고래관측 투어 아이슬란드지난 20년 동안 아이슬란드는 유럽에서 가장 중요한 고래 서식지로 알려져 왔습니다. 이 글에서 아이슬란드에서 고래 관측을 하시려는 분들을 위한 정보를 모두 찾아보세요. 지난 20년 동안 아이슬란드는 유럽에서 가장 중요한 고래 서식지로 알려져 왔습니다. 이 글에서 아이슬란드에서 고래 관측을 하시려는 분들을 위한 정보를 모두 찾아보세요. 

아이슬란드에는 고래와 관련된 많은 환상적인 설화들이 있습니다. 고래는 아이슬란드에서 문화적, 경제적으로도 중요한 역할을 해왔죠. 

올라프 트리그바손(Olaf Tryggvason)왕의 이야기 헤임스크링글라(Heimskringla) 설화에서 나온 것처럼 해럴드 블루투스(Harald Bluetooth) 왕이 아이슬란드를 침공했을 때, 그는 사나운 고래의 모습을 하고 나타나 섬의 약한 부분들을 공격했다고 합니다.  

아이슬란드 지도1590.

하지만 고래로 변한 해럴드 블루투스 왕이 육지로 올라오려고 할 때마다 아이슬란드의 바람(land wights)이 동쪽에선 용, 북쪽에선 그리핀, 서쪽에선 황소, 남쪽에서는 거인의 모습으로 나타나 그를 저지하며 블루투스 왕의 아이슬란드를 침략하려는 수고는 물거품이 되고 말았죠.

수많은 전설이 아이슬란드와 마법 고래들 사이에 있었던 일들에 대해 말하고 있긴 하지만, 공식적으로 아이슬란드에서 포경선이 출발한 기록은 1991년입니다. 선원들은 바다의 거인을 찾으러 모험을 떠났죠.    

 

범고래 케이코

범고래 아이슬란드

1998년 12월 1일 촬영된 케이코. 출처 Wikimedia Creative Commons

재미있는 설화에도 불구하고 아이슬란드에서 가장 유명한 고래는 설화 속의 고래가 아닌 할리우드 블록버스터에 출연한 고래입니다.

1993년에 만들어진 영화 프리 윌리(Free Willy)에는 케이코가 영화 안에서 윌리로 묘사됩니다. 영화 속에서는 케이코의 여정이 묘사되어 있습니다. 아이슬란드 동부의 레이다르피요르드(Reyðarfjörður)에서 1979년 포획된 케이코는 다양한 아쿠아리움과 해양 공원을에 팔리다가 사람들 앞에서 공연하는 걸 배우게 되고 워너 브라더스 사에 캐스팅됩니다. 

영화가 개봉하고 케이코의 인기가 높아지며, 케이코가 고향으로 돌아가 살 수 있도록 돕기 위한 프리 윌리 재단이 1995년에 세워집니다. 그리고 1998년에 케이코는 미 공군의 C-130 기를 타고 미국에서 그의 출생지인 아이슬란드로 돌아옵니다. 모든 사람들이 경탄했습니다. 케이코는 마침내 그의 친구 범고래들과 드넓은 대양에서 함께 헤엄칠 수 있게 되었습니다. 

케이코는 베스트만에이야르(Vestmannaeyjar)섬의 클레트스빅(Klettsvík)만에서 다음 해를 보냈습니다. 케이코가 다시 바다에 적응할 수 있도록 돕는 집중 훈련을 받으면서요. 

2002년 8월, 케이코는 친구 고래들과 함께 아이슬란드의 영해를 떠납니다. 그리고 그해 9월 노르웨이(Norway)의 스칼라비크(Skålvik Fjord)피요르드에서 다시 발견됩니다. 하지만 케이코는 사람의 손길을 절실히 그리워하고 있었습니다. 케이코는 다시 야생에 적응하는 데에 실패한 것입니다. 그리고 다음 해 12월 12일에 케이코는 노르웨이의 피요르드에서 폐렴으로 숨을 거둔 채 발견됩니다. 그때 케이코는 27살이었습니다. 

아마 아이슬란드의 케이코보다 더 큰 관심을 받은 해양 생물은 없었을 겁니다. 그리고 케이코의 비극적인 죽음 이후로, 아이슬란드에서 고래 관측 관광은 급격하게 인기를 끌기 시작합니다. 작년 한 해에만도 30여만 명의 사람들이 아이슬란드에서 고래 관측을 했습니다. 

 

상업적 포경

포경은 아이슬란드에서 12세기 초부터 시작되었습니다. 케이코의 높은 인기와 고래 관측을 하러 오는 많은 사람들에도 불구하고, 아이슬란드는 여전히 상업적으로 포경이 허가된 몇 안되는 국가 중 하나입니다. 

1986년에 아이슬란드의 포경 산업은 논란에 휩싸였습니다. 세계적으로 포경을 반대하는 흐름이 거세지고 포경 반대 단체인 Sea Shepherd Conservation Society는 직접 아이슬란드로 와서 포경선 크발루르(Hvalur) 두 척을 가라앉혔습니다. 이 일로 인해 아이슬란드의 포경선들이 긴장했죠.

Whaling ships in Iceland. Photo by Wurzeller. Wikimedia Creative Commons.

아이러니하게도, 레이캬비크에서 가장 오래된 포경 항구에는 아이슬란드에서 가장 큰 고래 관측소가 운영되고 있습니다. 

포경선을 침몰 시킨 사건으로 동물 보호자들 사이에서 다양한 논쟁이 촉발되었습니다. 하지만 논쟁의 최종적인 결론은 포경선을 침몰시킨 단체 Sea Shepherd의 편은 아니었습니다. 대부분의 환경 단체들은 그들의 방식이 너무 과격했으며 몇몇은 이러한 행위가 테러리즘이었다고 말하기도 했습니다. 

아이슬란드 국내에서는 사람들의 여론이 오히려 이전보다 훨씬 포경 산업을 지지하는 쪽으로 변했습니다. 대부분의 사람들은 포경선 침몰 사건을 아이슬란드 국내 일에 대한 내정 간섭이라고 본 것이죠. 침몰한 두 포경선은 바로 구조되었고 전보다 커진 사람들의 지지 속에 그 후로도 포경을 계속했습니다. 

하지만 아이슬란드에서 고래 관측 관광 산업이 점점 커지며 아이슬란드 사람들은 다시 포경에 대해 부정적인 여론을 내놓기 시작했습니다. 아이슬란드에서 소비되는 고래 고기도 사실상 전체 인구의 2퍼센트에 의해서만 소비되죠. 나머지 고래 고기는 일본에 수출되거나 다른 관광객들이 소비합니다. 

오늘날 아이슬란드에서도 세계적인 추세와 같이 상업적 포경은 점차 사라지게 될 것으로 보고 있습니다. 

아이슬란드의 오래된 포경선들은 현재는 고래를 관측하거나 그들의 서식지를 조사하는 데에 사용되고 있습니다. 그리고 아이슬란드의 고래 관측 단체( IceWhale )은 몇 년 이내에 아이슬란드에서 상업적 포경이 완전히 사라지기를 기대하고 있습니다. 

 

아이슬란드의 고래

여름의 강한 햇살 아래 바다에서 난류와 한류가 만나 섞이는 광경은 함께 독특하고 아름다운 광경을 만들어 냅니다. 난류와 한류가 섞이는 것으로 인해 바다에는 크릴과 어류가 풍부합니다. 이렇게 풍부한 먹이로 인해서 향유고래에서 쥐돌고래에 이르기까지 23종의 고래는 아이슬란드의 바다로 오게 되죠. 

아이슬란드 주변 고래

아이슬란드에서 발견되는 고래의 종류를 보여주는 그림 출처 WDC 

어떤 종류의 고래를 만나시게 될지는 어떤 항구에서 고래 관측을 떠나느냐에따라 달라집니다. 하지만 밍크 고래는 아이슬란드에서 연중 볼 수 있는 가장 흔한 고래라고 할 수 있습니다. 

고래관측의 중심 북부 아이슬란드 후사빅

사진 출처 후사빅 전통적인 고래 관측 투어

밍크 고래는 호기심이 많은 종이고 보트들이 접근하면 흥미를 가지기 때문에 밍크 고래를 가까이서 볼 수 있는 기회는 많은 편입니다. 

고래관측 아이슬란드사진 출처 후사빅 전통적인 고래 관측 투어

레이캬비크에서 출발하는 가장 저렴한 고래 관측 투어에서 가장 많이 보이는 동물은 밍크 고래, 흰부리 돌고래, 쥐돌고래입니다. 혹등고래를 보고싶으시다면 아이슬란드 북부 마을 후사빅(Húsavík)의 스캴판디(Skjálfandi)만에서 후사빅 고래 관측 투어를 가보세요. 혹등고래를 보실 수 있는 확률이 훨씬 높습니다. 

아이슬란드 혹등고래 관측

다로 튀어 오르는 혹등고래. 사진 출처 후사빅 전통 고래 관측

혹등고래는 조심성이 많은 종이긴 하지만 활동적이기 때문에 만날 확률이 높습니다. 혹등고래는 강력한 힘으로 바다의 표면을 헤치고 나와 공중에서 멋진 아크로바틱 묘기를 선보이죠.  

 

어떤 투어가 가장 좋을까? 

살아 움직이는 고래를 직접 보는 것은 절대 잊지 못할 경험입니다. 고래를 보고 싶으신 분들을 위한 다양한 옵션이 있는 투어가 항상 준비되어 있습니다. 아래 리스트에 있는 고래 관측 투어들을 확인해 보세요. 전통적인 아이슬란드 나무 배에서 현대적인 스피드보트까지 다양한 배의 종류를 확인해 보시고 투어의 기간도 다양합니다. 

아이슬란드의 새 퍼핀

비공식적인 아이슬란드의 마스코트라고 할 수 있는 퍼핀은 작은 섬이나 해안 절벽에서 둥지를 틀고 군락지를 이룹니다. 따라서 몇몇 투어들은 고래 관측 뿐만 아니라 퍼핀 관측 투어도 함께 할 수 있죠. 

아래는 고래 관측이 가능한 항구에서 할 수 있는 퍼핀 관측 투어의 목록입니다.

출발 항구

가장 저렴한 투어   관측확률주로 관측되는 종류

관측 가능한 시기

레이캬비크

10,900 ISK - 가성비 최강 고래관측  Reykjavík Sailors 운영

95% 밍크, 혹등고래, 쥐돌고래, 흰부리 돌고래일년내내
아쿠레이리   

10,990 ISK - 아쿠레이리 고래 관측 투어  Eyjafjord Whale Watching 운영

99% 밍크, 혹등고래, 쥐돌고래, 흰부리 돌고래일년내내
후사빅

10,300 ISK - 후사빅 고래 관측 투어  Gentle Giants Whale Watching 운영

99% 밍크, 혹등고래, 흰긴수염고래, 흰부리 돌고래6월-8월
달빅

9,900 ISK - 아이슬란드 북부 달빅 고래 관측 투어  Arctic Adventures 운영

98% 혹등고래,  흰부리 돌고래6월-11월
하우가네스

9,400 ISK - 고래 관측 및 바다 낚시 투어  Whale Watching Hauganes 운영

99% 밍크, 쥐돌고래, 흰부리 돌고래5월-9월