아이슬란드 오로라에 관한 질문과 대답

아이슬란드 오로라에 관한 질문과 대답

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오로라는 무엇이고 어디에서 오는 걸까요?

아이슬란드에서 가장 매력적이지만 포착하기 어려운 것 중 하나가 오로라입니다. 이 오로라에 대해 가장 많은 질문은 어떤 것일까요? 오로라의 존재 뒤에 숨겨진 과학, 그리고 민담은 어떤 것이 있을까요? 아이슬란드의 오로라에 관한 과학적인 정보 뿐 아니라 신화도 아래에 준비되어 있습니다.


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오로라 | 아이슬란드의 우주 보물

굴포스 폭포 위로 드리운 오로라삶을 원근감 있게 바라보는 확실한 방법이 있다면, 바로 오로라를 관측하는 것입니다.

이 장관을 이루는 태양 현상은 밤하늘을 가로지르며 춤을 추면서 소용돌이치는 다양한 천상의 빛을 만들어내는, 자연의 아주 위대하면서도 경이로운 힘이지요. 이런 현상은 현대 과학으로 최근에야 풀이되고 있지만, 오랫동안 오로라의 목격자들은 그 본질적인 매력에 매료되었습니다. 

오로라로부터 영감을 받은 놀라운 신화와 민담은 많은 사회의 문화적인 부분에 영향을 끼쳤으며 아이슬란드도 예외는 아닙니다.

북극광, 즉 오로라를 목격하는 것은 아이슬란드를 방문하는 많은 여행자들의 비킷리스트의 1순위이지요. 믿을 수 없이 아름다운 사진과 영상에서 영감을 받고, 오로라 관측을 필수 경험으로 간주하는 여행 블로거로부터 희망을 얻어 수 천 명의 여행자들이 이 자연의 가장 인상적인 현상 중 하나인 오로라 관측의 기회를 얻기 위해 이 나라로 옵니다.


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그럼에도 불구하고 많은 여행자들은 오로라에 대해 오해를 하거나 환상을 가지고 아이슬란드에 옵니다. 매년 여름, 일부 여행자들은 오로라를 관측하기 위해 아이슬란드에 와서는, 해가 지지 않아 오로라를 볼 수 없음에 충격을 받기도 합니다. 오로라는 날씨가 쌀쌀해야만 나타나난다고 오해를 하는 분들도 있고요.

빛 공해가 있는 곳에서 오로라 관측이 어렵다는 것을 모르고 레이캬비크 도심에 있다면, 관측의 기회를 갖기 힘들지요.

오로라 휴가를 위해, 아이슬란드에 도착하기 전, 어떻게 오로라 관측의 기회를 극대화 할 수 있을지 그 방법을 알고오는 것이 분명 중요합니다. 

이렇게 오로라를 이해하고 있다면, 첫 오로라 관측 시도에서 오로라를 못보거나, 너무 짧은 시간이나 희미한 오로라를 볼 수 있는 상황이 와도 크게 실망하지 않겠지요.

결국 북극광은 누구도 통제할 수 없는 조건에 따라 달라지는 자연 현상이니까요.

북극광에 대해 자주 하는 질문요쿨살론 빙하 위에서 춤추는 오로라오로라는 무엇을 의미할까요? 

오로라는 지구상에서 가장 놀라운 자연 현상 중 하나입니다. 오로라는 라틴어 aurora borealis 에서 유래되었는데 aurora는 로마 새벽의 여신의 이름이고, borealis는 그리스 북북풍의 이름입니다. 

영어로는 'northern lights' (북극광) 라고 불리기도 하는데 왜냐하면 북반구에서 관찰되는 다채로운 색의 빛들의 광채이기 때문입니다. 

오로라는 신화 속에서 어떻게 묘사되지요?

씽벨리르 국립공원의 두 대륙판 사이의 하늘에 뜬 오로라현대 과학이 태어나기 오래 전부터 전 세계의 고대인들은 실존적이고 큰 궁금증을 가지고 반짝이는 하늘을 바라보았습니다. 기몬적인 천문학, 물리학, 화학, 생물학, 우주론, 광학 또는 지리학에 대한 어떤 이해도 없는 상태에서 고대인들이 우주를 이해하고 관계를 맺는 것은 오늘날 우리가 합리적으로 생각할 수 있는 것들과는 아주 달랐지요.

그럼에도 불구하고, 또는 그렇기 때문에 이런 오해에서 환상적인 신화도 생겨났으며, 다양한 문화로 퍼져 나갔습니다. 이런 신화는 인류가 우주에서 존재하는 복잡한 본질을 해석, 단순화하고 이해하는 수단인 가치 체계, 전통에 영향을 끼쳤습니다.


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지열지대 겨울 밤하늘에 나타난 오로라오로라가 발생하는 곳마다 오로라는 신화 속에서 빛을 발했습니다. 중국인은 오로라를 거의 볼 수 없었지만, 오로라를 두 마리의 거대한 용 사이의 선과 악의 싸움으로 여겼습니다. 북미의 일부 이누이트족은 오로라를 죽은 조상이 공으로 경기를 한다고 여겼습니다.

스코틀랜드, 아일랜드, 영국인, 프랑스인은 이 빛을 분쟁의 징조로 여겼으며, 스칸디나비아인은 빛을 풍요로운 낚시나 고통없는 출산, 따듯함과 연결시켰습니다.

아이슬란드 겨울 하늘 위로 춤추는 오로라아주 많은 그린랜드 거주인들은 빛을 죽은 아이들의 영혼으로 여겼고, 핀란드인들은 빛을 불여우의 빛나는 줄무늬나 고래가 뿜어내는 마법의 물거품이라고 생각했습니다.

북미 인디언들은 그들의 조상이 하늘에서 춤을 추는 것이고 수명의 주기를 나타낸다고 믿었습니다.


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아이슬란드 사람들은 불빛이 출산에 관련되었다고 믿기도 하였습니다. 산모는 아기가 사시로 태어날까봐 출산 시 오로라를 보지 말라는 말을 들어야 했습니다. 그러나 스칸디나이아 혈통과 북유럽 신화에 대한 믿음으로 아이슬란드 사람들은 이를 유망한 징조로 보았고, 높은 영적 존경심을 가지고 있었습니다.

오로라는 무슨 색일까요?

보통 오로라는 초록색을 띕니다.

가장 흔한 색은 선명한 초록색이고, 그 다음으로는 주황색과 보라색이 나타나며 가끔은 빨강, 분홍, 파랑과 노란색이 나타나기도 합니다. 이러한 다양한 색은 대기중에 있는 산소와 질소의 혼합으로 만들어진 가스로 인해 발생합니다. 

오로라는 어떻게 발생할까요?

태양풍은 지구의 자기장으로 인해 전자입자가 포함된 바람이 지구로 불어오는 것입니다. 이때 전자입자가 대기권의 상층부의 공기와 부딪히면서 빛이 발생하는 것이 북극광이라고 합니다.

우주의 날씨를 변화시키는 주요한 원인 중의 하나인 지자기 폭풍(geomagnetic storm)은 이러한 태양풍의 충격파가 지구의 자기장을과 충돌하여 발생하며, 행성간 매질로 인해 자기권이 일시적으로 방해를 받아 생기는 현상입니다. 

오로라는 언제 발생할까요?

아이슬란드의 오로라는 어두운 겨울 밤에 관측됩니다.오로라는 다른 기상현상과 비슷합니다. 발생할 조건이 충족되어야 하고 우리는 예측이 가능하죠. 오로라는 밤하늘이 어두운 새벽과 노을 사이 시간이라면 언제라도 볼 수 있습니다. 가장 보기 힘들 때는 여름입니다. 일 년 내내 발생하지만 최적의 시기는 9월과 4월 사이입니다. 


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아이슬란드에서는 추운 날씨일 때에만 오로라를 볼 수 있나요?

오로라 투어 가이드가 가장 많이 받는 질문 중 하나는, '오로라를 보려면 얼마나 추워야 하죠?'입니다. 기온은 오로라 출현 여부와 전혀 상관이 없습니다. 겨울의 어둠이 가장 중요합니다.

날씨가 따듯할수록 오로라를 관측을 더 편안하게 할 수 있지요. 그래서 많은 투어 업체에서 추운 밤에 따듯한 코코아를 제공합니다. 4월과 9월은 그리 춥지 않은 날씨에서도 오로라를 감상하기에 좋지요.

오로라는 어디에서 보일까요?

오로라는 아이슬란드의 하늘 어디에서도 관측이 가능하지만,어둡고 맑은 날의 밤하늘이어야 합니다.어둡고 구름이 없는 하늘이라면, 아이슬란드 어디에서나 오로라를 볼 수 있습니다. 오로라는 해발 100km 이내 정도로 하늘에 낮게 뜹니다. 

물론 아이슬란드 주변에는 멋진 오로라쇼를 즐길 수 있는 장소가 있습니다. 첫번째, 어떤 시골마을이라도, 도심 레이캬비크보다 낫습니다. 거리와 주택가의 빛 공해는 특히 레이캬비크에서 오로라를 볼 수 있는 기회를 크게 낮추지요.

물론 호텔 창가에서나 맥주집에서 오로라를 볼 수는 있지만, 어두운 곳이라면 훨씬 더 드라마틱한 관측을 할 수 있습니다. 도시를 떠나지 않고 오로라 관측을 하고 싶다면 그로타 등대 주변과 같이 거주민이 거의 없는 한적한 곳으로 가는 것이 좋습니다.

어떤 장소든지 자연의 한 가운데에 있다면 오로라를 볼 수 있는 기회가 동등하다 할 수 있지만, 사실 북쪽으로 가면 밤이 더 길어집니다. 아이슬란드의 남쪽은 한 겨울 어두운 밤시간이 약 20시간인 반면 북쪽은 22시간입니다. 아이슬란드의 북동부는 또한 어느 지역보다도 구름이 적은 곳이기도 합니다.

아이슬란드에서 오로라를 보기 가장 좋은 시간은?

뾰족뾰족 솟은 산 뒤로 펼쳐진 아름다운 오로라의 향연물론 오로라를 보려면 겨울 밤을 기다려야 하는 것이 분명하지만, 오로라 관측에 전념을 다하는 사람이라면 고려해야 할 사항이 몇 가지 더 있습니다. 예를 들어, 오로라 헌팅에 가장 좋은 밤은 초승달이 뜰 때입니다. 보름달이 밝으면 오로라가 희미해지기 때문입니다.

또한 대기 조건으로 인해, 보통 밤 9시부터 새벽 1시 사이가 가장 아름다운 모습이라고 합니다. 그렇지만 항상 그런것도 아니므로, 이 시간 이외에도 기회가 있다면 당연히 관측을 시도해야 하지요.

오로라가 다른 나라에서도 관측되나요?

아이슬란드 서부에 있는 키르큐펠포스 폭포와 산에 드리운 오로라오로라가 북극광이라고도 불리는 이유는 대부분 북반구에 위치한 국가에서 볼 수 있기 때문입니다. 북위 60도 이상에 위치한 나라에서 볼 수 있습니다. 반대로 남위 60도 이상의 지역에서도 오로라가 보이는데 이는 남극광(southern lights 또는 aurora austrailis)이라고 불립니다).

오로라는 알래스카, 캐나다, 그린란드, 아이슬란드, 노르웨이, 스웨덴, 핀란드, 러시아 북부 지역에서 쉽게 관측됩니다. 지구자기장 폭풍이 불때에, 오로라를 볼 수 있는 지역은 더욱 넓어져 더 낮은 위도 국가에서도 관측이 가능하며(발틱 국가, 영국 북부) 빛도 더욱 밝습니다. 하지만 활동이 가장 활발한 지역은 북극점에서 10도에서 20도 내에 위치한 곳입니다.


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아이슬란드에서 오로라를 볼 수 있는 최고의 방법은?

아이슬란드 레이캬비크에서 어두운 밤에 관측된 오로라아이슬란드에서는 오로라를 다양한 방법으로 경험할 수 있습니다. 하지만 가끔 레이캬비크에서 오로라를 볼 수 있습니다. 가능한 최고의 기회를 가지고 싶다면 아래의 옵션 중 하나를 고려해보세요.

첫째, 자동차를 렌트하여 아이슬란드의 자연으로 차를 몰고 나가 관측을 시도해보는 것입니다. 전국 기상 예보 웹사이트운량 예보오로라 예보를 활용하면서 최신 기술을 최대한 활용하면 그 기회를 높일 수 있습니다.

10월에서 4월 초 사이에 렌트카로 오로라 관측을 떠난다면 빙판이거나 눈덮인 도로를 고려해 4륜 구동 차량을 렌트하는 것이 좋습니다.웨스트피요르드는 북쪽에 위치하여 오로라를 보기에 좋습니다.

직접 운전하면서 오로라 관측을 한다면, 투어에 참여하는 경우처럼 다른 사람을 신경쓰지 않아도 되고 원하는 만큼 원하는 곳에 머물 수 있습니다. 단, 전문 가이드가 동행하는 투어에서 얻을 수 있는 전문 지식은 놓치게 되지요. 오로라 전문가이드는 최고의 관측 장소에 대해 잘 알고 있습니다. 완벽한 사진을 찍을 수 있도록 카메라 설정도 도와주고요. 또한 아이슬란드의 문화나 명소 등 다양한 질문에 대한 답변도 얻을 수 있지요.

대부분의 오로라 투어는 버스로 진행되지만, 소규모 그룹으로 진행되는 슈퍼지프 투어도 있어, 아름다운 자연 속으로 더 깊이 들어가 관측을 시도할 수 있습니다. 

더 색다른 방법으로는, 크루즈를 타고 탁 트인 바다 위에서 관측을 시도하는 방법인데요. 레이캬비크 아쿠레이리에서 출발합니다.

아이슬란드에서 오로라를 볼 수 있는 가장 믿을 수 있는 방법은 가이드와 함께 여행하는 여행패키지를 예약하거나 겨울 렌트카여행 패키지를 이용하여 직접 운전을 하며 여행을 하는 것입니다. 이 패키지들은 도심을 벗어난 외곽 지역으로 여행을 하면서, 매일 밤 완전한 어둠 속에서 오로라 관측을 시도할 수 있게 해주니까요.

예를 들어, 5일 패키지에는 요쿨살론 빙하호수까지 다녀오는 일정이 포함되어 있는데요. 이 여행 중에서 남부해안에 머물며 오로라 관측 기회를 가질 수 있습니다. 

일생일대의 겨울 모험을 원한다면 요쿨살론 뿐 아니라 스나이펠스네스 반도를 포함해 섬을 둘러싼 1번 도로를 타고 여행하는 8일 가이드 동행 링로드 일주로 여행을 하는 것을 추천합니다. 그럼 교외 지역에서 적어도 7일 밤을 보내기 때문에 오로라를 볼 수 있는 기회를 충분히 가질 수 있을거예요. 

물론 5일이나 13일 일정의 렌트카 여행 패키지를 선택해 직접 운전을 하면서 여유롭게 섬을 둘러보며 오로라 관측을 시도할 수 있습니다.

아이슬란드 남부해안 요쿨살론 빙하호수 위에 펼쳐진 오로라가이드 동행 투어 패키지를 선택하든지 직접 운전하는 렌트카 여행 패키지를 선택하든지 숙소와 원하는 투어가 미리 예약되어 있으므로 아이슬란드의 놀라운 자연을 즐기고 오로라를 찾는 데에 에너지를 전적으로 쓸 수 있습니다.

오로라에 대한 모든 궁금증이 해소되었나요? 더 궁금한 사항이 있다면 아래에 문의해주세요!

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