아이슬란드는 '불과 얼음의 땅'으로 알려져 있습니다. 이 별칭은 다름 아닌 빙하와 화산에서 비롯되었습니다  화산 이 나라(섬) 주위에 드문드문 떠 있습니다. 아이슬란드에 빙하가 얼마큼 있고 빙하란 정확히 무엇을 말하나요?

 



빙하는 빙결 상태가 계속 유지되는 거대한 얼음 덩어리입니다. 한 곳에 쌓이고 쌓인 눈이 얼음이 될 정도로 오랜 세월이 흘러야 육지에 빙하가 생깁니다. 오랜 세월 동안, 심지어 수 백 년에 걸쳐 쌓인 눈이 압밀되어 이윽고 두꺼운 얼음 더미로 변합니다.

빙하에 유독 특이한 점은 이동이 가능하다는 것입니다. 빙하는 질량 자체만으로 유속이 매우 느린 강처럼 밀려 나갑니다. 빙하가 오래 지속되긴 하지만 이렇게 흘러가면서 서서히 모양이 변하게 되어 크레바스, 크랙과 상황에 따라 아름다운 빙하 동굴이 생성됩니다!  


아이슬란드에는 화산이 많고 활화산 봉우리에 형성된 빙하들이 수두룩합니다. 화산이 분출할 때 그 위에 있던 빙하 얼음이 순식간에 녹으면서 휩쓸고 지나가면 풀 한 포기 안 나는 일명 요쿨라웁(jökulhlaup) 강이 생깁니다.

아이슬란드 국토의 10% 이상이 빙하로 덮여 있습니다. 다음 링크를 따라가시면 아이슬란드란 이름에 걸맞은 주요 빙하의 목록이 소개되며 아이슬란드 빙하 투어를 검색할 수 있습니다.

 



바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하

바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하 은(는) 아이슬란드와 유럽에서 가장 큰 빙하입니다! 바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하는 아이슬란드 남동부에 있으며 아이슬란드 최대 규모의 빙하가 다 그렇듯이 사방에서 빙하설이 흘러내리고 빙하설마다 별도로 빙하 이름이 붙을 만큼 규모가 큽니다.

지면에 이를 모두 나열하기에는 그 수가 너무 많습니다. 인기 하이킹 명소 중에서도 가장 눈에 띄는 곳은  외라이파요쿨(Öræfajökull) 빙하 인데, 이는 아이슬란드의 최고봉인 크반나달스누귀르(Hvannadalshnjúkur) 산이 있기 때문입니다: 쾌반나달스흐뉴쿠르(Hvannadalshnjúkur) 산. 아이슬란드에서 가장 화산활동이 활발한 곳은 그림스바튼(Grímsvötn)  화산으로 바트나요쿨(Vatnajökull) 빙하지대에 있습니다. 사실 화산분출이 2014년 8월 29일에 발생하여 바르다르분가(Bardarbunga) 화산의 홀루흐레인(Holuhraun)에서 지금도 분출이 일어나고 있으며 2015년 2월 19일 현재 더 격렬하게 진행 중입니다.

Svínafellsjökull glacier in Vatnajökull National Park, Iceland

또한, 이 빙하지대 남동쪽에는 아름다운 요쿨살론(Jökulsárlón) 빙하호 가 있습니다. 바트나요쿨 국립공원은 빙하 전체와 빙하 주변의 광대한 지역 전체를 아우르고 있으며 총면적 12,000km2(4,600제곱마일)으로 유럽 최대 규모의 국립 공원 입니다! 



랭요쿨(Langjökull) 빙하

Dogsledding on Langjökull glacier

랭요쿨Langjökull) 빙하  은 아이슬란드에서 두 번째로 큰 빙하입니다! 이름의 원뜻은 '긴 빙하'이며 이 빙하가 생긴 모양에서 비롯되었습니다. 이 빙하는 서아이슬란드 고원지대에 있으며 게이시르(Geysir)에서 잘 보입니다 게이시르(Geysir) 간헐천 지대.이곳은 골든 서클(The Golden Circle)과 함께 스노모빌링 투어 로 높은 인기를 구가하고 있습니다 골든 써클(The Golden Circle). 랑지오구틀(Langjökull) 빙하지대에는 활화산 두 곳이 있습니다.



호프스요쿨(Hofsjökull) 빙하

호프스요쿨(Hofsjökull) 빙하 는 아이슬란드에서 세 번째로 큰 빙하입니다. 이곳은 중앙고원(Mid-Highlands)에 있습니다. 호프시요쿨은 아이슬란드 최대 규모의 활화산으로 칼데라 분지에 둘러싸여 있습니다. 또한, 이곳은 아이슬란드에서 가장 긴 강인 툐르사(þjórsá) 강 등 아이슬란드에 있는 여러 강줄기의 수원지입니다. 쿗루르(Kjölur) 도로는 호프시요쿨(Hofsjökull) 빙하와 랭요쿨(Langjökull) 빙하를 잇는 동시에 아이슬란드 남쪽과 북쪽을 연결합니다.



미르달스요쿨(Mýrdalsjökull) 빙하와 에이야퍋라요쿨(Eyjafjallajökull) 빙하

미르달스요쿨(Mýrdalsjökull) 빙하 는 아이슬란드에서 네 번째로 큰 빙하이고 여섯 번째로 큰 에이야퍋라이요쿨(Eyjafjallajökull) 빙하 바로 옆에 있습니다. 두 빙하 모두 남아이슬란드에 있습니다.

미르달시요쿨 빙하가 에이야프야틀라이요쿨 빙하보다 더 크며 아이슬란드 최대이자 가장 강력한 활화산 중 하나인 카틀라(Katla)가 이곳에 있습니다, 카틀라(Katla) 화산 2010년에 소규모 화산분출이 있었던 터라 근래에 들어서는 에이야퍋라이요쿨(Eyjafjallajökull) 빙하가 좀 더 유명해졌습니다.

이 두 화산 사이에는 인기 절정의 하이킹 코스인 핌뵈르드할스(Fimmvörðuháls) 있으며, 최근에 분화한 화산의 최정상까지 여행객의 발길이 이어지고 있는 가운데 새로 솟은 산에는 지금도 약간의 열기가 남아 있습니다.



외라이파요쿨(Öræfajökull) 빙하

Drangajokull glacier in Iceland, photo by AgainErick from Wikimedia Commons

외라이바파요쿨(Öræfajökull) 빙하  는 웨스트피오르즈(Westfjords)에 있으며 아이슬란드에서 다섯 번째로 큽니다. 이곳은 아이슬란드에서 지난 몇 년간 크기가 줄어들지 않은 유일한 빙하이며 빙하 전체가 해발고도 1000m 미만인 유일한 빙하이기도 합니다.



스나이펠스요쿨(Snæfellsjökull) 빙하

Snaefellsjokull glacier in Iceland, photo by Juhászlegeny from Wikimedia Commons

스나이펠스요쿨(Snæfellsjökull) 빙하 는 아이슬란드에서 순위에 들 정도로 큰 빙하는 아니며(13번째로 큼) 아쉽게도 그 크기마저 빠른 속도로 줄고 있는 형편입니다. 그런데도 이 빙하는 아이슬란드의 다른 빙하 명소와 어깨를 나란히 하고 있습니다. 이 빙하는 스나이펠스네스(Snæfellsnes) 반도 지역 의 말단에 자리 잡고 있으며 날씨가 맑으면 레이카비크에서도 보이고 팍사플로이(Faxaflói) 만 건너 편에서 보면 왕관 모습입니다.

이 소형 빙하는 아이슬란드에 있는 국립공원 세 곳 중 하나인 스나이펠스요쿨(Snæfellsjökull) 국립공원의 보물입니다 총 세 곳의 아이슬란드 국립공원 아이슬란드에 수두룩한 다른 빙하와 마찬가지로 스나이펠스요쿨(Snæfellsjökull) 화산도 원뿔형의 성층화산입니다. 이 화산은 프랑스 소설가 쥘 베른의 [지구 속 여행]에서 지구의 핵으로 통하는 입구로 등장하여 불멸의 명성을 얻게 되었습니다. 2012년 8월에는 유사 이래 처음으로 산 정상의 얼음이 전부 녹았습니다.