Guide to Iceland
Opdag Island
Det bedste af Island
Islands Gyldne Cirkel | Ultimativ guide og de ni bedste afstikkere
Islands Gyldne Cirkel | Ultimativ guide og de ni bedste afstikkere

Islands Gyldne Cirkel | Ultimativ guide og de ni bedste afstikkere

Bekræftet ekspert

Hvad er den islandske sightseeingrute Den Gyldne Cirkel, og hvorfor er den så populær? Hvor bør du stoppe, når du kører Den Gyldne Cirkel?

Hvad er den islandske sightseeingrute Den Gyldne Cirkel, og hvorfor er den så populær? Hvor bør du stoppe, når du kører Den Gyldne Cirkel? Læs videre og bliv klogere på Islands mest populære rute og de bedste afstikkere undervejs. 



Hvis nogen taler om udflugter i Island, er det mere end sandsynligt, at de nævner Den Gyldne Cirkel. Den er med i toppen på næsten enhver liste over ting at opleve i landet og figurerer som en af sightseeingturene på næsten alle turudbydernes hjemmesider. 

Den Gyldne Cirkel består af tre fantastiske steder i det sydvestlige Island: Þingvellir Nationalpark, det geotermiske område Geysir og Gullfoss-vandfaldet. Disse steder er kendt over hele verden og er alle sammen lige så spektakulære, som de er unikke. Ingen af dem ligger mere end to timers kørsel fra Reykjavík, så du kan besøge alle tre på samme dag. 

Kun hovedstaden Reykjavík og Den Blå Lagune kan konkurrere med disse destinationer hvad popularitet angår, og der er flere grunde til deres berømmelse. 

Þingvellir Nationalpark

Öxarárfoss er et vandfald i Þingvellir Nationalpark i Island.

Þingvellir Nationalpark er et fantastisk sted, som er fuldt af historie og folklore og byder på utrolig geologi. Den har æren at være den første af Islands tre nationalparker, der blev oprettet, og som den eneste af de tre er den med på UNESCOs verdensarvsliste. Den betragtes som første stop på Den Gyldne Cirkel og ligger kun ca. 45 minutters kørsel fra Reykjavík.

Oprindelsen af både selve øen Island og civilsamfundet på den kan studeres på Þingvellir. Nationalparken er således et sted, hvor dramatisk geologi kombineres med ca. 1.000 års fascinerende historie, og hvor du kan bruge flere timer på at lære om jordens processer og det islandske demokratis rødder.

Nordlys over UNESCO-verdensarvsstedet Þingvellir Nationalpark.



Parkens utrolige geologi skyldes, at den ligger direkte mellem den nordamerikanske og den eurasiske tektoniske plade, i den gravsænkning, der løber hele vejen gennem Island. Island er det eneste land, hvor denne dal, Den Midtatlantiske Rygs centrale gravsænkning, kan ses over havets overflade, og ingen steder er den mere synlig end i Þingvellir.

Når du kører ind i parken fra Reykjavík, kører du mod en stejl klippe, som faktisk er et af det nordamerikanske kontinents hjørner. Det eurasiske kontinent ligger flere kilometer væk, i den anden ende af parken, og er lige så dramatisk at se på, når du når så langt.

Det var en magmalomme mellem disse plader, som steg, idet pladerne bevægede sig væk fra hinanden, der førte til dannelsen af Island for flere millioner år siden. Pladernes fortsatte bevægelse væk fra hinanden er grunden til, at Island har en så fascinerende vulkanaktivitet. Øen er stadig meget ung og er i høj grad stadig ved at blive dannet. 

Öxarárfoss-vandfaldet i sneen.

Du kan se vidnesbyrd om denne proces overalt i Þingvellir. Området består af lange strækninger af lavasten, og de mange vulkaner omkring parken knejser over Þingvallavatn, Islands største naturlige sø.

Der har dog ikke været et udbrud i området i 2000 år, og som følge heraf er parken blevet ganske frodig. Den unikke mos, der ser ud til at krybe hen over det islandske landskab, dækker nu lavafelterne, og i mange dele af området vokser der hjemmehørende birketræer og importerede fyrretræer.

Der er stadig jævnligt jordskælv i området, hvilket hænger sammen med, at afstanden mellem pladerne vokser med 2½ centimeter om året. De kløfter, der opstår ved disse jordskælv, er fyldt med ferskvand, der smelter af gletsjeren Langjökull og løber gennem de porøse lavasten under jorden mod søen Þingvallavatn.

Þingvellir om efteråret.

Denne lange filtreringsproces betyder, at når vandet kommer ud fra de kilder, disse revner udgør, er det fri for sedimenter og derfor krystalklart. Sigtbarheden er på godt 100 meter, hvilket ikke kun gør området flottere at gå tur gennem, men også giver mulighed for dykning og snorkling.

Selv om disse aktiviteter måske ikke umiddelbart forekommer så fristende med tanke på Islands klima, gør fremskridtene inden for tørdragtteknologi, at man sagtens kan hoppe i det 2 °C varme vand, også om vinteren. Der er kvalificerede guider, som flere gange om dagen tager grupper med på stadigt mere populære eventyr i den smukkeste af disse kløfter, Silfra.

Silfra-spalten er en af de største attraktioner i nationalparken.Foto fra kombinationstur med dykning i Silfra og lavagrottevandring.

Næsten alle over 16 år, som kan svømme, har mulighed for at snorkle i Silfra. Tørdragterne har nok opdrift til at fungere som redningsveste, og der er en blid strøm i Silfra, som hjælper dig på vej. Dykkerturene kræver dog, at du er certificeret PADI Open Water-scubadykker og har erfaring med dykning i tørdragt. 

Silfras undervandsverden er utroligt smuk, og det, at turen gennemføres mellem de tektoniske plader, gør det bare endnu mere spændende.



Silfra stemmes jævnligt ind som et af de ti bedste dykkesteder i verden, men er dog ikke helt uden farer. Der er forekommet kvæstelser og dødsfald her i vandet, så kun dem, der er kvalificerede og sikre på deres evner, bør dykke her, og kun dem, der er i fysisk god form og kan bevare roen i stressede situationer, bør deltage i snorklingen.

Hvis du gerne vil se, hvor jorden rives fra hinanden, men også gerne vil forblive fuldkommen tør, kan du i stedet gå en tur i Almannagjá-kløften ved den nordamerikanske tektoniske plade. Denne fantastiske dal viser, hvordan de geologiske processer i området fungerer, og fører til et dejligt vandfald ved navn Öxarárfoss

Hvis du er fan af HBO-serien Game of Thrones, vil stedet sikkert virke bekendt. Dette var location for stien op til Eyrie samt der, hvor Arya Stark og Sandor Clegane rejste gennem The Riverlands.

Öxarárfoss i skumringslyset.

Þingvellirs utrolige beliggenhed og fascinerende geologi har dog intet at gøre med, at stedet fik status af nationalpark og UNESCO-verdensarvssted. Tildelingen af disse titler skyldes derimod stedets historie, som er tæt knyttet til det islandske folks historie.

De første faste bosættere i Island kom til i 800-tallet og var i stort omfang vagabondklaner, der nægtede at bøje knæ for den nye norske konge. I 930 e.Kr. besluttede de imidlertid, at en form for kollektiv styre kunne lette konflikterne på øen, og de ca. 30 grupper sendte hver især nogen, der kunne repræsentere dem. De kaldte deres mødested Þingvellir, hvilket kan oversættes til "Tingsletterne".

Tæt på nedgangsstedet til Silfra-spalten kan du se ned i det krystalklare gletsjervand.

Dette første parlament, Altinget, var så stor en succes, at traditionen fortsatte år efter år, årti efter årti, århundrede efter århundrede. Institutionen eksisterede fortsat, selv efter den islandske fristat kom i union med Norge i 1262 – og senere med Danmark i 1380.

Siden Altinget blev oprettet for mere end 1.000 år siden, har det kun været nedlagt i én periode, fra 1799 til 1844. Herefter blev det flyttet til Reykjavík, men dets funktion forblev den samme.

Altingsbygningen i ReykjavíkFoto: Wikimedia Commons, Zinneke

Denne historie gør Altinget til det ældste fungerende repræsentative parlament i verden. Mens befolkningerne i det kristne Europa måtte tåle feudalisme uden nogen demokratisk proces, skabte Islands "hedninge" et repræsentativt system, der kom til at fungere som en model for de mange, der efterlignede det. 

Det var på grund af denne historie, at Þingvellir blev erklæret nationalpark i 1930, nøjagtigt 1000 år efter at Altinget holdt samling for første gang, og UNESCO-verdensarvssted i 2004.

Eftersom det i flere århundreder var det mest betydningsfulde sted i Island, var Þingvellir vidne til mange af de store ændringer, nationen gennemgik, efterhånden som den udviklede sig. Det var f.eks. her, landet konverterede til kristendommen i 1000 e.Kr. efter trusler om vold fra den fromme monark i Norge, kong Olav 1. Det var også stedet for mange hekseprocesser og mange af de dramatiske begivenheder, der er beskrevet i de islandske sagaer.

Selv efter Altinget flyttede til Reykjavík, havde området stor følelsesmæssig værdi for islændingene. Det var derfor på dette sted, at nationen valgte at erklære og fejre sin uafhængighed fra Danmark i 1944, efter at nazisterne besatte os, og de allierede tog kontrol over Island. Det var også her, at landets første præsident nogensinde, Sveinn Björnsson, underskrev sin embedsed på denne store dag.

Med tanke på Þingvellirs historie, skønhed og geologi er det ikke så underligt, at parken er så populær en destination. Den udgør dog kun en tredjedel af Den Gyldne Cirkels samlede tiltrækningskraft.

Det geotermiske område Geysir

Gejseren Strokkur i udbrud ved solopgang.

Næste stop på Den Gyldne Cirkel er det geotermiske Geysir-område, der ligger i Haukadalur-dalen. Det ligger ca. 50 minutters kørsel fra Þingvellir, og undervejs kan du se jordens vulkanaktivitet blive mere og mere intens. 

Der ligger således dampende fumaroler langs vejen, og der er også en høj koncentration af dem i landsbyen Laugarvatn, som ligger halvvejs mellem de to steder. I landsbyen finder du en spa, som opvarmes af strømmene af varmt vand under jordoverfladen, og der er endda damprum placeret lige oven på boblende varme kilder, der når op på hele 60 °C. 

Strokkur i udbrud på Den Gyldne Cirkel

I Haukadalur-dalen er denne geotermiske aktivitet dog endnu mere intens, og den damp, der stiger op herfra, kan ses på flere kilometers afstand. Området er spækket med varme bassiner, lerhuller og fumaroler, og bakkerne og jorden er i livlige farver pga. af jordens mineraler. Det ville være et fascinerende nok sted selv uden de to gejsere, det er berømt for.

Geysir, som kan ses i forgrunden, ikke er så aktiv for tiden, men Strokkur i baggrunden går i udbrud ca. hvert 10. minut.

Den første af disse, er den, der har lagt navn til alle de andre: selveste den store Geysir. Dette er den tidligst dokumenterede gejser i den europæiske litteratur, og dens navn stammer fra det islandske (og oldnordiske) verbum geysa, som betyder at "bruse op" eller "vælde frem". Geysir går sjældent i udbrud, men naboen Strokkur går i udbrud ca. hvert 10. minut og sprøjter vand 20-40 meter op i luften.

Geysirs nuværende inaktivitet skyldes den tektoniske aktivitet i området samt menneskelig indgriben. Ifølge undersøgelserne har den store gejser eksisteret i ca. 10.000 år og har en tendens til at gå i udbrud i cyklusser. Som regel sætter et stort jordskælv den i gang, hvorefter aktiviteten langsomt aftager. 

Selv når den bryder ud, er den uforudsigelig hvad angår timing og stabilitet. I de tidlige 1910'ere gik den f.eks. i udbrud hver halve time, men dens aktivitet var næsten ophørt i 1916. 

Strokkur, som på billedet er ved at gå i udbrud, sprøjter af og til vandet hele 40 meter op i luften.

Islændingene var trætte af, at deres lands mest berømte vartegn var så ustabilt, så de gravede en kanal ind i silicakanten omkring Geysir i 1935 for at sænke vandstanden og anspore den til at gå i gang igen. Det fungerede i en kort periode, men kanalen blev tilstoppet, og aktiviteten ophørte endnu en gang.

I 1981 blev denne kanal ryddet, og man fandt ud af, at Geysir kunne tvinges til at gå i udbrud indimellem ved at pumpe sæbe ind. Der var dog mange bekymringer om miljøvirkningerne af denne metode, så man stoppede i 1990'erne.

Geysir har været mere eller mindre inaktiv siden da, men er dog gået i udbrud lejlighedsvist, så de heldige har stadig en chance for at opleve det. Når den endelig går i udbrud, er den meget kraftigere end Strokkur, og i 2000 sendte den vand op i 122 meters højde. Den eneste gang, man har registreret en højere kaskade fra Geysir, var i 1845, hvor man anslår, at højden var ca. 170 meter.

Det geotermiske område Geysir på Den Gyldne Cirkel

Gejsere er et sjældent naturfænomen, og noget af det, der gør Den Gyldne Cirkel så utrolig, er, at man her kan se en, der er så aktiv og pålidelig, på et sted, der er så tilgængeligt. Årsagen til deres sjældenhed er de specifikke forhold, der er nødvendige for dannelsen af dem. For at en gejser kan eksistere, kræver det følgende omstændigheder:

  • En intens varmekilde: For at en gejser kan gå i udbrud, skal der være magma tæt på jordoverfladen til at gøre stenene så varme, at vandet kan koge.

  • En vandstrøm: Der skal være en kilde med strømmende, underjordisk vand. I dette tilfælde er vandet smeltet af Langjökull-gletsjeren og er løbet gennem de porøse lavasten ind i området.

  • Et rørsystem: Der skal være et underjordisk reservoir, hvor dette vand kan samle sig, og en vej ud, som er foret med silica, så vandet ikke kan sive ud af det på sin vej fra reservoiret til jordoverfladen.

Haukadalur-dalen har alle de specifikke forhold, som er nødvendige for dannelsen af gejsere.Foto: maxpixel.freegreatpicture.com

En spadseretur rundt i det geotermiske Geysir-område er en fascinerende og givende oplevelse, men stedet har også andet at byde på end eksploderende varme kilder. Geysir-centret, som ligger lige over for gejserne, rummer således en stor butik med håndlavede og lokalt fremstillede islandske varer. Centret omfatter også flere restauranter, hvor der serveres traditionel islandsk mad tilberedt med lokale råvarer.

Haukadalur-dalen er et fantastisk sted at stoppe og lade sig henrykke af naturen. Bare husk at respektere området og ikke kaste noget i de varme kilder eller gejserne. Dette burde være en selvfølge, men eftersom en "kunstner" engang fyldte Strokkur med (heldigvis helt naturlig) madfarve for at se, hvordan gejseren ville se ud i lyserødt, er det måske værd at gentage.

Islands natur skal kunne nydes af alle og ikke ændres af visse mennesker, som har deres egen idé om kunst.



Gullfoss-vandfaldet

Tredje og sidste stop på Den Gyldne Cirkel er et af de mest spektakulære vandfald i Island: Gullfoss. Det ligger mindre end 10 minutter fra Geysir. Dette kraftfulde vandfald ligger i en dyb, ældgammel dal og består af to fald med en samlet højde på 32 meter. Om sommeren, når strømmen er stærkest, falder der i gennemsnit 140 kubikmeter vand ned pr. sekund.

Gullfoss-vandfaldet er et af Islands smukkeste naturfænomener, og dets kraft er enorm.

Gullfoss er ikke kun kendt for sin imponerende kraft, men også for de regnbuer, der opstår ved vandfaldets sprøjt på solskinsdage. Disse gør et allerede smukt syn endnu flottere, og ud over den dramatiske dal og vandfaldet har man udsigt til bølgende marker og den storslåede gletsjer Langjökull. Ligesom kilderne i Þingvellir og vandet i det geotermiske Geysir-område kommer den flod, som Gullfoss er en del af, fra denne gletsjer.

Floden hedder Hvítá og er det bedste sted at tage på rafting i den sydvestlige del af Island. Raftingturen er velegnet til de uerfarne, men kan også være en dejlig oplevelse for eksperterne. Det er en eventyrlig tur, hvor du kommer til at opleve stærke strømme i en gammel dal med spændende geologiske træk. Hvis du ikke har noget imod at blive lidt våd og få en smule motion, er dette en dejligt oplivende udflugt.

Det er kun muligt at tage på denne tur om sommeren, men det er også den bedste årstid at besøge Gullfoss på. Når der ikke er is på jorden, åbnes der en gangbro, som fører dig helt op til kanten af vandfaldet – så tæt, at du kan føle sprøjt på dit ansigt. Fotomulighederne på dette sted er utrolige, og man kan tilbringe timer med at beundre vandets ærefrygtindgydende kraft.

De regnbuer, der opstår ved sprøjtene fra Gullfoss på solskinsdage, er gode fotomotiver.

Gullfoss er dog ikke mindre spektakulær om vinteren. Selv om man ikke kan komme lige så tæt på, er det fascinerende at se det delvist frosne vandfald føre isstykker ned i afgrunden. Hvis du kommer her om vinteren, bør du pakke dig godt ind for at kunne holde varmen. De vinde, der kommer over gletsjeren, er notorisk bidende og skulle jo helst ikke afkorte dit ophold.

Gullfoss er i dag en attraktion, der tiltrækker folk fra hele verden, og Islands turistindustri ville ikke være den samme uden dette vandfald. Det er derfor utrolig heldigt, at det er blevet bevaret, og at man ikke har ændret det på nogen måde. Det har nemlig ikke altid været alles hensigt at holde det naturligt.

I begyndelsen af det 20. århundrede så udenlandske investorer således store muligheder i at bygge en dæmning ved Gullfoss og omdanne det til et vandkraftværk. Vandfaldets daværende ejer, Tómas Tómasson, havde indirekte givet udlændingene ret til at gøre med det, hvad de ville. Disse planer, som gik mod hans ønsker, begyndte at blive sat i værk, men var ikke nemme at gennemføre, bl.a. pga. Tómas' datter.

Sigríður Tómasdóttir var en af mange historiske islandske kvinder, der gik i brechen for det, hun troede på, og i dag huskes for det.Foto: Luc Van Braekel

Denne ikoniske kvinde, kaldet Sigríður, nægtede at lade det naturvidunder, som hun elskede så højt, gå til grunde. Hun gjorde alt, hvad hun kunne for at bevare det. Lige fra at true med at kaste sig ud i vandfaldene til at gå de 200 km på den ikke-asfalterede vej til Reykjavík og tilbage igen flere gange for at køre en sag til fordel for Gullfoss.

Selvom hendes handlinger ikke direkte reddede vandfaldet, så skabte de en hel del kritik af planerne nationalt og gjorde, at processen med at dæmme vandfaldet op blev forsinket. Til sidst lykkedes det for den advokat, hun havde hyret i forbindelse med protesten, at indgå et samarbejde med investorerne, som manglede penge til at komme videre, om at annullere kontrakten. Hvis navnet på denne advokat, Sveinn Björnsson, lyder bekendt, så skyldes det, at det var ham, der senere blev valgt som Islands første præsident.

Gullfoss er smukt, uanset hvilken tid på året eller dagen det er.

Sigríður er udødeliggjort i form af en mindesten på toppen af vandfaldet og huskes som en helt for sin indsats for at redde det. Hun var en fattig kvinde uden uddannelse, der kæmpede mod et kapitalistisk, patriarkalsk samfund for naturens skønhed og var således med til at bane vejen for, at både feminisme og miljøbevidsthed fik en fremtrædende plads i islandsk kultur. 

Den bedste måde at se Den Gyldne Cirkel på

Efterårsfarver på Den Gyldne Cirkel

Den Gyldne Cirkel er den mest populære turistrute i Island, og der er efterhånden kommet mange forskellige måder at opleve den på. Der er hundredvis af forskellige ture fra mange forskellige udbydere, der kombinerer din tur på Den Gyldne Cirkel med ekstra aktiviteter eller flere seværdigheder. På nogle ture har du sågar mulighed for at opleve den på en helt unik måde, f.eks. i helikopter eller med fly eller under midnatssolen.

Der er selvfølgelig også mulighed for at leje en bil og køre fra sted til sted i ro og mag uden at skulle forholde sig til afgangstider og andre gruppemedlemmer. Når du vælger at gøre det på den måde, kan du tage så mange afstikkere til mindre kendte steder i nærheden, som du vil. Læs mere om dette nedenfor.

Se nordlyset fra Þingvellir

Hvis du gerne vil undgå presset med at køre i Island, er der et stort udvalg af guidede ture, som du kan vælge imellem. Nogle er meget simple og effektive, idet de bringer dig ud til tre forskellige steder og derefter direkte tilbage til dit overnatningssted. Andre gør mere ud af det og tager dig også med ud til populære steder som f.eks. den smukke kratersø Kerið og Den Blå Lagune.

Þingvallavatn er den største sø i Island

Eftersom turen ad Den Gyldne Cirkel kan gennemføres på omkring seks timer, inklusive turen til og fra Reykjavík, er der dukket mange kombinerede ture op. Den Gyldne Cirkel og snescootertur tager dig f.eks. rundt til tre steder, hvorefter du bliver bragt fra Gullfoss op til Langjökull-gletsjeren, hvor du får en spændende tur for fuld fart hen over isen.

Der er også mulighed for at kombinere Den Gyldne Cirkel med snorkling i Þingvellir, rafting på Hvíta-floden, grottevandring i Leiðarendi og meget andet.

Det er endda muligt at kombinere denne udflugt med en kulturel tur. Du kan f.eks. tage på sightseeing hele dagen og derefter gå ud og smage på det traditionelle islandske køkken om aftenen. En anden mulighed er at afslutte turen med et besøg på et lokalt kraftværk for at få et indblik i, hvordan islændingene udnytter de geotermiske kræfter, der udformer deres land, til energi og fødevareproduktion.

Kombiner din udflugt til Den Gyldne Cirkel med ridning

Der er sågar flerdagsture, både guidede og kør selv-ture, der tager udgangspunkt i, eller i hvert fald indbefatter, en tur ad Den Gyldne Cirkel. Dem, der kun har kort tid til rådighed, kan f.eks. nyde den guidede 3-dages tur på sydkysten, der fører dig op til Jökulsárlón-gletsjerlagunen, og, hvis vejret tillader det, ind i en isgrotte.

Dem, der er her i flere uger, kan også tage enkør selv-tur på op til 14 dage, hvor man ikke alene kommer rundt på Den Gyldne Cirkel, men også ud til så at sige alle steder, der er værd at besøge, hele vejen rundt om Island.

De ni bedste afstikkere på Den Gyldne Cirkel

Uanset varigheden af dit ophold i landet, størrelsen på dit budget eller din rejseplan, så er det næsten altid muligt at få plads til en tur rundt på Den Gyldne Cirkel. Den utrolige mangfoldighed af landskaber fordelt på en overkommelig køretur gør nærmest turen til en obligatorisk oplevelse for rejsende i Island. 

Hvis du vælger at køre ad Den Gyldne Cirkel selv, er der et væld af afstikkere ud til fascinerende steder i nærheden, som du kan tage. De fleste af disse steder er mindre kendte, og du kan således kombinere denne klassiske sightseeingrute med besøg på steder langt fra alfarvej. Nedenfor ses de ni bedste afstikkere, som vi anbefaler til alle, der har tid og lyst.

1. De geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana

De geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana

De geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana er navnet på den førnævnte spa i byen Laugarvatn, der ligger på vejen fra Þingvellir Nationalpark til Geysir. Laugarvatn er en malerisk landsby, der er beliggende ved en bred sø og kendt for sin geotermiske aktivitet.

Lokalbefolkningen har nydt godt af dette område siden 1929, men den nuværende spa har dog kun været åben siden 2011. Nogle af højdepunkterne i Fontana er tre damprum, der alle ligger ovenpå naturlige varme kilder, og en traditionel finsk sauna i træ med en fantastisk udsigt over den omgivende natur. Der er også masser af lavvandede bassiner, der er mere eller mindre varme, hvor børnene kan hygge sig, mens de voksne slapper af.

De geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana er åbne ud mod søen, hvor man kan soppe og mærke tunger af varmt vand stige op fra jorden mellem sine tæer.
 

Børn kan have det sjovt i de geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana!

Hvis du gør holdt her, må du endelige sørge for at smage rugbrødet, som de bager i 24 timer i det varme sand. Varmt nybagt rugbrød med smør er både traditionelt islandsk og utrolig lækkert.

Hvis du ikke kører selv, kan du nyde både dette sted og Den Gyldne Cirkel på dagsturen til Den Gyldne Cirkel og de geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana.

(Foto: De geotermiske bade ved Laugarvatn Fontana)

2. KrateretKerið

Krateret Kerið i GrímsnesFoto: Aurora Travel – privat tur ad Den Gyldne Cirkel

Mange heldagsture ad Den Gyldne Cirkel stopper ved krateret Kerið, og hvis du kører selv, bør du heller ikke gå glip af dette naturvidunder.

Krateret blev dannet for ca. 6.500 år siden og er helt ovalt med en sø i bunden. Klipperne omkring krateret er rød- og orangefarvede med sorte og grønne linjer på kryds og tværs, og disse farver står i smuk kontrast til det azurblå vand. Formen på Kerið betyder, at det også er kendt for sin akustik, og der er ved flere lejligheder afholdt koncerter i krateret.

Dette sted ligger lige ved vej 35 tæt på byen Selfoss, og der er en lille parkeringsplads lige ved siden af det.

Bemærk, at der skal betales et lille gebyr på 500 ISK pr. person for at besøge Kerið.

3. Den Hemmelige Lagune i Flúðir

Den Hemmelige Lagune i Flúðir

Den Hemmelige Lagune eller Gamla laugin ved Flúðir er et fantastisk sted, hvis du vil slappe af og lade op. Det er det ældste svømmebassin i Island, bygget i 1891. Temperaturen i bassinet ligger på 38-40 °C hele året rundt pga. vandet, der strømmer ind i det fra de omgivende naturlige varme kilder. Der er en vandresti rundt om bassinet, hvorfra gæsterne kan beundre det geotermiske område.

Der blev afholdt svømmekurser i bassinet fra 1909 til 1947, men derefter gik det i forfald pga. de mange nye bassiner, der åbnede rundt omkring i landet. Det er dog blevet renoveret og moderniseret for nylig med nye omklædningsfaciliteter og en café, og det blev genåbnet i juni 2014. Hvis du ønsker at besøge stedet, er det bedst at booke på forhånd, da det bliver mere og mere populært.

Flúðir ligger på vej 30.

Vejen til Den Hemmelige Lagune i Island om vinterenFoto: Breathe Iceland

Se f.eks. denne vintertur, hvor du flyder under nordlys, eller bad under midnatssolen om sommeren på denne aftentur i vandet. Du kan endda komme på en hel dags yogaafslapningstur til Den Hemmelige Lagune hele året rundt.

Her finder du en bustur på Den Gyldne Cirkel og til Den Hemmelige Lagune.

4. Snescooterkørsel på Langjökull-gletsjeren

Snescooterkørsel på Langjökull-gletsjeren

Den mest populære aktivitet at kombinere med Den Gyldne Cirkel er sandsynligvis snescooterkørsel på Langjökull-gletsjeren. Langjökull-gletsjeren ligger tæt på Gullfoss-vandfaldet, men du har brug for en superjeep for at komme ud til den om vinteren og en firhjulstrækker om sommeren.

Du kan enten tage på en dagstur fra Reykjavík med Den Gyldne Cirkel og snescooterkørsel – eller hvis du selv kører ad Den Gyldne Cirkel, kan du aftale at blive afhentet ved Gullfoss-vandfaldet og kørt tilbage til din bil efter en time for fuld fart hen over gletsjeren på en snescooter. På en dag med klart vejr har du en fantastisk udsigt fra gletsjeren, og turen derop er et eventyr i sig selv. Eventyrlystne rejsende må under ingen omstændigheder gå glip af denne udflugt.

5. Tomat- og hestegården Friðheimar

Tomatgården FriðheimarFoto: Friðheimar

Friðheimar er en tomat-, agurk- og hestegård, der ligger tæt på Reykholt, på vej 35. Gården er det perfekte sted at holde frokostpause og nyde en lækker tomatsuppe med hjemmebagt brød mellem kl. 12.00 og 16.00.

Hvis I er en lille gruppe, kan I som regel bare dukke op, men for det tilfælde, at der kommer en større gruppe først, er det normalt bedst at ringe i forvejen og reservere plads. Hvis du vil have en rundvisning på gården eller opleve et hesteshow, er du nødt til at reservere på forhånd. Dette er et af Islands mest undervurderede steder, og det er helt sikkert et besøg værd.

6. Rafting på Hvítá-floden

Rafting gennem den dejlige Hvítá-kløft

Som nævnt ovenfor får Gullfoss tilført vand fra Hvítá, som er en af Islands mest populære raftingfloder. Islands ældste raftingbase, Drumbó (forkortelse for Drumboddsstaðir), ligger kun en kort køretur fra vandfaldet. Med strømfald i klasse II er denne tur fremragende for både begyndere og øvede.

Der er mange grunde til, at denne tur er så populær; mulighederne for rafting er fremragende, og den omgivende natur er fantastisk. Og hvis du trænger til at mærke lidt ekstra adrenalin i kroppen, opfordrer vi dig til at gøre holdt midt på turen, hvor der er en 8 meter høj klippe, hvorfra du kan springe i floden.

Der er også mulighed for at sejle i kajak, men det bør man kun kaste sig ud i, hvis man er en erfaren kajakroer, da det er lidt mere udfordrende.

Efter dit eventyr kan du slappe af i et boblebad eller en sauna eller måske grille med guiderne, før du fortsætter turen.

Her kan du booke en tur på Den Gyldne Cirkel med rafting.

7. Økolandsbyen Sólheimar

Islands Gyldne Cirkel | Ultimativ guide og de ni bedste afstikkereFoto: Økolandsbyen Sólheimar

Sólheimar er en økolandsby med cirka 100 indbyggere. Den blev grundlagt i 1930 og har altid været et unikt sted med en udtalt filosofi om at maksimere alle menneskers potentiale, uden skelen til alder eller handicap. I løbet af de seneste par år har dens unikke charme og særlige stemning tiltrukket flere og flere besøgende, og i dag kommer der over 30.000 om året for at se, hvad det er for et sted.

Bebyggelsen, der ligger så den nærmest falder i ét med naturen, har alt, hvad besøgende har brug for med bageri, café, pensionat og flere gallerier. Der afholdes kunstworkshops i bl.a. lysestøbning, vævning og keramik. Byen er også hjemsted for Sesselja House, der er et pædagogisk udstillingscenter med fokus på økologi og bæredygtig udvikling.

Sólheimar ligger cirka 45 minutters kørsel fra Þingvellir og Geysir, mellem de to steder og mod syd. Når du kører fra førstnævnte sted til sidstnævnte ad vej 365, drejer du til højre mod vej 37 i rundkørslen i Laugavatn. For enden af denne vej drejer du til venstre ad vej 35 og til højre ad vej 354. Du finder økolandsbyen på denne vej.

8. Þjórsárdalur-dalen

Þjófafoss-vandfaldet i Þjórsárdalur

Hvis du ønsker at udforske nogle perler, der ligger væk fra alfarvej, og ikke har noget imod at køre lidt ekstra, er der en omvej på et par timers kørsel til Þjórsárdalur. Her finder du et væld af smukke vandfald, som det er de færreste, der får set, såsom Hjálparfoss, Háifoss, Granni og Þjófafoss.

For at komme dertil kører du fra sydpå fra Gullfoss ad vej 30 og drejer derefter til venstre ad vej 32. På vej tilbage tager du en lille sløjfe til grusvej 26.

Du kan læse mere om Islands skjulte perler her og finde flere forslag til kør selv-ferier her.

9. Skálholt

Skálholtskirkja i Island

(Foto: Safnabókin)

Skálholt er en bemærkelsesværdig historisk by i Island. Det var her nationens første biskop boede, og hvor den første skole i landet blev etableret. Den betragtes som Islands første by. I år 1200 var det den by i landet, der havde det største indbyggertal – selv om det kun var på 120 mennesker. Hvis du kører gennem Skálholt, er dens katedral i sig selv værd at stoppe for.

På denne klassiske tur på Den Gyldne Cirkel gør du holdt i Skálholt.