrholaey dans le Sud de l'Islande.



Baleine en Islande

Baleine en Islande

Il y a de nombreuses d'espèces de baleines qui se nourrissent et mettent au monde des baleineaux sur les côtes islandaises. Les baleines que l'on observe le plus souvent sont les petits rorquals et les baleines à bosse mais également quelques races de marsouins et des dauphins. Les voyageurs chanceux peuvent également voir des baleines bleues et des orques à certaines périodes de l'année. 

Les principaux spots pour les observer sont à Husavik dans le Nord de l'Islande, vers Akureyri et au large de Reykajvik. 



Phoque en Islande 

Phoques à Jökulsárlón en Islande. Crédit Photo : Stephen AU

Les phoques ont choisi l'Islande comme terre d'accueil depuis des années. Ces eaux froides, abondantes en poissons et ses rivages inhabités en font une destination idéale.

Bien que leur nombre a considérablement diminué ce dernier siècle, vous pouvez en apercevoir au large des côtes islandaises dans les fjords de l'Ouest, vers Hvammstangi, dans la péninsule de Snaefellsnes et même à la lagune de Jokulsarlon dans le Sud de l'Islande. 

Renard Arctique

Renard arctique en Islande

Ce petit renard trop mignon est le seul animal à la fois sauvage et domestique habitant en Islande. Il était là avant les vikings et il a survécu en s'adaptant aux températures froides de l'île. Il change de couleur en passant du brun l'été au blanc l'hiver pour se camoufler dans la nature sauvage. Pour cette raison et parce qu'il est aussi très timide, il est assez difficile d'en voir. Vous pouvez principalement en voir dans les fjords de l'Ouest dans la réserve de Hornstrandir.

Renne dans l'Est de l'Islande 

Renne en Islande par thorvardur arnason

Le renne a été importé en Islande de Norvège durant le 18ème siècle. Il a vécu durant des années à l'état sauvage dans tout le pays mais nous ne le trouvons aujourd'hui seulement dans l'Est de l'Islande. Il y a environ 3 000 rennes sauvages en Islande et leur population est contrôlée avec des permis de chasse saisonniers. Ceci dans le but de protéger les hautes terres fragiles et de réguler la nourriture que les moutons auraient besoin l'été. 

Animaux élevés en Islande

Mouton islandais

moutons islandais

Il y a plus de moutons en Islande que d'habitants et les fermiers ont environ un millier de mouton chacun ! Les fermes le long de la Côte islandaise sont pleines de moutons et l'été ils sont en liberté dans les hautes terres et les montagnes. Vous pouvez alors souvent les voir le long des routes islandaises en saison estivale.

Ces animaux sont petits et robustes et donnent une généreuse laine que nous utilisons pour coudre des vêtements de laine comme le célèbre pull islandais. Il est également une importante partie de la gastronomie islandaise. N'hésitez pas à goûter du mouton et de l'agneau en Islande.

Cheval islandais

Chevaux en Islande

Le cheval islandais est le plus connu. Il y a plus de chevaux islandais dans le monde qu'en Islande. L'importation d'autres races était illégale durant des années, les chevaux islandais quittaient alors le pays pour un spectacle ou pour de l'élevage mais ne pouvaient alors plus rentrer en Islande.

Le cheval islandais est également connu pour avoir 5 allures mais également pour faire la taille d'un poney de 145 cm: ce qui lui doit de nombreuses comparaisons à un poney. Assurez-vous d'essayer le "tölt"et "l'amble"durant une balade à cheval en Islande. Le "tölt" est une allure particulière et beaucoup plus confortable pour le cavalier que les autres allures. 



​Chien islandais

chien islandais. Photo d'arni einarsson

Le chien de berger islandais descend directement des chiens nordiques que les vikings ont importé il y a des centaines d'année. Il est doux, il a une queue en rond et il est un peu plus petit que ses ancêtres et il peut vivre jusqu'à 12 ans. Vous le trouverez souvent dans les fermes, à rassembler les moutons ou les chevaux. 

 

Il y a également d'autres oiseaux en Islande, des poissons dont des saumons et truites et de temps en temps des ours polaires en Islande mais uniquement lorsqu'ils viennent par accident sur un iceberg flottant depuis l'Arctique. 

Et vous, quels sont les animaux typiques de votre pays ?