COVID-19 informasjon og assistanse
Islands gylne sirkel | Den ultimate guiden og de 9 beste avstikkerne

Islands gylne sirkel | Den ultimate guiden og de 9 beste avstikkerne

Bekreftet ekspert

Hva er Islands sightseeingrute Den gylne sirkel, og hvorfor er den så populær? Hvor bør du stoppe når du kjører langs Den gylne sirkel?

Hva er Islands sightseeingrute Den gylne sirkel, og hvorfor er den så populær? Hvor bør du stoppe når du kjører Den gylne sirkel? Les videre for å finne ut mer om Islands mest populære rute og de beste avstikkerne underveis. 



Hvis du hører folk snakke om utflukter på Island, er det svært sannsynlig at de nevner Den gylne sirkel. Den ligger i toppsjiktet på nesten alle lister over ting å gjøre i landet, og på nettstedet til nesten alle turoperatører tilbys den som en sightseeingtur. 

Den gylne sirkel består av tre like utrolige steder på Sørvest-Island: Tingvalla nasjonalpark, det geotermiske området Geysir og fossefallet Gullfoss. Disse verdensberømte stedene er alle like spektakulære som de er unike. Ingen av dem ligger mer enn to timers kjøring fra Reykjavík, og dermed kan alle tre besøkes i løpet av én dag. 

Bare hovedstaden Reykjavík og Den blå lagune kan måle seg med disse stedene når det gjelder popularitet, og årsakene til berømmelsen er mange. 

Tingvalla nasjonalpark  

Öxarárfoss er et fossefall i Tingvalla nasjonalpark på Island.

Tingvalla nasjonalpark er et utrolig sted gjennomsyret av historie og folketradisjoner og omgitt av utrolig geologi. Parken har æren av å være den første av Islands tre nasjonalparker og er den eneste som også står på UNESCOs verdensarvliste. Den regnes som første stopp i Den gylne sirkel og ligger bare omtrent 45 minutters kjøring fra Reykjavík.

Tingvalla er arnestedet for både selve øya Island og landets samfunn. Det er et sted der imponerende geologi møter tusen år med fascinerende historie, og der du kan bruke flere timer på å lære om jordens indre prosesser og demokratiets røtter.

Nordlys over Tingvalla nasjonalpark, som står på UNESCOs verdensarvliste.



Parkens utrolige geologi skyldes at den ligger rett mellom de nordamerikanske og eurasiske tektoniske platene, i fjellkjeden som går gjennom hele Island. Island er det eneste landet der denne fjellkjeden, Den midtatlantiske rygg, ligger over havet, og ingen steder er den mer synlig enn i Tingvalla.

Når du ankommer parken fra Reykjavík, kjører du mot en stupbratt klippe som faktisk er hjørnet av det nordamerikanske kontinentet. Den eurasiske kontinentalplaten ligger flere kilometer unna, på motsatt side av parken, og er et like dramatisk syn.

Det var en lomme med magma mellom disse platene som steg etter hvert som de beveget seg fra hverandre, som startet dannelsen av Island for millioner av år siden. At de fremdeles dras fra hverandre, er grunnen til at Island har så mye fascinerende vulkansk aktivitet. Øya er fremdeles veldig ung, og skapelsesprosessen er fremdeles i full sving. 

Fossefallet Öxarárfoss i vinterdrakt.

Bevis for denne prosessen finner du over hele Tingvalla. Området består av langstrakte sletter med lavastein, og parken er omgitt av mange vulkaner, som ruver over Tingvallavatn, Islands største naturlige innsjø.

Det har imidlertid ikke vært noen utbrudd i området de siste 2000 år, og som et resultat av dette er parken veldig grønn og frodig. Den unike, trolske mosen som kryper over det islandske landskapet, dekker nå lavafeltene, og mange deler av området er kledd med naturlig hjemmehørende bjørketrær og importerte furutrær.

Det er fremdeles jevnlige jordskjelv i området, noe som er grunnen til at avstanden mellom platene utvides med 2,5 centimeter i året. Ravinene som disse skjelvene danner, fylles med smeltevann fra isbreen Langjökull, og vannet renner under jorden gjennom den porøse lavasteinen mot innsjøen Tingvallavatn.

Tingvalla om høsten.

Denne lange filtreringsprosessen betyr at når vannet kommer ut av kilder i disse sprekkene, er det helt uten sedimenter og dermed krystallklart. Sikten overstiger 100 meter, noe som gir strålende muligheter for dykking og snorkling.

Selv om disse aktivitetene ikke høres ut til å passe inn i klimaet på Island, har fremskritt innen tørrdraktteknologi gjort at man kan boltre seg i vannet på 2 °C, også hele vinteren. Kvalifiserte guider tar flere grupper per dag med på dette stadig mer populære eventyret i Silfra, den vakreste av disse ravinene.

Kløften Silfra er en av de største attraksjonene i nasjonalparken.Foto fra pakketur med dykking i Silfra og lavahuleutforsking.

Snorkling i Silfra er tilgjengelig for nesten alle svømmedyktige over 16 år. Tørrdraktene har nok oppdrift til å fungere som redningsvest, og Silfra har en svak strøm som hjelper deg på ferden. Dykketurene krever imidlertid at du er kvalifisert PADI Open Water-dykker og har erfaring med dykking i tørrdrakt. 

Denne verdenen under vannet er utrolig vakker, og det at turen går mellom de tektoniske platene, gjør den desto mer spennende.



Silfra kåres jevnlig til et av verdens ti beste dykkesteder, men er imidlertid ikke helt ufarlig. Det har forekommet skader og dødsfall, så dykkingen er bare for kvalifiserte og folk som er trygge på egne evner. Og snorklingen krever at man er i god fysisk form og forholder seg rolig under stress.

Hvis du vil se stedet der jorden rives fra hverandre, men vil holde deg på landjorda, kan du rusle gjennom kløften Almannagjá, som er en del av den nordamerikanske tektoniske platen. Denne fantastiske kløften viser deg hvordan de geologiske prosessene i området fungerer, og tar deg til en praktfull foss ved navn Öxarárfoss

Liker du HBO-serien Game of Thrones, kommer du til å kjenne deg igjen på denne turen. Dette er innspillingsstedet for veien opp til Eyrie samt der Arya Stark og Sandor Clegane reiste gjennom The riverlands.

Öxarárfoss badet i skumringens glød.

Tingvallas utrolige natur og fascinerende geologi er imidlertid ikke grunnen til at stedet fikk status som nasjonalpark og havnet på UNESCOs verdensarvliste. Grunnen til det ligger langt tilbake i fortiden: å følge Tingvallas historie er det samme som å følge islendingenes historie.

De første fast bosatte på Island kom på 800-tallet og var stort sett omstreifende klaner som nektet å bøye kne for Norges nye overkonge. I år 930 e.Kr. bestemte de seg imidlertid for at en form for felles styre kunne dempe konflikter på øya, og hver av de omtrent tretti klanene sendte noen for å representere seg. De kalte møtestedet sitt for «tingvollen», eller Tingvalla på islandsk.

Nær inngangen til kløften Silfra kan besøkende se ned i det krystallklare brevannet.

Denne første nasjonalforsamlingen ble en sånn suksess at tradisjonen fortsatte i år etter år, tiår etter tiår og århundre etter århundre. Institusjonen levde videre selv etter at det islandske samveldet ble overtatt av Norge i 1262, og etter at det ble overført til danskekongen i 1380.

Siden institusjonen ble stiftet for over tusen år siden, har den faktisk bare vært «ute av drift» i én periode: fra 1799 til 1844. Etter dette ble den flyttet til Reykjavík, men funksjonen forble den samme.

Parlamentsbygningen i ReykjavíkBildekreditering: Wikimedia, Creative Commons, foto av Zenneke

Denne forhistorien gjør den islandske nasjonalforsamlingen Alltinget til det eldste representative parlament i verden. Mens befolkningen i det kristne Europa fant seg i føydalismen uten å tenke på demokratiske prosesser, skapte «hedningene» på Island et representativt system som ville fungere som modell for mange. 

Det var på grunn av disse røttene at Tingvalla ble erklært som nasjonalpark i 1930, nøyaktig 1000 år etter at nasjonalforsamlingen møttes for første gang, og havnet på UNESCOs verdensarvliste i 2004.

Fordi det var det viktigste stedet i islandsk historie i mange hundre år, var Tingvalla vitne til mange av de store endringene som nasjonen gjennomgikk etter hvert som den utviklet seg. Det var for eksempel der landet gikk over til kristendommen i år 1000 e.Kr. under trusler om vold fra Olav Tryggvason, Norges fromme konge. Det var også her en rekke hekseprosesser og mange av de dramatiske hendelsene beskrevet i de islandske sagaene fant sted.

Selv etter at nasjonalforsamlingen ble flyttet til Reykjavík, var området av stor emosjonell verdi for islendingene. Det var derfor her nasjonen valgte å erklære og feire sin uavhengighet fra Danmark i 1944 etter at nazistene invaderte sistnevnte og de allierte tok kontroll over Island. På denne store dagen ble også Sveinn Björnsson valgt til landets aller første president, og det skjedde også her.

Med Tingvallas kombinasjon av historie, skjønnhet og geologi er det ikke rart at parken er et så populært reisemål. Den utgjør imidlertid bare en tredel av Den gylne sirkels samlede tiltrekningskraft.

Det geotermiske området Geysir   

Geysiren Strokkur har utbrudd i lyset fra soloppgangen.

Andre stopp i Den gylne sirkel er det geotermiske området Geysir, som ligger i dalen Haukadalur. Det ligger omtrent femti minutters kjøring fra Tingvalla, og på veien dit kan du se den vulkanske aktiviteten bli mer og mer intens. 

Dampende fumaroler ligger strødd langs veien, spesielt i landsbyen Laugarvatn, som ligger midt mellom de to stedene. Denne bosettingen har et spa som varmes opp av det varme vannet under jordens overflate. Spaet har til og med damprom som ligger rett over boblende varme kilder som kan nå en temperatur på hele 60 °C. 

Strokkur i Den gylne sirkel har utbrudd

I dalen Haukadalur blir imidlertid denne geotermiske aktiviteten enda mer intens, og dampen som stiger opp herfra, kan ses på flere kilometers avstand. Området er fullt av varme kilder, gjørmebasseng og fumaroler, og mineralene i jorden har gitt åsene og bakken sterke farger. Dette ville vært et fascinerende sted selv uten de to geysirene som har gjort det berømt.

Mens Geysir i forgrunnen stort sett er sovende, har Strokkur i bakgrunnen utbrudd hvert tiende minutt eller så.

Den første av disse er den som alle andre har fått navn etter: selveste Den store Geysir. Dette er den første geysiren som er nevnt i europeisk litteratur, og navnet kommer av det gamle norrøne verbet geysa, eller «å sprute». Geysir har sjelden utbrudd, men naboen Strokkur har utbrudd hvert tiende minutt eller så, og da slynger den vann fra 20 til 40 meter opp i luften.

Grunnen til at Geysir for det meste er inaktiv nå til dags, er den tektoniske aktiviteten i området samt menneskelig inngripen. Undersøkelser har vist at den er omtrent 10 000 år gammel og har en tendens til å ha sykliske utbrudd. Vanligvis settes den i gang av et stort jordskjelv, og så avtar utbruddene langsomt. 

Og selv når den har utbrudd, er det vanskelig å forutsi utbruddenes hyppighet. Tidlig i 1910-årene hadde den for eksempel utbrudd hver halve time, men aktiviteten hadde nesten opphørt helt i 1916. 

Strokkur, som her er avbildet rett før et utbrudd, kan slynge vann opptil 40 meter opp i luften.

Islendingene, som var lei av at landets mest berømte landemerke ikke var til å stole på, gravde i 1935 en kanal inn til Geysirs rør for å senke grunnvannsspeilet og få utbruddene i gang igjen. Det fungerte en kort periode, men så gikk kanalen tett, og aktiviteten opphørte igjen.

I 1981 ble kanalen åpnet igjen, og man fant ut at man kunne tvinge Geysir til å få utbrudd ved å pumpe inn såpe. Det var imidlertid store miljøbekymringer knyttet til denne aktiviteten, og dermed ble den stoppet på 1990-tallet.

Geysir har stort sett vært sovende siden da, men har hatt enkelte utbrudd fra tid til annen, så de heldige har fremdeles en sjanse til å se et. Når utbruddet først kommer, er det mye kraftigere enn Strokkurs: I 2000 ble vannet slynget hele 122 meter i været. Den eneste gangen et høyere utbrudd har blitt registrert, var i 1845, da høyden ble estimert til 170 meter.

Det geotermiske området Geysir i Den gylne sirkel

Geysirer er et sjeldent naturfenomen, og noe av det som gjør Den gylne sirkel så utrolig, er at en så aktiv og pålitelig geysir er så lett tilgjengelig. Grunnen til at de er så sjeldne, er at det kreves helt spesifikke betingelser for at de dannes. Følgende betingelser må være oppfylt for at en geysir skal dannes:

  • En intens varmekilde: Et utbrudd krever at det finnes magma nær jordens overflate som gjør steinene varme nok til å koke vann.

  • Vanntilførsel: Det må finnes en underjordisk vannkilde. I dette tilfellet er vannet smeltevann fra isbreen Langjökull som renner gjennom den porøse lavasteinen og inn i området.

  • Et rørsystem: Det må finnes et underjordisk reservoar der dette vannet samles, og et rør, kantet med silisiumoksid for å hindre vannet i å sive ut, som går fra reservoaret til jordens overflate.

Dalen Haukadalur oppfyller alle de spesifikke betingelsene som kreves for at geysirer skal dannes.Bildekreditering: maxpixel.freegreatpicture.com

Å rusle rundt i det geotermiske området Geysir er en fascinerende og givende opplevelse, men det har mer å by på enn disse eksploderende varme kildene. Geysirsenteret, som ligger rett overfor geysirene, har en stor butikk med mange håndlagde og lokale islandske varer. Senteret har også flere restauranter som serverer tradisjonell islandsk mat lagd av lokale ingredienser.

Haukadalur er et utrolig sted å stoppe og beundre naturen. Bare pass på å respektere området, og ikke kast noe i de varme kildene eller geysirene. Dette burde vært innlysende, men siden en «kunstner» fylte Strokkur med (heldigvis helt naturlig) konditorfarge for å se hvordan den ville se ut med rosa vann, er det verdt å gjenta.

Islands natur er til for at vi alle skal glede oss over den, ikke for at enkelte skal endre den etter eget forgodtbefinnende for kunstens skyld.



Fossefallet Gullfoss   

Tredje og siste stopp i Den gylne sirkel er Gullfoss, et av Islands mest spektakulære fossefall. Det ligger mindre enn ti minutters kjøring fra Geysir. Denne mektige fossen stuper i to nivåer ned i en dyp dal fra en samlet høyde på 32 meter. Når den er på sitt største om sommeren, er den gjennomsnittlige vannføringen 140 kubikkmeter per sekund.

Gullfoss er en av Islands vakreste naturattraksjoner, og fossens kraft er enorm.

Gullfoss er ikke bare kjent for sin utrolige kraft, men også for regnbuene som vannspruten danner på solskinnsdager. Disse gjør bare et allerede vakkert syn enda vakrere. I tillegg til den dramatiske dalen og fossen har området utsikt over et bølgende landskap som strekker seg helt frem til den prektige isbreen Langjökull. Akkurat som vannet i Tingvalla og i det geotermiske området Geysir kommer elven som danner Gullfoss, fra denne isbreen.

Elven heter Hvítá og er det beste stedet for rafting på Sørvest-Island. Raftingturen, som egner seg for både nybegynnere og eksperter, tar deg med på en fartsfylt reise nedover de kraftige strykene og gjennom en eldgammel dal full av fascinerende geologiske formasjoner. Dette er en spennende utflukt for alle som ikke har noe imot å bli litt våt og få litt trim.

Turen er bare tilgjengelig om sommeren, som også er den beste tiden å besøke Gullfoss. Når det ikke er is på bakken, åpnes en gangbro som tar deg helt frem til kanten av fossen, så nær at du kan føle vannspruten i ansiktet. Fotomotivene her er utrolige, og du kan beundre vannets imponerende kraft i timevis.

Regnbuene som dannes av vannspruten fra Gullfoss på en solskinnsdag, er flotte fotomotiv.

Dette betyr imidlertid ikke at Gullfoss er mindre spektakulær om vinteren. Selv om du ikke kan komme like nær, er det et fortryllende syn å se den delvis frosne fossen slynge biter av is ned i avgrunnen. Er du her om vinteren, må du huske å kle deg varmt, for vinden som blåser over isbreen, er kjent for å være kald, og du vil ikke at den skal jage deg vekk før du har sett deg mett.

Nå til dags er Gullfoss en attraksjon som tiltrekker seg folk fra hele verden, og Islands turistnæring ville ikke vært den samme uten den. Det er derfor utrolig bra at den fremdeles er helt uberørt. Det var tross alt ikke alle som ville bevare fossen for fremtiden.

Tidlig på 1900-tallet så utenlandske investorer enorme muligheter i å demme opp Gullfoss og forvandle den til et vannkraftverk. Tómas Tómasson, fossens eier på den tiden, hadde indirekte gitt utenforstående retten til å gjøre som de ville med den. Disse planene ble iverksatt mot hans vilje, men datteren til Tómas gjorde det utrolig vanskelig å realisere dem.

Sigríður Tómasdóttir var en av mange islandske kvinner som stod opp for det hun trodde på, og blir husket som en helt for dette.Bildekreditering: Luc Van Braekel

Sigríður nektet å la naturperlen hun elsket så høyt, bli ødelagt. Hun gjorde alt hun kunne for å bevare fossen, fra å true med å kaste seg utfor den til flere ganger å gå den 200 kilometer lange uasfalterte veien til Reykjavík og tilbake igjen for å stable på beina et juridisk forsvar av Gullfoss.

Selv om handlingene hennes ikke reddet fossen direkte, førte de til nasjonal kritikk av planene og forsinket prosessen med å demme den opp. Til slutt klarte advokaten hun involverte i protestene sine, å få investorene, som manglet penger, til å oppheve kontrakten. Denne advokaten het Sveinn Björnsson, et navn som kanskje høres kjent ut. Det var nemlig samme mann som ble valgt til Islands første president.

Gullfoss er like vakker uansett årstid eller tid på døgnet.

Sigríður har blitt foreviget i et steinmonument på toppen av fossen og blir husket som en helt for sin kamp for å redde den. Som fattig, uutdannet kvinne som kjempet mot et kapitalistisk og patriarkalsk samfunn i naturens navn, bidro hun til å bane vei for både feminisme og miljøvern i islandsk kultur. 

Den beste måten å se Den gylne sirkel på   

Høstfarger langs Den gylne sirkel

Den gylne sirkel, som er den mest populære turistruten på Island, kan oppleves på mange forskjellige måter. Det finnes hundrevis av ulike turer fra dusinvis av forskjellige operatører som kombinerer Den gylne sirkel med ekstra aktiviteter eller sightseeing til flere steder. Noen lar deg til og med oppleve den på en helt unik måte, for eksempel i helikopter eller fly eller under midnattssolen.

Det er selvsagt mulig å leie bil og kjøre fra sted til sted i eget tempo uten å stresse med avreisetider eller andre gruppemedlemmer. På denne måten kan du ta så mange avstikkere til mindre kjente steder i nærheten som du vil, noe vi vil utdype under.

Nordlyset sett fra Tingvalla

Føler du ikke for å kjøre selv på Island, kan du velge mellom et stort utvalg av guidede turer. Noen er svært enkle og effektive og tar deg til de tre stedene og deretter rett tilbake til overnattingsstedet ditt. Andre gjør dagen mer opplevelsesrik ved også å ta deg til populære steder som den vakre kratersjøen Kerið og Den blå lagune.

Tingvallavatn er den største innsjøen på Island

Fordi Den gylne sirkel kan fullføres på omtrent seks timer, inkludert kjøring til og fra Reykjavík, har det dukket opp mange pakketurer. Turen langs Den gylne sirkel med snøskuterkjøring tar deg for eksempel til alle de tre stedene, og så kjøres du fra Gullfoss til Langjökull, der du suser over isen på snøskuter.

Det går også an å kombinere Den gylne sirkel med snorkling i Tingvalla, elverafting i Hvítá, grotteutforsking i Leiðarendi og så videre.

Det er til og med mulig å kombinere denne utflukten med en kulturtur. Du kan for eksempel nyte sightseeingens gleder om dagen og deretter smake på tradisjonell islandsk mat om kvelden. Et annet alternativ er å avslutte turen med et besøk til et lokalt kraftverk, der du lærer om hvordan islendingene bruker de geotermiske kreftene som former landet, til energi og matproduksjon.

Kombiner turen din langs Den gylne sirkel med hesteriding

Det finnes til og med flerdagsturer, både guidede og med leiebil, som fokuserer på eller i det minste inkluderer en tur rundt Den gylne sirkel. Folk med lite tid til rådighet kan for eksempel bli med på den guidede tredagersturen til Sørkysten, som tar deg langs denne ruten, opp til bresjøen Jökulsárlón og, hvis været tillater det, inn i en isgrotte.

Skal du imidlertid være her i flere uker, kan du gjøre hva som helst, for eksempel en 14-dagers leiebiltur ikke bare rundt Den gylne sirkel, men til nesten alle andre interessante steder rundt omkring på Island.

De 9 beste avstikkerne langs Den gylne sirkel   

Uansett hvor lenge du skal være i landet, budsjettet ditt eller hvilke planer du har, er det nesten alltid mulig å få plass til en tur rundt Den gylne sirkel. Fordi du får se så mye utrolig variert natur på én enkelt kjøretur, er dette en islandsk opplevelse du rett og slett ikke kan gå glipp av. 

Hvis du velger å kjøre Den gylne sirkel selv, kan du ta mange avstikkere til fascinerende steder i nærheten. De fleste av disse er ikke så velkjente, og dermed kan du kombinere denne klassiske sightseeingruten med besøk til steder langt utenfor allfarvei. Under ser du de ni beste avstikkerne vi anbefaler hvis du har lyst og tid.

 

1. Spaet Fontana  

Spaet Fontana

Spaet Fontana ligger i Laugarvatn mellom Tingvalla nasjonalpark og Geysir. Laugarvatn er en idyllisk landsby ved bredden av en bred innsjø og er kjent for sin geotermiske aktivitet.

De lokale har hatt glede av området siden 1929, men dagens spa har imidlertid bare vært åpent siden 2011. Fasilitetene til Fontana inkluderer tre damprom, alle oppå naturlige varme kilder, og en tradisjonell finsk sauna i tre med fantastisk utsikt over den omkringliggende naturen. Det finnes også mange grunne basseng med varierende temperatur, slik at barna kan boltre seg mens de voksne slapper av.

Fontana vender ut mot innsjøen, der du kan vasse og føle det varme vannet fra jordens indre mellom tærne. 
 

Barn kan ha det gøy på spaet Fontana!

Hvis du stopper her, må du passe på å smake på rugbrødet som stekes i 24 timer i den varme sanden. Varmt, nybakt rugbrød med smør er like tradisjonelt islandsk som det er godt.

Hvis du ikke kjører selv, kan du oppleve både dette stedet og Den gylne sirkel på dagsturen Den gylne sirkel og spaet Fontana.

(Bildekreditering: spaet Fontana)

2. KrateretKerið  

Krateret Kerið i GrímsnesBildekreditering: Aurora Travel – privat tur langs Den gylne sirkel

Mange heldagsturer langs Den gylne sirkel stopper ved krateret Kerið, så hvis du kjører selv, bør heller ikke du gå glipp av denne naturperlen.

Krateret ble dannet for omtrent 6500 år siden og er helt ovalt med en innsjø i bunnen. Steinene rundt krateret er flammende røde og oransje med svarte og grønne striper. Dette er farger som står i praktfull kontrast til det asurblå vannet. Formen til Kerið betyr at krateret også har god akustikk, og det har blitt arrangert flere konserter her.

Stedet ligger like ved vei 35 i nærheten av byen Selfoss, og det er en liten parkeringsplass rett ved siden av.

Vær også obs på at du må betale for å besøke Kerið, men det koster bare ISK 500 per person.

3. Den hemmelige lagune i Flúðir   

Den hemmelige lagune ved Flúðir

Den hemmelige lagune, eller Gamla laugin, i Flúðir er et flott sted å slappe av og få ny energi. Det er Islands eldste svømmebasseng og ble bygd i 1891. Temperaturen i bassenget er 38 til 40 °C hele året, og vannet kommer fra de omkringliggende naturlige varme kildene. Fra turstien rundt svømmebassenget kan du beundre dette geotermiske området.

Det ble arrangert svømmekurs i bassenget fra 1909 til 1947, men etter hvert forfalt det på grunn av at nye basseng ble åpnet rundt i landet. Det har imidlertid nylig blitt renovert og modernisert med nye garderober og en kafé, og det ble åpnet på nytt i juni 2014. Vær obs på at det alltid er best å bestille på forhånd hvis du vil besøke dette stedet, for det blir stadig mer populært.

Flúðir ligger langs vei 30.

Vinterveien til Den hemmelige lagune på IslandBildekreditering: Breathe Iceland

Om vinteren kan du sjekke ut denne badeturen under nordlyset, mens du hele sommeren kan bli med på denne kveldsbadeturen i midnattssol. Du kan til og med dra på en heldags avslappende yogatur til Den hemmelige lagune hele året.

Her finner du en busstur langs Den gylne sirkel og til Den hemmelige lagune.

4. Snøskuterkjøring på isbreen Langjökull  

Snøskuterkjøring på isbreen Langjökull

Den kanskje mest populære aktiviteten å kombinere med Den gylne sirkel er snøskuterkjøring på isbreen Langjökull. Langjökull ligger ikke langt fra Gullfoss, men du trenger en superjeep for å komme frem om vinteren og en bil med firehjulstrekk om sommeren.

Du kan enten dra på en dagstur langs Den gylne sirkel med snøskuterkjøring fra Reykjavík eller, hvis du kjører Den gylne sirkel selv, avtale å bli hentet ved Gullfoss og sette deg i bilen igjen etter en time med snøskuterkjøring på breen. På klare dager er utsikten fra isbreen fantastisk, og turen opp dit er et lite eventyr i seg selv. Dette er en utflukt som eventyrlystne reisende ikke kan gå glipp av.

5. Friðheimar tomat- og hestegård   

Friðheimar tomatgårdBildekreditering: Friðheimar

Friðheimar tomat- og hestegård ligger langs vei 35 i nærheten av Reykholt. Her dyrkes også agurker, og dette er det perfekte stedet å stoppe og nyte deilig tomatsuppe med hjemmebakt brød mellom 12.00 og 16.00.

Hvis du reiser med en liten gruppe, er det ofte bare å stikke innom, men i tilfelle en større gruppe skulle komme dit først er det vanligvis best å ringe på forhånd og bestille plass. Du må bestille på forhånd hvis du vil ha en omvisning på gården eller se et hesteshow. Dette er et av Islands mest undervurderte steder og er vel verdt et besøk.

6. Elverafting på Hvítá  

Rafting gjennom den vakre elven Hvítás juv

Som tidligere nevnt kommer vannet i Gullfoss fra Hvítá, som er en av Islands mest populære raftingelver. Drumbó (kortform av Drumboddsstaðir), Islands eldste raftingsenter, ligger bare en kort kjøretur fra fossen. Med stryk i klasse II er denne turen glimrende for både nybegynnere og eksperter.

Det er mange grunner til at denne turen er så populær: Raftingen er super, landskapet rundt er fantastisk, og midtveis på turen kan du ta en kort pause og hoppe ned i elven fra en åtte meter høy klippe. Bare i tilfelle du trenger mer adrenalin.

Du kan også padle kajakk, men dette er litt mer krevende, så det er bare for de erfarne.

Etter eventyret kan du nyte livet i en badestamp eller en sauna, og du kan til og med grille sammen med guidene før du fortsetter reisen.

Her kan du bestille en tur langs Den gylne sirkel med elverafting.

7. Økolandsbyen Sólheimar   

Islands gylne sirkel | Den ultimate guiden og de 9 beste avstikkerneBildekreditering: Økolandsbyen Sólheimar

Sólheimar er en økolandsby med omtrent 100 innbyggere. Den ble etablert i 1930 og har alltid vært et unikt sted med sin helt egen filosofi. Den går ut på å få ut potensialet til alle, uansett alder eller eventuelle funksjonshemninger. De siste årene har den unike sjarmen og den spesielle atmosfæren tiltrukket seg flere og flere besøkende, og nå kommer det over 30 000 hvert år for å se hva alt handler om.

Landsbyen, som omtrent går i ett med naturen, har alt en besøkende kan ønske seg: bakeri, kafé, pensjonat og flere kunstgallerier. Her arrangeres seminarer i for eksempel lysstøping, veving og keramikk, bare for å nevne noe. Her ligger også Sesseljas hus, et pedagogisk utstillingssenter med fokus på økologi og bærekraftig utvikling.

Sólheimar ligger omtrent 45 minutters kjøring fra Tingvalla og Geysir – midt mellom dem og mot sør. Når du reiser fra det første stedet til det andre langs vei 365, svinger du til høyre i rundkjøringen i Laugarvatn og inn på vei 37. I enden av denne veien tar du til venstre inn på vei 35 og til høyre inn på vei 354. Økolandsbyen ligger langs denne veien.

8. Dalen Þjórsárdalur  

Fossefallet Þjófafoss i Þjórsárdalur

Hvis du vil utforske noen skatter utenfor allfarvei og ikke bryr deg om litt ekstra kjøring, kan du ta deg en avstikker på et par timer til Þjórsárdalur. Her finner du en rekke flotte fosser som ikke så mange får se, for eksempel Hjálparfoss, Háifoss, Granni og Þjófafoss.

For å komme dit kjører du vei 30 sørover fra Gullfoss, og deretter tar du til venstre inn på vei 32. På tilbakeveien kjører du i en liten løkke til grusvei 26.

Du kan lese mer om Islands skjulte skatter her og få flere forslag til leiebilturer her.

9. Skálholt  

Skálholt kirke på Island

(Bildekreditering: Safnabókin)

Skálholt er et lite sted på Island med en bemerkelsesverdig historie. Det var her landets første biskop bodde, og det var også her landets første skole ble etablert. Stedet regnes som Islands første by, og i år 1200 var befolkningen på sitt største, selv om den bare var på 120 mennesker. Hvis du kjører gjennom Skálholt, er katedralen alene verdt et stopp.

På denne klassiske turen langs Den gylne sirkel stopper du i Skálholt.