Auroras boreales en Vestrahorn

¿Cuál es la mejor época para ver la aurora boreal en Islandia? ¿Cuáles son los mejores sitios del país para verlas? ¿Y en Reikiavik? En este artículo te contamos todo lo que tienes que saber sobre las auroras boreales en Islandia.



CONTENIDOS

    1 - ¿Qué es la aurora boreal?

    2 ¿Cuáles son las condiciones óptimas para ver la aurora boreal en Islandia?    

    3 - ¿Cuál es la mejor manera de buscar auroras boreales en Islandia?

           3.1 - Búsqueda de auroras boreales en Reikiavik

           3.2 - Búsqueda de auroras boreales en un tour guiado en Islandia

           3.3 - Búsqueda de auroras boreales por libre en Islandia

           3.4 - Búsqueda de auroras boreales en barco en Islandia

    4 Reserva de vacaciones para ver auroras boreales en Islandia

 

¿Qué es la aurora boreal?

Aurora boreal

La aurora boreal es el resultado visual de las partículas solares que entran en el campo magnético de la Tierra en la atmósfera alta, y se ionizan. Su intensidad depende de la actividad solar y de la velocidad de aceleración de estas partículas.

Aparecen en forma de luces que bailan en lo alto del cielo y varían en color. Por lo general son verdes, pero a veces también pueden ser de color violeta, rojo, rosa, naranja y azul. Sus colores dependen de los elementos ionizados.

Sin embargo, la actividad solar no es regular. Aunque sea una noche oscura y clara, si no hay apenas actividad solar puede que no haya ninguna posibilidad de ver auroras, por muy al norte que estés. De la misma manera, un día de verano el cielo puede estar lleno de auroras boreales pero no se pueden ver por el brillo del sol.

 

Debido a la naturaleza del campo magnético de la tierra, las auroras solo aparecen en los polos, generalmente por encima de la latitud de 60° en el norte y por debajo de la latitud de 60° en el sur (estas "auroras del sur" se denominan "aurora australis"). Islandia se encuentra en la latitud de aproximadamente 64° al norte y, por lo tanto, está en la ubicación perfecta para poder detectarlas.

Antes de que la ciencia pudiera explicar qué eran estas luces que bailaban en el cielo, había muchas teorías que se extendían a lo largo de culturas diferentes. Los antiguos nórdicos, por ejemplo, creían que podrían ser el destello de las armaduras de las Valquirias, las legendarias figuras femeninas que elegían quién viviría y moriría en la batalla, y llevaban a los muertos a la otra vida.

 
Aurora boreal

Algunos grupos de americanos nativos creían que representaban a los espíritus de los muertos: cuanto más brillaban, más felices se decía que eran los muertos.

Las auroras también se han considerado presagios. Después de la cristianización en la Europa medieval, a menudo se las veía como una advertencia para los tiempos oscuros que estaban por venir.

Por otro lado, los confederados que las vieron en el cielo en la Batalla de Fredericksburg creían que eran un presagio positivo. Sin embargo, aunque ganaron brutalmente esta lucha, los efectos positivos de la aurora en sus esfuerzos de guerra no duraron mucho.

¿Cuáles son las condiciones óptimas para ver la aurora boreal en Islandia?

Aurora boreal

Ver la aurora boreal en todo su esplendor en Islandia requiere de paciencia, suerte y que se cumplan las siguientes condiciones:

  • Debes buscarlas entre septiembre y abril (aunque se pueden ver ocasionalmente a finales de agosto, el brillo del sol hace que sean muy tenues)
  • La noche debe ser lo más oscura posible (por ejemplo, la luna llena atenuará las auroras)
  • Debe haber la menor luz artificial posible
  • El cielo debe estar lo más despejado de nubes posible
  • Debe haber suficiente actividad solar

Las dos últimas condiciones se pueden comprobar antes de buscar auroras, revisando el pronóstico de auroras y de nubosidad en el cielo. No obstante, es imposible saber cuál será el pronósitico con más de dos días de antelación. El pronóstico se mide en una escala de 0 a 9, donde más de un 2 es normalmente prometedor.

Aurora boreal

A pesar de la creencia popular, que haga más frío no significa que haya más auroras boreales. De hecho, es probable que tengas una mejor experiencia cuanto más calor haga, ya que podrás maravillarte cómodamente de este fenómeno durante más tiempo.

Incluso si todas las condiciones anteriores parecen perfectas, la naturaleza es impredecible y es posible que no se muestren. Por lo tanto, es verdad que, cuanto más tiempo estés en Islandia, mayores serán las probabilidades de verlas. Si vienes solo por un par de días, estás limitando tus posibilidades de tener un cielo despejado y una aurora boreal activa. Ten esto en cuenta a la hora de reservar tu viaje.

Otra manera de asegurar la mejor oportunidad de atrapar auroras es viajando a los Fiordos del Oeste o al norte de Islandia. Estas áreas tienen más horas de oscuridad y, por lo tanto, brindan más oportunidades para ver la aurora boreal. En Reikiavik, en el equinoccio de invierno, tendrás unas veinte horas de oscuridad, mientras que en las regiones más septentrionales, tendrás cerca de veintidós. El norte de Islandia, sobre todo hacia el este, también tiende a haber un clima más claro que el sureste.

Aurora boreal

Si viajas en septiembre o abril, puedes optar por acampar en Islandia. Por supuesto, dormir bajo un manto de estrellas incrementa notablemente la posibilidad de ver auroras. Como la mayoría de campings son rurales, la contaminación lumínica será mínima a menudo.

Aún así, hay una ligera probabilidad de que, aunque aproveches todas las oportunidades, todavía no las veas. Dicho esto, también existe la posibilidad de verlas en el avión de viaje a Islandia, o en el coche de camino al aeropuerto. Como mencionamos anteriormente, la suerte es siempre un factor que depende de la naturaleza, sobre todo en cuanto a auroras boreales.

¿Cuál es la mejor manera de buscar auroras boreales en Islandia?

Para conseguir la mejor oportunidad de ver auroras boreales en Islandia tienes cuatro opciones. La primera es buscarlas sin salir de la ciudad en la que te estás quedando; la segunda es mediante un tour guiado en la naturaleza; la tercera es conducir y buscarlas por ti mismo; y la última es mediante una excursión en barco.

Búsqueda de auroras boreales en Reikiavik

Aurora boreal

Si tienes poco presupuesto y la idea de alquilar un coche para ver auroras boreales o de reservar un tour en barco te resulta demasiado extravagante, siempre puedes buscarlas en la ciudad o en el pueblo en el que te estás alojando.

La mejor manera de verlas es encontrando el lugar más oscuro posible y esperar a que tus ojos se acostumbren. Reikiavik, por ejemplo, es una ciudad muy amplia y cuenta con varios parques, así que hay unos cuantos sitios para hacerlo.

Quizá, el mejor lugar para ello es en el faro de Grótta o en la península de Seltjarnarnes, en la zona más noroeste de la capital. En este tramo hay muy poca contaminación lumínica, lo que significa que, en las noches despejadas y con un pronósitico favorable, las probabilidades de que las veas son muy elevadas. También hay una bañera geotérmica donde puedes calentar tus pies mientras esperas a que aparezcan.

Öskjuhlíð es otro gran lugar para cazar auroras. El bosque que rodea el popular restaurante y museo Perlan es muy oscuro, por lo que observar el cielo desde uno de sus claros a menudo otorga grandes resultados. Si no, puedes hacerlo desde uno de los parques de la ciudad, como Klambratún o Laugardalur, el más grande de la capital.

En los asentamientos fuera de Reikiavik generalmente hay mucha menos contaminación lumínica, lo que hace que sea más fácil. La principal excepción es Akureyri, donde es posible que tengas que ir a las afueras de la ciudad para encontrar un punto de observación lo suficientemente oscuro.

Aurora boreal

Por desgracia, la búsqueda de auroras boreales en áreas urbanas tiene varios inconvenientes. En primer lugar, siempre habrá más contaminación lumínica en pueblos y ciudades que en los paisajes vírgenes de la naturaleza de Islandia. En segundo lugar, no hay suficiente movilidad, por lo que si hay una pequeña capa de nubes que bloquee las auroras, no podrás moverte alrededor de ella para verlas mejor.

Ten en cuenta que, cuando las auroras son muy fuertes, es posible que puedas verlas desde áreas urbanas, incluso con contaminación lumínica, como una cervecería al aire libre, tu hotel o en la calle. Eso sí, serán mucho más intensas cuanto más oscuros sean sus alrededores.

Búsqueda de auroras boreales en un tour guiado en Islandia

Aurora boreal

La forma más común de cazar la aurora boreal es realizando un tour guiado por la naturaleza. Estas excursiones se realizan regularmente de septiembre a abril cuando comienza la temporada. Si la actividad se cancela o no consigues verlas, tendrás otra oportunidad gratis.

Esta excursión de 3 días, además de la búsqueda de auroras boreales, incluye la Costa Sur, la laguna glaciar Jökulsárlón, el Círculo Dorado y espeleología de hielo.

Las ventajas de este tour son bastantes. Estarás bajo el cuidado de un experto en auroras, que sabe dónde encontrarlas y cómo fotografiarlas; podrás moverte hacia donde el pronóstico sea más elevado y la cobertura de nubes sea mínima; y ​​no tendrás que preocuparte de conducir en las condiciones invernales de Islandia.

Por supuesto, estos tours también pueden llevarte a paisajes que de otra manera no verás.

Aurora borealFoto de A la caza de la Aurora Boreal | Tour en Super Jeep con Fotógrafo

Si tu presupuesto es limitado, estos viajes en autobús a precios razonables te llevarán a los lugares más prometedores sin gastar mucho dinero. Puedes reservar este tipo de excursiones desde Reikiavik, Akureyri y el este de Islandia.

Por otro lado, si no te preocupa demasiado el precio o simplemente deseas una experiencia más personal e inmersiva, puedes optar por realizar una excursión en súper jeep desde Reikiavik. En un tour de este tipo irás con un grupo mucho más pequeño, lo que significa que tendrás más oportunidades para hablar con tu guía y menos personas que te rodearán cuando estés contemplando las auroras.

También tendrás la capacidad de llegar a lugares donde los autobuses más grandes no pueden, ya que viajarás por ríos y senderos con baches.

Auroras boreales desde AkureyriFoto de A la búsqueda de la aurora boral desde Akureyri

Es posible combinar un tour guiado de búsqueda de auroras boreales con otras excursiones, como la visita al Círculo Dorado en español.



Búsqueda de auroras boreales por libre en Islandia

Aurora boreal

Si tienes un carnet de conducir válido con caracteres latinos (en alfabeto romano), puedes alquilar un coche y buscar auroras boreales por tu cuenta. Esta opción significa que no habrá otras personas que te distraigan en tu recorrido ni limitaciones de tiempo, y podrás elegir dónde ir a cazar.

Antes de tomar esta opción, es fundamental conocer sus restricciones. Aunque en septiembre, octubre y abril las carreteras están en gran parte libres de hielo, pueden ser bastante traicioneras de noviembre a marzo. Si tienes poca experiencia conduciendo en condiciones rurales, heladas y oscuras, es mejor buscar otras opciones.



Si te sientes cómodo, es esencial que alquiles un vehículo con tracción en las cuatro ruedas. También debes verificar las condiciones de la carretera y el pronóstico del tiempo antes de salir para asegurarte de que tu destino previsto sea accesible.

Aurora boreal desde la carretera

Esta web te será muy útil para lograr los mejores resultados ya que te indicará el pronóstico de auroras en una escala entre 0 y 9 y la cobertura de nubes en todo el país, para que sepas dónde estarán los cielos más claros.

Aunque te proporciona privacidad y libertad, esta opción también tiene sus desventajas. En primer lugar, te perderás los conocimientos de un guía experimentado que no solo conoce bien la aurora boreal, sino también los lugares más aislados para verlas. En segundo lugar, conducir en Islandia en invierno puede ser bastante estresante, lo cual, considerando que la mayoría de los viajeros buscan relajarse en vacaciones, puede ser algo indeseable.

En cualquier caso, alquilar un coche y buscar la aurora boreal sigue siendo una excelente opción para los viajeros más ambiciosos y aventureros.

Búsqueda de auroras boreales en barco en Islandia

Auroras boreales en barcoAuroras boreales desde la Torre Imagina la Paz. Foto de Northern Lights Tour Deluxe

Una última manera de disfrutar el increíble fenómeno de las auroras boreales es observándolas en un paseo en barco. Estos tours están disponibles desde los puertos de Akureyri y Reikiavik y te llevan al mar, lejos de la contaminación lumínica, donde tendrás una gran oportunidad de avistamiento.

Estos tours son muy convenientes y se dirigen directamente al fiordo de Eyjafjörður o a la bahía de Faxaflói desde los puertos del centro de las respectivas ciudades. Estar lo suficientemente lejos de las luces de la ciudad no toma mucho tiempo desde cualquiera de los destinos con un paseo en barco, y aumenta las probabilidades de ver auroras boreales.

Auroras boreales en barco desde Reikiavik

Si bien no tienes la misma movilidad que en un autobús estándar o en un tour en súper jeep, sí tienes mucho más que si estuvieras en una ciudad. La principal ventaja de esta experiencia, sin embargo, no es tanto la "caza" de auroras como tal sino el poder disfrutar del mar, rodeado de hermosos paisajes, bajo un manto de estrellas.

A pesar de ello, si el tour se cancela o no consigues ver auroras, tendrás una segunda oportunidad gratis.

Tanto en Faxaflói como en Eyjafjörður, un paseo en barco para cazar auroras boreales también puede coincidir con un avistamiento de ballenas involuntario. Después de todo, ambos son el hogar de delfines de pico blanco y marsopas. El rorcual aliblanco se ve con más frecuencia desde Reikiavik, mientras que las ballenas jorobadas son más comunes en las aguas del norte, especialmente en verano.



Reserva de vacaciones para ver auroras boreales en Islandia

Aurora boreal en Islandia

Si quieres que tus vacaciones en Islandia se centren en ver auroras boreales de primera mano, hay un montón de viajes de invierno en coche y paquetes turísticos combinados que harán de esto una posibilidad. Incluso pueden adaptarse a los que solo están en el país por unos pocos días, como este viaje de tres días a las cuevas de hielo y este paquete de cuatro días por la Costa Sur y el Círculo Dorado.

Sin embargo, cuanto más tiempo permanezcas, más posibilidades tendrás de ver auroras boreales. En este Tour de invierno de 7 días a tu aire podrás admirar los hermosos paisajes del país durante el día y buscar la aurora boreal en el cielo por la noche. Estas vacaciones también te brindan la oportunidad de ver las auroras sobre la laguna del glaciar Jökulsárlón, una experiencia bastante fascinante.

Si no, también puedes dar la vuelta alrededor de Islandia y la península y buscar auroras boreales cada noche con este viaje a tu aire de 12 días en invierno, aunque solo si tienes confianza en la carretera.



Si prefieres no conducir, una buena opción sería este paquete de 7 días en invierno, el cual combina la visita a lugares increíbles, actividades emocionantes y un potencial avistamiento de auroras boreales cada noche. De la misma manera, puedes viajar alrededor de Islandia y la península de Snaefellsnes con este paquete de 12 días en invierno.



Auroras boreales en Islandia

Buscar auroras boreales se puede hacer de muchas maneras, pero cada una de ellas ofrece el mismo resultado: un paisaje mágico y etéreo que permanecerá en tu memoria para siempre. ¡Cuéntanos tu experiencia buscando auroras boreales en los comentarios!