Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

언제 어디에서 아이슬란드의 오로라를 볼 수 있을까요? 또 얼마나 자주 볼 수 있을까요? 오로라란 무엇일까요? 또 어떻게 생겼을까요?

아이슬란드에서는언제오로라를있을까?

북극광이라고 불리기도 하는 오로라는 아이슬란드의 가장 큰 볼거리 중 하나입니다. 이 아름다운 녹색(가끔은 백색, 분홍색, 보라색이기도 합니다!)빛이 하늘을 수놓는 장면은 아이슬란드에서는 자주 보입니다. 하지만 겨울에만 보이죠. 그 이유는 일단 오로라를 보려면 어두워야 합니다. 따라서 오로라 현상이 일 년 내내 일어나더라도 여름에는 백야현상 때문에 오로라를 볼 수 없는 것이죠.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

수 많은 사람들이 이 매혹적이고도 아름다운 빛을 보기 위해 겨울에 아이슬란드에 오고, 또 제가 누군가에게 아이슬란드에서 왔다고 할 때마다 오로라에 대한 수많은 질문 폭격을 받곤 합니다. 그래서 사람들이 흔하게 묻는 오로라에 관한 질문들에 대한 답을 하려 합니다.

겨울은 오로라를 보기 완벽한 때 입니다. 만약 관심이 있으시다면 오로라 투어를 이용해 보세요!

얼마나 오로라 현상이 활발한 지 알기 위해서는 매일 업데이트 되는 아이슬란드 오로라 예보를 통해 알 수 있습니다. 아니면 시간마다 예보되는 오로라 서비스 예보도 있습니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

오로라는어떤모습으로나타날까요?

오로라는 다양한 색깔과 다양한 강도와 밝기, 모양으로 나타납니다. 가장 일반적인 색은 밝은 녹색이지만 가끔 분홍색, 적색으로도 나타납니다. 드물게 노란색, 백색, 청색, 보라색의 그늘이 드리워 지기도 합니다.

다음 사진이 대표적인 밝은 녹색과 분홍색과 보라색이 섞인 모습입니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

강도가 너무 낮을 경우에는 목을 길게 빼고 눈을 찌푸리고 하늘을 바라보면서 오로라인지 구름에 비친 빛 공해인지 분간해야 할 때도 있습니다. 가끔 약한 강도로도 보일 수도 있기 때문입니다. (혹은 구름에 가까운 마을의 빛 공해가 비치는 경우일 수도 있고 달빛이 비치는 경우일 수도 있습니다) 잠시 눈을 떼지 말고 보면서 변화가 있는지를 확인해 보세요.

가끔 몇 분간 지켜 볼 경우 빛이 강해지거나 춤을 추는 경우도 있습니다.

위의 영상은 영화 아이슬란드 오로라(Iceland Aurora)의 예고편입니다. 3 년간의 타임랩스 사진과 오로라 영상이 나오는 멋진 영화입니다.

제가 빛이 ‘춤을 춘다’고 하는 이유는 가끔 빛이 잔물결을 일으키며 형형색색의 빛 줄기를 하늘에 그리기도 하기 때문입니다. 다른 경우에는 조각으로 나타나거나 흩어진 구름 모양, 증기, 활 모양으로 나타나는 경우도 있습니다.

다음 사진을 예로 보면, 오로라 빛이 희미한 구름과 비슷하게 보여서 보고 있는 것이 무엇인지 잘 알아보기 힘든 경우를 알 수 있습니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

빛이 최고조에 달했을 때는 하늘에 떠 있는 것이 무엇인지 딱히 생각 할 필요도 없습니다. 보자마자 사람들이 왜 ‘하늘에서 춤을 춘다’ 고 하는 지 바로 이해할 수 있습니다. 계속해서 움직이며 별이 수 놓인 밤하늘을 가로질러 아름답게 오로라가 움직이는 모습을 보면 바로 납득이 가실 겁니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

아이슬란드에서오로라를보기가장좋은시기는언제일까?

어두움 말고도, 오로라를 보기 위해선 맑은 하늘이 필요합니다. 적어도 어느 부분은 맑아야 합니다. 그렇지 않으면 분명히 구름이 여러분의 시야를 가리게 되고 약 80km(50마일) 에서 640km(400마일) 상공에서 일어나는 오로라가 아무리 높아 봤자 6km(20,000피트) 높이에 있는 구름에 가리게 됩니다.

다음은 구름이 오로라의 일부를 가린 사례 사진입니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

오로라가 뜨는 가장 이른 시기는 8월쯤이고 가장 늦은 시기는 5월 입니다. (적어도 밤이 2시간은 있거든요) 밤이 길수록 오로라를 볼 가능성은 높아집니다. 때문에 가장 한 겨울인 11월에서 3월사이가 가장 볼 가능성이 높습니다. 오로라 ‘시즌’은 일반적으로 9월에서 4월을 말합니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

오로라는무엇일까?

오로라의 빛은 북반구와 남반구의 자기극과 연관되어 있습니다. 북반구에서는 북극광의 뜻을 가진  오로라 보레알리스(Aurora Borealis), 흔히 오로라라고 불리고, 남반구에서는 오로라 오스트랄리스(Aurora Australis) 또는 남극광이라 불립니다.

태양으로 부터 날아온 전기를 띄고 있는 입자가 지구 대기권으로 들어올 때, 대기권 상층부의 기체와 마찰하면서 빛이 발생합니다.

이 곳에서 오로라의 정체에 대해 더 자세하게 알아볼 수 있습니다. (또한 더 필요하시다면 위키피디아에 언제나 친절하게 나와 있습니다)

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

아이슬란드에서는오로라를얼마나자주있을까?

오로라는 자연현상인 만큼 언제 얼마나 세게 발생할 지 정확하게 예측할 수 없습니다. 뜰지 안 뜰지도 잘 알 수 없지요. 어떤 때는 일주일 내내 보이기도 하고, 어떤 때는 한 주 내내 안 보일 때도 있습니다. 오로라만을 보기 위해 아이슬란드에 오시는 것은 그다지 추천드리지 않습니다. (2달 정도 체류하는 경우는 제외) 보지 못 할 경우가 많기 때문에 실망도 그만큼 클 수 있거든요. 대신에 다른 목적을 가지고 아이슬란드를 여행해 보는 것이 좋습니다. 아이슬란드에는 멋진 자연문화가 있고 그러다 우연히 오로라를 보게 된다면. 금상첨화가 되겠죠.

오로라는 아이슬란드 전국에서 볼 수 있습니다. 레이캬비크를 포함한 모든 도시에서도 볼 수 있습니다. 하지만 빛 공해를 피하기 위해 도시 밖에서 보는 편이 더 낫습니다.

오로라를 진짜 보고싶어 하는 사람들은 매일 밤 오로라를 가장 보기 좋은 지역으로 오로라 헌팅을 일행을 꾸려 떠나기도 합니다. 만약 하늘이 맑지 않거나 날씨가 좋지 않으면 투어가 취소되고 돈은 환불되는 식입니다. 만약 투어에서 오로라를 보지 못했다면 다시 무료로 투어를 갈 수 있습니다.

눈 위와 겨울 운전 상황에 익숙하신 분이라면 차를 빌려서 직접 오로라 헌팅을 떠나는 방법도 있습니다. 투어의 장점은 경험 있는 가이드가 길과 상황에 적절히 대처해 주고 오로라 관측 유무와 상관 없이 다른 야외 액티비티와 재미있는 시간을  덤으로 즐길 수 있다는 점 입니다. 

선별된 다양한 투어들이 준비되어 있습니다. 가장 인기있고 저렴한 오로라 투어는 버스로 3시간 정도 걸리고 2시간 짜리 보트 오로라 투어도 있습니다. 4시간 슈퍼 지프 오로라 투어동굴 탐험, 산악 캠핑, 게 요리 저녁식사까지 포함되어 있습니다! 만약 좀 더 비싸게 즐기고 싶으시다면 쏘르스뫼르크(Þórsmörk)에서 하루를 보내고 폭포와 빙하 하이킹, 동굴 탐험을 즐길 수 있는 2일 액티비티 투어도 준비되어 있습니다.

저희가 준비한 오로라 투어를 여기서 보실 수 있습니다.

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

오로라사진찍기

사진을 좋아하시는 분들께 드리고자 하는 말씀은 아이슬란드에서 멋진 사진을 건지기 위해서는 좋은 카메라를 가져와야 하는 점 입니다. 사진촬영 투어를 떠나는 경우에도 말이죠. 이 글에 실린 모든 사진들은 (그리고 가이드 투 아이슬란드의 대부분의 글들도) 저희 사진작가인 이우리 벨레구르스치(Iurie Belegurschi)가 촬영한 사진들 입니다. 멋진 오로라 사진을 찍는데 달인인 사진작가죠.

이우리가 찍은 오로라 사진들은 이 곳에서 더 보실 수 있습니다.

제 경험에 의하면 빛이 희미할 때에도 좋은 카메라가 있으면 노출을 길게 잡아서 더 강한 색감을 얻어낼 수 있습니다. 렌즈를 통해 오로라를 보는 경험도 멋진 경험이고 동시에 멋진 사진도 기념품으로 가져갈 수 있습니다!

Northern Lights (Aurora Borealis) in Iceland

오로라에 관한 읽을거리를 더 보고 싶으시다면 카트린이 쓴 아이슬란드의 오로라에 관한 글을 읽어보세요.