아이슬란드에서 빙하 속 천연 얼음 동굴을 방문하는 로망 있으신 분들 많으시지요? 얼음 동굴, 뭔지 알 것 같긴 한데 과연 얼음 동굴이란 정확히 무엇일까요? 어딜 가면 얼음 동굴 속으로 들어가 볼 수 있을까요? 얼음 동굴은 왜 파란 색일까요? 언제 아이슬란드를 방문하면 크리스탈 동굴(Crystal Cave)을 가볼 수 있을까요? 아이슬란드에서 만나볼 수 있는 얼음 동굴과 빙하 동굴의 모든 것에 대해 자세히 알려드리려고 합니다.


아이슬란드 얼음 동굴에 대해 알아야 할 모든 것

  • 얼음 동굴과 빙하 동굴은 같은 게 아닙니다.
  • 아이슬란드의 파란 빙하 얼음 동굴은 11월부터 4월까지 입장 가능합니다.
  • 모든 빙하 동굴이 파란 색은 아닙니다.
  • 가이드 없이는 절대로 천연 빙하 얼음 동굴에 들어가면 안 돼요! 매우 위험합니다.
  • 천연 얼음 동굴은 끊임없이 변하기 때문에 매일 모양이 달라요.
  • 얼음 동굴은 희거나 푸르거나 검은 색일 수도 있습니다.
  • 빙하 동굴에 들어가는 건 날씨가 좋은 때에만 가능해요.
  • 얼음 동굴 투어가 취소되면 전액 환불해 드립니다.

크리스탈 동굴: 아이슬란드의 빙하 얼음 동굴

아이슬란드는 여러 개의 빙하가 있는 나라입니다. 아찔한 얼음 절벽, 크레바스, 눈 덮인 평원, 빙하 호수와 빙하 속 천연 얼음 동굴 까지 얼음과 관련된 다양한 풍경이 존재하죠.

아이슬란드의 빙하 속 천연 얼음 동굴은 11월 초부터 3월 말까지 겨울에 탐험할 수 있습니다. 단 하나의 빙하 동굴 만이 연중 내내 입장 가능하죠.

바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하 속 빙하 동굴만큼 인상적이지는 않지만, 얼음 동굴(빙하 동굴이 아닙니다)을 연중 내내 볼 수 있는 옵션이 몇 가지 있습니다.



목차  
    4.1 - 크리스탈 동굴
    4.3 - 폭포 동굴
    4.4 - 오로라 동굴

얼음 동굴과 빙하 동굴의 차이점은 무엇인가요?   
바트나요쿨 빙하 속 아름다운 빙하 동굴인 크리스탈 동굴

대부분의 사람들은 얼음 동굴이란 말을 들으면 위 사진에 나온 것 같은 빙하 동굴을 떠올리곤 합니다. 하지만 얼음 동굴은 연중 내내 동굴 속에 일부 얼음이 존재하는 천연 동굴의 종류를 뜻하는 말입니다. 즉, 얼음으로 만들어진 동굴은 아닐 수 있다는 뜻이죠.

빙하 등 거대한 얼음 덩어리로 처음부터 끝까지 만들어진 동굴은 사실 빙하 동굴입니다.

두 용어가 헷갈리기 쉽기 때문에, 얼음 동굴을 언급하면서 빙하 동굴을 의미하는 경우가 많아요.

빙하 동굴은 일반적으로 눈부시게 푸른 얼음으로 만들어져 있어 매우 아름답습니다. 물론 얼음 동굴 중에도 일부 푸른색을 볼 수 있는 곳이 있습니다. 다만 동굴 자체의 색인 검은색, 붉은 색 또는 구리 색과 섞여 있을 뿐이죠.

로프트헤들리르는 얼음 형상들이 동굴 내부에 있는 용암 동굴

로프트헤들리르 얼음 동굴

얼음 동굴 투어를 예약하기 전에 투어 설명을 잘 읽어보고 함께 나온 사진이 여러분이 예상한 동굴의 모습과 같은지 꼭 확인해보셔야 해요. 아이슬란드의 얼음 동굴 투어 대부분은 요쿨살론(Jökulsárlón) 빙하 호수 근처 바트나요쿨 빙하에 생성된 빙하 동굴을 의미합니다. 하지만 그렇지 않은 얼음 동굴도 있습니다.



로프트헤들리르 동굴의 눈 덮인 입구

아이슬란드에는 얼음 동굴도 있고 천연 빙하 동굴도 있습니다. 화산 활동으로 생긴 용암 동굴 로프트헤들리르(Lofthellir)가 얼음 동굴의 좋은 예입니다. 멋진 얼음 형상들이 로프트헤들리르 동굴의 안쪽에는 존재하고 있고, 여름철(5월부터 10월까지)에도 동굴 입장이 가능합니다. 반면 천연 빙하 동굴은 한 겨울에만 입장이 가능해요.

또한 겨울철에만 얼음이 생성되는 동굴들도 있습니다. 용암 동굴 비드겔미르(Víðgelmir)의 경우가 그렇습니다. 그 외에 아이슬란드에는 랑요쿨(Langjökull) 빙하 속에 만들어 놓은 인공 얼음 터널도 있습니다.



빙하란 무엇인가요?   

아이슬란드의 빙하

아이슬란드에는 빙하가 참 많습니다. 그 중에 가장 큰 빙하는 바로 아이슬란드 남동부에 위치한 바트나요쿨 빙하죠.

빙하는 밀도가 높은 얼음으로 만들어져 있어 여름에도 쉽게 녹지 않습니다. 빙하의 일부는 녹을 수 있고 그로 인해 빙하의 크기가 조금 줄어들거나 더 커질 수도 있습니다. 만약 얼음이 완벽하게 녹아버린다면 빙하는 더 이상 존재하지 않고 그저 산이 되어 버리겠지요.

실제로 얼음이 녹아 사라진 일부 빙하가 아이슬란드에 존재합니다. 오크(Ok)라는 이름의 빙하는 얼음이 모두 녹아 이제 더 이상 빙하가 아니에요.

아이슬란드 빙하 끝 부분의 빙하 호수

빙하는 육지에만 존재합니다. 해상 또는 수면 아래의 얼음 덩어리들은 빙산 또는 빙상이라고 불립니다. 거대한 빙하가 움직인 자취의 끝 부분에 빙하 호수가 생기곤 합니다. 유명한 요쿨살론 빙하 호수 또한 그런 방식으로 생성되었죠.오로라를 배경으로 한 요쿨살론 빙하 호수

빙하의 또 다른 특징은 끊임없이 움직인다는 겁니다. 빙하 자체의 무게로 인해 빙하는 움직이고, 변형되고, 크레바스(빙하 위에 형성된 깊은 균열), 빙하 구혈(빙하가 녹은 물의 배출구인 거대한 구멍), 탑상 빙괴(빙하가 갈라진 틈에 의해 생긴 탑 모양의 얼음) 등을 생성합니다. 강 또한 빙하 아래로 또는 빙하를 관통해서 흐를 수 있기 때문에, 얼음의 모양을 변형시키는 데 일조하죠.

빙하가 기어간다고 흔히 표현하는데, 주변 환경위로 천천히 움직이기 때문에 그렇습니다. 빙하가 움직일 때 빙하 밑 땅의 모래와 바위들을 움직이곤 하죠. 그래서 빙하의 가장자리는 대부분 검은 모래나 흙으로 덮여 있습니다.

빙하와 빙하 동굴은 계속해서 움직이기 때문에 그 모양이 매일 변화합니다. 즉, 어제 사진을 찍은 그 모습을 오늘 다시 보지 못할 수도 있다는 의미입니다. 사진이 찍힌 다음 빙하의 모양이 조금씩 변하기 때문이죠.

가이드 없이 빙하 하이킹은 절대 가지 마세요

빙하와 빙하 동굴은 매우 위험하다는 점 기억해주세요. 절대 가이드 없이 혼자서 빙하 위를 걷거나 빙하 동굴 안으로 들어가면 안됩니다.

빙하 위에는 일반인의 눈으로 찾아 내기 힘든 갈라진 틈이 매우 많기 때문에, 빙하 크레바스 속 수십 내지는 수백 미터까지도 떨어질 수 있습니다. 기온이 영상으로 올라가면 빙하 동굴의 천장이 부서지거나 무너져, 엄청난 무게의 얼음 아래에 깔릴 수도 있습니다. 빙하 동굴은 한층 더 위험하죠. 비가 많이 오는 중이거나 비가 온 다음에는 매우 불안정해집니다.

더불어 빙하 동굴까지 가는 도로 자체도 매우 위험합니다. 동굴 입구까지 마지막 600-700m 정도는 검은 자갈과 모래가 깔린 길인데, 겉으로 보기에는 멀쩡한 흙 길처럼 보여도 그 위에 얇게 빙괴가 얼어있는 경우가 많습니다.

빙괴는 빙하가 움직임을 멈추고 그 자리에서 녹아 내린 경우에 발생합니다. 빙괴 아래에는 강이 흐르고 있을 수도 있죠. 주의를 기울이며 진입하지 않으면 차가 바로 미끄러져 떨어질 수도 있습니다.

게다가 빙하 하이킹이나 빙하 동굴 탐험을 하려면 헬멧, 얼음 도끼, 아이젠 등 적절한 장비를 갖춰야 합니다. 그렇기 때문에 숙련된 가이드와 동행하거나 투어 팀에 속해서 가야 하는 것이죠.



왜 빙하는 파란색을 띌까요?  

아이슬란드 얼음 동굴 속으로 비치는 햇빛

빙하 동굴은 눈이 시릴 정도로 선명한 푸른색으로 유명합니다. 하지만 앞에서도 설명했다시피 모든 빙하 동굴이 다 푸른색을 띄는 건 아닙니다!

빙하의 얼음은 냉장고 속 얼음이나 고드름과 같은 일반 얼음보다 훨씬 두껍고 밀도가 높습니다. 두껍고 빡빡한데다 오래된 얼음은 푸른 색만 제외하고 스펙트럼 상의 모든 색을 흡수해 버립니다. 그렇기 때문에 우리 눈에는 푸른색만 보이는 거죠. 

하얀 공기 거품이 없는 얼음이 가장 파랗게 보이게 됩니다. 작은 거품은 가시광선을 반사하고 흐트러지게 만들기 때문에, 거품이 없는 경우는 빛이 얼음을 그대로 투과하고 적색을 더 잃어버리게 됩니다.

얼음 속에서 색상 스펙트럼 중 적색 끝 부근의 빛이 청색 끝 부분의 빛보다 6배나 더 많이 흡수됩니다. 따라서 깨끗한 얼음 속으로 빛이 투과해 온다면 점점 더 푸른 색만 남게 되죠.

어두운 푸른 색조를 띈 아이슬란드 얼음 동굴 내부

하지만 동굴 자체는 흰색, 에메랄드색, 회색, 갈색에 심지어 검정색일 수도 있습니다. 햇빛과 깊이에 따라 다양한 색상을 보이는 물처럼, 빙하 얼음도 마찬가지라고 생각하면 됩니다.

일부 빙하 동굴은 입구가 눈으로 덮여있거나 그늘이 져 있기 때문에, 햇빛이 얼음 안으로 투과해 들어오지 못해요. 이런 경우에는 얼음이 더 어두워 보이고 어떤 경우에는 검정색으로 보이기까지 합니다. 얼음 표면에 눈이 얼어 붙은 지 얼마 되지 않았다면 얼음 색이 흰색으로 보입니다. 반면 모래, 자갈, 돌 등이 섞인 경우라면 얼음에 검은색 무늬가 생기게 됩니다.  

빙하가 이동할 때는 지면 아래의 것들을 움직이게 됩니다. 아이슬란드의 빙하들은 대부분 화산 분화구 꼭대기에 위치해 있기 때문에, 검은색 화산재가 얼음에 함유될 가능성이 매우 높아요.



아이슬란드의 빙하 동굴   

아이슬란드 크리스탈 동굴

아이슬란드에서 가장 인상 깊은 동굴은 바로 빙하 동굴일 거예요. 여름에 빙하가 녹은 물이 빙하 속에 긴 터널과 동굴을 자연적으로 생성합니다. 

이들 천연 동굴은 여름이면 녹아 없어져 버리죠. 따라서 그 모양이 매일 조금씩 변화합니다. 매년 새로운 곳에 빙하 동굴이 생성되며 그 크기와 모양도 매번 달라요. 몇 년 동안은 안으로 걸어서 들어가볼 수 있는 빙하 동굴들이 발견되었지만, 어떤 해에는 하나도 없던 적도 있습니다.

빙하 동굴은 그 크기와 모양이 매번 변화하기 때문에 여러 번 방문했다 해도 매번 새로운 모습의 동굴을 보는 것과 같아요. 위의 사진과 아래 사진은 같은 각도에서 찍은 동일한 빙하 동굴의 모습인데, 몇 일 또는 몇 주 사이로 모양의 차이가 확연히 보이죠?

모양이 끊임없이 변하는 아이슬란드의 빙하 얼음 동굴

갑자기 날이 확 추워지면 빙하 동굴의 강도가 더 튼튼해집니다. 천장에서 녹아 떨어지는 물 방울이 한파 때문에 다시 얼어붙어 멋진 고드름을 생성해내죠. 또한 동굴을 더 작게 만들고 접근이 어려워지게 만들기도 합니다. 아이슬란드의 날씨는 변화무쌍한 것으로 악명이 높습니다. 따라서 몇 일 또는 몇 시간 상관으로도 확연한 차이를 느낄 때도 있습니다.



아이슬란드 바트나요쿨 빙하 속 크리스탈 동굴

날씨가 몇 일 동안 푸근하면 동굴의 일부가 녹아 없어지거나 입구가 더 커질 수도 있습니다. 천장에 구멍을 내어 햇빛과 눈이 동굴로 들어오게 만들 수도 있죠. 붕괴의 원인이 되거나 동굴 내부 진입을 위험하게 만들 수도 있습니다.

그러니 아무리 경험 많고 노련한 등산객이라 해도 절대로 혼자서 빙하 동굴 속으로 들어가지 마세요. 빙하 동굴을 안전하게 탐험하려면 빙하 동굴 속 진입이 안전한지 확인해 줄 수 있는 숙련된 빙하 가이드와 동행해야 합니다.

빙하 동굴 투어는 안전과 직결된 문제가 예상될 때만 취소됩니다. 만약 투어가 취소된다면 투어 예약 금액을 전액 환불 받거나, 빙하 하이킹 또는 스노우모빌 체험 등 대안이 될만한 투어로 변경해 드리고 일부 차액을 환불해 드릴 거예요.



아이슬란드 바트나요쿨 빙하 속 크리스탈 동굴  

아이슬란드 바트나요쿨 빙하 속 크리스탈 동굴

아이슬란드 빙하 속 동굴은 일정 기간에만 존재하기 때문에 이름을 붙이자니 조금 덧없는 것처럼 느껴지죠? 하지만 해는 바뀌어도 동일 장소에서 생기는 얼음 동굴들이 있기 때문에, 이들을 구분하기 위해 이름을 붙이기도 합니다.

크리스탈 동굴(Crystal Cave)은 바트나요쿨 빙하 속에 생성되는 거대한 얼음 동굴입니다. 2011년에서 2012년으로 넘어가는 겨울부터 계속해서 거의 동일한 장소에 생성되고 있습니다. 2017-2018년 겨울에도 같은 곳에 생성될 가능성이 매우 높지만, 일단은 지켜봐야겠네요.

아이슬란드 크리스탈 동굴

크리스탈 동굴은 매년 거대한 빙하수 강에 의해 빙하가 침식되면서 생깁니다. 크기가 클 뿐 아니라 진입이 용이해 관광객들이 가장 많이 방문하는 빙하 동굴이자 다수의 가이드 투어가 진행되는 곳이기도 하죠. 동굴 안쪽이 마치 크리스탈로 만들어진 돔과 같아 크리스탈 동굴이라는 이름이 붙었습니다.

아이슬란드 크리스탈 동굴의 아름다운 모습

최근 몇 년 동안 크리스탈 동굴은 한번에 70-100명 정도의 인원을 수용할 만큼 커졌습니다. 바트나요쿨 빙하 동굴 투어가 시작되는 지점인 요쿨살론 빙하 호수에서 약간 서쪽에 위치해 있습니다.

크리스탈 동굴의 근처에 ‘어두운 루빈(Dark Rubin)이란 이름의 작은 동굴이 하나 더 있습니다. 이 동굴 또한 가끔 진입이 가능할 때가 있죠. 다크 루빈은 30명을 수용할 수 있을 정도의 크기입니다. 완전히 검은 흑색 얼음으로 만들어진 동굴이죠.



아이슬란드 바트나요쿨 빙하 속 블루 다이아몬드 동굴 

인상적인 모습의 블루 다이아몬드 빙하 얼음 동굴

블루 다이아몬드 동굴은 2016-2017 겨울에 바트나요쿨 빙하 속에서 생성된 빙하 동굴의 이름입니다. 블루 다이아몬드 동굴은 다른 빙하 동굴처럼 멋진 푸른 색을 띄고 있고, 크리스탈 동굴 보다는 훨씬 작은 크기입니다. 블루 다이아몬드 빙하 동굴은 한번에 단 17명만 수용할 수 있습니다. 블루 다이아몬드 동굴은 이름에서 알 수 있듯, 크리스탈 동굴 보다 훨씬 아름다운 푸른 색의 동굴입니다.

아이슬란드 빙하 동굴 내부 천연 얼음 터널

사실 블루 다이아몬드는 빙하 구혈(glacier mill이라고도 부릅니다)로 생성된 동굴입니다. 빙하 위에 쌓인 눈 때문에 생성된 동굴이지만 크리스탈 동굴처럼 빙하수 강이 빙하를 깎아내어 만들어진 게 아닙니다. 빙하 구혈은 일반적으로 세로로 깊이 생성되는데, 블루 다이아몬드 동굴은 예외적으로 수평으로 생성되었습니다.

크리스탈 동굴 속으로 들어가지 못할 때에도 블루 다이아몬드 동굴은 들어갈 수 있는 때가 종종 있습니다. 일반적으로 온도가 더 낮은 빙하 위에 위치해 있기 때문에, 블루 다이아몬드 동굴은 다른 빙하 동굴보다 진입로가 조금 더 단단한 편이죠.

블루 다이아몬드 동굴은 다른 빙하 동굴과 마찬가지로 지금은 녹아 없어진 상태이며 겨울이 다가와도 다시 생기지 않을 것으로 예상됩니다. 블루 다이아몬드 동굴의 근처에는 블랙 다이아몬드 동굴도 있습니다. 동굴 안으로 들어가 볼 수 있고 약 20명이 한번에 들어갈 수 있죠. 안쪽에 검은 얼음밖에 없어 관광객들 사이에서는 그리 인기 있는 빙하 동굴이 아니에요.

아이슬란드 바트나요쿨 빙하 속 폭포 동굴  

아이슬란드 폭포 얼음 동굴

폭포 동굴은 2015-2016 겨울과 2016-2017 겨울에 두 번 발견되었습니다. 크기가 거대하고 내부에 들어가는 게 안전한 동굴이었죠. 동굴 내부에는 작은 강과 폭포가 흐르고 있었습니다.

이 동굴은 빙하 속에서부터 강물이 밖으로 흘러나와 생성된 게 아니라 강물이 빙하 속으로 흘러 들어가 생겼습니다. 위에 언급된 모든 빙하 동굴 가운데 요쿨살론 빙하 호수 동쪽의 베뒤라우달뤼르(Veðurárdalur) 계곡 옆에 위치한 유일한 동굴입니다.

천장이 그리 높지는 않지만 폭포 동굴은 비교적 다른 동굴에 비해 크기가 큰 편입니다. 작은 강을 따라가면 작지만 그림같이 아름다운 폭포를 만나볼 수 있습니다. 2017-2018년 겨울에도 동일한 장소에서 폭포와 함께 얼음 동굴을 만나볼 수 있길 기대해 볼게요.

오로라 얼음 동굴    

오로라 얼음 동굴

몇 년 전 겨울 한철에만 방문할 수 있었던 아름다운 동굴입니다. 밤 하늘에 아름답게 펼쳐지는 오로라의 이름을 따 오로라 동굴로 명명되었죠. 동굴 내부 천장에 생성된 아름다운 선 무늬가 마치 오로라를 연상시켰기 때문이에요.

이 동굴이 지금도 존재한다면 아마 모든 얼음 동굴 투어가 이 동굴에서 진행되었을 거예요. 하지만 안타깝게도 단 한 해에만 동굴 내부 접근이 가능했었습니다.



아이슬란드 카틀라 빙하의 빙하 동굴  

아이슬란드 카틀라 빙하 속 빙하 얼음 동굴

아이슬란드에서 발견된 가장 새로운 얼음 동굴은 바로 카틀라(Katla) 빙하 속 동굴이었습니다. 카틀라는 아이슬란드에서 가장 위험한 화산 중 하나로 잘 알려진 곳이죠.

이 빙하 동굴은 바트나요쿨 빙하 속 빙하 동굴보다 어둡고 푸른 색의 얼음도 없습니다. 하지만 수도 레이캬비크(Reykjavík)에서 차를 타고 빙하 동굴로 오는 시간이 바트나요쿨까지 가는 시간의 절반에 가깝다는 시간적인 장점이 있죠. 게다가 이 동굴은 여름철에도 안으로 들어갈 수 있습니다!

아이슬란드 카틀라 빙하 속 검은 얼음과 푸른 얼음

카틀라 빙하 동굴 투어는 2016-2017 겨울에 시작되었습니다. 봄과 여름철에도 동굴이 거뜬히 버텨 안으로 들어갈 수 있었던 데다 2017년 여름 내내 동굴 내부 진입이 가능했었죠. 카틀라 빙하 동굴로 오면 약간의 푸른 얼음과 하얀 눈이 군데 군데 보이는 검은 얼음 동굴을 볼 수 있습니다.



랑요쿨 빙하의 인공 얼음 터널  

랑요쿨 빙하 속 인공 터널

마지막으로 랑요쿨 빙하에 만들어 놓은 인공 얼음 터널을 소개할 차례네요. 빙하 속을 파고 들어가 만들어진 인공 얼음 터널인데, 놀랍게도 빙하 속 깊은 곳에 작은 홀까지 만들었습니다.

아이슬란드 랑요쿨 얼음 터널 속 결혼식 사진

랑요쿨 얼음 터널 속 결혼식. 사진: 크리스틴 마리아(Kristín María).

이 작은 홀은 시크릿 솔스티스 페스티벌(Secret Solstice Festival)의 일부 무대로 사용되어, 빙하 터널 속에서 신나는 콘서트를 즐길 수 있죠!



주로 빙하 가장자리에 만들어져 안정성이 떨어지는 천연 얼음 동굴과 달리 랑요쿨 빙하의 인공 얼음 터널은 빙하 윗부분에 만들었습니다. 따라서 인공 터널은 매우 안정성이 높고 연중 내내 진입이 가능해요. 안으로 들어가면 매혹적인 빙하의 푸른색 얼음을 볼 수 있죠.



레이캬비크 펄란의 빙하와 얼음 동굴 전시회

빙하 전시회를 개최하고 있는 레이캬비크의 펄란 또는 더 펄

빙하 동굴을 방문하기 어려운 계절에 아이슬란드를 여행 중이라 해도, 레이캬비크 펄란(The Pearl)에 새롭게 개장한 빙하와 얼음 동굴 전시회를 통해 빙하 동굴에 대해 자세히 배우고 과연 어떤 느낌일 지 체험해 볼 수 있습니다.

‘아이슬란드의 경이로운 자연’ 이라는 전시회의 일부로, 빙하와 얼음 동굴을 주제로 대중에게 공개되는 첫 전시회예요. 한편 아이슬란드의 경이로운 자연 전시회에는 천체 투영관, 오로라 전시회, 아이슬란드의 육지, 해안과 바다 전시회 등이 포함되어, 나머지 전시회는2018년 5월에 개최할 예정입니다.

빙하와 얼음 동굴 전시회에서는 세계 최초로, 그것도 아이슬란드의 수도 한 복판에서 실내 얼음 동굴을 방문할 수 있습니다. 물론 이 얼음 동굴은 연중 내내 접근이 가능하죠.

겨울 철 아이슬란드에서 동화 속 눈의 나라 같은 설경을 감상하는 것 외에 한층 더 특별한 경험을 하고 싶다면 아이슬란드의 겨울 베스트 액티비티를 참조해 보세요!

아이슬란드에서 빙하 동굴을 방문해 본 적이 있나요? 댓글로 어떤 느낌이었는지 소개해 주세요!