13 Reasons to Visit Iceland

Avant de choisir votre prochaine destination de vacances, jetez un oeil à ces 13 raisons de visiter l’Islande.

1. Le soleil de Minuit en Islande

Parce que l’Islande est située près du Cercle Arctique, les nuits d’été sont claires : 24 heures de soleil non-stop entre mi-Mai et fin Juillet.

Le solstice d’été se déroule entre le 20 et le 22 Juin marquant le début du soleil de minuit, l’un des trésors islandais : le soleil se couche juste après minuit pour se lever juste avant 3h du matin.

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Mont Kirkjufell sous le soleil de minuit

Rien n’est comparable à la sérénité que l’on ressent lorsque l’on est seul au milieu de nul part sous le soleil de minuit. Visiter l’Islande en soirée vous permet de voir les paysages islandais sous une perspective et une lumière uniques.

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Vue de la mer en Islande sous le soleil de minuit.

Il y a aussi de nombreuses excursions sous le soleil de minuit disponibles par exemple le Cercle d’Or, une balade à cheval ou encore une randonnée en montagne durant le soleil de minuit. Ces sorties vous permettent de vivre l’expérience du soleil qui ne se couche jamais.

2. Les aurores boréales en Islande

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Aurores boréales au-dessus de la lagune glaciaire de Jökulsárlón dans le Sud de l’Islande.

Située au Nord, l’Islande est un des meilleurs spots de la planète pour observer les aurores boréales ou aurores polaires. Ce spectacle aux forces célestes peut être vu en Islande de Septembre à mi-Avril et est l’une des raisons de visiter l’Islande en dehors des mois d’été.

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L’église noire de Búðir sous les aurores boréales.

En pleine nuit d’hiver, vous pouvez d’observer les couleurs vertes dansant dans le ciel dégagé au-dessus de Reykjavík, mais vos chances de les voir augmentent si vous quittez la ville et ses éclairages. De nombreux guides spécialistes des sorties aurores boréales cherchent à chasser les aurores boréales de la même façon que pour observer les étoiles.

3. Les bains géothermiques islandais

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Les bains naturels du Landmannalaugar. Photo de  Landmannalaugar Super Jeep Tour.

L’eau est de loin la ressource naturelle la plus abondante et ayant la plus grande valeur en Islande. Non seulement la qualité de l’eau est exceptionnelle : l’eau de source provient directement des montagnes et des glaciers mais cette eau est aussi utilisée comme énergie géothermique.

L’Islande a la chance d’avoir des sources d’eau chaude naturelles tout autour de l’île et situées dans des lieux aux paysages uniques. L’une des sources chaudes les plus remarquables se trouve au Landmannalaugar, une réserve naturelle dans les Hautes Terres islandaises connue pour ses paysages époustouflants.

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Vue aérienne depuis les montagnes du Landmannalaugar.

Le panorama majestueux des montagnes rhyolitiques du Landmannalaugar peut être uniquement appréciée dans sa globalité depuis sa source chaude. Durant l’excursion au Landmannalaugar en Super Jeep, vous explorez les environs avant de vous baigner dans cette piscine naturelle notamment Háifoss (la deuxième plus grande cascade d’Islande) et le cratère Ljótipollur qui est aujourd’hui baigné par un lac.

4. Les baleines islandaises

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Photo de Húsavík Original Whale Watching Trip

L’océan bordant l’Islande est riche en vie animalière où vous pouvez observer plus de 20 espèces de cétacés : ces dernières années, l’Islande est devenue la capitale européenne de l’observation de baleines.

L’Islande est reconnue pour l’observation des baleines en raison de la très grande chance d’observer les géants des mers durant une excursion. Durant une sortie observation de baleines depuis Reykjavik, vous avez 99% de chance de voir des petits rorquals, baleines à bec, des marsouins et durant l’excursion classique de l’observation de baleines à Husavik dans le Nord de l’Islande, vous pourrez également observer des baleines à bosse.

Un face à face avec les baleines islandaises dans leur habitat naturel est une expérience incomparable. De nombreuses excursions offrent également la possibilité de voir les falaises maritimes où les macareux, l’oiseau symbole de l’Islande aiment nicher.

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Nids de macareux dans les falaises maritimes en Islande.



5. Le Parc National Þingvellir en Islande

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Öxarárfoss au coeur du Parc National Þingvellir.

Situé à moins de 45 minutes de voiture de Reykjavik en direction du Sud, le Parc National Þingvellir est une visite incontournable pour l'importance historique et géologique du site. Le Parlement islandais, Alþingi, a été fondé à Þingvellir en 930 au bord des gorges de Almannagjá: à la séparation des plaques tectoniques américaines et européennes.

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La fissure de Silfra. Photo de Dive Silfra - Day Tour.

Þingvellir est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de ses paysages extraordinaires notamment Þingvallavatn, le plus grand lac naturel d’Islande et la fissure de Silfra, dans laquelle vous pouvez plonger avec bouteille ou en snorkeling entre les plaques tectoniques américaines et européennes.



6. Les glaciers islandais

L’Islande est connue comme étant la “Terre de glace et de feu” en raison de ses nombreux glaciers volcans recouvrant l’île. 11% de l’Islande est recouvert de glaciers dont le plus grand, Vatnajökull, couvre une grande partie du Sud et des Hautes Terres.

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Lagune glaciaire de Jökulsárlón.

Les glaciers sont directement responsables de nombreux paysages islandais époustouflants dont Jökulsárlón, un grand lac glacé situé dans le Sud-Est de l’Islande rempli d’immenses icebergs qui se sont décrochés de la langue glaciaire Breiðamerkurjökull créant un paradis de glace et de vie animalière. Les excursions vers Jokulsarlon ont attiré les voyageurs depuis des années et restent l’un des spots préférés des voyageurs visitant l’île en été.

Les habitants se sont aventurés dans les glaciers islandais depuis des siècles et aujourd’hui ils proposent de nombreuses sorties vers les glaciers avec la possibilité de faire des randonnées, de faire de la motoneige ou de faire un tour en hélicoptère.



7. La nourriture en Islande

La cuisine islandaise est une cuisine traditionnelle ancestrale revisitée. L’Islande étant une île volcanique située au Nord de l’océan Atlantique, la cuisine islandaise est un mix de quelques ingrédients possibles provenant de la pêche, l’élevage et le jardinage. Les conditions climatiques étant rudes, cela se ressent dans la variété des aliments en Islande.

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Cependant, la forte demande de la population à avoir des produits naturels et frais et leur études poussées sur l’utilisation des serres et des nouvelles technologies ont permis à la cuisine islandaise de se faire une place à part entière parmi les nouvelles cuisines nordiques.

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Une pointe d’imagination combinée au savoir traditionnel, les chefs islandais ont cuisiné des agneaux et des poissons exceptionnels à base de produits locaux et frais. Aujourd’hui, l’Islande compte de nombreux bons restaurants représentant la nouvelle cuisine islandaise.



8. Les montagnes islandaises

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Le Mont Lómagnúpur dans le Sud de l’Islande.

L’Islande compte tant de montagnes que leurs visites pourraient vous occuper durant plusieurs vies. Même la capitale est entourée de pic remarquables que vous pouvez rejoindre en moins de 20 minutes en voiture - une escapade rapide et idéale pour une randonnée en dehors de la ville.

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Mont Brunnhorn dans le Sud de l’Islande.

L’Islande peut être désignée comme un paradis pour randonneur du fait des innombrables montagnes mais également de leur accessibilité. Vous trouverez de nombreuses randonnées variant en difficulté, longueur et altitude. Dans tout le pays, de nombreuses excursions guidées en montagnes sont disponibles pour les randonneurs expérimentés tout comme les novices. Ces sorties vous emmènent au sommet ou au pied des montagnes : dans tous les cas, vous serez époustouflés par les paysages!



9. Le cheval islandais

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Le cheval islandais est généralement élevé en semi-liberté.

L’animal appelé le cheval islandais a joué un rôle central dans le développement culturel et historique de la nation. Depuis des années, il a été un des atouts du pays pour les amoureux des animaux et pour les voyageurs.

Lorsque l’Islande a été colonisée, les premiers Vikings ont apporté sur l’île leur meilleurs chevaux et à travers les années, ces animaux se sont endurcis en s’adaptant à la rude nature islanda

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Cavalier et cheval au pied du Mont Vestrahorn dans le Sud-Est de l’Islande.

Le cheval islandais est connu pour sa docilité, pour avoir un bon caractère et pour ses 5 allures mais également pour son aptitude à s’adapter au climat rude. De nombreuses sorties à cheval emmènent le voyageur au coeur de la nature islandaise généralement peu accessible. Cela assure au voyageur l’expérience inoubliable de découvrir la terre islandaise comme un des premiers Vikings.

10. Les volcans islandais

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Eruption volcanique du volcan Holuhraun en 2014

L’Islande est le résultat de nombreuses éruptions volcaniques et il y a encore aujourd’hui de nombreux volcans sur toute l’île. Bien qu’il y ait peu de chance pour qu’un volcan entre en éruption lors de votre court séjour en Islande (on sait jamais), de nombreuses excursions volcans vous invitent à explorer la force volcanique qui est à l’origine de la terre islandaise.

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La chambre magmatique du volcan Þríhnúkagígur, Sud-Ouest de l’Islande.

Considéré comme le phénomène naturel le plus impressionnant d’Islande, la chambre magmatique du Þríhnúkagígur est à l’origine de l’essence volcanique de l’Islande. L’excursion à l’intérieur du volcan Þríhnúkagígur est littéralement une exploration du coeur d’un volcan endormi et offrant des couleurs uniques.

11. Les plages de sable noir en Islande

Bien que l’Islande puisse manquer d’ensoleillement, de hautes températures et de douces brises marines, les plages islandaises continuent d’attirer les voyageurs du monde entier : les plages ne sont pas tropicales mais cela n’enlève rien à leur grandeur.

Reynisdrangar in Iceland by Iurie Belegurschi

Près du village le plus au Sud de l’Islande, Vík, se trouve la célèbre plage de galet noir Reynisfjara. Ses falaises noires de basalte, ses immenses grottes, ses formations rocheuses, et le vent perpétuellement présent rend Reynisfjara un lieu unique au monde et dominé par les forces de l’océan Atlantique.



Une plage aussi époustouflante se trouve à Djúpalónssandur sur la péninsule de Snaefellsnes. Les visiteurs peuvent aussi y admirer la carcasse d’un navire qui a échoué ici il y a des années.



Une plage moins connue mais tout aussi impressionnante est la “plage de diamant” de Breiðamerkursandur dans le Sud-Est de l’Islande. Des blocs de glace se trouvent sur la plage de sable noir donnant une impression de diamants de glace posés sur le sol.

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La “plage de diamant” sud de Jökulsárlón, Sud-Est de l’Islande.

De nombreux petits icebergs dérivent de la lagune glaciaire Jökulsárlón vers la mer via la rivière glaciale de Jökulsá á Breiðamerkursandi avant d’être propulsés sur la plage de sable noir par les vagues durant les marées hautes.

A l’aube et au crépuscule, la lumière du soleil illumine ces blocs de glace transformant cette plage de sable noir en une plage remplie de diamants de glace.



12. Les Hautes Terres islandaises

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Recouvrant la plupart de l’intérieur de l’Islande, les Hautes Terres sont le lieu des paysages naturels les plus impressionnants. Généralement appelé le “coeur de l’Islande”, les Hautes Terres sont uniques et une région à la nature intacte où vous pouvez evoluer sur ses routes de montagnes à l’état brut durant des heures sans voir un signe de civilisation : pas d’éclairage ni de magasin, de population, de bruit : juste vous et la nature : paix, beauté et sérénité.

13. Lac Mývatn dans le Nord de l’Islande

A bubbling crater nearby Lake Mývatn

Zone géothermique vers le lac Myvatn dans le Nord-Est de l’Islande.

Situé dans le Nord-Est de l’Islande, le lac Mývatn et ses environs est un combiné de nombreuses spécificités islandaises.

A quelques kilomètres au Nord du lac, le volcan Krafla menace toujours d’entrer en éruption : son activité est à l’origine des incroyables sources chaudes colorées où il est bon de se baigner mais également les formations rocheuses singulières telles que Dimmuborgir (la forteresse noire), une zone de lave séchée rappelant les ruines d’une ville démoniaque.

Les excursions guidées à Myvatn comprennent la visite des bains naturels, des bains thermaux offrant une vue sur le lac.