¿Viajar en coche de alquiler o en excursión organizada?

Antes de venir a Islandia, una de mis grandes dudas era el tema de cómo viajar y moverme dentro del país. Siempre me he considerado una viajera low cost, fiel al transporte público y de las que creen que es posible explorar el mundo sin dejarte una fortuna y sin renunciar a aquellas cosas que te interesan. No obstante, sabía que Islandia no era precisamente barata, que su tiempo era de lo más imprevisible y que la mayoría del territorio estaba deshabitado. Por otro lado, conducir no es mi mayor pasión (quizá por la cantidad de prácticas que tuve que hacer para sacarme el carnet). Menos aún bajo un temporal de nieve. Por esta razón, me recorrí medio Internet en busca de información. La pregunta era: ¿qué es mejor, viajar en coche de alquiler o en excursiones organizadas? ¿Es posible recorrer la isla en transporte público?

En este artículo os explico qué opciones existen y cuáles son las ventajas y desventajas de cada una de ellas. Obviamente, todo depende de cuáles sean tus preferencias y tu idea de viaje. ¡Hay alternativas para todos los gustos (y presupuestos)!
 

Islandia en coche de alquiler

Ventajas:

La mayoría de viajeros coinciden en que la manera más cómoda de recorrer Islandia es en coche de alquiler. Las ventajas son evidentes: eres libre de planificar y personalizar tu ruta, viajas a tu ritmo y sin prisas, puedes parar donde y cuando quieras, y decidir cuánto tiempo vas a dedicar a cada cosa. Tú eres el dueño de tu viaje y tú decides cómo organizarlo para que se adapte a tus expectativas.

Además de la libertad que te otorga, viajar en coche te permite alcanzar aquellos rincones donde el transporte público no llega. Y es que, como comentaré más adelante, el transporte público en Islandia no está precisamente desarrollado y puede traerte más quebraderos de cabeza que alegrías por tal de ahorrarte algunos eurillos.

Existen muchas rutas e itinerarios en coche que transcurren por la Ring Road, la carretera que rodea Islandia, y que paran en los lugares más increíbles y populares (y también aquellos menos conocidos). Sin embargo, si no conoces bien el país corres el riesgo de perderte muchas de estas atracciones. Si decides viajar en coche, una buena opción es contratar un paquete “a tu aire” elaborado por expertos locales para que no te pases nada de largo. Los hay tanto de invierno como de verano, y también económicos para aquellos con un presupuesto más bajo.

Otra de las ventajas de viajar en coche de alquiler es la posibilidad de compartir gastos con los demás pasajeros. A primera vista, alquilar un coche en Islandia puede parecer caro pero si sois varias personas podéis ahorrar mucho dinero. No solo en el alquiler como tal, también otros gastos como la gasolina.

Desventajas:

Como todo en esta vida, esta opción también tiene sus desventajas. La primera de todas es el tiempo. Las condiciones meteorológicas se pueden torcer de un momento a otro y conducir puede convertirse en todo un desafío. Piensa que puedes estar varias horas en la carretera sin cruzarte con nadie. Si vas a viajar en invierno, te recomiendo que alquiles un coche solo si tienes experiencia conduciendo por superficies heladas (o si vas con alguien que la tenga).

Relacionado con esto, también puede suceder que alguna carretera cierre por culpa de un clima adverso (como inundaciones) o durante una temporada concreta. Algunas carreteras son de grava y un tiempo desfavorable puede impedir que continúes con tu ruta planificada. Por eso, es importante que revises el estado de las carreteras antes de continuar tu viaje. La buena noticia es que gran parte de la Ring Road, la carretera nacional, está prácticamente asfaltada, así que no tendrás que atravesar demasiados tramos conflictivos.

Recuerda que...

Para poder conducir necesitas tener una licencia válida con al menos un año de antigüedad y una tarjeta de crédito a nombre del conductor (las de débito no sirven). Algunas compañías de alquiler también requieren que el conductor tenga una edad mínima, dependiendo de la categoría del vehículo. Por ejemplo, para alquilar un coche pequeño debes tener al menos 20 años y para alquilar un todoterreno o una autocaravana, 23 años. En este artículo encontrarás todo lo que debes saber sobre la conducción en Islandia.

También es importante contratar un buen seguro que cubra posibles daños ante condiciones climatológicas adversas. Lo barato al final puede salir caro, y en un país como Islandia es mejor no correr el riesgo. Irás mucho más tranquilo y te quitarás una preocupación de encima.

Si vas a hospedarte en hoteles, te recomiendo alquilar un coche convencional. Si tienes pensado dormir en rincones naturales o en tu mismo medio de transporte, preferirás decantarte por una autocaravana, furgoneta o 4x4.

Recorrer Islandia en coche es la opción perfecta para viajar a tu aire y sin prisas.

Recorrer Islandia en coche es la opción perfecta para viajar a tu aire y sin prisas

 

Islandia en viaje organizado

Ventajas:

La segunda opción más común para explorar Islandia es con un viaje organizado (en su totalidad, o con excursiones individuales). La principal ventaja es la tranquilidad y comodidad que te aporta, ya que no tienes que preocuparte ni de conducir durante horas, ni del alojamiento, ni del mal tiempo, etc. Tu único objetivo es dejarte llevar y disfrutar de tu merecido viaje.

Al igual que los “paquetes a tu aire”, los paquetes vacacionales están diseñados para optimizar al máximo tu estancia y que no se te escape nada. Además, las hay para todos los gustos y presupuestos, de un día o de varios, para los más aventureros y los que prefieren tranquilidad, culturales o en la naturaleza, para visitar Islandia en invierno o en verano, etc. Puedes contratar un paquete de varios días, o bien actividades separadas según lo que más te interese.

Esta modalidad de viaje es especialmente útil para aquellos que no tengan licencia para conducir, que no se sientan seguros ante el volante o que, sencillamente, prefieran despreocuparse y disfrutar de sus vacaciones de la manera más cómoda y tranquila. Como mencioné anteriormente, la red de autobuses en Islandia es limitada y en invierno todavía más.

Otro de los puntos fuertes de este tipo de viaje es que tienes a tu disposición un guía experto que te explica todo lo relacionado con el sitio que vas a visitar y que puede resolver cualquier duda que puedas tener. Disfrutas, pero a la vez aprendes.

Algunas de las actividades organizadas más populares de Islandia son aquellas para ver auroras boreales, visitar el Círculo Dorado, recorrer la Costa Sur del país, hacer senderismo por glaciares, entrar a cuevas de hielo (¡o de lava!), avistar ballenas, visitar la península de Snaefellsnes o pasear en barco por la famosa laguna glaciar de Jökulsárlón.

La laguna glaciar de Jökulsárlón en Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa.

La laguna glaciar de Jökulsárlón en Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa

Desventajas:

La principal desventaja de viajar en una excursión organizada es que la libertad y flexibilidad que tienes para explorar es mucho menor. A diferencia de las rutas en coche de alquiler, tendrás que adaptarte a los horarios del tour, a las necesidades del grupo y a las indicaciones de tu guía.

Por otro lado, el precio suele ser ligeramente superior si lo comparamos con viajar por cuenta propia. Pagas la comodidad y la tranquilidad. Sin embargo, también es cierto que, si no lo organizas con tiempo suficiente, podría salir más caro hacerlo por separado o encontrarte sin opciones. Por ejemplo, si vas a viajar a Islandia en temporada alta, es muy probable que los hoteles o las actividades se agoten rápidamente (o que solo queden las opciones más caras).

Otro de los inconvenientes (o ventajas, según como se mire) es que no viajas solo, sino con un grupo de personas. Si vas con tu familia o con tu grupo de amigos, puedes sentirte abrumado con tanta gente. Sin embargo, si eres de los que viajan solos (como yo), ¡puede convertirse en una estupenda oportunidad para conocer gente!

Recuerda que...

Las plazas de los tours en Islandia suelen ser limitadas y se agotan rápidamente, sobre todo en temporada alta. Por eso, si ya tienes claro cuál será tu plan de viaje te recomiendo reservar cuanto antes para garantizar tu asistencia a la excursión. Por ejemplo, las excursiones a las cuevas de hielo de Vatnajökull o el tour por la Costa Sur y la laguna glaciar son de las más solicitadas.

Las excursiones para ver las cuevas de hielo son de las más solicitadas.

Las excursiones para ver las cuevas de hielo son de las más solicitadas

Bonus: el transporte público en Islandia

Y, ahora, la eterna pregunta: ¿es posible recorrer Islandia en transporte público? La respuesta es… Sí, es posible, pero es altamente recomendable (por no decir necesario) planearlo con antelación. Primero, porque en Islandia no hay trenes. Segundo, porque los servicios de autobuses a varios puntos de la Ring Road, áreas de excursionismo y ciudades grandes sólo son frecuentes entre junio y septiembre. El resto del año son limitados o inexistentes. Este es el caso de la línea entre Reikiavik y Akureyri, los autobuses en el este del país o por la Costa Sur.

Moverte dentro de Reikiavik no supone ningún problema, y la mayor parte de las líneas locales y nacionales, operadas en gran parte por la compañía Strætó, parten de allí. Sin embargo, solo hay una carretera que bordea la isla y que no se adentra al centro del país, por lo que no podrás llegar a algunos enclaves naturales a menos que contrates una excursión organizada. Si estás en algún pueblo pequeñito, siempre puedes preguntar a la gente de allí o buscar información en su web. En el peor de los casos puedes coger un taxi, pero recuerda negociar el precio antes porque si no puedes llevarte una desagradable sorpresa.

En resumidas cuentas, puedes organizar tu viaje en transporte público, pero ten en cuenta que tendrás que depender de horarios y confiar en la puntualidad de los autobuses que, ante un tiempo desfavorable, pueden sufrir retrasos y cambiar por completo tu plan de viaje.

En este enlace encontrarás un resumen de las rutas de transporte público del país.

Y, para ti, ¿cuál es la mejor manera de viajar por Islandia?

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