아이슬란드에는 얼마나 많은 화산들이 있을까요? 가장 큰 폭발은 언제 있었고, 또 혹시라도 폭발로 인해 다친 사람은 없었을까요?

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아이슬란드는 대서양 중앙 해령 위에 위치해 있기 때문에 많은 활화산과 휴화산들이 있습니다. (약 130여 개나 됩니다!) 이 나라는 사실상 두 개의 지각판 사이에 있기 때문에 섬 전체를 통틀어 30개의 활화산이 활동하고 있습니다.

아마 모든 분들이 2010년에 폭발해서 유럽에 항공 대란을 일으켰던 에이야피야틀라외쿠틀(Eyjafjallajökull) 화산은 잘 아실 겁니다. 아마 많은 비행기를 이용하시는 분들이 이 때 불편을 겪으셨을 텐데요, 하지만 과거에 있었던 아이슬란드의 가장 큰 화산분출과 비교하면 이 정도는 말 그대로 빙산의 일각(혹은 빙하의 일각?)에 불과합니다. 에이야피야틀라외쿠틀은 아이슬란드 남쪽에 있는데, 아이슬란드에서 가장 위험한 화산인 카틀라(Katla) 옆에 있습니다.

가장 최근에 있었든 큰 화산 폭발은 2014년 8월에서 2015년 3월 사이에 있었던 브라다르분가(Bardarbunga)의 홀루흐라운(Holuhraun)에서 있었습니다. 바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하 북쪽 내륙지방에서 일어났었습니다.

재미있는 점은 아이슬란드의 대부분의 화산들이 여자 이름을 가지고 있다는 점 입니다. (헤클라, 카틀라, 아스캬(Askja)…) 그리고 쥘 베른의 소설에서 스나이펠스요쿨(Snæfellsjökull) 화산을 지구 중심으로 통하는 통로로 묘사했던 것과는 다르게, 실제로 내부를 탐험해 볼 수 있는 화산은 쓰리니우카기구르(Þríhnúkagígur) 화산뿐입니다.  화산 내부 투어를 놓치지 마세요!

아직까지는 아이슬란드에서 직접적으로 화산 피해를 입어 사망한 사람은 없습니다. (용암에서 잘 도망쳤나 봐요!) 하지만 화산은 그래도 간접적으로 상당히 치명적입니다. 아이슬란드의 ‘치명’적인 화산들을 만나보세요!

그림스뵈튼 화산

그림스뵈튼(Grímsvötn) 화산체(그리무르의 호수)는 아이슬란드에 존재하는 30개의 활화산 중 가장 불안정합니다. 이 화산체는 아이슬란드 남동쪽 바트나요쿨 빙하 지대에 덮여있는 호수로써, 표면에서는 보이지 않습니다. 화산은 이 호수 밑에 잠들어있으며 분화시에는 순식간에 얼음을 녹이며 빠르고 거대하게 폭발하며 엄청난 화산재 구름을 뿜어냅니다.

아이슬란드 역사상 가장 치명적인 분화는 스카프타우르렐다르(Skaftáreldar: 스카프타의 불)에서 1783~1784 년 경 발생했습니다. 분화는 라카기가르(Lakagígar: 라키의 분화구) 라는 한 무리의 분화구에서 발생했으며 그림스뵈튼 화산체의 일부에서 일어났습니다. 이 분화구들은 바트나요쿨 빙하의 북쪽을 녹였습니다.

약 4분의 1 가량의 아이슬란드 인구(9350명 가량)가 이 라카기가르 분화로 인해 사망했습니다. 용암의 직접적인 접촉으로 인해서가 아니라 간접적 요인들, 기후 변화와 화산재의 독성 성분으로 인한 가축들의 폐사 등이 주된 요인이었습니다. 50%의 아이슬란드의 가축들이 죽었고, 나라 전체가 기근에 휩싸였습니다.

Skaftáreldar pictured by Ásgrímur Jónsson (1876-1958)

화산 폭발의 후폭풍은 전 세계에 영향을 주었습니다. 지구 기온이 떨어지고 북반구 전체에 이산화황이 뿜어져 나왔습니다. 이로 인해 유럽의 작물들이 잘 자라지 못했고 인도에서는 가뭄이 발생했습니다. 전 세계적으로 이 화산 폭발로 인해 약 6백만명의 사람들이 사망했다고 추정됩니다. 아이슬란드의 화산들 중 역사상 가장 무서운 화산입니다.

1783년의 라카기가르 분화는 단일 분화 사상 가장 많은 용암을 분출했을 뿐만 아니라 가장 치명적이었던 분화로 여겨집니다.

하지만 라카기가르 주변 지역은 숨이 멎을 정도로 아름다운 경관을 자랑합니다. 혹시라도 이 화산 지역을 가 보고 싶으시다면 라카기가르에서 스카프타펠로 가는 트래킹 투어를 참고하세요.

헤클라 화산

헤클라 화산은 아이슬란드에서 가장 유명한 활화산입니다. 중세 시대에, 이 화산은 ‘지옥으로 통하는 관문’으로 알려졌었습니다. 헤클라는 레이캬비크에서 차로 2시간 거리인 아이슬란드 남서쪽에 위치해 있습니다.

헤클라 화산의 분화는 변화가 심하고 예측이 어렵습니다. 며칠 동안 지속되는 경우도 있고 수 년간 지속되는 경우도 있습니다. 일반적으로는 헤클라 화산이 더 오랫동안 분출이 없을수록, 더 크고 더 피해를 주는 화산 폭발이 일어난다 여겨집니다. 사실 아이슬란드에 874년에 처음으로 정착민이 온 뒤로, 헤클라 화산은 9년에서 121년 간격으로 20번 이상 분화했었습니다.

Hekla volcano in Iceland by Sverrir Thorolfsson from Wikimedia Commons

가장 큰 폭발은 1104년에 있었는데, 아무런 징조도 없이 갑자기 분출하여 엄청난 양의 분출물들을 내뿜었습니다.

1300년에서 1301년에 걸쳐 일어난 폭발에서는 스카가피요르드(Skagafjörður)와 플리요트(Fljót) 지역이 심각한 피해를 입었고, 500명이 넘는 사람들이 그 해 겨울에 목숨을 잃었습니다.

40년 뒤의 폭발에서는 수많은 소들이 죽었습니다.

1693년에는 헤클라 화산의 폭발 중 가장 파괴력이 큰 폭발이 있었습니다. 분출물들이 화산재 폭풍과 쓰나미를 일으켜 수많은 농장들이 파괴되고 야생동물들도 많이 사라졌습니다.

헤클라 화산은 1845년 전까지 약 60년 이상 휴화산 상태로 있었으며 갑자기 엄청난 기세로 폭발했습니다. 국토 전체에 독성 화산재를 흩뿌렸고, 수많은 가축들이 죽었습니다.

가장 최근의 폭발은 2000년 2월 26일에 있었지만, 피해는 크지 않았습니다.

다양한 헤클라 화산 투어들이 헤클라 화산과 근처의 란드만날뢰이가르(Landmannalaugar)로 모셔다 드립니다. 아니면 헤클라 하이킹 데이투어를 떠나실 수도 있습니다.

카틀라 화산

카틀라 화산은 아이슬란드에서 위험한 화산들 중 하나로 손꼽힙니다. 아이슬란드 남쪽 미르달스요쿨(Mýrdalsjökull) 빙하 안에 있는 이 화산은 분출 시 무서운 빙하 강 홍수를 불러올 수 있습니다. 빙하 강 홍수로 인해 많은 집들과 농장들이 파괴되겠지요.

Myrdalsjokull glacier, by Chris 73 from Wikimedia Commons

카틀라 화산은 아이슬란드에서 규모가 큰 화산들 중 하나이며 930에서 1918년 사이에 13~95년 정도의 틈을 두고 약 20번 가량 분화했습니다.

최근에 있었던 큰 폭발은 1918년에 있었지만, 화산학자들은 곧 큰 폭발이 한번 더 올 것이라 말합니다. 역사상 기록들에 미루어 보면 분명 큰 재난이 될 것입니다.

대부분의 화산 폭발들은 빙하 홍수로 이어졌었습니다. 934년에 있었던 큰 규모의 균열 분출은 지난 만 년 동안 가장 큰 용암 분출이었습니다.

1974년에 아이슬란드 링로드가 건설되기 전에는 사람들이 아이슬란드 남부 평야지방의 카틀라 화산 앞을 지나기를 무서워했습니다. 잦은 빙하 방출과 깊은 강을 건너야 했기 때문입니다. 1918년에 있었던 빙하 방출은 특히나 더 위험했었습니다.

카틀라 화산은 쉽게 접근하기 어렵습니다. 등산을 해서 올라가거나 헬리콥터를 타고 접근해야 합니다. 남부의 1번 링로드를 타고 레이캬비크에서 2시간 반 가량 달려 스코가포스(Skógafoss)에 닿은 뒤에, 스코가포스에서 쏘르스모르크(Þórsmörk) 쪽으로 하이킹을 하다보면 핌뵈르두하울스(Fimmvörðuháls)라 불리는 길이 나옵니다. 그 길을 가면서 카틀라 화산의 경치를 구경하실 수 있습니다.

아이슬란드의 화산 관광

Siggi infront of Eyjafjallajokull

지금까지 아이슬란드 화산들의 무서운 면에 대해서 읽어보셨는데요, 하지만 그렇다고 해서 이 얼음과 불의 땅에 오시는걸 주저하지 않으셔도 됩니다. 아이슬란드에 이미 화산 관련 투어가 있었지만, 특히 2010년에 있었던 에이야피야틀라외쿠틀 폭발 이후 더 규모가 크게 번성했습니다. 수 천명의 사람들이 분화구에서 하이킹, 드라이빙, 스노우모빌링을 하고 심지어 날아다니기 까지 합니다. 화산이 분출하는 동안 아무도 다치지 않았고, 여행객들 역시 자연의 엄청난 힘을 목격할 수 있었습니다.

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