les meilleures activités d'hiver en Islande

Quelles sont les meilleures activités à faire en Islande en hiver ? Quand est la saison hivernale en Islande? Quelles sont les activités disponibles à cette période? 

Les hivers islandais, en plus des températures fraîches, sont surtout connus pour les manifestations d'aurores boréales. L'Islande se trouve juste au-dessus d'un point chaud de la Terre et le Gulf Stream. Un courant, tout droit venu du Mexique, réchauffe l'Islande et lui permet d'avoir un climat tempéré. Ainsi, malgré le nom de l'île ("ís" signifie "la glace") et sa position géographique, l'Islande n'est pas aussi froide qu'on pourrait le penser. 

L'hiver dernier (hiver 2016-2017) a été le plus chaud des 150 dernières années. Il y a eu peu de neige comparé à l'année précédente.

En Islande, on considère généralement la saison hiver de Septembre à Avril, même si Septembre-Octobre sont des mois automnaux et Avril-Mai printaniers. En automne et au printemps, vous pouvez espérer des routes sans chutes de neige, sauf sur les routes montagneuses. Le temps peut néanmoins être venteux et pluvieux. Les températures moyennes oscillent entre 2 et 10°C. 

En plein hiver en Islande, de Novembre à Février, vous pouvez vous attendre à beaucoup de neige, de verglas et à un climat tempétueux, ponctué de jours plus clairs mais tout aussi frais. C'est la période de l'année où les routes ne sont pas les meilleures. Conduire dans la campagne (spécialement pour l'Est et les Fjords de l'ouest) devrait être réservé à ceux qui sont déjà habitués à conduire dans des conditions difficiles. Les températures moyennes sont généralement entre -10 et 5°C. Sans considérer le vent très fort, qui baisse encore la température ressentie. Donc couvrez-vous bien !​



Neige à Reykjavík



Ceci étant dit, il y a de nombreuses activités palpitantes dont on peut profiter, en plus de l'observation des aurores boréales ! Si vous souhaitez un séjour qui rassemble le meilleur des activités en hiver, alors jetez un oeil à ce séjour hivernal, qui inclut la visite d'une grotte de glace, une chasse aux aurores boréales, la visite du Cercle d'Or et un bain relaxant au Blue Lagoon.

Découvrez ci-dessous une liste des meilleures activités à faire en Islande en hiver

Grottes de glace au coeur des glaciers islandais

Grotte de glace sous le Vatnajökull en Islande

L'un des sites les plus impressionnants et uniques d'Islande sont les grottes de glace naturelles. Tous les hivers, des grottes de glace se forment sous le glacier Vatnajökull, le plus grand glacier d'Europe, et fondent ensuite l'été venu. Cette existence éphémère confère à ces grottes un caractère tout à fait unique. Les grottes varient en taille et forme. Elles sont parfois multiples, parfois très rares, mais sont toujours d'une beauté incroyable. 

Grotte de glace ou ice cave bleue en Islande

Comme les grottes de glace sont accessibles seulement en hiver, c'est notre coup de coeur numéro 1 lorsqu'il s'agit de choisir une activité en hiver. Elles sont visitables uniquement entre Novembre et Mars. 

Vatnajökull se trouve dans le Sud-Est de l'Islande, près du village Höfn. Il se trouve à environ 5-6 heures de route de Reykjavik (sans inclure les arrêts en cours de route pour admirer les cascades et volcans!). Ainsi, si vous conduisez depuis Reykjavik, nous vous recommandons vivement de prendre AU MOINS deux jours pour vous y rendre. Si vous êtes pressés, vous pouvez opter pour une excursion vers les grottes de glace d'une journée avec vols.

Si vous conduisez vous-même jusqu'au lieu de départ, vous pouvez rejoindre cette visite de grotte de glace ou profiter de cet autotour de 3 jours.



Les aurores boréales en Islande 

Aurores boréales à Jökulsárlón

Les aurores boréales sont aussi incroyablement belles qu'elles sont imprévisibles. Beaucoup de voyageurs viennent en Islande dans le but de voir ces magnifiques lumières polaires - et ce n'est pas difficile de les comprendre ! Dans de bonnes conditions, vous pourrez voir dans le ciel danser des aurores de toutes les couleurs, du blanc au vert, en passant par le rose et le violet !

Nous aimons considérer les aurores boréales comme le bonus d'un voyage déjà fantastique, puisqu'on ne peut jamais les garantir dans notre itinéraire. Cependant, plus longtemps vous resterez sur l'île, plus vous aurez de chances de les voir ! Si vous souhaitez vraiment les observer, vous devriez donc passer au moins une semaine en Islande. 

Jetez un oeil à cet autotour de 7 jours sous les aurores boréales



Baignade dans les sources chaudes en Islande 

Baignade au Blue Lagoon

L'hiver n'est pas que glace et neige ! Vous pouvez vous baigner dans des sources chaudes en Islande toute l'année - mais elles sont particulièrement agréables en hiver. La source chaude la plus connue est le Blue Lagoon, qui est également le site le plus visité avec le Cercle d'Or. Une visite du Blue Lagoon est souvent combinée avec d'autres activités, comme des visites en bus ou une balade à cheval. Aussi, puisque le spa géothermal est proche de l'aéroport international de Keflavik, il est souvent visité à l'arrivée ou avant le départ d'Islande. Cliquez sur le lien suivant pour voir nos excursions Blue Lagoon

En matière de bains chauds, vous avez de nombreuses options, comme le Secret Lagoon, près de la ville de Fludir. Le Secret Lagoon se situe sur une zone géothermale mais est, en réalité, la piscine naturelle la plus ancienne d'Islande - une piscine très chaude ! Désormais, les voyageurs y vont généralement pour s'y laisser flotter et se relaxer. Ici vous pouvez trouver des excursions similaires au Secret Lagoon. 

Bains naturels de Mývatn en Islande

Photo de l'excursion Visite de Myvatn et des bains chauds depuis Akureyri

Et puis, il y a les Bains Naturels de Myvatn, l'équivalent du Blue Lagoon dans le Nord de l'Islande. Les bains de Myvatn ne sont pas aussi fréquentés et sont situés dans une zone naturelle magnifique. Tout près se trouve le lac Myvatn, l'un des joyaux de l'Islande. Il est entouré de nombreux autres sites d'intérêt dont des formations rocheuses et autres cratères. Voici une excursion d'une journée à Myvatn depuis Reykjavik et ici un autotour de 7 jours vers le nord.

Les bains géothermiques de Fontana se situent sur la route du Cercle d'Or et en sont la parfaite conclusion. Ils sont connus pour son sauna directement construit sur une source chaude. Il y a également une piscine où l'on peut se prélasser tout en profitant d'une vue sur le lac. Découvrez l'excursion combo Cercle d'Or et bains Fontana.

En plus de ces sources chaudes, il y a de nombreuses piscines en Islande, qui disposent d'au moins un jacuzzi et sauna. Presque l'ensemble des communes que vous traverserez ont leur propre piscine et Reykjavik en a de nombreuses. C'est une option plus économique que les bains chauds naturels et où vous rencontrerez de nombreux locaux, certains s'y rendant tous les jours !

Pour en savoir plus, nous vous invitons à lire cet article sur les 5 meilleures sources chaudes en Islande.

Randonnée sur glacier en Islande

Randonnée sur glacier dans le sud de l'Islande

Photo de l'expédition sur glacier au Solheimajokull

L'Islande regorge de nombreux glaciers dont le Vatnajökull, Langjökull, Hofsjökull et Myrdalsjökull. Hofsjökull est le plus difficile à atteindre puisqu'il se trouve dans les Hautes Terres en Islande. La plupart des randonnées sur glacier en hiver sont proposées sur le Solheimajökull, qui est une zone du glacier Myrdalsjökull. Vous pouvez partir en randonnée sur les autres glaciers mais plutôt durant la saison estivale.

Même pendant un jour ensoleillé, vous aurez besoin de porter des vêtements chauds et d'emporter des couches supplémentaires de vêtements, puisque le temps peut être très changeant - et qu'il va faire très froid en haut d'un glacier ! Assurez-vous également de porter de bonnes chaussures de randonnée qui couvrent vos chevilles (des bottes peuvent parfois être louées). Vous seront fournis des crampons à attacher à vos bottes, ils vous permettront de mieux accrocher à la glace et la neige. 

Randonnée sur glacier en Islande

Crédit photo Xiaochen

Les glaciers sont formés de couches de glace épaisses qui ne fondent pas en été. Durant l'hiver, la glace peut aussi se couvrir de neige. Les glaciers sont en constant mouvement, rampant lentement ou fondant, créant ainsi d'incroyables paysages ! Vous y verrez donc de la glace et de la neige, mais aussi beaucoup de sable, cendre ou rochers que la glace rejette de la terre et qui forment d'étonnants motifs sur la glace. La glace peut aussi contenir de profondes fissures et crevasses que la neige peut dissimuler, c'est pourquoi il est important de suivre un guide expert en glacier, capable d'analyser le chemin et d'assurer votre sécurité lors de ces randonnées.

Pour voir ces paysages impressionnants et rares dans le monde, je vous conseille de réserver une excursion randonnée sur glacier ! Vous pourrez également tester l'escalade glaciaire à l'aide de piolets!



Chien de traîneau en Islande 

Chien de traîneau vers le lac Mývatn

Les amoureux de la nature et des animaux ne peuvent pas manquer l'expérience exceptionnelle d'explorer les paysages islandais en hiver en traîneau à chien. Partez pour cette activité de 2h en petit groupe (2 à 4 personnes) et laissez-vous emporter par ces adorables chiens de traîneau : des husky de Sibérie.

Chaque traîneau est dirigé par un meneur et est traîné par 6-8 chiens. Le Musher vous apprend à mener l'attelage et les bases de traîneau à chien. Cette activité est idéale pour les familles avec enfants et les personnes à la recherche d'aventure et d'une expérience unique en Islande.

Il est possible de faire du chien de traîneau vers le glacier Langjökull, à 2h de Reykjavik ou vers le lac Myvatn pour ceux visitant le Nord du pays.



Motoneige en Islande

Motoneige sur le glacier Langjökull en Islande

Photo d'une sortie en motoneige depuis Gullfoss

Il est possible de faire de la motoneige ou aussi appelée ski-doo toute l'année, que ce soit sur le glacier Langjökull ou Myrdalsjökull. La plupart des excursions motoneige incluent une heure sur la motoneige, où vous pouvez piloter sur les faces enneigées du glacier et profiter d'une vue spectaculaire les jours au ciel dégagé

C'est une activité fantastique pour les passionnés d'action et d'adrénaline mais également adaptée à ceux qui souhaitent aller doucement, puisque vous gardez le contrôle de votre propre motoneige. C'est un excellent moyen d'explorer le sommet d'un glacier et d'en voir les merveilles tout en s'amusant !

De nombreuses sorties en motoneige sur le Langjökull sont combinés au Cercle d'Or, une parfaite combinaison pour un premier voyage en Islande !

Il y a des excursions en motoneige dans le sud de l'Islande mais également au nord et notamment au départ d'Akureyri.



Snorkeling et plongée en Islande 

Vous ne pensiez peut-être pas à une activité aquatique en hiver cependant la plongée bouteille et snorkeling sont possibles toute l'année en Islande. L'île est riche d'un des plus beaux spots de plongée d'eau froide au monde : Silfra. Ici, vous plongez entre deux continents avec une eau translucide et une visibilité à plus de 120 mètres ! 

A la fissure de Silfra, l'eau est toute l'année à la même température : donc il y a peu de différence entre plonger l'hiver et l'été. La température est d'environ 2°C (35°F). Les sessions sont réalisées avec des combinaisons pour que vous restiez au chaud. Vous avez le choix entre la combinaison étanche ou humide.



Ski et snowboard en Islande

Ski dans les fjords de l'Ouest en Islande

Photo de víar Ski Lodge

Etonnamment, le ski et le snowboard ne sont pas particulièrement populaires en Islande - ou du moins pas à Reykjavik. La raison : il n'y a pas assez de neige !

Même s'il neige beaucoup sur l'Islande durant année, le climat tempéré du pays ne permet pas à la neige de rester et celle-ci fond au bout de quelques jours ne permettant pas une saison de ski stable. De plus, le temps est parfois trop mauvais pour ouvrir les stations de ski, car souvent trop venteux. 

On trouve, cependant, de nombreuses stations de ski partout dans le pays. Celle de Reykjavik se nomme Blafjöll et Skalafell, celle d'Akureyi est Hlidarfjall, et à Isafjördur vous avez le choix entre deux vallées : Tungudalur et Seljalandsdalur, et dans l'est du pays, il y a la station d'Oddsskard. En plus de celles-ci, il y a les stations de ski de Dalvik, Husavik, Olafsfjördur, Saudarkrokur, Siglufjördur et Stafdalur. 

Toutes les stations de ski ont des prix modérés, un Pass d'une journée à Blafjöll étant de 3250 ISK (il faut ajouter 1000 ISK pour la carte à recharger, vous pourrez récupérer 500 ISK sur vous la rendez). Vous pouvez également opter pour un pass d'1, 2 ou 3 heures. Le prix d'un ticket de bus est de 1700 ISK depuis la station essence Olis à Mjodd (Reykjavik). Vous pouvez également louer une voiture pour vous y rendre vous-même. La route représente environ 30 minutes depuis Reykjavik. 

Même si la station de ski de Reykjavik est l'une des plus grandes (avec celle d'Akureyri), elle n'est néanmoins pas la meilleure, car elle est rarement ouverte, faute de neige suffisante. 

Ici vous trouverez le site islandais des stations de ski, où vous trouverez toutes les informations mises à jour quant aux conditions de ski en hiver.

Visites en Islande

Plage de diamant en Islande

Le Cercle d'Or, la côte sud, la péninsule de Reykjanes, la péninsule de Snaefellsnes et Akureyri sont facilement accessibles durant l'hiver et peuvent être visités à la journée depuis Reykjavik. Si vous comptez vous rendre à la lagune glaciaire de Jokulsarlon, nous vous recommandons d'étaler les heures de conduite sur deux jours. 

La côte Est du pays est plutôt isolée et est souvent très enneigée, nous ne recommandons donc pas d'y conduire en hiver. Les fjords de l'ouest sont la zone la plus isolée d'Islande et ses cols de montagne sont souvent fermés en hiver. De fortes neiges et le verglas créent des conditions de route très difficiles. 

Les pites intérieures de l'Islande sont fermées en hiver. 

Le geyser Strokkur en activité en Islande

Le Cercle d'Or est composé du Parc National de Thingvellir, la zone géothermale de Geysir et où geyser Strokkur entre régulièrement en éruption et la cascade dorée de Gullfoss. 

Gullfoss est particulièrement impressionnante en hiver, puisqu'elle est verglacée et le grondement de ses eaux à travers la glace est puissant ! Les éruptions de Strokkur ne nous déçoivent jamais et quant au Parc National de Thingvellir, ce site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO est magnifique et historiquement très riche. 



Le Blue Lagoon et l'aéroport international de Keflavik se trouvent sur la péninsule de Reykjanes. Il est donc facile de conduire autour de cette péninsule et d'en explorer ses trésors, comme les zones géothermales de Krysuvik et Gunnuhver, le pont entre les continents, ses villages pittoresques, musées et grottes!

Jetez un oeil à nos excursions vers la péninsule de Reykjanes ou faites la route par vous-même. 

Bloc de glace sur la plage de diamant

La côte sud regorge de somptueuses cascades comme celles de Seljalandsfoss et Skogafoss, mais présente aussi la plage de sable noir de Reynisfjara, les rochers de Reynisdrangar, des champs de lave, volcans, glaciers, la lagune glaciaire Jokulsarlon et sa plage de diamants. Vous pouvez vous y rendre par vous-même ou rejoindre l'une de nos excursions vers la côte sud.



Nouvel an en Islande

Soirée du Nouvel An à Reykjavík

Si vous passez le Nouvel An en Islande, attendez-vous à voir de nombreux feux d'artifice !

Les islandais aiment se réunir en famille et entre amis pour un dîner le soir de la St Sylvestre, puis sortir sous les nombreux d'artifices de la ville, rentrer regarder une comédie à la télévision se moquant des évènements de l'année passée - avant d'allumer leurs propres feux d'artifices! Chaque coin de rue de Reykjavik est plein d'étincelles jaillissant de toutes parts, avant et après minuit. 

Il peut être difficile de trouver un endroit où dîner ce soir-là et les réservations nécessitent d'être faites longtemps à l'avance.