L'Islande est souvent désignée comme « le pays du feu et de la glace ». Le pays compte en effet de nombreux glaciers et volcans éparpillés partout dans l'île. Qu'est-ce qu'un glacier ? Combien y a-t-il de glaciers en Islande et où se situent-ils ?



Un glacier est un bloc de glace qui s'est formé à la suite de l'accumulation de neige entassée. Au fil des années, et même des siècles, la neige se compresse en masse de glace épaisses pour former un glacier.

Ce qui est unique concernant les glaciers, c'est qu'ils sont toujours en mouvement. Ils avancent doucement comme une très lente rivière, changent de forme, créant des crevasses, des langues glaciaires et parfois de superbes grottes de glace !

Grotte de glace ou Ice cave sous le glacier Falljokull en Islande

Les grottes de glace naturelles situées sous un glacier varient en forme et en taille. Elles sont d'une beauté à couper le souffle.

En Islande, les grottes de glace sont accessibles entre Novembre et Mars (jusqu'à Avril quelques fois). Au printemps, avec les températures clémentes : elles fondent jusqu'à disparaître.



Grotte de glace en Islande

En Islande, il existe de nombreux volcans et certains glaciers se sont même formés au sommet de volcans actifs. Quand les volcans entrent en éruption, le glacier au sommet fond très rapidement, créant des terribles rivières destructrices appelées Jökulhlaup.

Ruines du pont Skeiðarárbrú en Islande

Crédit photo : alcoyote89

Plus de 10% de l'Islande est recouverte de glaciers. Une des manières d'explorer ces glaciers est de réaliser une activité d'aventure comme de la motoneige, de la randonnée ou de l'escalade sur ces glaciers.



Le glacier Vatnajökull

Vue sur la langue glacaire du Vatnajökull depuis Skaftafell

Le glacier Vatnajökull est le plus grand glacier d'Islande... Et d'Europe ! Vatnajökull est situé dans le Sud-Est de l'Islande. Il a de longues langues glaciaires qui rendent la vue du glacier magique.

Randonnée sur glacier à Skaftafell

Photo de: Skaftafell Glacier Expedition

La langue glaciaire Svínafellsjökull est renommée pour les randonnées sur glacier à la réserve naturelle de Skaftafell. C'est également un lieu de tournage important où par exemple Interstellar et Batmans Begins ont tourné des scènes.



Cascade de Svartifoss dans la réserve de Skaftafell

La réserve naturelle de Skaftafell était un parc national à elle-même jusqu'en 2008 où la réserve a rejoint le parc national Jökulsárgljúfur comprenant le glacier Vatnajökull pour devenir le parc national Vatnajökull.



Eruption Volcanique à Grímsvötn au glacier Vatnajökull

Le volcan le plus actif du pays, Grímsvötn, est situé à Vatnajökull. La dernière éruption à Holuhraun à Bardarbunga, a débuté le 29 août 2014 et s'est terminée le 19 février 2015.



Lagune glaciaire de Jökulsárlón vers le Vatnajökull

Vous pouvez aussi contempler la magnifique lagune glaciaire de Jökulsárlón sur la côte sud-est du glacier. Jökulsárlón est une lagune glaciaire d'une beauté à couper le souffle et abritant l'un des lacs les plus profonds d'Islande. De nombreux blocs de glace y flottent après s'être décroché du glacier Vatnajökull. 

Plage de diamant en Islande

A proximité de la lagune, vous pouvez trouver la plage de diamant où les icebergs sont balayez par les vagues de l'océan sur la plage de sable volcanique.

Le parc national Vatnajökull couvre l'ensemble du glacier et une vaste zone autour du glacier ; c'est le plus vaste parc national en Europe, avec au total 12 000 km² !

Glacier Svínafellsjökull en Islande

Il est délicat d'explorer l'ensemble du glacier en raison de sa taille. La façon la plus simple de voir le glacier et de vous rendre à Skaftafell et Jokulsarlon, dans le Sud-Est de l'Islande. Pour visiter le Nord et l'Ouest du glacier, il vous faut un 4x4 et l'accès est uniquement possible en été. 



Le glacier Langjökull

Glacier Langjökull en Islande

Le glacier Langjökull est le deuxième plus grand glacier d'Islande. Son nom signifie «long glacier» et il lui a été donné en raison de sa forme. Il est situé à l'ouest des hauts plateaux islandais et peut facilement être vu de Geysir.

Il est très populaire pour les excursions en motoneige, souvent en complément du Cercle d'Or dont les départs sont à proximité de la chute Gullfoss.

Motoneige sur le glacier Langjökull

Photo de: Snowmobile Tour & The Ice Tunnel

Une crevasse de glace naturelle sous le glacier Langjökull

Vous pouvez visiter le tunnel de glace sous glacier mais également vous y marier. En effet, le tunnel abrite une chapelle de glace. Durant la visite, vous pouvez également voir des formations de glace comme sur l'image ci-dessus. 

En plus, il existe 2 volcans actifs dans le glacier de Langjökull.



Le glacier de Hofsjökull

Vue des Hautes Terres près du glacier Hofsjökull

Le glacier de Hofsjökull est le troisième plus grand glacier d'Islande. Il est situé au milieu des Hautes Terres islandaises. Il est uniquement accessible en été à bord d'un 4x4 et de préférence avec un guide local.



Une rivière en Islande

Hofsjökull est le plus grand volcan actif d'Islande, avec une grande caldera. Il est aussi la source de nombreuses rivières d'Islande dont Þjórsá qui est la plus longue rivière d'Islande. 

La piste de Kjölur se trouve entre le glacier Hofsjökull et Langjökull, reliant le Sud et le Nord du pays. La piste de Kjölur est uniquement accessible en été. 



Le glacier de Mýrdalsjökull et le glacier de Eyjafjallajökull

Le glacier de Mýrdalsjökull  est le quatrième plus grand glacier d'Islande, et se trouve à côté du glacier de Eyjafjallajökull, qui est le sixième plus grand glacier du pays. Les deux glaciers sont situés dans le sud de l'Islande.

Bien que Mýrdalsjökull soit plus grand que Eyjafjallajökull et comprenne, Katla, l'un des plus grands et des plus actifs volcans du pays, le Eyjafjallajökull est récemment devenu célèbre à cause de l'éruption d'un des plus petits volcans en 2010.

Chute de Skógafoss située entre deux glaciers en Islande

Il existe un chemin de randonnée très populaire entre les deux volcans, le Fimmvörðuháls, qui mène les randonneurs jusqu'au-dessus du volcan récemment entré en éruption où se trouve maintenant une montagne nouvellement formée et encore chaude.

Le glacier Sólheimajökull

Randonnée sur glacier au Sólheimajökull

Le glacier Sólheimajökull fait partie du glacier Mýrdalsjökull. Sólheimajökull est très apprécié pour réaliser de la randonnée sur glacier et de l'escalade sur glacier. Il est également facilement accessible depuis la route 1 dans le Sud de l'Islande.

Sólheimajökull est riche de magnifiques crevasses de glace et de glace de différentes couleurs : blanche, bleue ou noire. Durant les randonnées, vous pouvez passez à travers de grandes crevasses ressemblant à des grottes de glace ou des tunnels de glace.



Le glacier de Drangajökull

Glacier Drangajokull en Islande, photo d' Again Erick de Wikimedia Commons

Le glacier Drangajökull  est situé dans les fjords de l'Ouest. C'est le cinquième plus grand glacier du pays. C'est l'unique glacier d'Islande qui n'a pas diminué de taille au cours des quelques dernières années et c'est aussi le seul dont la hauteur ne dépasse pas les 1 000 mètres.

Glacier Drangajökull sous le soleil de minuit



Glacier Snaefellsjökull

Glacier Snaefellsjokull en Islande, photo de Juhászlegeny via Wikimedia Commons

Le glacier Snaefellsjökull n'est pas connu pour sa taille mais pour sa vue sur Reykjavik qu'il offre les jours au ciel dégagé.

Glacier Snæfellsjökull au loin

Le petit glacier est le joyau du parc national de Snæfellsjökull, l'un des trois parcs nationaux du pays. Comme beaucoup de glaciers dans le pays, Snæfellsjökull est aussi un volcan, et plus précisément, un stratovolcan en forme de cône.

Il a été rendu célèbre grâce au roman de Jules Verne Voyage au centre de la Terre, comme l'entrée vers le centre de la Terre. En août 2012, le sommet n'était pas recouvert de glace pour la première fois de son histoire connue.

La région offre des paysages à couper le souffle avec des champs de lave séchée, des plages de sable volcanique, des belles cascades, d'impressionnantes falaises et une vie ornithologique riche. La péninsule de Snaefellsnes est facilement accessible et le glacier Snæfellsjökull peut être atteint lors d'une balade pédestre ou avec un 4x4.