아이슬란드의 동굴

아이슬란드의 동굴

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아이슬란드에는 어떤 형태의 동굴이 있고, 어떤 동굴을 어떻게 방문할 수 있을까요? 그리고, 1년 내내 이런 동굴들에 방문이 가능할까요?


동굴 투어 살펴보기

얼음 동굴 투어 살펴보기

얼음동굴 투어가 포함된 2박 3일 여행 살펴보기 


아이슬란드에 즐비한 동굴은 크기와 모양이 천차만별입니다. 겨울 혹한기에 사람과 짐승에게 피난처 구실을 톡톡히 해온 아이슬란드의 동굴은 아이슬란드 역사에 있어 빼놓을 수 없는 중요한 역할을 해왔습니다. 아이슬란드의 동굴 중 일부는 지금도 양털을 깎는 작업장이나 양 농장으로 사용되고 있습니다.

아이슬란드는 지구의 '열점' 바로 위에 있어 화산과 화구, 온천이 아주 많습니다. 화산 폭발로 인해 흘러내린 수많은 용암 줄기가 식으면서 동굴을 형성하였는데 이러한 화구 중 일부가 부서지면서 동굴 내부로 진입이 가능하게 되었으며, 심지어 어떤 용암동굴에는 온천이 내부에 위치하고 있습니다! (위 동영상에서 나온 온천은 그료타갸(Grjótagjá)로 현재는 온도가 너무 높아 입욕이 불가합니다.)


아쿠레이리에서 출발하는 뮈바튼 투어 살펴보기


일반적으로 아이슬란드의 동굴은 용암 동굴, 빙하 동굴, 얼음 동굴, 사람이 만든 인공 동굴과 같이 네 가지로 분류됩니다. 아이슬란드에서 비가 오는 날 최고의 즐길거리는 바로 수영이나 동굴 탐험입니다!

아이슬란드에서 동굴을 탐험하려면 먼저 헬멧, 헤드랜턴과 따뜻하고 실용적인 옷가지를 준비해야 합니다. 동굴 투어는 그 동굴 형태만큼 다양하며, 여행상품에는 예외 없이 헬멧과 헤드랜턴이 제공됩니다.

아이슬란드의 아름다운 동굴 중에서도 인기 있는 몇몇 곳을 소개해 드리겠습니다.

아이슬란드 빙하 동굴

아이슬란드 겨울철에는 많은 푸른 빙하 동굴이 생겨납니다.요즘 가장 유명세를 치르고 있는 빙하 동굴입니다. 빙하 동굴과 얼음 동굴의 차이는 얼음 동굴은 기본 적으로 암석으로 이뤄진 동굴에 일 년 내내 얼음이 얼어있다는 것이고, 반면 빙하 동굴은 빙하 얼음 안에 동굴이 형성된 것입니다. 아이슬란드의 관광명소라 하면 누구나 빙하 동굴을 떠올릴 정도이지만, 이러저러한 이유로 동굴 전체를 얼음 동굴로 부르게 되었습니다. 

아이슬란드에 방문하면 자연적으로 형성된 빙하 동굴에 방문하고 싶으실거예요. 하지만 이런 빙하동굴은 겨울철에만 접근이 가능합니다. 10월 중순부터 이듬해 3월까지 보통 방문이 가능하지만 날찌 조건에 따라 조금 더 늦게까지 방문가능할 수 있습니다. 그리고 일부 빙하 동굴 투어 제공업체들은 11월 부터 투어를 제공합니다. 

아이슬란드의 빙하 동굴빙하는 아주 느린 속도지만 끊임없이 이동하므로 빙하 동굴은 영구적이지 않습니다. 이러한 동굴은 대개 불안정하고 붕괴 가능성이 있으므로 진입할 때 상당한 위험이 따릅니다. 빙하 동굴은 대부분 얼음 아래 화산에서 올라오는 지열로 인해 혹은 빙하를 관통하거나 빙하 하부에 물이 흐르면서 그 모습을 갖추기 시작합니다. 바트나요쿨 빙하의 크베르크피요틀(Kverkfjöll) 동굴과 같이 아이슬란드에서 이름난 빙하 동굴은 지열에서 비롯되었습니다. 1980년대 관측 기록에 의하면 이 동굴은 길이 2.8km에 최대 수직 거리가 525m에 이릅니다!

아이슬란드에 머무시는 동안 빙하 동굴에 들를 예정이라면 현재 빙하 동굴이 어디에 있는지 잘 아는 가이드에게 문의하는 것이 가장 좋은 방법입니다. 이러한 동굴은 찾기도 어렵고 사람의 발길이 거친 적이 없으므로 가장 확실한 방법은 유럽 최대 규모의 빙하인 바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하 에서 동굴을 찾는 것입니다!

 


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크리스탈 동굴

바트나요쿨 빙하에 생성된 크리스탈의 얼음동굴크리스탈 동굴은 천연 빙하 얼음 동굴로 2011년 이후부터 해마다 바트나요쿨 빙하에서 발견되었습니다. 위에서 언급된 것처럼 빙하 동굴은 매 해 다른 형상으로 생기고 한 해에 가장 추운 시기에만 접근이 간으합니다.

빙하 동굴은 위험할 수 있고, 지속적으로 변하기 때문에 전문 가이드와 함께만 접근이 가능합니다. 가이드로부터 크램폰과 헬멧, 헤드라이트, 얼음도끼 까지도 제공받게 됩니다.

얼음 동굴의 너비와 높이가 항상 변하기 때문에 동굴 규모가 달라지지만 푸른 색의 얼음에 갖힌 방울들과 검은 모래의 아름다운 패턴은 항상 관측이 가능합니다. 이 바트나요쿨 얼음 동굴 투어를 통해 크리스탈 동굴 방문이 가능합니다.

카틀라 얼음 동굴

남부해안에 자리잡은 푸르고 검은 카틀라 얼음 동굴

또 다른 천연 빙하 얼음동굴인 이 카틀라 얼음 동굴은 1년 내내 접근이 가능합니다. 카틀라 화산 주변에서 발견되었으며, 일부 푸른색을 띈 부분도 있지만 대부분이 어두운 색깔입니다.



쓰리크누카기구르 동굴(Thrihnjukagigur)

아이슬란드 남서부에 위치한 블루마운틴(Blue Mountains) 산맥의 동쪽에 위치한 분화구는 화산 내부를 탐험할 수 있는 특별한 경험을 안겨줍니다.

이 화산은 지난 4000년 동안 휴화산으로 자리하고 있으며 어떤 활동도 감지되지 않고 있습니다. 화산 내부 바닥까지 안전하게 다녀올 수 있습니다. 성채를 연상시키며, 지구 속을 들여다 보는 환상적인 경험을 할 수 있게 해줍니다. 우리가 사는 지구에서 일어나는 정말 놀라운 자연 현상 중 하나인 이 화산의 마그마 챔버에 들어가는 특별한 경험을요! 

바튼셰틀리르(Vatnshellir) 동굴

스나이펠스네스 반도에 위치한 바튼쉘리르 동굴

바튼세틀리르(Vatnshellir) 동굴 은 스나이펠트스네스(Snæfellsnes) 반도 지역 에 있으며 가이드가 있어야 관광을 다닐 수 있습니다. 이곳에 입장하려면 나선형 계단을 따라 내려가야 하고 이내 바닥에 도착하면 폭이 상당이 넓고 천장이 높은 200m 길이의 동굴이 나옵니다. 동굴 내부가 추우므로 꼭 옷차림을 따뜻하게 하고 장갑을 끼셔야 합니다. 가이드 투어에는 약 한 시간이 소요됩니다.



레이다렌디(Leidarendi) 동굴
아이슬란드 레이다렌디 동굴

사진 출처: Cave Explorer

레이캬비크에서 그리 멀지 않은 곳에 위치한 동굴입니다 레이다렌디(Leidarendi) 동굴은 블루마운틴(Blue Mountains) 산맥에 인접한 트비보틀라흐로인(Tvibollahraun) 용암원의 관형 용암 줄기로 레이캬비크에서 차로 약 25분 거리에 있습니다.

레이다렌디는 놀라울 정도로 다양한 형형색색의 경관으로 명성이 높으며 아이슬란드에서도 손꼽히는 용암 동굴입니다.

레이다렌디 동굴만의 두드러진 특색은 습기와 부식으로 인해 발생한 동굴 벽과 천장에서 떨어지는 얼룩덜룩한 얇은 용암 조각입니다. 동굴 벽은 용암류의 작용으로 매끄럽고 윤이 나며 석순, 종유석 등 신비하고 재미있는 지질 구조물들이 수두룩합니다. 겨울에는 동굴 안에서 반짝거리며 동굴의 아름다움을 한층 돋우는 천연 얼음 조형물을 볼 기회가 종종 있습니다. 동굴 투어를 이용하여 이 동굴을 탐험할 수 있지만 만약 좋은 등산화와 헬멧, 헤드램프가 있다면 가이드 없이 직접 방문하여도 괜찮습니다. 

단, 기어오르거나 암벽을 올라야하는 등의 케이빙 기술이 필요할 수 있습니다.


 레이캬비크에서 출발하는 레이다렌디(Leiðarendi) 투어 살펴보기


라우파르홀쉐들리르(Raufarholshellir) 동굴

라우파르홀쉐들리르 동굴출처: Raufarhólshellir | Standard Lava Tunnel Tour

라우파르홀쉐들리르 동굴은 레이캬비크에서 그리 멀지 않은 곳에 위치하고 있으며, 아이슬란드에서 네 번째로 큰 규모의 용암동굴입니다. 접근이 아주 쉬우며 따로 기어갈 필요도 없는 곳으로, 폭이 10미터에서 30미터 정도 되며 높이는 약 10미터까지 됩니다.

바닥은 고르지 않으므로, 신경써서 발걸음을 옮겨야 합니다.

천장에 뚤린 세 군데의 틈이 빛이 동굴 안으로 도달하게 하여 분위기 있는 사진을 찍을 수 있게 해줍니다. 또한 이 틈으로 겨울철에는 눈이 들어오고 얼음이 얼어 멋진 자연의 조각품들을 만들어냅니다.

약 한 시간 정도 진행되는 투어를 통해 탐험이 가능합니다. 또는 약 3시간 정도로 장시간 탐험을 할 수도 있습니다.


라우파르홀쉐들리르 동굴 투어 살펴보기


비드겔미르동굴

비드겔미르 동굴의 알록달록한 동굴 내부사진 출처: Vidgelmir Cave Master

비드겔미르 동굴은 서부 아이슬란드의 마을 레이크홀트 주변에 자리하고 있습니다. 흐라운포사르 폭포에서 그리 멀지 않은 곳이라서 이 주변을 여행하는 날에 함께 들러보기 좋습니다.

이 동굴의 내부는 알록달록하며 규모가 큰 축에 속합니다. 내부에는 조명시설이 갖추어져 있어 어두운 내부에서도 편리하게 탐험을 할 수 있게 해줍니다.

북쪽 끝 부분에 두 개의 개방된 곳이 있으며 동굴의 길이는 1585m입니다. 가장 크게 뚤린 곳의 높이는 15,8미터, 폭은 16.5미터에 달합니다. 아이슬란드에서 제일 큰 용암동굴입니다.


비드겔미르 동굴 탐험 투어 살펴보기


로프트헤틀리르(Lofthellir) 동굴

로프트헤틀리르 동굴사진 출처: Cave Explorer | Lava Tube Cave Leiðarendi | Tour from Reykjavík

로프트헤틀리르는 북아이슬랜드에 있는 용암 동굴로서 락사르달시러윤(Laxardalshraun) 용암원에서 비롯되었습니다.

로프트헤틀리르 용암 동굴은 아이슬란드 동굴 중에서도 그 안을 장식한 최대 규모이자 가장 다양하고 아름다운 얼음 조형물로 유명할 뿐 아니라 용암 형성층이 장관을 이루는 곳입니다.


아쿠레이리에서 출발하는 로프트헤틀리르 투어는 이곳에서 예약하세요. 


부리(Búri) 동굴

부리(Búri) 동굴 은 레이캬네스(Reykjanes) 반도 지역에 있으며 2005년에야 발견되었습니다. 길이가 1km이고 가장 규모가 큰 방이 규모가 높이 10m, 폭 10m인 부리 동굴은아이슬란드에서도 견줄 곳이 없습니다! 동굴 가장 깊숙한 곳에는 용암의 낙하로 인해 생성된 화구 중 세상에서 가장 깊은 17m 깊이의 수직 함몰 화구가 있습니다.

입구가 좁지만 진입 후에는 광대한 체임버의 내부가 공개되므로 동굴 안의 얼음 조형물과 동굴 형성층 구조물을 보면 그 장관에 감탄이 절로 나올 것입니다. 얼음 조형물들은 겨울에 보는 것이 가장 압권이나 동굴 탐험 여행은 사계절 내내 계속 진행됩니다.

동굴의 비탈진 빙벽을 오르면 약 700m 길이의 암석 터널을 지나게 됩니다. 그 이후의 코스는 비교적 편평한 바닥이 용암 함몰구까지 쭉 이어집니다. 

마리우헤틀라르(Maríuhellar) 동굴

마리우헤틀라르 동굴

레이캬비크에서 가장 가까운 곳에 있는 동굴이 바로 헤이드뫼르크(Heidmörk)에 잇는 마리우헤틀라르입니다 헤이드뫼르크(Heidmörk) 시내에서 약 15분 거리인 자연보호지역에 있습니다. 마리을헤틀라르 동굴은 총 세 구획으로 나뉘며 현지인에게는 자녀 동반 나들이 장소로도 유명합니다. 그중에서도 간선도로에서 가까운 우흐리다코스세틀리르(Urriðakotshellir) 동굴이 가장 눈에 잘 띄는 곳에 있습니다. 용암분출로 생겨 지금은 녹색 풀로 뒤덮인 커다란 입구를 지나면 거대한 용암 동굴이 나오며, 동굴 안에는 하늘이 올려다보이는 작은 구멍이 나 있습니다. 

기야바카헤틀리르(Gjábakkahellir) 동굴

기야바카헤틀리르(Gjábakkahellir) 동굴 도 아이슬란드 용암 동굴의 전형 중 하나이며 눈을 즐겁게 해줄 수 많은 용암 구조물과 얼음 조형물에 가슴 벅찬 감동을 느낄 수 있는 곳입니다. 기야바카헤틀리르(Gjábakkahellir)(일명 헬구헤틀리르(Helguhellir) 또는 스텔부헤틀리르(Stelpuhellir)('소녀 동굴'))는 용암 줄기 동굴로서 씽벨리르(Thingvellir) 국립공원에 있고 약 9000년 전에 생성되었습니다.

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